neemt je mee
Wereldwonder de Taj Mahal
Ontdek de magie van Rajasthan
Bezoek aan Pushkar
Bijzondere treinreis
Varen over de Heilige Ganges in Varanasi

Beste van Noord-India

Groepsreis | 15 dagen v.a. 1200
1100i
Prijs p.p. gebaseerd op:
Vertrekdatum
11-04-2017
Reisduur
15 dagen
Aantal personen
2 volwassenen
Kassakorting tot 175 ppi

Voorwaarden

- Geldig tot en met 6 december
- Enkel geldig voor nieuwe boekingen
- Korting niet geldig bij het afnemen van enkel het reisgedeelte

Voorwaarden

- Geldig tot en met 6 december
- Enkel geldig voor nieuwe boekingen
- Korting niet geldig bij het afnemen van enkel het reisgedeelte
Kassakorting tot 175 ppi
Vertrekdata vanaf februari 2017
Diverse reisdata geven u ook de gelegenheid om één van de vele festivals in Rajasthan bij te wonen
Logeren in uitstekende drie- en viersterrenhotels
Stadstour Delhi met riksja tour en welkomstdiner
Ontdek de magie van Rajasthan & Pushkar
Varen over de Heilige Ganges in Varanasi

Beleef de kleuren en geuren van Rajasthan

Van uw rondreis langs de hoogtepunten van Noord-India maken wij graag een onvergetelijke ervaring. We bezoeken Amber Fort nabij Jaipur, aanschouwen de Taj Mahal in het mooiste licht, bekijken Oud-Delhi per riksja, maken een prachtige treinreis naar Pushkar en varen bij zonsopkomst over de Ganges in Varanasi, om niets te missen van de ochtendrituelen van priesters en pelgrims. Proef de magie van Rajasthan, met zijn vele festivals. De erotische Kajuharo-tempels, ‘Roze Stad’ Jaipur, pelgrimsoord Sarnath en vele andere hoogtepunten tijdens deze reis – en laat u verrassen! Want ‘Het doel van alle ervaringen is de werkelijke waarde van dingen ontdekken’ (Krishnamurti)

"Goed georganiseerd, prachtige hotels, fantastische reisleider en bijzondere excursies. Wat een extreem land!!!"

A. Deus, Roermond

| Beoordeling: 8,9

Bekijk reviews

-+ Dagprogramma

-Sluiten+Open
DAG
01

Amsterdam - Delhi

Vlucht Amsterdam - Delhi

Het is zover: uw rondreis door Noord-India begint! Blader tijdens de vlucht van Amsterdam naar de Indiase hoofdstad Delhi nog eens lekker de gidsjes en reistips door. Zodra u de volgende ochtend bent geland, voelt u de warmte en ervaart u de hectiek die hoort bij een stad van bijna 10 miljoen inwoners. Welkom in India!

DAG
02

Aankomst Delhi

Vroege check-in Delhi
Uitgebreide stadstour Oud Delhi
Markt Chandni Chowk verkennen per riksja
Bijzondere wandeling met een lokale jongere (optioneel)
Welkomstdiner met groep in lokaal restaurant
Overnachting Delhi

Op het vliegveld staat uw Nederlandssprekende reisleider u al op te wachten. U heeft direct een transfer naar uw hotel in Delhi, misschien wel één van de meest bijzondere steden in Azië. Vandaag gaan we Delhi ontdekken – de mooie oude stad om precies te zijn. Na een goed ontbijt maken we een uitgebreide stadstour door Oud Delhi. U ziet onder andere de India Poort en Raj Ghat, de oever waar Mahatma Ghandi is gecremeerd. U rijdt langs het parlementsgebouw en bewondert de imposante 72,5 meter hoge Qutab Minar en de moskee. Ervaar ook de intense geuren, kleuren en geluiden van de bruisende markt Chandni Chowk, waar u met een traditionele riksja de kleine straatjes ontdekt. Een geweldige manier om het leven op straat van dichtbij te beleven!

's Middags heeft u de mogelijkheid om (optioneel) een wandeling door het oude gedeelte van Delhi te maken. Dit is een bijzonder project, waarbij jonge jongens en meisjes opgeleid zijn tot Engelssprekende gids en u hún stad laten zien en vertellen over hún leven. De jongeren woonde vroeger op straat en hebben door dit project een opleiding en uitzicht op een goede toekomst. Het is een sociaal project, waarbij u wel een hele bijzonder inzicht krijgt in Delhi.

‘s Avonds is er een welkomstdiner in een sfeervol lokaal restaurant met de groep en de Nederlandssprekende reisleiding. Zo kunt u elkaar alvast een beetje leren kennen in een ontspannen sfeer. U wisselt onderling uw eerste ervaringen uit en krijgt informatie van de gids over de reis en het land. We overnachten in Delhi.

Goed om te weten

Wanneer u met de KLM, Swiss Airlines of Jet Airways vliegt verblijven we 1 nacht minder in Delhi. Op dag 2 hebben we dan een uitgebreide stadstour waarbij we zowel oud als nieuw Delhi ontdekken en we de dag afsluiten met een welkomstdiner. Hierdoor is het een 15-daagse rondreis.

DAG
03

Delhi

Stadstour Nieuw Delhi
Nieuwe stad op eigen gelegenheid verder verkennen
Kookworkshop (optioneel)
Food-walk in de oude stad (optioneel)
Derde overnachting Delhi

Opnieuw een interessante dag in Delhi: we gaan de nieuwe stad ontdekken. Vandaag ziet u een heel ander Delhi dan gisteren. Zo bezoeken we de Laxmi Narayan Temple (Birla Temple), de beroemde Sikh Temple Bangla Sahib en de Humayun’s Tomb. Misschien doet de Humayun’s Tomb u wel aan een ander bouwwerk denken. Hij stond model voor vele andere prachtige heiligdommen, waaronder de Taj Mahal, die we later op onze reis zullen zien.

’s Middags heeft u tijd om de wijk op eigen gelegenheid verder te verkennen. Laat u verrassen door de vele kleine straatjes, uiteenlopende winkeltjes en de wirwar van mensen. Van stalletjes met plastic prullaria en huishoudelijke apparatuur tot eetstalletjes en souvenirwinkels, u komt het allemaal tegen. Maar ook is het mogelijk om een Food Walk te boeken of deel te nemen aan een kookworkshop, waarbij u eerst de markt bezoekt en daarna bij onze 'chef' thuis leert curry maken. Beide excursies zijn optioneel.

Weetje

Indiërs zijn zeer gastvrij. U hoeft deze gastvrijheid niet altijd letterlijk te nemen. Een eventuele uitnodiging om mensen thuis te bezoeken kunt u gerust afslaan. Het afslaan van eten of drinken ligt wat gevoeliger.

DAG
04

Delhi - Pushkar (ca. 250 km)

Vertrek Delhi
Treinreis Delhi - Amjer
Busreis Amjer - Pushkar
Kennismaking Pushkar
Overnachting Pushkar

Uw dag begint vroeg vandaag. We reizen het eerste stuk van onze reis naar het kleurrijke Pushkar per trein en die vertrekt al rond 6 uur ’s ochtends. De treinreis van Delhi naar Ajmer is een prachtige rit. U beleeft eerst hoe Delhi langzaam ontwaakt en maakt vervolgens kennis met het Indiase landschap dat in zijn volle glorie aan u voorbijtrekt. In Amjer stappen we in onze airco touringcar die op ons staat te wachten en reizen we door naar Pushkar. Na aankomst kunt u zich even lekker opfrissen in het hotel. Hierna verkennen we Pushkar, een klein, gezellig en bruisend dorpje, prachtig gelegen aan een meer. Het plaatsje is een eeuwenoud hindoeïstisch pelgrimsoord en wordt door hindoes beschouwd als een heilige stad. Laat u betoveren door de hypnotiserende klanken van de gebeden die vrijwel voortdurend rondzingen en geniet van de gemoedelijke sfeer.

Weetje

De geschiedenis van het religieuze Pushkar is onlosmakelijk verbonden met Brahma. Volgens de legende liet Brahma in zijn strijd met een kwade geest drie lotusblaadjes vallen, waaruit vervolgens drie heilige meren ontsprongen.

DAG
05

Pushkar - Jaipur (ca. 155 km)

Stadswandeling Pushkar, of per kameel (optioneel)
Vertrek Pushkar
Eerste overnachting Jaipur

’s Ochtends genieten we nog van het sfeervolle Phushkar en maken we een leuke stadswandeling. Als u het leuk vindt, kunt u dit ook per kameel doen! Pushkar staat bekend om de vele kamelen. Het is dus de ideale plek om te ervaren hoe het voelt om op een kameel te zitten. Hierna reizen we door naar Jaipur, dat slechts op drie uur rijden ligt. We komen hier aan rond het middaguur. Jaipur wordt ook wel eens de ‘Roze Stad’ genoemd. Zodra in de namiddag de zon ondergaat, ervaart u zelf waarom. Het is bovendien de enige stad ter wereld die de negen divisies van het universum symboliseert: de stad is verdeeld in negen rechthoekige sectoren.

Weetje

Als hoofdstad van de kleurrijke deelstaat Rajahstan, is Jaipur één van de ideale plekken voor souvenirs. In de bazaars vind je veel mooi handwerk, van blauw aardewerk en leren schoenen tot sieraden en felgekleurde stoffen.

DAG
06

Jaipur

Bezoek Amber Fort per jeep
Stadstour Jaipur
Tweede overnachting Jaipur

Vandaag hebben we de hele dag de tijd om Jaipur te leren kennen. We vertrekken vroeg om het indrukwekkende Amber Fort, dat net buiten Jaipur ligt, te bezoeken. De beste manier om de drukte voor te zijn! Per jeep klimt u de steile rotsen op, die het kasteel vroeger beschermden tegen de vijand. Ervaar vervolgens de immense omvang van het fort en laat u overweldigen door de schitterende details en de rijkdom die het uitstraalt. De diverse paleizen die u er aantreft waren ooit het toneel van koninklijke processies en overdadige weelde.
‘s Middags maakt u een korte stadstour door Jaipur. U bezoekt onder andere Hawa Mahal en rijdt langs het roze zandstenen Paleis van de Winden met zijn honingraatstructuur, een mooi voorbeeld van het kunstenaarstalent van de Rajputs. Het paleis werd gebouwd om de vrouwen van de maharadja af te schermen en een blik te gunnen op het leven op straat en de processies die daar plaatsvonden. Tot slot bekijkt u het Stadspaleis en het Observatorium dat in 1700 werd gebouwd door maharadja Jai Singh, de oprichter van Jaipur.

Goed om te weten

Bij vertrek op 9 maart 2017 zult u het beroemde en kleurrijke Holi festival in Jaipur meevieren. U heeft zet vast wel eens op TV gezien of in bladen gelezen, deze dag staat in het teken dat mensen elkaar met gekleurde poeder bestrooien. Holi is het feest dat gevierd wordt omdat de lente in aantocht is.

Goed om te weten

Wanneer u kiest voor vertrekdatum 25 maart 2017, kunt u meegenieten van het Gangaur festival in Jaipur. Dit festival wordt vooral gevierd in Bikaner , Jaipur en, Jodhpur. Eén van de interessante aspecten van Gangaur Festival is dat op deze dag een prcessie wordt gehouden met zang, dans en muziek. Het is zeer kleurrijk en bijzonder om onderdeel te zijn van deze feestelijkheden.

DAG
07

Jaipur - Fatehpur Sikri - Agra (ca. 236 km)

Vertrek Jaipur
Bezoek Fatehpur Sikri (de ‘Verlaten Stad’)
Overnachting Agra

We vertrekken naar Agra, de stad van de wereldberoemde Taj Mahal. Onderweg bezoeken we eerst de fascinerende ‘Verlaten Stad’ van India, Fatehpur Sikri. De maharadja die de stad liet bouwen had geen rekening gehouden met de waterschaarste in dit gebied, waardoor de plek al snel veranderde in een spookstad. U bewondert de onbewoonde roze zandstenen gebouwen en de goed staat waarin ze verkeren. Hierna vervolgen we onze weg naar Agra, de stad van de Taj Mahal, die we morgenochtend bezoeken.

DAG
08

Agra

Absoluut hoogtepunt van de reis; bezoek aan Taj Mahal
Lunch in het hotel (inclusief)
Bezoek het indrukwekkende Agra Fort

Een hoogtepunt van deze rondreis, waar u vast naar heeft uitgekeken: ’s ochtends heel vroeg bezoeken we de beroemde Taj Mahal, zonder twijfel één van de meest fascinerende meesterwerken in India, en misschien wel in de wereld. U zult er prachtige verhalen horen en fraaie foto’s kunnen maken – de vroege ochtend is één van de beste fotomomenten, vanwege het zachte ochtendlicht. Neem de tijd om het sprookjesachtige bouwwerk uitgebreid te bewonderen. Hierna rijden we naar ons hotel voor een laat ontbijt, waarna we het indrukwekkende Agra Fort gaan bezoeken. Bewonder de prachtige Parel-moskee en de verschillende paleizen. Bekijk ook zeker de Jahangir Mahal en laat u betoveren door binnentuinen, prachtige hallen en bewerkte pilaren. In de late namiddag zijn we terug in ons hotel.

Weetje

De Mogol-keizer Shah Jahan bouwde de Taj Mahal aan de oever van de Yamuna-rivier ter nagedachtenis aan zijn favoriete vrouw, Mumtaz Mahal. Hij liet haar lichaam begraven in dit mausoleum en werd zelf na zijn dood naast zijn grote liefde te ruste gelegd.

DAG
09

Agra – Orchha - Khajuraho (ca. 400 km)

- Korte treinreis van Agra naar Jhansi - Bezoek aan authentiek Orccha - Busreis van Orchha naar Khajuraho
Sound & Lightshow Khajuraho (optioneel) - Twee overnachtingen in Khajuraho

Vandaag staan we wederom op tijd op, want vroeg in de ochtend nemen we de trein naar Jhansi, vanwaar we in een klein half uur naar Orchha rijden. De treinreis is slechts 3 uur en geeft ons de mogelijkheid om optimaal te genieten van de prachtige omgeving en leert ons de Indiër nog beter te kennen.

Orchha ligt aan de Betwa rivier en is een rustig stadje, waar de tijd lijkt stil te staan. Door het authentieke karakter, relaxte sfeer en prachtige tempels nemen we hier echt even de tijd om de stad beter te leren kennen. Vervolgens rijden we in ongeveer 4 uur door naar Khajuraho, onze eindbestemming voor vandaag. Morgen staat er wederom een prachtige dag op ons te wachten, want dan zullen we de beroemde Erotische tempels van Khajuraho ontdekken.

Voor degene die het leuk vinden is het ook mogelijk om vanavond de Sound & Lightshow van Khajuraho te bezoeken. Geef dit aan bij uw reisleider en hij/zij zal zorgen voor kaartjes.

Weetje

Doordat Khajuraho ver van alle handelsroutes ligt, werden de Khajuraho-tempels gespaard van vernietiging door moslimveroveraars.

DAG
10

Khajuraho

Bezoek tempels van Khajuraho
Middag vrij ter besteding
Bezoek aan het Panna nationaal park (optioneel)
Mogelijkheid tot het maken van een optionele excursie

Na het ontbijt bezoeken we de tempels van Khajuraho, bekend om de erotische afbeeldingen en beeldhouwwerken uit de Kamasutra. Eeuwenlang waren deze middeleeuwse hindoe- en jain-tempels onvindbaar in de bossen, tot een Britse legeringenieur ze bij toeval ontdekte. Inmiddels staan ze op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Er bestaan veel theorieën die het grote aantal erotische sculpturen in de tempels verklaren. Misschien ziet u iets in de meest populaire verklaring: dat de Chandella’s volgelingen waren van het tantrisme. Zij zouden geloven dat het bevredigen van aardse behoeften een stap betekende in de richting van ‘moksha’ (de bevrijding uit de cirkel van geboorte en wedergeboorte). Het is ook mogelijk om hier fietsen te huren en het tempelcomplex per fiets te bezoeken (optioneel)

’s Middags heeft u vrij om wellicht een leuke optionele excursie naar het Panna nationaal park te maken of gewoonweg te genieten van het zwembad bij uw hotel.

Weetje

De erotische sculpturen in de tempels van Khajuraho zijn het beroemdst. Er zijn ook schitterende sculpturen van o.a. mensen die muziek maken, vrouwen die hun haar kammen en boeren die het land bewerken. Een leuk inkijkje in het dagelijkse leven in de middeleeuwen.

DAG
11

Khajuraho - Allahabad (ca. 293 km)

Vertrek Khajuraho
Vlucht Khajuraho - Varanasi (optioneel)
Busreis Khajuraho - Allahabad
Bezoek tempels en kastelen Allahabad
Overnachting Allahabad

Vandaag is een lange reisdag! Na een lekker ontbijt vertrekken we richting Allahabad (tenzij u besluit om Allahabad over te slaan en optioneel naar Varanasi te vliegen). In Allahabad bent u op een plek die van grote betekenis is voor de Hindoes. Hier komen de heiligste rivieren, de Ganges en de Yamuna, samen. Bovendien voegt de mythologische rivier de Saraswati (Rivier van de Verlichting) zich hier ook bij deze rivieren. Op de oevers bij dit punt van samenvloeiing vindt eens in de dertien jaar de grootste bijeenkomst ter wereld plaats, de Kumbh Mela. Begin 2013 kwamen hier maar liefst 120 miljoen mensen samen. Wanneer wij er komen is het een stuk rustiger en kunt u op uw gemak genieten van de vele tempels en kastelen.

Goed om te weten

Omdat wij beseffen dat het een lange reisdag is, geven wij u ook de mogelijkheid om van Khajuraho naar Varanasi te vliegen*. U kunt dit bij boeking kenbaar maken! * Helaas niet mogelijk bij de groepsreizen van 25 maart & 23 april 2017

DAG
12

Allahabad – Varanasi & Sarnath (ca. 115 km)

Vertrek Allabahad
Stadstour Varanasi
Bezoek aan het pelgrimsoord, Sarnath
Bezoek aan de gaths voor het avondritueel op de rivier
Overnachting Varanasi

Vandaag gaan we op weg naar de heiligste stad van India, Varanasi. Bereid u voor op een bezoek aan een bijzondere, geweldige, confronterende, kleurrijke en religieuze plek! Volgens de legende is dit de oudste stad ter wereld. Elke dag arriveren hier duizenden pelgrims om aan de Ganges te bidden of te mediteren. Het is een bijzondere gewaarwording om te zien hoe mensen hun zonden afspoelen in het water van de Ganges, terwijl elders op de oever crematies plaatsvinden. U hoort onafgebroken tempel bellen rinkelen en op de rivier ziet u honderden olielampjes drijven: een fabelachtig en fascinerend schouwspel.

Nadat we zijn ingecheckt maken we een korte stadstour en vervolgen onze weg naar het pelgrimsoord Sarnath, net buiten de stadsmuur van Varanasi. Boeddha predikte hier zijn boodschap over de Verlichting, waarop de religieuze keizer Ashoka een enorme stoepa en enkele boeddhistische tempels liet bouwen. Hierna werd besloten dat elk boeddhistisch land ter wereld hier zijn eigen tempel zou krijgen. Het voelt alsof u een wereldtentoonstelling bezoekt, gedompeld in een diepe, serene rust.
Op de terugweg rijden we naar één van de vele ghats aan de rivier in Varanasi en genieten we van de ‘aarti’ (dagelijkse ceremoniële zegening van de Ganges door Brahmaanse priesters).

Weetje

Hindoes beschouwen Varanasi als één van de zeven heilige steden. Pelgrims van over de hele wereld bezoeken de stad om hun zonden weg te wassen in de Ganges-rivier. Vanaf de ghats (trappen) worden ook hun dierbaren gecremeerd.

DAG
13

Varanasi

Boottocht heilige Ganges-rivier
Middag vrij ter besteding
Tweede overnachting Varanasi

Vroeg in de ochtend, bij zonsopkomst, beleeft u een overweldigende spirituele ervaring tijdens een boottocht op de heilige Ganges. Observeer de menigte hindoes die aan de oever zijn eer betoont aan de zonnegod en ervaar het hindoeïsme in al zijn verschijningsvormen. Bewonder de gedecoreerde deuren en glinsterende tempels. Hoor het geklingel van heilige bellen en het gezang van priesters. Ruik de vele bloemblaadjes die zijn uitgestrooid over de Ganges. En zie hoe duizenden pelgrims zich onderdompelen in het heilige water, terwijl aan de oevers crematies plaatsvinden! Na de boottocht rijden we terug naar het hotel voor het ontbijt.
U neemt afscheid van de reisleider, die de reis zal voortzetten met de mensen die de combinatiereis India en Nepal hebben geboekt. De ochtend heeft u ter vrije besteding. Wandel uitgebreid rond door de stad, verken nogmaals de oevers van de Ganges, of rust gewoon even uit in het hotel.

DAG
14

Varanasi - Delhi

Vrije ochtend
Nachttrein Varanasi - Delhi
Upgrade treinreis 1ste klas (optioneel)
Vlucht Varanasi - Delhi (optioneel)

Een heerlijke vrije ochtend in Varanasi dat u even helemaaal naar eigen wens kunt invullen. Mocht u nog een leuke optionele excursie willen maken dan heeft uw reisleider dat de vorige dag al helemaal voor u geregeld. ‘s Middags vertrekken we per nachttrein naar Delhi, waar we de volgende dag in de loop van de ochtend aankomen (tenzij u optioneel gebruik maakt van de mogelijkheid om te vliegen). Delhi is onze laatste bestemming op de rondreis. Wilt u uw treinreis graag upgraden naar 1ste klas? Dan regelen wij dat graag voor u! U logeert dan tijdens de reis in een afgesloten 4-persoonscouchette. U vindt meer informatie in het menu onder ‘Extra opties’.

Goed om te weten

Wilt u graag een extra rustpunt in uw reis wilt inbouwen en niet met de nachttrein naar Delhi reizen? Dan adviseren wij u om van Varanasi naar Delhi te vliegen. Als u dit bij boeking aangeeft, zorgen wij dat uw ticket in orde komt. U arriveert dan dezelfde dag in Delhi.

DAG
15

Delhi

Vrije dag
Eventuele optionele excursies

De trein komt vroeg in de ochtend aan op het station van Delhi. Hier wordt u opgewacht door een chauffeur, die u naar het hotel brengt. De rest van de dag is ter vrije besteding in Delhi. Koop uw laatste souvenir, bekijk de plekken waar u tijdens het vorige bezoek niet aan toekwam en ervaar het leven in de stad en de kleurrijke inwoners van Delhi nog een laatste keer.

Maar ook is het mogelijk om één van de optionele excursies die wij eerder beschreven, zoals; kookworkshop, Food-walk of wandeling met een jongere te ondernemen.

Heeft u gekozen om de reis van Varanasi naar Delhi te vliegen, dan heeft u hier de afgelopen nacht al overnacht en kunt u vandaag op eigen gelegenheid Delhi verder bewonderen. Geniet nog volop van deze bijzondere metropool, het is uw laatste overnachting in India.

Goed om te weten

Wilt u graag nog iets langer in Delhi blijven? Als u wilt, kunt u uw verblijf in de hoofdstad verlengen. Tijdens het boekingsproces kunt u aangeven waar uw voorkeur naar uit gaat.

Goed om te weten

Wanneer u met de KLM, Swiss Airlines of Jet Airways vliegt dan rijden we aan het einde van dag 14* naar de luchthaven en vliegt u na middernacht op dag 15 terug naar Amsterdam, waar u dezelfde dag nog aankomt. *Late check out is inbegrepen, u kunt tot aan vertrek gebruik blijven maken van uw hotelkamer.

DAG
16

Vertrek Delhi

Vlucht Delhi - Amsterdam
Aankomst Amsterdam

Uw onvergetelijke rondreis langs de hoogtepunten van het noorden van India is helaas ten einde. Heel vroeg in de ochtend worden we opgehaald bij ons hotel en rijden we naar de luchthaven voor de terugvlucht naar Amsterdam. Geniet in het vliegtuig volop na van alle indrukken en droom weg bij de ongetwijfeld vele foto’s die u onderweg heeft gemaakt.

Let op:

Door technische en/of organisatorische redenen kan van de route en/of volgorde van de rondreis worden afgeweken.

Bekijk complete dagprogrammaSluit complete dagprogramma

+- Verlengen

( 1 optie )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 1 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar dagen extra in uw rondreishotel in Delhi? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’.

Delhi

-

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minute...

2 nachten p.p.v.a.90
minprijs hoofdelement: 25
Hoofdelement Totaalprijs : 50
Hotarranrpijs totaal eraf: 0
Hotarranduur 0
HotarranPRIJS
Overige elementen40

Bekijk meer infoSluit meer info

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stadspark met veel groen.
Het hotel beschikt over een kleine lobby met receptie en bibliotheek. In de kelder is de ontbijtzaal gevestigd waar een eenvoudig ontbijtbuffet wordt geserveerd. Roomservice biedt keuze uit Indiase en Westerse gerechten. De sfeervolle kamers hebben een ruime badkamer met douche en toilet. De kamers hebben een TV, koelkast, koffie- en theefaciliteiten een zitje en er is WiFi aanwezig.

'Was goed geregeld. Sammenvattend, het was een zeer gelsaagde vakantie.'

R.Changoe, Den Haag

'Hotel Florence Inn: een prima hotel in een zeer levendige buurt.'

Roelands, Breda

'Heerlijk een dag extra in Delhi en ook nog in een prima hotel met mooie kamer. Vervoer naar de luchthaven ook prima geregeld.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

'Een verlenging in Delhi geeft een rustpunt in een anders lange reisdag van Kathmandu naar Delhi en vrijwel meteen doorgaan naar het vliegveld voor de vlucht naar Amsterdam. De verlenging in een hotel met in de nabijheid een drukke winkelstraat leidt er toe dat je je geen moment hoeft te vervelen. Bovendien is er dan gelegenheid tot een nadere kennismaking met deze plaats.'

anoniem

Sluit meer info

+- Extra's

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Meer comfort tijdens de reis?

( 1 t/m 3 van 3 opties )

Het is mogelijk om tijdens deze reis voor nog meer comfort te kiezen. Hieronder ziet u de verschillende mogelijkheden. Klik op boeken bij ‘data & prijzen’ en u ziet precies wat de kosten zijn.

Vlucht Kajuraho - Varanasi, incl. overnachting Varanasi

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan van Khajuraho naar Varanasi, waar u dan ook overnacht. U dient dit bij boeking kenbaar te maken.

Wanneer u liever vliegt in plaats van de nachttrein neemt, is dat mogelijk. U wordt naar de luchthaven van Khajuraho gebracht en verblijft één nacht extra in Varanasi.

*Niet mogelijk bij de groepsreizen van 25 maart & 23 april 2017

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Khajuraho - Varanasi
Extra overnachting in Varanasi

10-11-2014

'vlucht aan te bevelen.'

Lijsen, Sassenheim

13-10-2014

'Erg blij dat deze we voor deze optie hebben gekozen, het is een erg korte vlucht maar hebben daardoor ook erg veel rust gehad.'

Piero Morittu, Heerhugowaard

22-10-2012

'prima'

A. de Loos,

02-04-2012

'binnenlandse vlucht 2 uur vertraging, maar toch beter dan een extra dag in de bus. De terug reis was wel erg vermoeiend ( vooral na een nacht in de trein, wat wel bijzonder was) Wij kwamen uit geput thuis, maar hadden deze ervaring niet willen missen'

A. Deuss, Roermond

19-02-2012

'Heerlijk om ''s ochtends nog even bij het zwembad te kunnen liggen en dan om 12 uur rustig te vertrekken naar de luchthaven. Na een vlucht van 50 minuten land je alweer en ben je zo in het hotel in Varanasi. Relaxte manier van reizen.'

Sylvia de Graaff, Capelle aan den IJssel

20-11-2011

'zeer welkome en relaxte vlucht waardoor we een vermoeiende busreis konden overslaan.'

Kees Roos, Heerjansdam

20-02-2011

'Goed verzorgd en een aanrader in de plaats van de lange busreis.'

H.Busscher, Amsterdam

24-10-2010

'Snelle vlucht in een ( zo goed als )nieuwe boeing 737.Wel strenge controles. Een mooi en snel alternatief om de 400 km lange busreis over slechte wegen te ontlopen.'

Roelands, Breda

15-10-2010

'de vlucht op zichzelf is zeer goed verlopen maar op de luchthaven als je je boardingpas al hebt moet je ,zoals in iedere luchthaven, door de security maar hier gaat die zover dat het zelfs belachelijk wordt.Iedere maar dan ook iedere tas os valies ofpakje met souvenirs tot zelfs de lens van een fotocamera worden open gedaan en gecontroleerd'

anoniem

19-09-2010

'Deze vlucht verdient standaard te worden opgenomen in het reisprogramma. Deze korte vlucht wordt door een goede maatschappij uitgevoerd en geeft een aangename en rustige reisdag i.p.v. een lange busreis.'

anoniem

19-09-2010

'Goede vlucht met Jet Airlines maar de controle op handbagage was erg vervelend en alles moest worden uitgepakt en weer opnieuw worden gecontroleerd.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'Verliep heel efficient en vonden wij verre te verkeizen boven de tocht per bus over de slechte wegen. De andere dagen hadden we al veel genoten van alles wat langs de weg te zien was. De vlucht gaf ons de gelegenheid ''s ochtends nog even lekker te zwemmen en ''s middags vast Varanasi in te gaan'

anoniem

Vlucht Varanasi - Delhi, incl. overnachting Delhi

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel i...

v.a.157

Bekijk meer infoSluit meer info

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel in Varanasi en vliegt naar Delhi, waar we een hotel voor u hebben gereserveerd. U heeft de volgende dag nog voldoende tijd om te genieten van de stad. Mocht u dit willen reserveren, dient u dit bij boeking kenbaar te maken.
Inclusief: transfers, binnenlandse vlucht en extra overnachting in Delhi.

Neemt u liever een vlucht in plaats van de nachttrein? Dan wordt u naar de luchthaven van Varanasi gebracht en in Delhi opgehaald voor uw extra overnachting in deze wereldstad.

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Varanasi - Delhi
Extra overnachting in Delhi

18-09-2014

'Inchecken verliep heel soepel. Overgewicht aan bagage kost 250 roepies per kg. Bij aankomst in Delhi stond de agent klaar en konden we direct naar de bus voor het ritje naar hotel. Een heel goed alternatief voor de trein.'

G.J. Harkes, Dalen

18-09-2014

'De vlucht hebben we geboekt om nog wat extra tijd te hebben in Delhi. Was zeer goed geregeld en snel zeker gezien de grote vertraging waarmee de mensen die met de trein reisden te maken kregen.'

Szulc Edward, houthalen (belgie)

10-10-2013

'We hadden een vlotte transfer naar het vliegveld. Het vliegveld in Varanasi is uiterst modern. De vlucht met Spicejet was comfortabel en snel (ongeveer een uur). Een goed alternatief voor de nachttrein van Varanasi naar Delhi. '

Inge en André Vermeij, Leidschendam

10-10-2013

'Prima vlucht, goede transfers, lekker op tijd in ons hotel, waardoor we de volgende dag heerlijk uitgerust waren Echt een aanrader'

M stroeve kieft, Uithoorn

23-08-2012

'Deze was goed.'

M.E.J. van Heumen, Bussum

05-04-2012

'Ook prima, zoek wel even van tevoren uit wat er nog in Delhi te beleven valt,want het is nog een hele dag voordat je vertrekt.'

Dick en Monique, Eindhoven

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'allemaal zeer goed begeleid, prettige binnenlandse vlucht en voor vertrek naar amsterdam nog diner op koste van nirwana gehad'

marlein van den boogaart, uden

Upgrade 1ste klas trein Varanasi - Delhi

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

v.a.33

Bekijk meer infoSluit meer info

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

Ook kunt u 1e klas naar plaats van bestemming. U slaapt in een af te sluiten ruimte met 4 bedden. Ook de 2e klas heeft 4 bedden, maar het gangpad loopt hier tussen de bedden door.

+- Vluchtdetails

+Open-Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Turkish Airlines
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
13.55 uur
Amsterdam IstanbulDelhi
04.35 uur
06.55 uur
DelhiIstanbulAmsterdam
17.10 uur
KLM
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
14.20 uur
Amsterdam Delhi
01.35 uur
03.35 uur
DelhiAmsterdam
08.20 uur
Swiss International Airlines
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
09.50 uur
Amsterdam ZürichDelhi
00.45 uur
02.05 uur
DelhiZürichAmsterdam
09.10 uur
Jet Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
11.40 uur
Amsterdam Delhi
23.15 uur
02.35 uur
DelhiAmsterdam
08.00 uur

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren. Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien. Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Wat onze reizigers vinden

'Voor ons, de enige Belgen in de groep, was het een aangename en bijzonder verrassende reis door India. Het was onze eerste reis door een land van Azië en het was meteen heftig: ongelooflijk en ook onbegrijpelijk wat we allemaal gezien hebben. Toch ...

'Voor ons, de enige Belgen in de groep, was het een aangename en bijzonder verrassende reis door India. Het was onze eerste reis door een land van Azië en het was meteen heftig: ongelooflijk en ook onbegrijpelijk wat we allemaal gezien hebben. Toch kijken wij zeer verheugd terug op deze reis: wij zijn heel blij dat we dat allemaal gezien hebben (heel mooie dingen, heel triestige zaken). Het was voor ons een rijke ervaring die we nooit zullen vergeten!!!'

Meer info >

Minder info >

Bijnens -Janssens, Hoogstraten-België

'Goed georganizeerd, prachtige hotels, fantastische reisleider en bijzondere excursies. Wat een extreem land!!! wij hadden het niet zelf gered ondanks jaren tropen ervaring, het gaf een heel veilig gevoel om in goede handen te zijn.'

A. Deuss, Roermond

15 dagen Beste van Noord-India: altijd de beste prijs

Eenpersoonskamertoeslag vanaf € 379

Intercontinentale vluchten
Luchthaventaxen en heffingen, brandstofheffing, en veiligheidstoeslagen.

Inclusief

Rondreis per airco touringcar (afmeting is afhankelijk van groepsgrootte)
Welkomstdiner in Delhi
Treinreis van Dehli naar Ajmer (Pushkar) en van Agra naar Orchha
Overnachtingen in goede drie- en viersterrenhotels
Iedere dag ontbijt
Nederlandssprekende reisleiding van dag 2 t/m 13**
Uitgebreide stadstour Delhi
Stadswandeling Pushkar, gedeeltelijk per kameel*
Stadstour Jaipur en per jeep naar het Amber Fort*
Bezoek verlaten stad Fatehpur Sikiri*
Bezoek Taj Mahal bij zonsopkomst*
Uitgebreide stadstour in Agra, met een bezoek aan het Agra Fort *
Bezoek Erotische Tempels van Khajuraho*
Prachtige boottocht op de Heilige Ganges
Bezoek aan Sarnath
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan (zie ook exclusief).
** Wanneer u met KLM, Swiss of Jet Airways vliegt dan is de reisleider t/m dag 12 aanwezig.

Exclusief

Visum India
Entreegelden: ca. 100 USD p.p.
Eventuele optionele excursies
Overige maaltijden
Fooien
Calamiteitenfonds: € 2,50 per boeking
Reserveringskosten: € 25 per boeking

Minimaal aantal deelnemers: 15 Maximaal aantal deelnemers: 30

+- Verlengen

( 1 optie )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 1 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar dagen extra in uw rondreishotel in Delhi? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’.

Delhi

-

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minute...

2 nachten p.p.v.a.90
minprijs hoofdelement: 25
Hoofdelement Totaalprijs : 50
Hotarranrpijs totaal eraf: 0
Hotarranduur 0
HotarranPRIJS
Overige elementen40

Bekijk meer infoSluit meer info

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stadspark met veel groen.
Het hotel beschikt over een kleine lobby met receptie en bibliotheek. In de kelder is de ontbijtzaal gevestigd waar een eenvoudig ontbijtbuffet wordt geserveerd. Roomservice biedt keuze uit Indiase en Westerse gerechten. De sfeervolle kamers hebben een ruime badkamer met douche en toilet. De kamers hebben een TV, koelkast, koffie- en theefaciliteiten een zitje en er is WiFi aanwezig.

'Was goed geregeld. Sammenvattend, het was een zeer gelsaagde vakantie.'

R.Changoe, Den Haag

'Hotel Florence Inn: een prima hotel in een zeer levendige buurt.'

Roelands, Breda

'Heerlijk een dag extra in Delhi en ook nog in een prima hotel met mooie kamer. Vervoer naar de luchthaven ook prima geregeld.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

'Een verlenging in Delhi geeft een rustpunt in een anders lange reisdag van Kathmandu naar Delhi en vrijwel meteen doorgaan naar het vliegveld voor de vlucht naar Amsterdam. De verlenging in een hotel met in de nabijheid een drukke winkelstraat leidt er toe dat je je geen moment hoeft te vervelen. Bovendien is er dan gelegenheid tot een nadere kennismaking met deze plaats.'

anoniem

Sluit meer info

+- Extra's

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Meer comfort tijdens de reis?

( 1 t/m 3 van 3 opties )

Het is mogelijk om tijdens deze reis voor nog meer comfort te kiezen. Hieronder ziet u de verschillende mogelijkheden. Klik op boeken bij ‘data & prijzen’ en u ziet precies wat de kosten zijn.

Vlucht Kajuraho - Varanasi, incl. overnachting Varanasi

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan van Khajuraho naar Varanasi, waar u dan ook overnacht. U dient dit bij boeking kenbaar te maken.

Wanneer u liever vliegt in plaats van de nachttrein neemt, is dat mogelijk. U wordt naar de luchthaven van Khajuraho gebracht en verblijft één nacht extra in Varanasi.

*Niet mogelijk bij de groepsreizen van 25 maart & 23 april 2017

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Khajuraho - Varanasi
Extra overnachting in Varanasi

10-11-2014

'vlucht aan te bevelen.'

Lijsen, Sassenheim

13-10-2014

'Erg blij dat deze we voor deze optie hebben gekozen, het is een erg korte vlucht maar hebben daardoor ook erg veel rust gehad.'

Piero Morittu, Heerhugowaard

22-10-2012

'prima'

A. de Loos,

02-04-2012

'binnenlandse vlucht 2 uur vertraging, maar toch beter dan een extra dag in de bus. De terug reis was wel erg vermoeiend ( vooral na een nacht in de trein, wat wel bijzonder was) Wij kwamen uit geput thuis, maar hadden deze ervaring niet willen missen'

A. Deuss, Roermond

19-02-2012

'Heerlijk om ''s ochtends nog even bij het zwembad te kunnen liggen en dan om 12 uur rustig te vertrekken naar de luchthaven. Na een vlucht van 50 minuten land je alweer en ben je zo in het hotel in Varanasi. Relaxte manier van reizen.'

Sylvia de Graaff, Capelle aan den IJssel

20-11-2011

'zeer welkome en relaxte vlucht waardoor we een vermoeiende busreis konden overslaan.'

Kees Roos, Heerjansdam

20-02-2011

'Goed verzorgd en een aanrader in de plaats van de lange busreis.'

H.Busscher, Amsterdam

24-10-2010

'Snelle vlucht in een ( zo goed als )nieuwe boeing 737.Wel strenge controles. Een mooi en snel alternatief om de 400 km lange busreis over slechte wegen te ontlopen.'

Roelands, Breda

15-10-2010

'de vlucht op zichzelf is zeer goed verlopen maar op de luchthaven als je je boardingpas al hebt moet je ,zoals in iedere luchthaven, door de security maar hier gaat die zover dat het zelfs belachelijk wordt.Iedere maar dan ook iedere tas os valies ofpakje met souvenirs tot zelfs de lens van een fotocamera worden open gedaan en gecontroleerd'

anoniem

19-09-2010

'Deze vlucht verdient standaard te worden opgenomen in het reisprogramma. Deze korte vlucht wordt door een goede maatschappij uitgevoerd en geeft een aangename en rustige reisdag i.p.v. een lange busreis.'

anoniem

19-09-2010

'Goede vlucht met Jet Airlines maar de controle op handbagage was erg vervelend en alles moest worden uitgepakt en weer opnieuw worden gecontroleerd.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'Verliep heel efficient en vonden wij verre te verkeizen boven de tocht per bus over de slechte wegen. De andere dagen hadden we al veel genoten van alles wat langs de weg te zien was. De vlucht gaf ons de gelegenheid ''s ochtends nog even lekker te zwemmen en ''s middags vast Varanasi in te gaan'

anoniem

Vlucht Varanasi - Delhi, incl. overnachting Delhi

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel i...

v.a.157

Bekijk meer infoSluit meer info

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel in Varanasi en vliegt naar Delhi, waar we een hotel voor u hebben gereserveerd. U heeft de volgende dag nog voldoende tijd om te genieten van de stad. Mocht u dit willen reserveren, dient u dit bij boeking kenbaar te maken.
Inclusief: transfers, binnenlandse vlucht en extra overnachting in Delhi.

Neemt u liever een vlucht in plaats van de nachttrein? Dan wordt u naar de luchthaven van Varanasi gebracht en in Delhi opgehaald voor uw extra overnachting in deze wereldstad.

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Varanasi - Delhi
Extra overnachting in Delhi

18-09-2014

'Inchecken verliep heel soepel. Overgewicht aan bagage kost 250 roepies per kg. Bij aankomst in Delhi stond de agent klaar en konden we direct naar de bus voor het ritje naar hotel. Een heel goed alternatief voor de trein.'

G.J. Harkes, Dalen

18-09-2014

'De vlucht hebben we geboekt om nog wat extra tijd te hebben in Delhi. Was zeer goed geregeld en snel zeker gezien de grote vertraging waarmee de mensen die met de trein reisden te maken kregen.'

Szulc Edward, houthalen (belgie)

10-10-2013

'We hadden een vlotte transfer naar het vliegveld. Het vliegveld in Varanasi is uiterst modern. De vlucht met Spicejet was comfortabel en snel (ongeveer een uur). Een goed alternatief voor de nachttrein van Varanasi naar Delhi. '

Inge en André Vermeij, Leidschendam

10-10-2013

'Prima vlucht, goede transfers, lekker op tijd in ons hotel, waardoor we de volgende dag heerlijk uitgerust waren Echt een aanrader'

M stroeve kieft, Uithoorn

23-08-2012

'Deze was goed.'

M.E.J. van Heumen, Bussum

05-04-2012

'Ook prima, zoek wel even van tevoren uit wat er nog in Delhi te beleven valt,want het is nog een hele dag voordat je vertrekt.'

Dick en Monique, Eindhoven

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'allemaal zeer goed begeleid, prettige binnenlandse vlucht en voor vertrek naar amsterdam nog diner op koste van nirwana gehad'

marlein van den boogaart, uden

Upgrade 1ste klas trein Varanasi - Delhi

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

v.a.33

Bekijk meer infoSluit meer info

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

Ook kunt u 1e klas naar plaats van bestemming. U slaapt in een af te sluiten ruimte met 4 bedden. Ook de 2e klas heeft 4 bedden, maar het gangpad loopt hier tussen de bedden door.

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren. Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien. Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

15 dagen Beste van Noord-India: altijd de beste prijs

Dagprogramma

DAG
01

Amsterdam - Delhi

Vlucht Amsterdam - Delhi

Het is zover: uw rondreis door Noord-India begint! Blader tijdens de vlucht van Amsterdam naar de Indiase hoofdstad Delhi nog eens lekker de gidsjes en reistips door. Zodra u de volgende ochtend bent geland, voelt u de warmte en ervaart u de hectiek die hoort bij een stad van bijna 10 miljoen inwoners. Welkom in India!

DAG
02

Aankomst Delhi

Vroege check-in Delhi
Uitgebreide stadstour Oud Delhi
Markt Chandni Chowk verkennen per riksja
Bijzondere wandeling met een lokale jongere (optioneel)
Welkomstdiner met groep in lokaal restaurant
Overnachting Delhi

Op het vliegveld staat uw Nederlandssprekende reisleider u al op te wachten. U heeft direct een transfer naar uw hotel in Delhi, misschien wel één van de meest bijzondere steden in Azië. Vandaag gaan we Delhi ontdekken – de mooie oude stad om precies te zijn. Na een goed ontbijt maken we een uitgebreide stadstour door Oud Delhi. U ziet onder andere de India Poort en Raj Ghat, de oever waar Mahatma Ghandi is gecremeerd. U rijdt langs het parlementsgebouw en bewondert de imposante 72,5 meter hoge Qutab Minar en de moskee. Ervaar ook de intense geuren, kleuren en geluiden van de bruisende markt Chandni Chowk, waar u met een traditionele riksja de kleine straatjes ontdekt. Een geweldige manier om het leven op straat van dichtbij te beleven!

's Middags heeft u de mogelijkheid om (optioneel) een wandeling door het oude gedeelte van Delhi te maken. Dit is een bijzonder project, waarbij jonge jongens en meisjes opgeleid zijn tot Engelssprekende gids en u hún stad laten zien en vertellen over hún leven. De jongeren woonde vroeger op straat en hebben door dit project een opleiding en uitzicht op een goede toekomst. Het is een sociaal project, waarbij u wel een hele bijzonder inzicht krijgt in Delhi.

‘s Avonds is er een welkomstdiner in een sfeervol lokaal restaurant met de groep en de Nederlandssprekende reisleiding. Zo kunt u elkaar alvast een beetje leren kennen in een ontspannen sfeer. U wisselt onderling uw eerste ervaringen uit en krijgt informatie van de gids over de reis en het land. We overnachten in Delhi.

Goed om te weten

Wanneer u met de KLM, Swiss Airlines of Jet Airways vliegt verblijven we 1 nacht minder in Delhi. Op dag 2 hebben we dan een uitgebreide stadstour waarbij we zowel oud als nieuw Delhi ontdekken en we de dag afsluiten met een welkomstdiner. Hierdoor is het een 15-daagse rondreis.

DAG
03

Delhi

Stadstour Nieuw Delhi
Nieuwe stad op eigen gelegenheid verder verkennen
Kookworkshop (optioneel)
Food-walk in de oude stad (optioneel)
Derde overnachting Delhi

Opnieuw een interessante dag in Delhi: we gaan de nieuwe stad ontdekken. Vandaag ziet u een heel ander Delhi dan gisteren. Zo bezoeken we de Laxmi Narayan Temple (Birla Temple), de beroemde Sikh Temple Bangla Sahib en de Humayun’s Tomb. Misschien doet de Humayun’s Tomb u wel aan een ander bouwwerk denken. Hij stond model voor vele andere prachtige heiligdommen, waaronder de Taj Mahal, die we later op onze reis zullen zien.

’s Middags heeft u tijd om de wijk op eigen gelegenheid verder te verkennen. Laat u verrassen door de vele kleine straatjes, uiteenlopende winkeltjes en de wirwar van mensen. Van stalletjes met plastic prullaria en huishoudelijke apparatuur tot eetstalletjes en souvenirwinkels, u komt het allemaal tegen. Maar ook is het mogelijk om een Food Walk te boeken of deel te nemen aan een kookworkshop, waarbij u eerst de markt bezoekt en daarna bij onze 'chef' thuis leert curry maken. Beide excursies zijn optioneel.

Weetje

Indiërs zijn zeer gastvrij. U hoeft deze gastvrijheid niet altijd letterlijk te nemen. Een eventuele uitnodiging om mensen thuis te bezoeken kunt u gerust afslaan. Het afslaan van eten of drinken ligt wat gevoeliger.

DAG
04

Delhi - Pushkar (ca. 250 km)

Vertrek Delhi
Treinreis Delhi - Amjer
Busreis Amjer - Pushkar
Kennismaking Pushkar
Overnachting Pushkar

Uw dag begint vroeg vandaag. We reizen het eerste stuk van onze reis naar het kleurrijke Pushkar per trein en die vertrekt al rond 6 uur ’s ochtends. De treinreis van Delhi naar Ajmer is een prachtige rit. U beleeft eerst hoe Delhi langzaam ontwaakt en maakt vervolgens kennis met het Indiase landschap dat in zijn volle glorie aan u voorbijtrekt. In Amjer stappen we in onze airco touringcar die op ons staat te wachten en reizen we door naar Pushkar. Na aankomst kunt u zich even lekker opfrissen in het hotel. Hierna verkennen we Pushkar, een klein, gezellig en bruisend dorpje, prachtig gelegen aan een meer. Het plaatsje is een eeuwenoud hindoeïstisch pelgrimsoord en wordt door hindoes beschouwd als een heilige stad. Laat u betoveren door de hypnotiserende klanken van de gebeden die vrijwel voortdurend rondzingen en geniet van de gemoedelijke sfeer.

Weetje

De geschiedenis van het religieuze Pushkar is onlosmakelijk verbonden met Brahma. Volgens de legende liet Brahma in zijn strijd met een kwade geest drie lotusblaadjes vallen, waaruit vervolgens drie heilige meren ontsprongen.

DAG
05

Pushkar - Jaipur (ca. 155 km)

Stadswandeling Pushkar, of per kameel (optioneel)
Vertrek Pushkar
Eerste overnachting Jaipur

’s Ochtends genieten we nog van het sfeervolle Phushkar en maken we een leuke stadswandeling. Als u het leuk vindt, kunt u dit ook per kameel doen! Pushkar staat bekend om de vele kamelen. Het is dus de ideale plek om te ervaren hoe het voelt om op een kameel te zitten. Hierna reizen we door naar Jaipur, dat slechts op drie uur rijden ligt. We komen hier aan rond het middaguur. Jaipur wordt ook wel eens de ‘Roze Stad’ genoemd. Zodra in de namiddag de zon ondergaat, ervaart u zelf waarom. Het is bovendien de enige stad ter wereld die de negen divisies van het universum symboliseert: de stad is verdeeld in negen rechthoekige sectoren.

Weetje

Als hoofdstad van de kleurrijke deelstaat Rajahstan, is Jaipur één van de ideale plekken voor souvenirs. In de bazaars vind je veel mooi handwerk, van blauw aardewerk en leren schoenen tot sieraden en felgekleurde stoffen.

DAG
06

Jaipur

Bezoek Amber Fort per jeep
Stadstour Jaipur
Tweede overnachting Jaipur

Vandaag hebben we de hele dag de tijd om Jaipur te leren kennen. We vertrekken vroeg om het indrukwekkende Amber Fort, dat net buiten Jaipur ligt, te bezoeken. De beste manier om de drukte voor te zijn! Per jeep klimt u de steile rotsen op, die het kasteel vroeger beschermden tegen de vijand. Ervaar vervolgens de immense omvang van het fort en laat u overweldigen door de schitterende details en de rijkdom die het uitstraalt. De diverse paleizen die u er aantreft waren ooit het toneel van koninklijke processies en overdadige weelde.
‘s Middags maakt u een korte stadstour door Jaipur. U bezoekt onder andere Hawa Mahal en rijdt langs het roze zandstenen Paleis van de Winden met zijn honingraatstructuur, een mooi voorbeeld van het kunstenaarstalent van de Rajputs. Het paleis werd gebouwd om de vrouwen van de maharadja af te schermen en een blik te gunnen op het leven op straat en de processies die daar plaatsvonden. Tot slot bekijkt u het Stadspaleis en het Observatorium dat in 1700 werd gebouwd door maharadja Jai Singh, de oprichter van Jaipur.

Goed om te weten

Bij vertrek op 9 maart 2017 zult u het beroemde en kleurrijke Holi festival in Jaipur meevieren. U heeft zet vast wel eens op TV gezien of in bladen gelezen, deze dag staat in het teken dat mensen elkaar met gekleurde poeder bestrooien. Holi is het feest dat gevierd wordt omdat de lente in aantocht is.

Goed om te weten

Wanneer u kiest voor vertrekdatum 25 maart 2017, kunt u meegenieten van het Gangaur festival in Jaipur. Dit festival wordt vooral gevierd in Bikaner , Jaipur en, Jodhpur. Eén van de interessante aspecten van Gangaur Festival is dat op deze dag een prcessie wordt gehouden met zang, dans en muziek. Het is zeer kleurrijk en bijzonder om onderdeel te zijn van deze feestelijkheden.

DAG
07

Jaipur - Fatehpur Sikri - Agra (ca. 236 km)

Vertrek Jaipur
Bezoek Fatehpur Sikri (de ‘Verlaten Stad’)
Overnachting Agra

We vertrekken naar Agra, de stad van de wereldberoemde Taj Mahal. Onderweg bezoeken we eerst de fascinerende ‘Verlaten Stad’ van India, Fatehpur Sikri. De maharadja die de stad liet bouwen had geen rekening gehouden met de waterschaarste in dit gebied, waardoor de plek al snel veranderde in een spookstad. U bewondert de onbewoonde roze zandstenen gebouwen en de goed staat waarin ze verkeren. Hierna vervolgen we onze weg naar Agra, de stad van de Taj Mahal, die we morgenochtend bezoeken.

DAG
08

Agra

Absoluut hoogtepunt van de reis; bezoek aan Taj Mahal
Lunch in het hotel (inclusief)
Bezoek het indrukwekkende Agra Fort

Een hoogtepunt van deze rondreis, waar u vast naar heeft uitgekeken: ’s ochtends heel vroeg bezoeken we de beroemde Taj Mahal, zonder twijfel één van de meest fascinerende meesterwerken in India, en misschien wel in de wereld. U zult er prachtige verhalen horen en fraaie foto’s kunnen maken – de vroege ochtend is één van de beste fotomomenten, vanwege het zachte ochtendlicht. Neem de tijd om het sprookjesachtige bouwwerk uitgebreid te bewonderen. Hierna rijden we naar ons hotel voor een laat ontbijt, waarna we het indrukwekkende Agra Fort gaan bezoeken. Bewonder de prachtige Parel-moskee en de verschillende paleizen. Bekijk ook zeker de Jahangir Mahal en laat u betoveren door binnentuinen, prachtige hallen en bewerkte pilaren. In de late namiddag zijn we terug in ons hotel.

Weetje

De Mogol-keizer Shah Jahan bouwde de Taj Mahal aan de oever van de Yamuna-rivier ter nagedachtenis aan zijn favoriete vrouw, Mumtaz Mahal. Hij liet haar lichaam begraven in dit mausoleum en werd zelf na zijn dood naast zijn grote liefde te ruste gelegd.

DAG
09

Agra – Orchha - Khajuraho (ca. 400 km)

- Korte treinreis van Agra naar Jhansi - Bezoek aan authentiek Orccha - Busreis van Orchha naar Khajuraho
Sound & Lightshow Khajuraho (optioneel) - Twee overnachtingen in Khajuraho

Vandaag staan we wederom op tijd op, want vroeg in de ochtend nemen we de trein naar Jhansi, vanwaar we in een klein half uur naar Orchha rijden. De treinreis is slechts 3 uur en geeft ons de mogelijkheid om optimaal te genieten van de prachtige omgeving en leert ons de Indiër nog beter te kennen.

Orchha ligt aan de Betwa rivier en is een rustig stadje, waar de tijd lijkt stil te staan. Door het authentieke karakter, relaxte sfeer en prachtige tempels nemen we hier echt even de tijd om de stad beter te leren kennen. Vervolgens rijden we in ongeveer 4 uur door naar Khajuraho, onze eindbestemming voor vandaag. Morgen staat er wederom een prachtige dag op ons te wachten, want dan zullen we de beroemde Erotische tempels van Khajuraho ontdekken.

Voor degene die het leuk vinden is het ook mogelijk om vanavond de Sound & Lightshow van Khajuraho te bezoeken. Geef dit aan bij uw reisleider en hij/zij zal zorgen voor kaartjes.

Weetje

Doordat Khajuraho ver van alle handelsroutes ligt, werden de Khajuraho-tempels gespaard van vernietiging door moslimveroveraars.

DAG
10

Khajuraho

Bezoek tempels van Khajuraho
Middag vrij ter besteding
Bezoek aan het Panna nationaal park (optioneel)
Mogelijkheid tot het maken van een optionele excursie

Na het ontbijt bezoeken we de tempels van Khajuraho, bekend om de erotische afbeeldingen en beeldhouwwerken uit de Kamasutra. Eeuwenlang waren deze middeleeuwse hindoe- en jain-tempels onvindbaar in de bossen, tot een Britse legeringenieur ze bij toeval ontdekte. Inmiddels staan ze op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Er bestaan veel theorieën die het grote aantal erotische sculpturen in de tempels verklaren. Misschien ziet u iets in de meest populaire verklaring: dat de Chandella’s volgelingen waren van het tantrisme. Zij zouden geloven dat het bevredigen van aardse behoeften een stap betekende in de richting van ‘moksha’ (de bevrijding uit de cirkel van geboorte en wedergeboorte). Het is ook mogelijk om hier fietsen te huren en het tempelcomplex per fiets te bezoeken (optioneel)

’s Middags heeft u vrij om wellicht een leuke optionele excursie naar het Panna nationaal park te maken of gewoonweg te genieten van het zwembad bij uw hotel.

Weetje

De erotische sculpturen in de tempels van Khajuraho zijn het beroemdst. Er zijn ook schitterende sculpturen van o.a. mensen die muziek maken, vrouwen die hun haar kammen en boeren die het land bewerken. Een leuk inkijkje in het dagelijkse leven in de middeleeuwen.

DAG
11

Khajuraho - Allahabad (ca. 293 km)

Vertrek Khajuraho
Vlucht Khajuraho - Varanasi (optioneel)
Busreis Khajuraho - Allahabad
Bezoek tempels en kastelen Allahabad
Overnachting Allahabad

Vandaag is een lange reisdag! Na een lekker ontbijt vertrekken we richting Allahabad (tenzij u besluit om Allahabad over te slaan en optioneel naar Varanasi te vliegen). In Allahabad bent u op een plek die van grote betekenis is voor de Hindoes. Hier komen de heiligste rivieren, de Ganges en de Yamuna, samen. Bovendien voegt de mythologische rivier de Saraswati (Rivier van de Verlichting) zich hier ook bij deze rivieren. Op de oevers bij dit punt van samenvloeiing vindt eens in de dertien jaar de grootste bijeenkomst ter wereld plaats, de Kumbh Mela. Begin 2013 kwamen hier maar liefst 120 miljoen mensen samen. Wanneer wij er komen is het een stuk rustiger en kunt u op uw gemak genieten van de vele tempels en kastelen.

Goed om te weten

Omdat wij beseffen dat het een lange reisdag is, geven wij u ook de mogelijkheid om van Khajuraho naar Varanasi te vliegen*. U kunt dit bij boeking kenbaar maken! * Helaas niet mogelijk bij de groepsreizen van 25 maart & 23 april 2017

DAG
12

Allahabad – Varanasi & Sarnath (ca. 115 km)

Vertrek Allabahad
Stadstour Varanasi
Bezoek aan het pelgrimsoord, Sarnath
Bezoek aan de gaths voor het avondritueel op de rivier
Overnachting Varanasi

Vandaag gaan we op weg naar de heiligste stad van India, Varanasi. Bereid u voor op een bezoek aan een bijzondere, geweldige, confronterende, kleurrijke en religieuze plek! Volgens de legende is dit de oudste stad ter wereld. Elke dag arriveren hier duizenden pelgrims om aan de Ganges te bidden of te mediteren. Het is een bijzondere gewaarwording om te zien hoe mensen hun zonden afspoelen in het water van de Ganges, terwijl elders op de oever crematies plaatsvinden. U hoort onafgebroken tempel bellen rinkelen en op de rivier ziet u honderden olielampjes drijven: een fabelachtig en fascinerend schouwspel.

Nadat we zijn ingecheckt maken we een korte stadstour en vervolgen onze weg naar het pelgrimsoord Sarnath, net buiten de stadsmuur van Varanasi. Boeddha predikte hier zijn boodschap over de Verlichting, waarop de religieuze keizer Ashoka een enorme stoepa en enkele boeddhistische tempels liet bouwen. Hierna werd besloten dat elk boeddhistisch land ter wereld hier zijn eigen tempel zou krijgen. Het voelt alsof u een wereldtentoonstelling bezoekt, gedompeld in een diepe, serene rust.
Op de terugweg rijden we naar één van de vele ghats aan de rivier in Varanasi en genieten we van de ‘aarti’ (dagelijkse ceremoniële zegening van de Ganges door Brahmaanse priesters).

Weetje

Hindoes beschouwen Varanasi als één van de zeven heilige steden. Pelgrims van over de hele wereld bezoeken de stad om hun zonden weg te wassen in de Ganges-rivier. Vanaf de ghats (trappen) worden ook hun dierbaren gecremeerd.

DAG
13

Varanasi

Boottocht heilige Ganges-rivier
Middag vrij ter besteding
Tweede overnachting Varanasi

Vroeg in de ochtend, bij zonsopkomst, beleeft u een overweldigende spirituele ervaring tijdens een boottocht op de heilige Ganges. Observeer de menigte hindoes die aan de oever zijn eer betoont aan de zonnegod en ervaar het hindoeïsme in al zijn verschijningsvormen. Bewonder de gedecoreerde deuren en glinsterende tempels. Hoor het geklingel van heilige bellen en het gezang van priesters. Ruik de vele bloemblaadjes die zijn uitgestrooid over de Ganges. En zie hoe duizenden pelgrims zich onderdompelen in het heilige water, terwijl aan de oevers crematies plaatsvinden! Na de boottocht rijden we terug naar het hotel voor het ontbijt.
U neemt afscheid van de reisleider, die de reis zal voortzetten met de mensen die de combinatiereis India en Nepal hebben geboekt. De ochtend heeft u ter vrije besteding. Wandel uitgebreid rond door de stad, verken nogmaals de oevers van de Ganges, of rust gewoon even uit in het hotel.

DAG
14

Varanasi - Delhi

Vrije ochtend
Nachttrein Varanasi - Delhi
Upgrade treinreis 1ste klas (optioneel)
Vlucht Varanasi - Delhi (optioneel)

Een heerlijke vrije ochtend in Varanasi dat u even helemaaal naar eigen wens kunt invullen. Mocht u nog een leuke optionele excursie willen maken dan heeft uw reisleider dat de vorige dag al helemaal voor u geregeld. ‘s Middags vertrekken we per nachttrein naar Delhi, waar we de volgende dag in de loop van de ochtend aankomen (tenzij u optioneel gebruik maakt van de mogelijkheid om te vliegen). Delhi is onze laatste bestemming op de rondreis. Wilt u uw treinreis graag upgraden naar 1ste klas? Dan regelen wij dat graag voor u! U logeert dan tijdens de reis in een afgesloten 4-persoonscouchette. U vindt meer informatie in het menu onder ‘Extra opties’.

Goed om te weten

Wilt u graag een extra rustpunt in uw reis wilt inbouwen en niet met de nachttrein naar Delhi reizen? Dan adviseren wij u om van Varanasi naar Delhi te vliegen. Als u dit bij boeking aangeeft, zorgen wij dat uw ticket in orde komt. U arriveert dan dezelfde dag in Delhi.

DAG
15

Delhi

Vrije dag
Eventuele optionele excursies

De trein komt vroeg in de ochtend aan op het station van Delhi. Hier wordt u opgewacht door een chauffeur, die u naar het hotel brengt. De rest van de dag is ter vrije besteding in Delhi. Koop uw laatste souvenir, bekijk de plekken waar u tijdens het vorige bezoek niet aan toekwam en ervaar het leven in de stad en de kleurrijke inwoners van Delhi nog een laatste keer.

Maar ook is het mogelijk om één van de optionele excursies die wij eerder beschreven, zoals; kookworkshop, Food-walk of wandeling met een jongere te ondernemen.

Heeft u gekozen om de reis van Varanasi naar Delhi te vliegen, dan heeft u hier de afgelopen nacht al overnacht en kunt u vandaag op eigen gelegenheid Delhi verder bewonderen. Geniet nog volop van deze bijzondere metropool, het is uw laatste overnachting in India.

Goed om te weten

Wilt u graag nog iets langer in Delhi blijven? Als u wilt, kunt u uw verblijf in de hoofdstad verlengen. Tijdens het boekingsproces kunt u aangeven waar uw voorkeur naar uit gaat.

Goed om te weten

Wanneer u met de KLM, Swiss Airlines of Jet Airways vliegt dan rijden we aan het einde van dag 14* naar de luchthaven en vliegt u na middernacht op dag 15 terug naar Amsterdam, waar u dezelfde dag nog aankomt. *Late check out is inbegrepen, u kunt tot aan vertrek gebruik blijven maken van uw hotelkamer.

DAG
16

Vertrek Delhi

Vlucht Delhi - Amsterdam
Aankomst Amsterdam

Uw onvergetelijke rondreis langs de hoogtepunten van het noorden van India is helaas ten einde. Heel vroeg in de ochtend worden we opgehaald bij ons hotel en rijden we naar de luchthaven voor de terugvlucht naar Amsterdam. Geniet in het vliegtuig volop na van alle indrukken en droom weg bij de ongetwijfeld vele foto’s die u onderweg heeft gemaakt.

Let op:

Door technische en/of organisatorische redenen kan van de route en/of volgorde van de rondreis worden afgeweken.

+- Verlengen

( 1 optie )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 1 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar dagen extra in uw rondreishotel in Delhi? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’.

Delhi

-

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minute...

2 nachten p.p.v.a.90
minprijs hoofdelement: 25
Hoofdelement Totaalprijs : 50
Hotarranrpijs totaal eraf: 0
Hotarranduur 0
HotarranPRIJS
Overige elementen40

Bekijk meer infoSluit meer info

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stadspark met veel groen.
Het hotel beschikt over een kleine lobby met receptie en bibliotheek. In de kelder is de ontbijtzaal gevestigd waar een eenvoudig ontbijtbuffet wordt geserveerd. Roomservice biedt keuze uit Indiase en Westerse gerechten. De sfeervolle kamers hebben een ruime badkamer met douche en toilet. De kamers hebben een TV, koelkast, koffie- en theefaciliteiten een zitje en er is WiFi aanwezig.

'Was goed geregeld. Sammenvattend, het was een zeer gelsaagde vakantie.'

R.Changoe, Den Haag

'Hotel Florence Inn: een prima hotel in een zeer levendige buurt.'

Roelands, Breda

'Heerlijk een dag extra in Delhi en ook nog in een prima hotel met mooie kamer. Vervoer naar de luchthaven ook prima geregeld.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

'Een verlenging in Delhi geeft een rustpunt in een anders lange reisdag van Kathmandu naar Delhi en vrijwel meteen doorgaan naar het vliegveld voor de vlucht naar Amsterdam. De verlenging in een hotel met in de nabijheid een drukke winkelstraat leidt er toe dat je je geen moment hoeft te vervelen. Bovendien is er dan gelegenheid tot een nadere kennismaking met deze plaats.'

anoniem

Sluit meer info

+- Extra's

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Meer comfort tijdens de reis?

( 1 t/m 3 van 3 opties )

Het is mogelijk om tijdens deze reis voor nog meer comfort te kiezen. Hieronder ziet u de verschillende mogelijkheden. Klik op boeken bij ‘data & prijzen’ en u ziet precies wat de kosten zijn.

Vlucht Kajuraho - Varanasi, incl. overnachting Varanasi

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan van Khajuraho naar Varanasi, waar u dan ook overnacht. U dient dit bij boeking kenbaar te maken.

Wanneer u liever vliegt in plaats van de nachttrein neemt, is dat mogelijk. U wordt naar de luchthaven van Khajuraho gebracht en verblijft één nacht extra in Varanasi.

*Niet mogelijk bij de groepsreizen van 25 maart & 23 april 2017

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Khajuraho - Varanasi
Extra overnachting in Varanasi

10-11-2014

'vlucht aan te bevelen.'

Lijsen, Sassenheim

13-10-2014

'Erg blij dat deze we voor deze optie hebben gekozen, het is een erg korte vlucht maar hebben daardoor ook erg veel rust gehad.'

Piero Morittu, Heerhugowaard

22-10-2012

'prima'

A. de Loos,

02-04-2012

'binnenlandse vlucht 2 uur vertraging, maar toch beter dan een extra dag in de bus. De terug reis was wel erg vermoeiend ( vooral na een nacht in de trein, wat wel bijzonder was) Wij kwamen uit geput thuis, maar hadden deze ervaring niet willen missen'

A. Deuss, Roermond

19-02-2012

'Heerlijk om ''s ochtends nog even bij het zwembad te kunnen liggen en dan om 12 uur rustig te vertrekken naar de luchthaven. Na een vlucht van 50 minuten land je alweer en ben je zo in het hotel in Varanasi. Relaxte manier van reizen.'

Sylvia de Graaff, Capelle aan den IJssel

20-11-2011

'zeer welkome en relaxte vlucht waardoor we een vermoeiende busreis konden overslaan.'

Kees Roos, Heerjansdam

20-02-2011

'Goed verzorgd en een aanrader in de plaats van de lange busreis.'

H.Busscher, Amsterdam

24-10-2010

'Snelle vlucht in een ( zo goed als )nieuwe boeing 737.Wel strenge controles. Een mooi en snel alternatief om de 400 km lange busreis over slechte wegen te ontlopen.'

Roelands, Breda

15-10-2010

'de vlucht op zichzelf is zeer goed verlopen maar op de luchthaven als je je boardingpas al hebt moet je ,zoals in iedere luchthaven, door de security maar hier gaat die zover dat het zelfs belachelijk wordt.Iedere maar dan ook iedere tas os valies ofpakje met souvenirs tot zelfs de lens van een fotocamera worden open gedaan en gecontroleerd'

anoniem

19-09-2010

'Deze vlucht verdient standaard te worden opgenomen in het reisprogramma. Deze korte vlucht wordt door een goede maatschappij uitgevoerd en geeft een aangename en rustige reisdag i.p.v. een lange busreis.'

anoniem

19-09-2010

'Goede vlucht met Jet Airlines maar de controle op handbagage was erg vervelend en alles moest worden uitgepakt en weer opnieuw worden gecontroleerd.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'Verliep heel efficient en vonden wij verre te verkeizen boven de tocht per bus over de slechte wegen. De andere dagen hadden we al veel genoten van alles wat langs de weg te zien was. De vlucht gaf ons de gelegenheid ''s ochtends nog even lekker te zwemmen en ''s middags vast Varanasi in te gaan'

anoniem

Vlucht Varanasi - Delhi, incl. overnachting Delhi

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel i...

v.a.157

Bekijk meer infoSluit meer info

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel in Varanasi en vliegt naar Delhi, waar we een hotel voor u hebben gereserveerd. U heeft de volgende dag nog voldoende tijd om te genieten van de stad. Mocht u dit willen reserveren, dient u dit bij boeking kenbaar te maken.
Inclusief: transfers, binnenlandse vlucht en extra overnachting in Delhi.

Neemt u liever een vlucht in plaats van de nachttrein? Dan wordt u naar de luchthaven van Varanasi gebracht en in Delhi opgehaald voor uw extra overnachting in deze wereldstad.

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Varanasi - Delhi
Extra overnachting in Delhi

18-09-2014

'Inchecken verliep heel soepel. Overgewicht aan bagage kost 250 roepies per kg. Bij aankomst in Delhi stond de agent klaar en konden we direct naar de bus voor het ritje naar hotel. Een heel goed alternatief voor de trein.'

G.J. Harkes, Dalen

18-09-2014

'De vlucht hebben we geboekt om nog wat extra tijd te hebben in Delhi. Was zeer goed geregeld en snel zeker gezien de grote vertraging waarmee de mensen die met de trein reisden te maken kregen.'

Szulc Edward, houthalen (belgie)

10-10-2013

'We hadden een vlotte transfer naar het vliegveld. Het vliegveld in Varanasi is uiterst modern. De vlucht met Spicejet was comfortabel en snel (ongeveer een uur). Een goed alternatief voor de nachttrein van Varanasi naar Delhi. '

Inge en André Vermeij, Leidschendam

10-10-2013

'Prima vlucht, goede transfers, lekker op tijd in ons hotel, waardoor we de volgende dag heerlijk uitgerust waren Echt een aanrader'

M stroeve kieft, Uithoorn

23-08-2012

'Deze was goed.'

M.E.J. van Heumen, Bussum

05-04-2012

'Ook prima, zoek wel even van tevoren uit wat er nog in Delhi te beleven valt,want het is nog een hele dag voordat je vertrekt.'

Dick en Monique, Eindhoven

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'allemaal zeer goed begeleid, prettige binnenlandse vlucht en voor vertrek naar amsterdam nog diner op koste van nirwana gehad'

marlein van den boogaart, uden

Upgrade 1ste klas trein Varanasi - Delhi

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

v.a.33

Bekijk meer infoSluit meer info

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

Ook kunt u 1e klas naar plaats van bestemming. U slaapt in een af te sluiten ruimte met 4 bedden. Ook de 2e klas heeft 4 bedden, maar het gangpad loopt hier tussen de bedden door.

+- Vluchtdetails

+Open-Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Turkish Airlines
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
13.55 uur
Amsterdam IstanbulDelhi
04.35 uur
06.55 uur
DelhiIstanbulAmsterdam
17.10 uur
KLM
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
14.20 uur
Amsterdam Delhi
01.35 uur
03.35 uur
DelhiAmsterdam
08.20 uur
Swiss International Airlines
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
09.50 uur
Amsterdam ZürichDelhi
00.45 uur
02.05 uur
DelhiZürichAmsterdam
09.10 uur
Jet Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
11.40 uur
Amsterdam Delhi
23.15 uur
02.35 uur
DelhiAmsterdam
08.00 uur

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren. Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien. Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Wat onze reizigers vinden

'Voor ons, de enige Belgen in de groep, was het een aangename en bijzonder verrassende reis door India. Het was onze eerste reis door een land van Azië en het was meteen heftig: ongelooflijk en ook onbegrijpelijk wat we allemaal gezien hebben. Toch ...

'Voor ons, de enige Belgen in de groep, was het een aangename en bijzonder verrassende reis door India. Het was onze eerste reis door een land van Azië en het was meteen heftig: ongelooflijk en ook onbegrijpelijk wat we allemaal gezien hebben. Toch kijken wij zeer verheugd terug op deze reis: wij zijn heel blij dat we dat allemaal gezien hebben (heel mooie dingen, heel triestige zaken). Het was voor ons een rijke ervaring die we nooit zullen vergeten!!!'

Meer info >

Minder info >

Bijnens -Janssens, Hoogstraten-België

'Goed georganizeerd, prachtige hotels, fantastische reisleider en bijzondere excursies. Wat een extreem land!!! wij hadden het niet zelf gered ondanks jaren tropen ervaring, het gaf een heel veilig gevoel om in goede handen te zijn.'

A. Deuss, Roermond

15 dagen Beste van Noord-India: altijd de beste prijs

Verlengen/upgraden/extra's

Het is mogelijk om uw rondreis aan het einde te verlengen. Daarnaast is het mogelijk om diverse extra’s bij te boeken, waardoor u nog meer vakantieplezier zult hebben!

+- Verlengen

( 1 optie )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 1 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar dagen extra in uw rondreishotel in Delhi? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’.

Delhi

-

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minute...

2 nachten p.p.v.a.90
minprijs hoofdelement: 25
Hoofdelement Totaalprijs : 50
Hotarranrpijs totaal eraf: 0
Hotarranduur 0
HotarranPRIJS
Overige elementen40

Bekijk meer infoSluit meer info

Rondreishotel

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stadspark met veel groen.
Het hotel beschikt over een kleine lobby met receptie en bibliotheek. In de kelder is de ontbijtzaal gevestigd waar een eenvoudig ontbijtbuffet wordt geserveerd. Roomservice biedt keuze uit Indiase en Westerse gerechten. De sfeervolle kamers hebben een ruime badkamer met douche en toilet. De kamers hebben een TV, koelkast, koffie- en theefaciliteiten een zitje en er is WiFi aanwezig.

'Was goed geregeld. Sammenvattend, het was een zeer gelsaagde vakantie.'

R.Changoe, Den Haag

'Hotel Florence Inn: een prima hotel in een zeer levendige buurt.'

Roelands, Breda

'Heerlijk een dag extra in Delhi en ook nog in een prima hotel met mooie kamer. Vervoer naar de luchthaven ook prima geregeld.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

'Een verlenging in Delhi geeft een rustpunt in een anders lange reisdag van Kathmandu naar Delhi en vrijwel meteen doorgaan naar het vliegveld voor de vlucht naar Amsterdam. De verlenging in een hotel met in de nabijheid een drukke winkelstraat leidt er toe dat je je geen moment hoeft te vervelen. Bovendien is er dan gelegenheid tot een nadere kennismaking met deze plaats.'

anoniem

Sluit meer info

+- Extra's

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Meer comfort tijdens de reis?

( 1 t/m 3 van 3 opties )

Het is mogelijk om tijdens deze reis voor nog meer comfort te kiezen. Hieronder ziet u de verschillende mogelijkheden. Klik op boeken bij ‘data & prijzen’ en u ziet precies wat de kosten zijn.

Vlucht Kajuraho - Varanasi, incl. overnachting Varanasi

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Omdat de route van Kajuraho naar Allahabad één van de langste dagen is, geven wij u ook de optie om Allahabad over te slaan en deze afstand per vliegtuig af te leggen. U vliegt dan van Khajuraho naar Varanasi, waar u dan ook overnacht. U dient dit bij boeking kenbaar te maken.

Wanneer u liever vliegt in plaats van de nachttrein neemt, is dat mogelijk. U wordt naar de luchthaven van Khajuraho gebracht en verblijft één nacht extra in Varanasi.

*Niet mogelijk bij de groepsreizen van 25 maart & 23 april 2017

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Khajuraho - Varanasi
Extra overnachting in Varanasi

10-11-2014

'vlucht aan te bevelen.'

Lijsen, Sassenheim

13-10-2014

'Erg blij dat deze we voor deze optie hebben gekozen, het is een erg korte vlucht maar hebben daardoor ook erg veel rust gehad.'

Piero Morittu, Heerhugowaard

22-10-2012

'prima'

A. de Loos,

02-04-2012

'binnenlandse vlucht 2 uur vertraging, maar toch beter dan een extra dag in de bus. De terug reis was wel erg vermoeiend ( vooral na een nacht in de trein, wat wel bijzonder was) Wij kwamen uit geput thuis, maar hadden deze ervaring niet willen missen'

A. Deuss, Roermond

19-02-2012

'Heerlijk om ''s ochtends nog even bij het zwembad te kunnen liggen en dan om 12 uur rustig te vertrekken naar de luchthaven. Na een vlucht van 50 minuten land je alweer en ben je zo in het hotel in Varanasi. Relaxte manier van reizen.'

Sylvia de Graaff, Capelle aan den IJssel

20-11-2011

'zeer welkome en relaxte vlucht waardoor we een vermoeiende busreis konden overslaan.'

Kees Roos, Heerjansdam

20-02-2011

'Goed verzorgd en een aanrader in de plaats van de lange busreis.'

H.Busscher, Amsterdam

24-10-2010

'Snelle vlucht in een ( zo goed als )nieuwe boeing 737.Wel strenge controles. Een mooi en snel alternatief om de 400 km lange busreis over slechte wegen te ontlopen.'

Roelands, Breda

15-10-2010

'de vlucht op zichzelf is zeer goed verlopen maar op de luchthaven als je je boardingpas al hebt moet je ,zoals in iedere luchthaven, door de security maar hier gaat die zover dat het zelfs belachelijk wordt.Iedere maar dan ook iedere tas os valies ofpakje met souvenirs tot zelfs de lens van een fotocamera worden open gedaan en gecontroleerd'

anoniem

19-09-2010

'Deze vlucht verdient standaard te worden opgenomen in het reisprogramma. Deze korte vlucht wordt door een goede maatschappij uitgevoerd en geeft een aangename en rustige reisdag i.p.v. een lange busreis.'

anoniem

19-09-2010

'Goede vlucht met Jet Airlines maar de controle op handbagage was erg vervelend en alles moest worden uitgepakt en weer opnieuw worden gecontroleerd.'

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'Verliep heel efficient en vonden wij verre te verkeizen boven de tocht per bus over de slechte wegen. De andere dagen hadden we al veel genoten van alles wat langs de weg te zien was. De vlucht gaf ons de gelegenheid ''s ochtends nog even lekker te zwemmen en ''s middags vast Varanasi in te gaan'

anoniem

Vlucht Varanasi - Delhi, incl. overnachting Delhi

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel i...

v.a.157

Bekijk meer infoSluit meer info

U kunt er ook voor kiezen om niet met de nachttrein van Varanasi naar Delhi te reizen, maar te kiezen voor een binnenlandse vlucht. U wordt dan in de middag opgehaald in uw hotel in Varanasi en vliegt naar Delhi, waar we een hotel voor u hebben gereserveerd. U heeft de volgende dag nog voldoende tijd om te genieten van de stad. Mocht u dit willen reserveren, dient u dit bij boeking kenbaar te maken.
Inclusief: transfers, binnenlandse vlucht en extra overnachting in Delhi.

Neemt u liever een vlucht in plaats van de nachttrein? Dan wordt u naar de luchthaven van Varanasi gebracht en in Delhi opgehaald voor uw extra overnachting in deze wereldstad.

Inclusief:

Transfers
Binnenlandse vlucht Varanasi - Delhi
Extra overnachting in Delhi

18-09-2014

'Inchecken verliep heel soepel. Overgewicht aan bagage kost 250 roepies per kg. Bij aankomst in Delhi stond de agent klaar en konden we direct naar de bus voor het ritje naar hotel. Een heel goed alternatief voor de trein.'

G.J. Harkes, Dalen

18-09-2014

'De vlucht hebben we geboekt om nog wat extra tijd te hebben in Delhi. Was zeer goed geregeld en snel zeker gezien de grote vertraging waarmee de mensen die met de trein reisden te maken kregen.'

Szulc Edward, houthalen (belgie)

10-10-2013

'We hadden een vlotte transfer naar het vliegveld. Het vliegveld in Varanasi is uiterst modern. De vlucht met Spicejet was comfortabel en snel (ongeveer een uur). Een goed alternatief voor de nachttrein van Varanasi naar Delhi. '

Inge en André Vermeij, Leidschendam

10-10-2013

'Prima vlucht, goede transfers, lekker op tijd in ons hotel, waardoor we de volgende dag heerlijk uitgerust waren Echt een aanrader'

M stroeve kieft, Uithoorn

23-08-2012

'Deze was goed.'

M.E.J. van Heumen, Bussum

05-04-2012

'Ook prima, zoek wel even van tevoren uit wat er nog in Delhi te beleven valt,want het is nog een hele dag voordat je vertrekt.'

Dick en Monique, Eindhoven

19-01-2009

'korte vlucht met kingfisher zeer goed'

baptist, huissen

16-11-2008

'goed geregeld, jammer dat een extra dag niet mogelijk was i.v.m. middagvlucht'

J.A. Baars, Kortenhoef

'allemaal zeer goed begeleid, prettige binnenlandse vlucht en voor vertrek naar amsterdam nog diner op koste van nirwana gehad'

marlein van den boogaart, uden

Upgrade 1ste klas trein Varanasi - Delhi

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

v.a.33

Bekijk meer infoSluit meer info

Het is ook mogelijk om de treinreis van Varanasi naar Delhi te upgraden naar 1ste klas. U verblijft dan in een 4-persoonscouchette.

Ook kunt u 1e klas naar plaats van bestemming. U slaapt in een af te sluiten ruimte met 4 bedden. Ook de 2e klas heeft 4 bedden, maar het gangpad loopt hier tussen de bedden door.

15 dagen Beste van Noord-India: altijd de beste prijs

Hotels

Hieronder ziet u een selectie van de accommodaties die wij tijdens onze groepsreizen gebruiken. De accommodaties die wij publiceren zijn voorbeeldhotels, waardoor het kan voorkomen dat u soms in andere accommodaties verblijft. Uiteraard zijn deze alternatieve accommodaties altijd van gelijkwaardige kwaliteit. De accommodaties worden regelmatig door ons bezocht en gecontroleerd op kwaliteit en service.

+- Rondreishotels

+Open-Sluiten

Delhi

Hotel Southgate

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stads ...

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stadspark met veel groen. Het hotel beschikt over een kleine lobby met receptie en bibliotheek. In de kelder is de ontbijtzaal gevestigd waar een eenvoudig ontbijtbuffet wordt geserveerd. Roomservice biedt keuze uit Indiase en Westerse gerechten. De sfeervolle kamers hebben een ruime badkamer met douche en toilet. De kamers hebben een TV, koelkast, koffie- en theefaciliteiten een zitje en er is WiFi aanwezig.

Meer info >

Minder info >

Pushkar

Jagat Palace

Een koloniaal ingericht hotel centraal gelegen in Pushkar en in een schitterende omgeving.. Het Jagat Palace beschikt over een receptie, restaurant, zwembad met ligbedden en parasols, een wasservice en Wifi. De ruime en verzorgde kamers zijn voorzien ...

Een koloniaal ingericht hotel centraal gelegen in Pushkar en in een schitterende omgeving.. Het Jagat Palace beschikt over een receptie, restaurant, zwembad met ligbedden en parasols, een wasservice en Wifi. De ruime en verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche. De comfortabele voorzieningen en persoonlijke service zorgen voor een ontspannen verblijf.

Meer info >

Minder info >

Jaipur

Park Prime Jaipur

Een heerlijk hotel in het centrum van Jaipur. Vanuit het hotel kunt u gemakkelijk op ontdekkingstocht in deze mooie stad en bij terugkomst kunt u heerlijk genieten bij het zwembad met ligbedden en parasols, in de bar of van een lekker diner in het re ...

Een heerlijk hotel in het centrum van Jaipur. Vanuit het hotel kunt u gemakkelijk op ontdekkingstocht in deze mooie stad en bij terugkomst kunt u heerlijk genieten bij het zwembad met ligbedden en parasols, in de bar of van een lekker diner in het restaurant. Het hotel beschikt verder over een receptie, fitnessruimte, wasservice en er is WiFi. De 82 comfortabele kamers zijn alle voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten, badkamer met bad of douche en een föhn.

Meer info >

Minder info >

Jaipur

Ramada Plaza Jaipur

Een prettig en nieuw hotel op een uitstekende locatie om Jaipur te ontdekken. Door de vele faciliteiten, zeer prettige kamers en zwembad een prima hotel om enkele dagen te verblijven en uw excursies te maken. Er is een receptie, lobby, buffet- en gri ...

Een prettig en nieuw hotel op een uitstekende locatie om Jaipur te ontdekken. Door de vele faciliteiten, zeer prettige kamers en zwembad een prima hotel om enkele dagen te verblijven en uw excursies te maken. Er is een receptie, lobby, buffet- en grill restaurant, gezellige bar, WiFi tegen betaling, fitness en een zwembad op het dak van het hotel. De 120 verzorgde kamers zijn voorzien van airco, kluisje, minibar, sat-TV, telefoon, koffie- & theefaciliteiten en badkamer met douche/bad combinatie. Het moderne hotel is gelegen in het zakelijke district van Jaipur, op loopafstand van het centrum.

Meer info >

Minder info >

Bikaner

Heritage Hotel

Een uitstekend hotel aan de rand van Bikaner met een uitermate vriendelijke service. Het hotel is ruim opgezet en heeft een lekker zwembad, waar ’s avonds het diner gehouden wordt en u regelmatig vermaakt wordt door lokale dansers en zangers. Het ...

Een uitstekend hotel aan de rand van Bikaner met een uitermate vriendelijke service. Het hotel is ruim opgezet en heeft een lekker zwembad, waar ’s avonds het diner gehouden wordt en u regelmatig vermaakt wordt door lokale dansers en zangers. Het hotel heeft een lobby met bar, lekker zwembad en uitstekend buffetrestaurant. Verder kunt u in de directe omgeving kameelrijden of met een jeep de zandduinen van Bikaner bezoeken. De 50 kamers liggen in kleine bungalows in de verzorgde tuin en zijn allemaal voorzien van airco, minibar, tv, telefoon en badkamer met douche. Een heerlijk hotel, waar u zeker zal genieten!

Meer info >

Minder info >

Agra

Amar hotel

Een prima stadshotel in het centrum van de stad, waardoor u heel eenvoudig de verschillende bezienswaardigheden van Agra kunt bezoeken. Met het zwembad en de vriendelijke service een absolute aanrader.

Ligging

Gelegen in het hart van Agra op slechts 2 kilometer afstand van de beroemde Taj Mahal.

Kamers

Alle verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, koffie- & theefaciliteiten, sat-TV, wifi tegen betaling, telefoon en badkamer met douche/badcombinatie.

Faciliteiten

Er is een receptie, lounge, buffetrestaurant met lokale en internationale specialiteiten, prima bar en zwembad met ligbedden in de tuin.

Minder info

-

'Een reis vol tegenstellingen, veel chaos, onhygiene (waar men wel aan werkt),goede hotels, een grote mengelmoes van religies en culturen en veel kleuren.'

Jos van Tuijl, Huizen

Agra

The Taj Vilas

Het Taj Vilas is een goed hotel met een elegante inrichting en uitstekende service. Het hotel biedt verschillende diensten en voorzieningen aan om uw behoeften te voldoen en u een unieke ervaring van de traditionele Mughal gastvrijheid te bieden. The ...

Het Taj Vilas is een goed hotel met een elegante inrichting en uitstekende service. Het hotel biedt verschillende diensten en voorzieningen aan om uw behoeften te voldoen en u een unieke ervaring van de traditionele Mughal gastvrijheid te bieden. The Taj Vilas ligt op een gunstige locatie op slechts 1,5 km van de beroemde Taj Mahal. Het hotel is voorzien van receptie, restaurants, spa met behandelingen, tuin, terras en gratis WiFi in het gehele hotel. Alle kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, koffie/theefaciliteiten en een badkamer met föhn.

Meer info >

Minder info >

Agra

Hotel The Retreat

The Retreat is een heerlijk comfortabel hotel in het centrum van Agra. Het hotel heeft een prima prijs-/kwaliteitverhouding en biedt u een goede uitvalsbasis om deze prachtige omgeving te verkennen. De Taj Mahal is het slechts op 1 kilometer afstand ...

The Retreat is een heerlijk comfortabel hotel in het centrum van Agra. Het hotel heeft een prima prijs-/kwaliteitverhouding en biedt u een goede uitvalsbasis om deze prachtige omgeving te verkennen. De Taj Mahal is het slechts op 1 kilometer afstand en het Agra Fort op 5 kilometer. Het moderne hotel beschikt over een receptie, restaurant met internationale keuken, bar, roomservice, zwembad en er is WiFi aanwezig. Alle comfortabele kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten. De badkamer is voorzien van een regendouche.

Meer info >

Minder info >

Khajuraho

Clarks Hotel Khajuraho

Goed verzorgd hotel langs de schilderachtige oevers van de Khuddar Rivier op nog nog geen 10 minuten rijden van de schitterende tempels. Het ruim opgezette hotel beschikt over een zeer goede service en moderne faciliteiten en is een prima keuze voor ...

Goed verzorgd hotel langs de schilderachtige oevers van de Khuddar Rivier op nog nog geen 10 minuten rijden van de schitterende tempels. Het ruim opgezette hotel beschikt over een zeer goede service en moderne faciliteiten en is een prima keuze voor uw verblijf in Khajuraho. Het hotel heeft een receptie met Coffee Corner, een restaurant met vele Indiaanse specialiteiten en een gezellig buiten BBQ restaurant bij het zwembad. Het zwembad met ligstoelen ligt in de ruime en mooi aangelegde tuin. Er is WiFi tegen betaling. De 100 verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, kluisje, TV, telefoon en badkamer met douche/bad-combinatie.

Meer info >

Minder info >

Varanasi

Hotel Ideal Tower

Heerlijk hotel in het centrum van Varanasi. Het comfortabele en vriendelijke Hotel Ideal Tower biedt u een prima uitvalsbasis om Varanasi te ontdekken.

Ligging

Centraal gelegen in Varanasi, op ongeveer 1,5 kilometer van het treinstation, 5 kilometer van de tempel Kashi Vishwanath en naar de luchthaven is het circa 25 kilometer rijden.

Kamers

De kamers zijn verzorgd ingericht en voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theezetfaciliteiten en een volledige badkamer met bad en/of douche.

Faciliteiten

Het hotel beschikt over een receptie, restaurant waar zowel Indiase als internationale gerechten geserveerd worden, de Ideal bar, een lekker zwembad met ligbedden en parasols en internetvoorzieningen.

Minder info

-

'Een reis vol tegenstellingen, veel chaos, onhygiene (waar men wel aan werkt),goede hotels, een grote mengelmoes van religies en culturen en veel kleuren.'

Jos van Tuijl, Huizen

Varanasi

Hindustan International

Het Hindustan International Hotel (kortweg HHI) is uniek gelegen in het centrum van Varanasi. Een fijn uitgangspunt voor uw bezoek aan deze bijzondere stad, in de ruime lobby kunt u heerlijk bijkomen van uw enerverende bezoek maar u kunt natuurlijk o ...

Het Hindustan International Hotel (kortweg HHI) is uniek gelegen in het centrum van Varanasi. Een fijn uitgangspunt voor uw bezoek aan deze bijzondere stad, in de ruime lobby kunt u heerlijk bijkomen van uw enerverende bezoek maar u kunt natuurlijk ook genieten aan de rand van het zwembad in de tuin van het hotel. Het hotel ligt in het hart van de stad, op ca. 1 kilometer van het treinstation en ca. 20 kilometer van de luchthaven. Het hotel beschikt over een receptie in een ruim atrium met lobby, kluisjes bij de receptie, restaurant, bar, roomservice, in de tuin een zwembad met zonneterras met ligbedden, WiFi tegen betaling, schoonheidssalon, kapper en wasservice. De kamers zijn netjes ingericht met airco, minibar, telefoon, sat-TV en badkamer met bad/douche combinatie.

Meer info >

Minder info >

+- Verlengingshotels

( 1 optie )+Open-Sluiten

Delhi

Hotel Southgate

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stads ...

Southgate hotel is een eenvoudig maar sfeervol hotel in de rustige wijk Greenpark. Goede kamers en ligging. Een goede uitvalsbasis om Delhi te ontdekken! Het hotel ligt op 5 minuten lopen van het metrostation en 10 minuten van het Deerpark, een stadspark met veel groen. Het hotel beschikt over een kleine lobby met receptie en bibliotheek. In de kelder is de ontbijtzaal gevestigd waar een eenvoudig ontbijtbuffet wordt geserveerd. Roomservice biedt keuze uit Indiase en Westerse gerechten. De sfeervolle kamers hebben een ruime badkamer met douche en toilet. De kamers hebben een TV, koelkast, koffie- en theefaciliteiten een zitje en er is WiFi aanwezig.

Meer info >

Minder info >

Minder info

15 dagen Beste van Noord-India: altijd de beste prijs

Beoordeling

Wij vragen onze reizigers na terugkomst altijd om een (beknopt) verslag te schrijven over hun reis. Hieronder kunt u deze ervaringen, mits aanwezig, lezen.

'Voor ons, de enige Belgen in de groep, was het een aangename en bijzonder verrassende reis door India. Het was onze eerste reis door een land van Azië en het was meteen heftig: ongelooflijk en ook onbegrijpelijk wat we allemaal gezien hebben. Toch kijken wij zeer verheugd terug op deze reis: wij z ...

'Voor ons, de enige Belgen in de groep, was het een aangename en bijzonder verrassende reis door India. Het was onze eerste reis door een land van Azië en het was meteen heftig: ongelooflijk en ook onbegrijpelijk wat we allemaal gezien hebben. Toch kijken wij zeer verheugd terug op deze reis: wij zijn heel blij dat we dat allemaal gezien hebben (heel mooie dingen, heel triestige zaken). Het was voor ons een rijke ervaring die we nooit zullen vergeten!!!'

Meer info >

Minder info >

Bijnens -Janssens, Hoogstraten-België

'Goed georganizeerd, prachtige hotels, fantastische reisleider en bijzondere excursies. Wat een extreem land!!! wij hadden het niet zelf gered ondanks jaren tropen ervaring, het gaf een heel veilig gevoel om in goede handen te zijn.'

A. Deuss, Roermond

'Een prachtige reis door het noorden van India, waarbij je het leven van alle dag aan je voorbij ziet trekken. Een land vol tegenstellingen maar met mooie en aardige mensen en schitterend cultureel erfgoed, zoals de Taj Mahal en het fort in Agra of het paleis der winden en het stadspaleis in Jaipur ...

'Een prachtige reis door het noorden van India, waarbij je het leven van alle dag aan je voorbij ziet trekken. Een land vol tegenstellingen maar met mooie en aardige mensen en schitterend cultureel erfgoed, zoals de Taj Mahal en het fort in Agra of het paleis der winden en het stadspaleis in Jaipur om maar enkele hoogtepunten te noemen. Fascinerend is de stad Varanasi, vooral de boottocht ''s morgens vroeg over de Ganges en de zegening van de rivier ''s avonds met muziek, zang, vuur en duizenden mensen. (extra leuk voor ons dat er een bijzonder festiviteit plaatsvond, waardoor het extra druk was en er honderden Sadu''s, heilige mannen, waren. Het moet ook gezegd worden dat er erg veel armoede is in India en dat het soms heel erg smerig is. Zo anders dan wij hier gewend zijn. India laat zich niet in een woord omschrijven, het is een land dat je moet ervaren: druk, mooi, vies, kleurrijk, chaotisch, rommelig, arm, vriendelijk, overweldigend, ontroerend en fascinerend. '

Meer info >

Minder info >

Elbert Kooy, Assendelft

'Bijzondere reis. India is voor de ervaren reiziger, want de tegenstellingen kunnen behoorlijk confronterend zijn. India is rijk en arm, schoon en vies, druk en rustig...De mensen zijn erg vriendelijk en je moet naar India vooral voor de mensen en de cultuur gaan. De natuur valt tegen.'

Sylvia de Graaff, Capelle aan den IJssel

'Een reis vol tegenstellingen, veel chaos, onhygiene (waar men wel aan werkt),goede hotels, een grote mengelmoes van religies en culturen en veel kleuren.'

Jos van Tuijl, Huizen

'India is geen vakantie maar een levens ervaring.het meemaken en leren kennen van deze cultuur is een ontdekking voor de westerling en zal menig een raken. de voor ons oog ongelooflijke armoede en de manier hoe men daar mee om gaat is voor ons niet te bevatten. Onze reis was onvergetelijk, onze ind ...

'India is geen vakantie maar een levens ervaring.het meemaken en leren kennen van deze cultuur is een ontdekking voor de westerling en zal menig een raken. de voor ons oog ongelooflijke armoede en de manier hoe men daar mee om gaat is voor ons niet te bevatten. Onze reis was onvergetelijk, onze indrukken onverwoestbaar. Een aanrader!'

Meer info >

Minder info >

Brouwer.P, Eindhoven

'We hebben veel gezien en goede reisbegleiding gehad. Het was fijn om met een kleine groep te reizen. En de hotels waren over het algemeen erg goed te doen. '

Anjana, Alkmaar

'Voor ons de eerste ''verre'' reis. Absoluut de moeite waard. Iedere dag enorm genoten van dit prachtige werelddeel. Voldoende tekst en uitleg. Erg prettig om een ervaren maar bovenal gezellige reisleider te hebben.'

W. van Slobbe, Hoofddorp

'prachtige en zeer indrukwekkende reis, met ook genoeg momenten om bij te komen'

marlein van den boogaart, uden

'Donderdag 9 oktober vertrok ik via de NRV naar India. In mijn eentje met een groep, iets wat ik nooit had gedaan maar veel vriendinnen van mij reizen in groepsreizen, dus dacht ik waarom ik ook niet! De reis was goed, de vluchten van A''dam naar India verliepen goed op schema en alles was duidel ...

'Donderdag 9 oktober vertrok ik via de NRV naar India. In mijn eentje met een groep, iets wat ik nooit had gedaan maar veel vriendinnen van mij reizen in groepsreizen, dus dacht ik waarom ik ook niet! De reis was goed, de vluchten van A''dam naar India verliepen goed op schema en alles was duidelijk en helder, geen een verwarring op weg. In India aangekomen was het ook duidelijk en daar stond de reisgidse ons al op te wachten. Meteen daarna gingen we naar onze hotel, ff opfrissen en dan Delhi verkenne, iets wat ik wel leuk vind, zo verlies je geen dag, sommige wilden een rustmoment, maar ik vond het juist goed! De reisafstanden waren per bus goed te doen, goeie chauffeur en bijrijder, airco was prima en de service aan bus ook top, 20 rupee voor een liter koud water! De reis die NRV aanbied is precies de reis die wij gehad hebben, niks minder, ik vond het een geweldige ervaring en heb veel over India geleerd. De reisgidse werd aangevuld door een lokale gids qua info over het land en dat vond ik ook top! De reisgids Yvonne zelf vond ik super, ze deed het leuk en maakte het iedereen naar de zin en haalde alles uit de kast. Nee qua service top! De Taj Mahal en Ganges waren voor mij hoogtepunten en dat vond ik echt super! Bij mijn terugreis kon ik niet met de trein, maar werd door de NRV een alternatief gezocht en kwam ik toch nog volgens schema thuis, nou dit vond ik echt super! ze hebben alles in de puntjes verzorg om mij goed thuis te laten komen, TOP! Voor mensen die naar India willen zou ik zeker de NRV aanraden, ze zijn duidelijk, helder en geven net dat ene service meer waar ik ontzettend blij mee was, nee mijn volgende Azie bestemming weet ik waar ik voor kies, de NRV!'

Meer info >

Minder info >

Judith Persad, Amsterdam

India lokt en aan India raak je verslaafd. Zo vergaat het mij althans en op iedere Vakantiebeurs kijk ik weer of er een nieuwe reis te ontdekken valt. Bij uw organisatie zag ik de reis ‘Van Kamelen tot de Heilige Ganges’. Natuurlijk had ik sommige steden al eerder bezocht, maar één ding is zeker: In ...

India lokt en aan India raak je verslaafd. Zo vergaat het mij althans en op iedere Vakantiebeurs kijk ik weer of er een nieuwe reis te ontdekken valt. Bij uw organisatie zag ik de reis ‘Van Kamelen tot de Heilige Ganges’. Natuurlijk had ik sommige steden al eerder bezocht, maar één ding is zeker: India verveelt nooit ! Iedere dag weer is een verrassing en een belevenis. Ik heb genoten van deze rondreis. Het was meer dan goed en ik hoop nog menig India reis bij u te kunnen boeken.

Meer info >

Minder info >

Anoniem

'Het bezoek van de Taj Mahal was geweldig, maar het mooste onderdeel van de reis vonden wij toch het bezoek aan Varanasi. "s Morgens en ''s avonds een boottocht over de Ganges was echt een belevenis die je niet snel zult vergeten.'

Pauline Kooij-Semeins, Noord-scharwoude

'Deze rondreis was een goede indruk van noord India, vol programma maar ook heel veel gezien.'

Dick en Monique, Eindhoven

'Veeeeel gezien. Er ging een wereld voor mij open!'

Myra Bilkerdijk, IJmuiden

'Onze reis naar India vonden we heel spannend, veel negatieve geluiden gehoord over het land. nu weer thuis kijken we terug op een geweldige reis, aardige Indiërs, prachtige cultuur, armoede die je doet beseffen dat we niets te klagen hebben in ons eigen land. Goeie hotels, prima eten, geweldige r ...

'Onze reis naar India vonden we heel spannend, veel negatieve geluiden gehoord over het land. nu weer thuis kijken we terug op een geweldige reis, aardige Indiërs, prachtige cultuur, armoede die je doet beseffen dat we niets te klagen hebben in ons eigen land. Goeie hotels, prima eten, geweldige reis leiding, kortom een reis India is iets om nooit te vergeten'

Meer info >

Minder info >

M stroeve kieft, Uithoorn

'We gingen met gemengde gevoelens naar India, vanwege de armoede en het vuil. We zijn heel blij dat we de reis gemaakt hebben. Het was een fascinerende reis. We hebben ons geen moment verveeld. Elke dag kijk je je ogen uit op dit bijzondere, kleurrijke, land. De reisleiding was uitstekend. Zo ook de ...

'We gingen met gemengde gevoelens naar India, vanwege de armoede en het vuil. We zijn heel blij dat we de reis gemaakt hebben. Het was een fascinerende reis. We hebben ons geen moment verveeld. Elke dag kijk je je ogen uit op dit bijzondere, kleurrijke, land. De reisleiding was uitstekend. Zo ook de hotels, het eten en het vervoer. We hoefden ons nergens druk over te maken. Daardoor konden we onbekommerd genieten van deze overweldigende reis. '

Meer info >

Minder info >

Inge en André Vermeij, Leidschendam

'De rondreis was een zeer leerzame ervaring voor ons gezin. Wel confronterend gezien de grote armoede waar een groot gedeelte van de bevolking mee te maken krijgt. Onze groep was klein(elf personen) maar we vormden een hechte band wat zeker ook belangrijk is tijdens zo een reis.'

Szulc Edward, houthalen (belgie)

'Vanaf het eerste moment in Delhi was het een enerverende reis. Prachtige hotels en allerlei soorten vervoer. Een ware belevenis in een Tuk-tuk die als eerste wil zijn op de bestemming. Onderweg kijk je je ogen uit. Als hoogtepunt de Taj Mahal en in Varanasi de beste gids die er is, dr. Sheilesh.'

G.J. Harkes, Dalen

'Geen verslag, maar wel grote complimenten voor de reisorganisatie. Het was een geweldige belevenis en het is echt onvergetelijk. We boften ook dat onze "groep" slechts uit 4 personen bestond.'

Ina van anrooij , Purmerend

'Een onvergetelijke reis door het bijzondere India. Een land wat je moet zien en voelen. Wij hebben het geluk gehad dat we met 4 pers.deze rondreis maakten met een goede gids. Dus in alle rust en op ons eigen tempo . Het was voor ons de eerste keer met NRV maar zeker niet de laatste keer. Wij had ...

'Een onvergetelijke reis door het bijzondere India. Een land wat je moet zien en voelen. Wij hebben het geluk gehad dat we met 4 pers.deze rondreis maakten met een goede gids. Dus in alle rust en op ons eigen tempo . Het was voor ons de eerste keer met NRV maar zeker niet de laatste keer. Wij hadden de laatste dag de binnenlandse vlucht van Varanasi naar Dehli,wat aan te raden is,omdat je aan het eind van de reis toch moe bent van alles . '

Meer info >

Minder info >

P. Habraken, Hoofddorp

'Het Nationaal Park Chitwan in Nepal is een absoluut hoogtepunt in de reis. Met een uitmuntende ranger/gids genaamd Tulsi, die vriendelijk en ongemerkt een ongekend hoge service verleent en voortreffelijk alle gasten het naar de zin weet te maken, is een op zich al verrassend leuke ervaring van trek ...

'Het Nationaal Park Chitwan in Nepal is een absoluut hoogtepunt in de reis. Met een uitmuntende ranger/gids genaamd Tulsi, die vriendelijk en ongemerkt een ongekend hoge service verleent en voortreffelijk alle gasten het naar de zin weet te maken, is een op zich al verrassend leuke ervaring van trekken door de jungle met ossenkar, boot, olifant, jeep, etc. een zeer bijzondere belevenis. Oprechte service vanuit de tenen bestaat dus toch nog echt op deze wereld.'

Meer info >

Minder info >

Kneepkens, Wageningen

'Mensenmassa, prachtige oude cultuur, warmte, het heerlijke eten, de chaos op de weg, vriendelijke bejegening, de geur van rijp en rottend eten, rammelende tuk-tuk''s, de heerlijke verkoeling van een zwembad, het niet ophoudende getoeter in het verkeer, de overweldigende natuur . . . . Op en top Az ...

'Mensenmassa, prachtige oude cultuur, warmte, het heerlijke eten, de chaos op de weg, vriendelijke bejegening, de geur van rijp en rottend eten, rammelende tuk-tuk''s, de heerlijke verkoeling van een zwembad, het niet ophoudende getoeter in het verkeer, de overweldigende natuur . . . . Op en top Azië.'

Meer info >

Minder info >

André en Gerda de Reus, Oudendijk

'Aantrekkelijke reis met veel goede bezienswaardigheden. Combinatie vervoer van bus en trein geeft wel een goede indruk van dagelijks leven in India. We hebben deze reis na 30 jaar nog een keer gemaakt maar dan zie je toch dat India wel voor uit gaat; maar ook de bevoling is met 300.000 mensen toe ...

'Aantrekkelijke reis met veel goede bezienswaardigheden. Combinatie vervoer van bus en trein geeft wel een goede indruk van dagelijks leven in India. We hebben deze reis na 30 jaar nog een keer gemaakt maar dan zie je toch dat India wel voor uit gaat; maar ook de bevoling is met 300.000 mensen toegenomen. Het concept dat er steeds een plaatselijke gids is werkt heel erg goed. Nepal is een land met meer ruimte en rust; heel prettig land om te bekijken. Maar ook minder mensen dan in India natuurlijk. '

Meer info >

Minder info >

Piet Jorritsma, Haarlem

'India is een land om niet snel te vergeten. Je moet India niet alleen zien maar ook ruiken en horen. Vooral de mensen zelf bepalen het straatbeeld en het leven in India en Nepal. Het drukke India en daarna het rustiger Nepal is een goede reiscombinatie. De reis van NRV was goed geregeld.'

Ria en Wim Dekkers, Uden

'Prachtige rondreis, prima reisleiding, goede sfeer in de groep en goede 4-5 sterren hotels tijdens de rondreis. In India wel een vrij druk programma (lange dagen in de bus) maar alles was zeker de moeite waard en goed geregeld. In Nepal kwamen wij als het ware tot rust, de mensen en sfeer is daar ...

'Prachtige rondreis, prima reisleiding, goede sfeer in de groep en goede 4-5 sterren hotels tijdens de rondreis. In India wel een vrij druk programma (lange dagen in de bus) maar alles was zeker de moeite waard en goed geregeld. In Nepal kwamen wij als het ware tot rust, de mensen en sfeer is daar heel anders dan in India. Een week Nepal na India zou ik daarom zeker aanraden.'

Meer info >

Minder info >

Sprik, Son

'Mooie maar zeer vermoeiende rondreis - geen rust om even te bekomen van de ervaringen !! Zeer goede reisleiding (Jacqueline) !!'

Ronald Meeusen, Wuustwezel

'Wij hebben een geweldige rondreis gehad. Onze gids Yves heeft ons heel veel laten zien en heel veel verteld. Wat weet hij veel. We hebben prachtige dingen gezien, waar de Taj Mahal toch wel met kop en schouders boven uit steekt. We hebben ook een emotionele rondreis gehad. Sommige dingen zijn voor ...

'Wij hebben een geweldige rondreis gehad. Onze gids Yves heeft ons heel veel laten zien en heel veel verteld. Wat weet hij veel. We hebben prachtige dingen gezien, waar de Taj Mahal toch wel met kop en schouders boven uit steekt. We hebben ook een emotionele rondreis gehad. Sommige dingen zijn voor ons niet te begrijpen. Maar oh zo geweldig om toch te beleven. India is vies India is mooi, tja het is niet uit te leggen als je het zelf niet gezien hebt.'

Meer info >

Minder info >

J. Stigter, Maassluis

'Wij hebben een leuke vakantie gehad en hebben genoten van de reis met uit zondering van genoemde hotels.Als je daar bent moet je wel de knop omdraaien anders zou je een trauma krijgen. Wat een armoede en stank het was nog erger dan wij gedacht hadden.

K.v.Vliet, Naaldwijk

'India/Nepal was een indrukwekkende fascinerende reis. Ondanks dat we zeer veel landen al hebben bezocht was deze reis uniek wat betreft indrukken. We zijn gewend er zelf op uit te trekken, maar waren nu erg blij dat we echte reisbegeleiding hadden in de vorm van een prima reisleider Emy. Deze reis ...

'India/Nepal was een indrukwekkende fascinerende reis. Ondanks dat we zeer veel landen al hebben bezocht was deze reis uniek wat betreft indrukken. We zijn gewend er zelf op uit te trekken, maar waren nu erg blij dat we echte reisbegeleiding hadden in de vorm van een prima reisleider Emy. Deze reis is zeker aan te bevelen maar dan wel voor flexibel ingestelde mensen. In India gaat alles nu eenmaal niet altijd zoals je gewend bent. Voor ons was het een ervaring om nooit te vergeten en we zullen vast nog vaak de foto''s bekijken. '

Meer info >

Minder info >

AWJ Hoos, Vlijmen

'Was een geweldige reis hebben de bevolking goed leren kennen en een goede indruk gekregen van India en Nepal.'

Scheer, Zuidland

'Prima georganiseerde rondreis door 2 interessante landen.'

Roelands, Breda

'We hebben een indrukwekkende en avontuurlijke reis gehad, hebben ontzettend veel gezien, ontzettend veel gereisd over soms zeer slechte wegen, soms met te weinig stops, maar alles bij elkaar was het een reis om nooit te vergeten. '

J.A,Zwanenburg, Julianadorp

'Een fascinerende en indrukwekkende reis die door zijn goede samenstelling een zeer goed beeld geeft van India en Nepal. Een fantastische ervaring die je "voor geen goud" zou willen missen.'

anoniem

'Het was een zeer interessante reis en hebben veel gezien. Helaas was de tijd in Nepal door de zeer vele bezienswaardigheden eigenlijk te kort. Door soms zeer slechte wegen waren de reisuren lang, msar er viel ook onderweg van de omgeving te genieten.Er zijn in deze reis diverse hoogtepunten, die j ...

'Het was een zeer interessante reis en hebben veel gezien. Helaas was de tijd in Nepal door de zeer vele bezienswaardigheden eigenlijk te kort. Door soms zeer slechte wegen waren de reisuren lang, msar er viel ook onderweg van de omgeving te genieten.Er zijn in deze reis diverse hoogtepunten, die je adem benemen en je laat realiseren dat wij als mens nietig zijn.'

Meer info >

Minder info >

anoniem

'''n prachtige rondreis,met vele hoogtepunten. ''N aanrader maar zet je knopje op nul,er is wel veel armoede,maar hele mooie cultuur. Nepal is ''n echte verademing zodra je over de grens bent,veel vriendelijkere mensen,veeeel groen en prachtige landschappen en bergen. Ook zeer mooie cultuur,tempe ...

'''n prachtige rondreis,met vele hoogtepunten. ''N aanrader maar zet je knopje op nul,er is wel veel armoede,maar hele mooie cultuur. Nepal is ''n echte verademing zodra je over de grens bent,veel vriendelijkere mensen,veeeel groen en prachtige landschappen en bergen. Ook zeer mooie cultuur,tempels,stupa''s enz....'

Meer info >

Minder info >

Theo en Bea., Balen Belgie

'Een zeer enerverende en afwisselende reiservaring rijker. Hoewel er soms vermoeiende reisdagen tussen zaten (slecht wegdek, matig vervoer), blijven de vele bezienswaardigheden in het geheugen gegrift.'

Kees Roos, Heerjansdam

'goed'

A. de Loos,

'Een zware reis. We hadden geen Nederlands sprekende reisleiders, maar goed Engels spraken ze ook niet. De bezienswaardigheden waren zeer fraai, maar India en en mindere mate Nepal zijn behoorlijk druk, vies en chaotisch. Wat toeristen bezield om naar crematieplaatsen te willen is ons een raadsel. D ...

'Een zware reis. We hadden geen Nederlands sprekende reisleiders, maar goed Engels spraken ze ook niet. De bezienswaardigheden waren zeer fraai, maar India en en mindere mate Nepal zijn behoorlijk druk, vies en chaotisch. Wat toeristen bezield om naar crematieplaatsen te willen is ons een raadsel. Die hebben we dan ook overgeslagen. De accommodaties waren goed met uitzondering van Chitwan. Dat is een toeristenfuik. Slecht gebouwde onderkomens, veel te dure nauwelijks interessante activiteiten. '

Meer info >

Minder info >

S.Wolters, Amsterdam

'India, dit is met geen woord te vangen. een adembenemende rit in een rollercoaster vol kleuren en geuren, een land dat je moet beleven en al je zintuigen prikkelt, zie het ruik het proef het beleef het. gewoon geweldig.'

Piero Morittu, Heerhugowaard

'Een prachtige reis met veel hoogtepunten. Het is daar een heel andere wereld. Wat je allemaal ziet en meemaakt is moeilijk te omschrijven, dat moet je zelf meemaken! Het absolute hoogtepunt was het bezoek aan de TAJ MAHAL en de prachtige natuur in NEPAL. Ook het meemaken van de ceremonies aan de oe ...

'Een prachtige reis met veel hoogtepunten. Het is daar een heel andere wereld. Wat je allemaal ziet en meemaakt is moeilijk te omschrijven, dat moet je zelf meemaken! Het absolute hoogtepunt was het bezoek aan de TAJ MAHAL en de prachtige natuur in NEPAL. Ook het meemaken van de ceremonies aan de oever van de Ganges in Varanassi is onvergetelijk.'

Meer info >

Minder info >

Piet en Anke, Loon op Zand

10-daagse privérondreis Gouden Driehoek & Tijgers

Zaterdag 12 januari 2008

Met de trein naar Schiphol en om 11.30u opgestegen. De vliegtijd was 7,5 uur en het tijdsverschil bedraagt 4,5 uur. We vlogen met KLM. In Delhi werden er veel mensen opgewacht. We vonden onze man van NRV al snel.

Zondag 13 januari

Na een roomservice-ontbijt hebben we een rondtour Delhi gemaakt. We bezochten de Qutb Minar, een toren uit 1190. Ernaast was een moskee gebouwd met stenen van verwoeste hindoe-tempels en jain-tempels. Daarna doorgereden naar Humayung's Tomb. Er lagen tombes van verschillende Mongoolse heersers. Het staat op de werelderfgoedlijst. Daarna langs de parlementsgebouwen gereden. Alles was afgezet vanwege de onafhankelijkheidsdag op 26 januari. Jammer, dan zijn we al weer weg en missen we dus de olifantenparades. Met de gids gegeten in een lokaal restaurant, met de nodige uitleg van het eten. Om 15.00u terug naar ons hotel. We zaten in een buitenwijk en het vinden van een eetgelegenheid voor het diner viel niet mee. In het hotel was er wel gelegenheid om op je kamer te dineren, maar omdat er volgens ons niet veel bezoekers waren, leek het ons geen goed idee, daar ons altijd gezegd is in zulke landen bij goedlopende restaurant te eten i.v.m. versheid van het eten. Uiteindelijk toch nog een sandwichbar gevonden. We hadden t.v. op de kamer en hebben zelfs naar een rechtstreekse uitzending Ajax-AZ gekeken. (6-1)

Maandag 14 januari

Om 10.00u vertrokken naar Jaipur. Een rit van 223 km. De wegen zijn druk, maar redelijk goed. De lunch gebruikt bij een chique Resort, lekker buiten in het zonnetje. Volgens onze chauffeur moet je hier 3 dingen hebben in het verkeer: 1. goede remmen, 2. een goede toeter en 3. veel Geluk! Het landschap is niet zo interessant, meestal wordt er koolzaad verbouwd en het is er vrij vlak. Om 15.00u aangekomen in ons 4* hotel en meteen met onze nieuwe gids vertrokken voor een bezoek aan het observatorium en het Stadspaleis van de Maharadja, die we net nog even in een luxe auto zagen passeren. Het was een groot complex met ook een textiel (kleding van de maharadja's) en een wapenmuseum. Onze gids wist veel te vertellen. Nog naar een fabriekje waar ze met houten blokstempels textiel bedrukken, geweest. Het was Nationale vliegerdag en we hebben boven op de winkel van het fabriekje naar het vliegeren gekeken. Bleek later in ons programma, dat we veel meer te zien zouden krijgen. Maar de gids vroeg ons wat we wilden zien en wij waren daar niet op voorbereid. Dat vonden we eigenlijk wel jammer.

Dinsdag 15 januari

Eerst naar het oude, roze gekleurde centrum gereden en gestopt bij de Hawa Mahal, een paleis voor de harem van de maharadja, ook wel het paleis van de Winden (=ventilatie) genoemd. Toen door naar het Amber-Fort, 11 km. buiten Jaipur. Op de rug van een olifant zijn we in "file" naar boven gegaan. Er lagen 3 paleizen. Het was een gigantisch complex. De Maharadja had 2 hoofdvrouwen en 300 concubines, verdeeld over 12 kamers. Als laatste zijn we gestopt bij een meer, waar het waterpaleis lag voor de warme zomer maanden. Onze gids wilde nog met ons naar handwerkfabriekjes, maar dat hebben we maar afgewimpeld. Nog wat gelezen aan het zwembad en naar wat gewandeld te hebben, zagen we een winkelcentrum niet ver van ons hotel, waar we nu zitten te internetten.

Woensdag 16 januari

Om 8.00 u. zijn we vertrokken. De weg was wisselend goed en slecht. Ook werd het leven steeds armoediger. Nog een koffiestop gemaakt om 9.30u, omdat er daarna geen gelegenheid meer voor zou zijn. Om 12.00u. kwamen we aan in ons hotel gelegen bij het Nationaal park. We werden verwelkomd met een bloemenketting. Het is een prachtig resort, een eigen lodge, die met van alles was voorzien. De uitstekende lunch was in buffetvorm. Om 14.00u. werden we verwacht voor onze 1e safari. In een open bus gingen we naar het park. Van het park is maar 10% toegankelijk voor de toeristen. Er leven nog maar 37 tijgers in dit gebied, waarvan we er toch één hoopten te zien. We hebben in 2,5 uur veel wild gezien zoals herten, wilde kat, zwijnen, allerlei vogels, otters, maar géén tijger! Bij terugkomst stond de thee en koffie met koekjes op ons te wachten. Tot het diner hebben we rond een houtvuur gezeten, want ´s avonds koelt het flink af. We zijn op tijd naar bed gegaan, want de volgende dag wachtte al heel vroeg de volgende safari.

Donderdag 17 januari

Om 5.45u. opgestaan. Na thee/koffie met koekjes in een kleine jeep met een gids wederom naar het park gereden. We hadden dekens meegekregen, want het was behoorlijk koud zo 's morgens vroeg. Met de kleine jeep konden we dieper het park in. Tot half 10 weer wat wild gespot, zoals: krokodillen, adelaar, ooievaars, uilen en weer herten, maar weer géén tijgers, nu wel tijgersporen! Toen we terugkwamen kregen we een uitgebreid ontbijt en hebben de rest van de morgen aan het zwembad doorgebracht. Het was inmiddels al rond de 30 graden! Blijkbaar werden we na de lunch wederom voor een safari verwacht, maar dat wisten we niet en zijn we zelf gaan wandelen door het stoffige stadje. Langs de spoorlijn was het arme troef. De mensen zijn wel erg aardig en groeten ons blanken heel enthousiast. Verder viel er niet veel te beleven, toerisme is nog in ontwikkeling. Nog even voor het diner internetten.

Vrijdag 18 januari

Om 8.00u. zijn we vertrokken naar Agra. De weg was afwisselend goed en slecht. Vanwege een omleiding reden we over een zandweg dieper het binnenland in. Lekker in de zon van onze lunch genoten in de tuin van een restaurant. Daarna hebben we een bezoek gebracht aan een vogelreservaat waar we op de fiets met een gids het park hebben doorkruist. Naast allerlei landdieren zoals: antilopen en koeien hebben we heel wat exotische vogels gezien. De tijd was te kort, want op onze volgende stopplaats wachtte een gids voor Fatehpur Sikri, ooit een rijke drukke stad met een paleis, maar nu helemaal verlaten door water gebrek. Het paleis is nog in zeer goede staat, maar de stad is afgebroken. De Sultan had er een moslim-. christen- en een hindoe vrouw en probeerde zo alle geloven tot een nieuw geloof te verenigen. Het was indrukwekkend. Om 17.30u. waren we bij ons hotel, weer heel chique, van dezelfde keten (Clarks) als in Dehli. In de tuin was er een traditioneel Hindoes huwelijksfeest. 's Avonds diner met live-muziek en met zicht op het bruiloftsfeest. Daarna nog even gekeken naar de Australian Open.

Zaterdag 19 januari

Om 9.00u kwam onze gids voor het bezoek aan de Taj Mahal, gebouwd in 1631 en gereed in 1653 en nog in zeer goede staat. Een echt toeristische trekpleister gezien de vele nationaliteiten. De Taj Mahal is een mausoleum opgetrokken uit wit marmer, dat prachtig is bewerkt en door de zon steeds een andere kleur aanneemt. De gids heeft ons veel verteld over de historie en de bouw en ons op de mooiste punten voor foto's gewezen. Vervolgens op zo´n 10 min. rijden het Rode Fort bezocht. Het Rode Fort is opgetrokken uit rode zandsteen en is omringd door 2 grachten. In één zaten tijgers en in de andere krokodillen. Vanaf het fort had je een fraai zicht op de Taj Mahal. We kregen daar nog uitleg van de kunst van het ingelegde marmer met gekleurde steentjes. Dat was voor de gids aanleiding om ons naar een atelier te brengen, waar het ambacht werd uitgelegd en verwacht werd dat we er het een en ander kochten. Het was heel mooi, maar veel te groot, zwaar en duur om mee te nemen. Er waren veel tafelbladen en beelden. Om 13.30u. waren we terug in het hotel, waar we eerst geluncht hebben en aan het zwembad gekeken hebben naar het opbouwen van de versiering voor het volgende bruiloftsfeest. Verder nog wat gewandeld.

Zondag 20 januari

Lekker uitgeslapen. Na het ontbijt nog voor het laatst van de zon genoten bij het zwembad. De temperatuur was ongeveer 18-19 graden, geen badpak weer! Ook nog even geïnternet in het hotel. Afgesproken was om 12.30u. te vertrekken. Voor de lunch hadden we een lunchpakket geregeld. Onze reisagent Synil stond ons al ruim op tijd op te wachten. We hadden tijd genoeg volgens onze uitstekende chauffeur Eshrat. Nog een tussenstop gemaakt, waar we door een winkel met souvenirs, naar het restaurant moesten. Je snapt het wel, wat daar de bedoeling van was. In Dehli aangekomen was het erg druk op de weg vanwege een islamitisch feestdag met verschillende optochten. Eshrat vertelde ons 1100 km gereden te hebben. Om 18.00u bleken we een afspraak te hebben met de hoofdreisagent om met hem te dineren. Wij wisten daar niets van. Hij bracht ons naar een goedlopend Indiaas restaurant. Wel gezellig, het bestond uit verschillende verdiepingen. We weten niet meer hoe het heette. Het eten was wel erg heeeet! Rond 21.00u waren we bij het vliegveld, wat in een grote verbouwing was, heel ongezellig. Daar we daar zeeën van tijd hadden, was het jammer, dat er totaal niets te doen was. Een hotdog tentje, een Vietnamees tentje en een horloge zaakje en een heleboel kale stoelen. Dan duurt wachten lang. Ons vliegtuig zou om 1.30u vertrekken. Helaas werd dat 2 uur later! 7.30u geland en een uur! op onze koffers moeten wachten. Alle koffers van ons vliegtuig bleken nog ergens op het vliegveld te staan! Hierdoor mistten we ook net onze trein, waardoor we pas om 9.12u. met de sneltrein konden vertrekken, dat kon er ook nog wel bij. Ondanks dat kunnen we terug kijken op een indrukwekkende reis en hebben een stukje Indiase cultuur kunnen proeven.

India is een overbevolkt land met grote tegenstellingen met toch ook wel goede voorzieningen voor de toeristen en een rijke historie.

Uw reisverslag hier?

Wij ontvangen graag uw reisverslag van een gemaakte reis met NRV. U verdient hier tevens reispunten mee, die u weer kunt inwisselen voor korting op uw reis met NRV! <a href="http://www.nrv.nl/info/reisverslag_aanmelden">Meer info</a>

Minder info >

23-daagse rondreis India & Nepal

We wisten eigenlijk niet goed wat ons te wachten stond, maar we wisten wel dat het bijzonder zou worden....en dat werd het niet alleen, het was ongelooflijk, geweldig en fantastisch.

Aankomst

6 Augustus vlogen we naar Delhi, daar aangekomen stond onze fantastische gids Ivonne, ons al op te wachten. Nog even geld wisselen voor we het vliegveld verlieten, en op naar het echte India. Het was half 12 in de avond en nog steeds erg warm. Met de bus zijn we na een hobbelige rit over zeer slechte wegen door het chaotische verkeer, naar ons eerste hotel begeleid. Overal toeterende auto's, tuk-tuks, riksja's, met 5 of 6 naast elkaar op een 3 baan's weg. Langs de weg, zelfs op de rotonde en muurtjes lagen mensen te slapen. We waren direkt al onder de indruk van dit land en wisten dat dit een onvergetelijke vakantie zou worden. Uiteindelijk arriveerde we in een werkelijk prachtig hotel.

Delhi stadstour

Na een korte nacht en een heerlijk ontbijt vertrokken we voor een stadstour door Delhi. Uiteraard is de chaos overdag nog veel groter en indrukwekkender. Tuk-tuks overladen met mensen, overvolle bussen waar zelfs mensen bovenop zitten, moeizaam vooruit komende riksja's met hele gezinnen erop, koeien die rustig midden op de weg liggen rond te kijken, lopende en overstekende mensen, zwerfhonden, rijdende kraampjes, mensen die nog langs de kant liggen te slapen en eenvoudige hutjes langs de kant. Het is werkelijk niet te bevatten, zelfs na 2 weken India blijft het boeien. We bezoeken vandaag het monument van Ghandi, maken een rit met de riksja naar een moskee waar we allemaal een grote jurk aankrijgen, de mannen een doek als rok omgewikkeld om blote delen te bedekken. En dan op de blote voeten naar binnen, gelukkig liggen er overal doeken op de grond omdat de stenen vloer gloeiend heet is geworden. Daarna met de riksja door de bruisende markt, de magere man die ons rijd, zwoegt zich door de hete nauwe drukke straatjes, zwaar werk, zoals hij zelf zegt. Er is echt van alles te koop, we komen oren en ogen te kort. Tussendoor neemt onze gids Ivonne ons mee naar een restaurant waar we na enkele goede tips van haar heerlijk eten. Iedereen is benieuwd naar elkaars eten en alle gerechten gaan de tafel rond zodat iedereen van alles kan proeven. Dit zal de rest van de vakantie ook nog vaak zo gaan, dat schept meteen al een band met de groep, erg gezellig. De verkopers staan ons buiten alweer op te wachten en Ivonne begeleid ons naar de bus waar we hun koopwaar rustig kunnen bekijken.

Rajasthan

De volgende dagen rijden we steeds verder Rajasthan in. Onderweg komen we o.a. grote groepen wandelaars tegen, zij blijken op weg naar een jaarlijks festival en lopen daarvoor soms 3 weken, het is ook hier erg warm, maar de mensen hebben als enige bagage de kleding die ze aan hebben. Voor de vrouwen betekent dat prachtig fel gekleurde en versierde jurken. De mannen soms in jeans maar hoe verder we rajasthan inrijden steeds vaker met een soort wit laken dat ze als broek opknopen, een witte tulband en een witte blouse. Stel je van dat wit niet teveel voor, langs de weg zijn regelmatig waterputten en pompen waar men kan drinken, zichzelf kan wassen vaak met kleding aan, en lopen dan weer kletsnat door. Geen probleem, het is zo droog met deze temperatuur. Verder zien we vele vrouwen met waterkruiken of manden met gras of stenen op hun hoofd, kudde's schapen, geiten, koeien begeleid door zowel mannen, vrouwen, als kinderen vanaf een jaar of 5!!

Rattentempel

Regelmatig komen we door prachtige kleine dorpjes met kleurige chaotische markten. We bezoeken verschillende prachtige forten, haveli's en tempels, maar de meest indrukwekkende is toch zeker de rattentempel. Omdat we er toch in de buurt zijn vraagt Ivonne of we die willen bezoeken, we waren meteen enthousiast. Ook bij deze tempel de schoenen uit, De ratten worden vereerd door de lokale bevolking, omdat het volgens hen reïncarnaties van hun verwanten zijn. De tempel zelf was prachtig, eenmaal binnen zag je overal ratten over grond kruipen en in de hekjes klimmen. Terwijl wij stonden te griezelen, kuste de lokale bevolking de grond!!! We bezoeken in de blauwe stad Jodhpur ook het prachtige Meherangarh Fort. En zoals op vele plaatsen zijn de mensen hier net zo nieuwsgierig naar ons als wij naar hen, wat als gevolg heeft dat we foto's van elkaar maken nadat we elkaar aangestaard hebben. Ze willen ook graag met ons op de foto, zoals wij met hen en uiteindelijk lopen we allemaal tevreden verder. Hier krijgen we ook nog een demonstratie "tulband wikkelen".

Taj Mahal

We rijden weer verder om ook de prachtige Taj Mahal te bezoeken, eerst in allerlei poses op de foto met de Taj Mahal op de achtergrond en natuurlijk de gelegenheid voor een leuke groepsfoto die, nadat we een uurtje rondgewandeld hebben, te koop aangeboden worden. Als je besluit niet alles te kopen, lopen ze achter je aan terwijl de prijs nog eens aanzienlijk zakt. We komen hier ook zwaar verminkte mensen tegen die over de grond kruipend om geld schooien. Maar niets was zo schrijnend als de vrouw die we op het station tegenkwamen met een zwaar ondervoed pasgeboren baby'tje op de arm. Het kindje had een flinke hazenlip en daarmee probeerde de vrouw haar geld te verdienen. Onze gids vertelde ons haar beter niets te geven, om het bedelen niet in stand te houden, dit kind kon overal kosteloos geholpen worden, maar wanneer de vrouw dat deed was ze haar inkomsten kwijt. Triest dat zo'n kind daar de dupe van moet zijn. We reizen een stukje per trein, ook weer een geweldige belevenis, en vervolgen onze rit. We stoppen ook bij een klein dorpje om er door heen te wandelen. We zien de vrouwen voor de hut zitten, mannen slapen op een soort stretcher, kinderen spelen op straat en willen graag op de foto om daarna de foto's te bekijken. We mogen soms ook binnen kijken. De koeienpoep word gedroogd en binnenshuis bewaard om de oven mee te stoken. We krijgen een demonstratie yoghurt maken en chiapati bakken. Ondertussen delen we snoepjes uit aan de kinderen en staan de verkopers ons alweer op te wachten.

Varanasi

Tenslotte naar Varanasi, een rit van ruim 200 km waar we ruim 8 uur over hebben gedaan. Niet erg, onderweg blijft het boeiend. De kleding van de vrouwen verandert weer van kleur, iets minder fel en minder versiering, maar nog steeds prachtig. Ook komen we ondertussen mannen met geverfde gezichten en gevlochten haar tegen. En niet te vergeten de nieuwste mode!! Rood geverfd haar, beter dan grijs vinden ze!! In varanasi gaan we met een riksja tegen de avond door het zeer chaotische verkeer, naar de heilige rivier "de Ganges". Deze tocht per riksja is alweer een belevenis op zich, het is haast onmogelijk om door deze verkeerschaos te komen, het krioelt op de slechte wegen van allerlei toeterende voertuigen en lopende mensen en dieren. Het is niet te beschrijven wat je allemaal ziet, en hoe druk het is, maar geweldig leuk om ook weer te beleven. Het is wel belangrijk je goed vast te houden, want de wegen zijn slecht en er is geen centimeter onbenut op straat, wat betekent dat je armen en benen binnenboord moet houden. Regelmatig lijkt het verkeerd te gaan, maar uiteindelijk komen we ongedeerd bij de beroemde ghats. Hier staan de meisjes met bloemenmandjes met daarin een kaarsje ons al op te wachten om te verkopen. Het is ook hier overal druk, zowel op het water als op de trappen aan het water. Vlak voor zonsondergang stappen we met ons kaarsje op de boot om even langs de crematies te varen. Het is al donker als we daar aankomen en er branden verschillende vuren, alleen de mannen zijn bij een crematie aanwezig. We varen terug, omdat op de kade een dagelijks indrukwekkend ritueel is begonnen. Onze plaatselijke gids prevelt een onverstaanbaar gebed en daarna laten we de brandende kaarsjes op het water glijden en doen een wens. Een prachtig gezicht al die vlammetjes op het donkere water. we blijven nog een tijdje alles bekijken vanaf het bootje en krijgen ondertussen een kopje "chai" aangeboden door een klein jongetje dat van boot naar boot gaat met zijn theepot met kooltjes eronder. Als we terug zijn bij de riksja is het pikkedonker omdat de stroom weer uitgevallen is, we banen ons wederom een weg door de gezellige chaos naar ons hotel. De volgende ochtend zeer vroeg opnieuw naar de heilige rivier. Het is een stuk rustiger, veel mensen liggen nog op straat te slapen, terwijl de zwerfhonden en heilige koeien tussen het afval dat overal op straat ligt naar eten zoeken. Bij de rivier aangekomen zijn er al vele mensen een bad aan het nemen in de heilige rivier, of doen hun wasje. we varen rustig de rivier weer af en worden ondertussen bezocht door varende kooplui. Weer bij de crematie's aangekomen is het wat rustiger dan in de avond. We bezoeken een crematie van dichtbij en worden uitgenodigd om ook de omringende huizen te bezoeken waarin de stervende liggen. Hier bedanken we voor!! We dwalen nog wat door de smerige straatjes van Varanasi en we krijgen natuurlijk weer allerlei souvenirs te koop aangeboden. Daarna onder de indruk terug naar ons hotel om afscheid te nemen van de mensen die niet met ons verder reizen naar Nepal.

Nepal

Na een lange maar weer gezellige en prachtige tocht kwamen we bij de grens India/Nepal aan. Zonder gids hadden we het kantoor, nou ja, de tafel waar we onze paspoorten moesten laten zien nooit gevonden. Te voet met de koffers over de grens, daar nog een visum bij de Nepalese douane halen en op naar ons eenvoudige hotel. Wat een verschil met India, geen chaotisch verkeer, geen bedelaars en opdringerige verkopers. Gewoon heerlijk rustig het stadje door wandelen. Wat een rust! De volgende dag een tocht door prachtige natuur naar Pokhara waar we heerlijk kunnen wandelen, varen en prachtige souvenirs kunnen kopen. We gaan 's avonds gezellig met onze beide lieve gidsen Ivonne en Onze Nepalese gids Dinesh, uit eten. Dan op naar Chitwan National Park. Ook nu weer genieten we van de prachtige natuur, en maken een stop onderweg om weer enkele lokale lekkernijen te proeven. We worden zeer vriendelijk ontvangen in ons eenvoudige resort. De volgende dagen maken we een tocht over het water en zien o.a. krokodillen, waterbuffels en vele byzondere vogels. We maken een tocht op de rug van een olifant en zien o.a. neushoorns en herten. Op de terugweg naar het hotel worden we afgezet om nog wat plaatselijke winkeltjes te bekijken. Omdat het ondertussen donker is geworden is de hotelmedewerker naar ons op zoek gegaan, omdat hij bang is dat we verdwaald zijn in het donker. Hij begeleid ons naar het resort waar we een typisch Nepalese maaltijd krijgen die we na instructies van Dinesh met onze handen, dus traditioneel eten.

Kathmandu

De volgende dag helaas alweer naar onze eindbestemming Kathmandu. Hier is het verkeer weer zeer chaotisch en de wegen erg slecht. In Kathmandu bezoeken we het gezellig en mooie Bakthapur met de kunstig bewerkte huizen en tempels. Daarna gaan we naar Bodnath, een prachtige tibetaanse stoepa met zijn gebedsmolentjes, waar ook weer een hele gezellige sfeer hangt. Omdat er nog tijd over is vragen onze gidsen of er iets is wat we nog graag willen zien. Unaniem besluiten we dat we heel graag het weeshuis in Kathmandu willen bezoeken waar zij zich beiden voor inzetten. Als we toestemming hebben om langs te komen rijden we, nadat we wat kadootjes voor de kinderen hebben gekocht naar het weeshuis,waar we allerhartelijkst ontvangen worden door de kinderen en leiding. We schrikken van de erbarmelijke toestand waarin de 22 kinderen van 1 tot 12 jaar leven. Gelukkig zijn de kinderen wel erg opgewekt. Ze moeten het hier hebben van sponsors, en die hebben ze helaas nog veel te weinig. maar 1 hebben ze er in ieder geval weer gevonden. De volgende dag vertrekken we zwaar onder de indruk naar het vliegveld, en nemen bijna huilend afscheid van Ivonne en Dinesh die het ons geweldig naar de zin hebben gemaakt.

Terugvlucht

Onze vlucht vanuit Delhi was 5 uur vertraagd i.v.m. de zware regenval, en een beschadiging aan de landingsbaan. Uiteindelijk om kwart over 7 na nog een uurtje wachten in het vliegtuig, vertrokken we naar Delhi. Daar werden we begeleid naar een wachtruimte voor transfer-vlucht. Hier moesten we helaas bijbetalen wegens overgewicht. Als we dat nou van tevoren geweten hadden….In Nepal mag je schijnbaar meer gewicht meenemen dan met de KLM vlucht naar Nederland. Omdat we in Kathmandu al een flinke vertraging hadden, werd het wachten in Delhi flink verkort en kwam er na een rustige vlucht naar Amsterdam een einde aan onze indrukwekkende vakantie.

Minder info >

India 8-daagse privérondreis Gouden Driehoek

Zaterdag 20 februari 2010

KL 871. Een Boeing 747. ‘Nairobi’. We vertrekken om 11.30. We maken kennis met een in de USA (Michigan) wonende Amerikaan van Indiase origine die met een deel van zijn familie naar zijn geboorteland op bezoek gaat. Aankomst 19.00 uur NT maar dus al 23.30 Indiase tijd. We zijn 4,5 uur kwijt. De i ...

KL 871. Een Boeing 747. ‘Nairobi’. We vertrekken om 11.30. We maken kennis met een in de USA (Michigan) wonende Amerikaan van Indiase origine die met een deel van zijn familie naar zijn geboorteland op bezoek gaat. Aankomst 19.00 uur NT maar dus al 23.30 Indiase tijd. We zijn 4,5 uur kwijt. De informatie die we uit Rijswijk kregen met betrekking tot het Indira Ghandi International Airport stemde niet vrolijk: het zou hier een grote chaos zijn in verband met verbouwingen enz., maar daar is niets van te merken. Alle formaliteiten verlopen vlot. Achter de vertrekhal staat mijnheer Vishal Bhatnagar van de NRV ons al op te wachten. De auto komt eraan. Een ruime witte Toyota. (Als de remmen het nou maar doen!) De chauffeur, die een week lang bij ons zal blijven is een kleine magere man die snel de loodzware koffer de auto in helpt. Een ca. drie kwartier durende rit naar ons hotel. Onderweg zien we de voorbereidingen voor de aanleg van een belangrijke metrolijn, e.e.a. in verband met de komende Commonwealth spelen in oktober.Als we in de buurt van ons hotel komen slaat de schrik ons om het hart. Een sloppenwijk zonder weerga. Koeien en geiten wandelen door de verlaten donkere straten. Moeten we hier overnachten? Het Hotel (Florence Inn , 13 Aradhana Enclave) ziet er daarentegen netjes uit. De kamer ook. (307). De ophaaltijd morgenochtend verschuiven we in overleg met Vishal van 9.30 naar 10.30 want het is inmiddels al 2 uur in de morgen en we willen toch nog wel even wat slapen. Er is zowaar een minibar op de kamer en er staat ook nog een blikje bier in. Dat komt goed uit want daar ben ik wel aan toe. Blikje leeggedronken, slaappil genomen en naar bed. Het is half drie.

Meer info >

Zondag 21 februari 2010

De slaappil werkte uitstekend. Geslapen als een blok. Om ca. 8 uur opgestaan. De Hindustan Times ligt onder de deur geschoven. Op een van de binnenpagina’s: ‘Dutch govt casualty of Afghan war’. Eenvoudig self-service ontbijt. De koffie is oploskoffie en niet te drinken. India is overduidelijk een theeland. De gids is een tamelijk lange jongeman en heet Abishek Kumar De kleine chauffeur blijkt Laxman Singh te heten. Het stuur in de Toyota zit rechts en wij rijden links. We hebben nog geen twee stappen uit het hotel richting auto gezet of de eerste bedelares komt al op mij af. Een magere vrouw van onbestemde leeftijd die met smekende handgebaren duidelijk maakt dat ze niets te eten heeft. Wat moet je hier mee? Moet je die nou iets geven? Kleine kinderen verzorgen een kleine voorstelling: een koprolletje. Daarna houden ze hun hand op. De gids adviseert om niets te geven. Deze kinderen gaan niet naar school maar worden door hun ouders op pad gestuurd om te bedelen. Door wat te geven houdt je een en ander alleen maar in stand. Eerst gaan we naar het 15 kilometer ten zuiden van Delhi gelegen Qutab Minar. De plaats van het eerste moslim-koninkrijk in Noord India.We maken een foto van de 73 meter hoge toren en we bezoeken de resten van de Quwwat-ul-Islammoskee, de oudste moskee van het land. We zien de onvoltooide Alai Minar en de uit de 5e eeuw stammende ijzeren pilaar. Interessant allemaal maar niet het Delhi waarvoor wij gekomen zijn. India Gate. Een soort Arc de Triomphe ter nagedachtenis aan de in de eerste wereldoorlog gevallen Engelse en Indiase soldaten. Daar ontmoeten we de zuster van Abishek en haar man die vanuit Mumbai (waar Abishek zelf ook vandaan komt) op bezoek zijn in Delhi. Abishek zegt in Delhi te studeren maar het wordt niet duidelijk wat dan wel. Over de indrukwekkende Rajpath naar het presidentieel paleis, met rechts het North Block en links het South Block en even verder het Parliament House. We geven aan dat we er hier niet uit hoeven want we vinden het allemaal niet zo bijster interessant. Een verrassing is Humayuns Tombe, een prachtig gebouw ,lijkende op en voorloper van de Taj Mahal. Op de Taj Mahal na het mooiste gebouw dat we in India gezien hebben. Op het grasveld voor het mausoleum liggen een zevental honden te slapen. Ik maak een foto maar de gids waarschuwt niet al te dichtbij te komen. Dan gaan we lunchen in een restaurant met de niet bijster originele naam ‘Chicken Inn’ De chauffeur eet om een of andere reden niet met ons mee en heeft dat de hele week niet gedaan. Die schijnt ergens apart iets te eten. Het restaurant wordt duidelijk praktisch alleen door westerse toeristen met hun gidsen bezocht. Chicken Tandoori voor mij. Herma heeft een of ander tomatengerecht besteld en Abishek eet iets chinees. Het is allemaal behoorlijk pittig. Het restaurant schenkt geen alkohol dus nemen we er maar Cola bij. Op aandringen van de gids drinken we er ook nog een romig-zoete yoghurtdrank bij, die uitstekend smaakt. (Lassi) De rekening bedroeg, geloof ik, ongeveer 2000 Rps. (40 Euro) We moeten ook nog zo nodig een kledingzaakje bezoeken maar we vertikken het om iets te kopen want souvenirs kunnen we beter op de laatste dag kopen. Wel regelt hij, op mijn verzoek, de aanschaf van een viertal blikjes bier. Het gesjouw langs van alles en nog wat maakt dorstig. Abishek, die zegt alleen te wonen in Delhi spreekt een nerveus en haastig soort Engels dat af en toe moeilijk te volgen is. Soms knik ik dan ook maar instemmend terwijl ik er niet alles van begrepen heb. Het fameuze Rode Fort bekijken we alleen maar van de buitenkant hetgeen onze instemming heeft want we willen eigenlijk nu naar Chandni Chowk, het centrum van Old Delhi. Een gebied met smalle straten en honderden winkeltjes, deels op straat. We maken een riksja-ritje door dit oude gedeelte en dat is een ervaring apart. De jonge man die ons door de nauwe straatjes fietst gaat op zijn beurt voor gids spelen en dat is erg vermakelijk. Dan naar de Jami Mashid moskee, de grootste moskee van India. De schoenen moeten uit en Herma moet in een soort jurk gehesen worden. Waarom is niet duidelijk want ze is allesbehalve bloot gekleed. Waarschijnlijk omdat het een kleinigheid aan geld oplevert. Als laatste naar Raj Ghat, de plaats waar Ghandi op 31 januari 1948 werd gecremeerd, een dag nadat hij door een fanatieke hindoe was vermoord. Dan hebben we de pap wel op. In het restaurant van het hotel, dat overigens meer aan een huiskamer doet denken dan aan een restaurant, eten we ‘Mixed Vegetables’, witte rijst en Naanbrood. Elk een fles bier erbij (Kingfisher, het nationale bier). Heerlijk! We zijn met z’n tweetjes in het kleine restaurant en er lopen drie obers om ons heen. Totaal 600 Rps (12 Euro).

Maandag 22 februari 2010

Om kwart over 9 staat onze chauffeur al weer klaar voor de reis naar onze volgende bestemming: Jaipur. Dat wordt een ervaring apart. Het eerste gedeelte is het gewoon alleen maar druk, maar na een half uur komen we in een gigantische verkeersopstopping terecht. Dit slaat alles wat ik op dit punt ooit meegemaakt heb: auto’s , motoren, bromfietsen, volgepakte bussen, tuktuks enz. Na een uur zijn we Delhi nog niet echt uit. Volgens Laxman komt dat omdat deze weg zowel naar het vliegveld als ook naar het industriële komplex Gurgaon voert. Als we de afslag naar Gurgaon voorbij zijn wordt het wat rustiger. Naar Jaipur is het dan nog een 220 kilometer. We zijn toe aan een sanitaire stop en gaan om die reden even bij een McDonalds aan. Zoals gezegd: het wordt een ervaring apart. Op deze toch wel belangrijke verbindingsweg tussen Delhi (16 miljoen inwoners) en Jaipur (4 miljoen) rijdt van alles: auto’s uiteraard en bussen, maar ook motoren, bromfietsen, gewone fietsen, paard en wagens, wandelaars. Het eerste deel van het traject rijden we door een tamelijk dor en droog gebied maar wat later wordt het wat groener en verschijnen er velden met tarwe en mosterdzaad. Langs de weg is het een gezellige bende: hotelletjes, restaurantjes, eethuisjes, terrasjes , benzinepompen, koeien, honden, kamelen,.enzovoorts. Een kleurrijke chaos. Soms is wat je ziet gewoon verbijsterend: complete tentenkampen langs de weg, daar waar de armste van de armste wonen in de meest primitieve omstandigheden. Dat dit in een economische en nucleaire grootmacht mogelijk is! Na 2,5 uur zien we rechts bergen opdoemen. Volgens de ‘driver’ zijn dat de Inbrama Mountains. Op zo’n 160 km. van Jaipur zien we links een groot aantal schoorstenen opdoemen, daar waar zich steenfabrieken bevinden en 5 kilometer verder passeren we de provinciegrens en rijden we van Haryana dus Rajasthan binnen. Om een uur of 12 eten we een hapje bij een wegrestaurant ‘Taj Moti Mahal’. We kiezen voor Navratan Korma en op ons uitdrukkelijke verzoek ‘not so spicy’, verder ‘Steamed Rice’ en Naanbrood. Met bier en cola erbij ca. 20 Euro. Verder gaan we. We zien steeds grotere groepen met grote gele vlaggen getooide wandelaars. Volgens de chauffeur zijn dat aanhangers van de Krishna beweging die een voettocht maken naar een van hun tempels. Of dit deel uitmaakt van het grote Holi-feest dat op 28 februari en 1 maart in heel India wordt gevierd is ons niet duidelijk. Wel dat de wandelaars die, naarmate we Jaipur naderen, in steeds grotere groepen langs de weg marcheren, onderweg op talloze plaatsen in tenten worden opgevangen om iets te drinken of gewoon uit te rusten. Goed georganiseerd. Op 65 kilometer van Jaipur gaat er een weg links naar het Sariska Nationale Park waar je tijgers in het wild kunt zien. In Jaipur aangekomen krijgen we een al een voorproefje van wat we morgen te zien krijgen: het Amber Fort, het Hawa Mahal ( het paleis der winden) en het Waterpaleis waar we even uitstappen om een foto te maken. Verder zien we het Stadspaleis en wijst de chauffeur ons op de ingang waar alleen de maharadja doorheen mag. Zo tegen een uur of vier komen we bij ons hotel aan. De gids is aanwezig en heet Narendra Singh. Hij stelt dat alle monumenten nu zo’n beetje dicht zijn en dat we vandaag eventueel het centrum even kunnen bezoeken. We spreken af dat we ons een beetje opfrissen en dat hij om 5 uur weer voor de deur staat. Het bezoek aan de bazaar leidt tot een demonstratie kleedjes bedrukken en uiteraard een bezoek aan de belendende winkel waar we, meer om de gids dan om onszelf te gerieven, een shawltje en een stropdas met kamelen kopen. Ach, zo’n stropdas is nooit weg. Daarna rijden we naar het Hawa Mahal, het ééndimensionale Paleis der Winden. Foto gemaakt. Zoiets kun je net zo goed laten want kaarten met afbeeldingen van de Hawa Mahal worden je overal aangeboden, maar goed. De gids vertelt dat Jaipur aan drie zijden omringd wordt door bergen (de Aravli Hills). Alleen vanuit het zuiden is de stad toegankelijk. Het Hotel dan. Alsisar Haveli aan de Sansar Chandra Road. Een sprookjesachtig mooi hotel, met een fraaie binnentuin, terassen en een zwembad. Een kleine lusthof temidden van de herrie en de stank van de stad. Een fraaie ruime kamer ( 102) die met een hangslot afgesloten moet worden. Het diner is self-service wat een beetje vreemd is voor zo’n sjiek hotel maar wel zo makkelijk. Ook de eetzaal is een juweeltje. Schalen vol met flink gekruide vlees- en groentengerechten. Een half flesje rode wijn erbij. Sarino of iets dergelijks, van de Merlotdruif. (Wel duur, 900 Rps) Het personeel, allemaal mannen, is stemmig gekleed en draagt een tulband. Na het diner begint het te onweren en vervolgens te regenen. De kleine man die in de binnentuin een soort poppenkast heeft opgezet breekt de boel snel weer af. Die heeft geen cent verdiend. Als het weer droog is maken we nog een kort wandelingetje buiten de poort waar we regelmatig door riksjarijders aangeklampt worden. Nog even voor onze kamer met een van de in Delhi aangeschafte blikjes bier buiten gezeten en daarna naar bed.

Dinsdag 23 februari 2010

Goed geslapen. Om kwart voor 6 gewekt door de oproep tot gebed van de mullah’s . Op naar het Amber Fort. Een beetje een toeristencircus. Met de olifant gaan we over het keienpad naar boven. Wie ooit bedacht heeft dat het met een olifant moet is waarschijnlijk een slimme zakenman geweest, want dat stukje kun je net zo goed lopen. Er zijn in totaal 115 olifanten, 114 vrouwtjes en 1 mannetje, die elke dag vier keer op neer naar boven gaan. Onderweg worden foto’s van ons gemaakt. Het Amber Fort is een prachtig bouwwerk dat dateert uit 1727. Prachtig zijn de hoofdpoort de Ganesh Pol en het spiegelpaleis Sheesh Mahal. Dat gebouwtje is van binnen en van buiten overdekt met kleine stukjes spiegelend glas. Hoog boven ons zien we het indrukwekkende Jaigarh Fort. Terug naar Jaipur. Eerst naar het waterpaleis Jal Mahal dat als jachtslot in gebruik was bij de maharadja’s. Vooral voor de eendenjacht (‘Duck shooting’). Aan de oever van het meer voert een kleine ongeveer 7 jaar oude jongen een ‘Magic Show’op. Een soort balletje-balletje, een en ander tot vermaak van de omstanders. Na afloop kun je in een linnen zakje wat geld stoppen. We gaan naar een restaurant. Onderweg passeren we een marktplein waarop we een aantal varkens bezig zien tussen het afval. Midden op straat! Het kan dus altijd nog gekker. We lunchen in het Peacock restaurant. Navratan Curry met een glaasje bier erbij. Daarna gaan we op weg naar Jantar Mantar, het observatorium dat Sawai Jai Singh II tussen 1728 en 1734 liet bouwen. In totaal 16 instrumenten voor het bepalen van de tijd, de positie van sterren en planeten en voor het trekken van horoscopen. Een merkwaardig landschap van stenen instrumenten. Een kunstwerk op zich. Dan naar het stadspaleis. We laten het textiel- en wapenmuseum voor wat zij zijn, maken een foto van een van de olifanten voor de Rajendra Pol poort en bewonderen het niet voor publiek toegankelijke Chandra Mahal en de enorme zilveren urnen die Madho Singh II in 1901, gevuld met Gangeswater, mee naar Londen nam om daar de kroning van Edward VII bij te wonen. De maharadja wilde geen gebruik maken van het Engelse kraanwater. Op mijn verzoek gaan we nog even naar de achterkant van het Hawa Mahal en dan zetten we er voor vandaag een punt achter. In het hotel nog even een biljet van 50 Euro gewisseld. Zelfde koers als op het vliegveld: 1 Euro voor 55 Roepies. Na een biertje op het terras nog even in mijn eentje in de omgeving rondgewandeld. Een ervaring apart! Na het diner in de binnentuin een voorstelling bijgewoond van de opnieuw aanwezige ‘Puppetshow’. Het gebeuren duurt maar een minuut of vijf en de bedoeling is natuurlijk dat je een pop koopt. Hebben we gedaan. Rps. 300. We noemen hem (want het is een hij) Mr. Singh.

Woensdag 24 februari 2010

Goed geslapen. De vogeltjes in de binnentuin kwetteren er vrolijk op los. Vandaag gaan we naar Agra. Ook een dikke 200 kilometer. Het verkeer hier blijft verbazingwekkend. Alles kan hier. Pa voorop op de scooter, ma zit schrijlings achterop met een baby op schoot en tussen hen in geklemd nog een kleuter. Pa draagt als enige een helm. Vijf jongemannen achter elkaar op één bromfiets. Twee om een graspol kibbelende koeien midden op de snelweg. Op diezelfde snelweg een man die een tractorband voortrolt. Een kudde geiten en schapen waarbij de geiten parmantig vooroplopen. Als je denkt dat je alles meegemaakt hebt komt er een spookrijder ons tegemoet, op onze weghelft dus! En later nog een en nog een. De reactie van onze chauffeur is laconiek: ‘dat doet-ie waarschijnlijk maar voor een klein stukje’. En dat is hier de mentaliteit: niemand houdt zich aan de regels en iedereen weet dat en dus gaat alles toch nog betrekkelijk soepel. Niemand maakt zich druk, geen verontwaardigd geschreeuw of opgestoken middelvingers, wel veel claxongebruik, maar meer bedoelt om elkaar te waarschuwen dan wat anders. Al met al is deze weg toch rustiger dan die van Delhi naar Jaipur. In de middenberm staan veelkleurige Bougainvilleachtige struiken maar wat de naam precies is weet Laxman ook niet. Op 175 kilometer van Agra links een prachtige veelkleurige Hindoetempel Als we nog een 100 kilometer van Agra zijn wordt een korte stop ingelast. Rajasthani Midway heet het hier. Ook deze tent wordt voornamelijk bezocht door toeristen. We drinken wat maar vinden het te vroeg om te gaan eten. Bij het restaurant is natuurlijk ook weer de onvermijdelijke souvenirwinkel maar die negeren we. Verder gaan we. Links zien we weer schoorstenen van steenfabrieken. Op een 50 kilometer van Agra verlaten we Rajasthan en rijden we Uttar Pradesh binnen. Fatehpur Sikri. Het Pompeï van India. Die vergelijking gaat natuurlijk niet helemaal op want Pompeï werd bedolven terwijl Fatehpur Sikri gewoon achtergelaten werd. De gids heet Noor, is moslim en een bewonderaar van Clinton en Obama, niet van Bush. Het maakt hier inderdaad beetje verlaten indruk. Wel mooi is de nabijgelegen Jami Masjid moskee met de prachtige door Akbar gebouwde Buland Darwaza poort. Om half 3 drie komen we in Agra (1,4 miljoen inwoners) aan. Hotel Howard Park Plaza aan de Fatehabab Road. Kamer 111. Het meest luxe hotel tot dusverre, maar niet zo leuk als het paleisje in Jaipur. Op het dakterras eten we een kleinigheid. Herma tosti’s en ik bestel op goed geluk Samosa Chat. Smaakte uitstekend. Rode wijn en cola. Uitzicht op de Taj Mahal. Een wandelingetje door de omgeving waarbij we voortdurend aangesproken worden door meneer S. Jain, ‘Taxi Service’. Op zijn kaartje staan twee automobielen. Waarom hij dan zelf op een fiets-riksja rijdt is niet helemaal duidelijk. We spreken af hem morgenmiddag, na het bezoek aan de Taj Mahal, te zullen bellen voor een ritje door de stad.

Donderdag 25 februari 2010

Gisteravond geen eetlust genoeg meer om nog eens uitgebreid te gaan dineren dus, na een bad genomen te hebben, gaan we vroeg naar bed en tegen de verwachting in goed geslapen. Onze gids voor Agra belt nog om te vertellen dat we ook wat later kunnen vertrekken maar we hakken nu de knoop door: vertrek om 7 uur en dat betekent om 6 uur op. Wat doet een mens zich aan! Vakantie is hard werken en thuis nagenieten, daar komt het eigenlijk op neer. Zonder ontbijt op pad dus. Naar de Taj Mahal, waar het allemaal om begonnen was. De gids heet Neeraj Gupta. Een aardige man. Volgens hem staat de Taj Mahal bovenaan de Unesco-lijst van zeven wereldwonderen. De andere zes weet hij ook direct te noemen: Itzen Chitza, Machu Piccu, Chinese muur, Petra, Colosseum en het Christusbeeld in Rio. Om kwart over 7 komen we aan. Helder zonnig weer. Wij zijn niet de eersten en ook niet de enigen die zo vroeg op pad zijn gegaan, maar echt druk is het nog niet. Het zicht is nog een beetje vaag, maar toch is de aanblik van dit witmarmeren mausoleum een fantastische ervaring. Adembenemend! Alleen dit gezien te hebben is de hele reis waard. Genoeg foto’s gemaakt om een klein album mee te vullen. De gids laat ons een klein uurtje alleen om rustig rond te lopen en te genieten. Terug naar het hotel. Een licht ontbijt. Na ons even opgefrist te hebben opnieuw op pad. Het Agra fort waar Sjah Jahan de laatste jaren van zijn leven in gevangenschap sleet, met uitzicht op de Taj Mahal die hij voor zijn overleden echtgenote Mumtaz had laten bouwen. Van het Agra Fort hebben we niet veel meegekregen want er dienen zich stofwisselingsproblemen aan, laat ik het netjes zeggen, en op mijn verzoek maken we snel een einde aan de excursie en gaan we terug naar het hotel. Snel de meegebrachte pillen ingenomen en dagboek bijgewerkt. Een uurtje op bed en daarna de straat weer op. Mr. Jain vergeten we maar even. Op naar Purami Mandi. Een drukke volkswijk. Uurtje rondgewandeld. Ogen tekort, ook al vanwege het razend drukke verkeer. Biertje op het terras en daarna self-service diner. Slaappil genomen en goed geslapen.

Vrijdag 26 februari 2010

We gaan weer op weg. Het is 10 uur. Op een bord staat: Delhi 201 km. We komen door de heilige stad Mathura waar het bij een prachtige witte hindoetempel een drukte van belang is. (Jaigurudev Temple No Fee for Entrance, No Donation, Photography allowed.) Volgens de chauffeur is men al druk met de voor bereidingen van het Holi-feest. Deze weg is minder druk dan die van Delhi naar Jaipur, maar daardoor ook wat saaier. Links en rechts velden met tarwe. De lunch gebruiken in het ‘Rajasthan Motel’, waar een prachtige tuin bij hoort met veel bloemen. We bestellen de vertrouwde Navratan Kurma ( not to spicy). In de oprijlaan vertoont een slangenbezweerder zijn kunstjes, of eigenlijk doen de twee kleine slangetjes dat. Afgezet worden we in het Sara Green Hotel in Delhi. Een paar uurtjes op bed gelegen. Van al dat autorijden wordt je moe. Tegen de avond een wandelingetjes door de fraaie binnentuin. Het hoogteverschil tussen terras en gazon heb ik niet in de gaten dus ik maak ook nog een doodsmak. Personeel holt toe. Gelukkig niets aan de hand. Je zal op de avond van vertrek nog even je poot breken zeg! Het diner wordt geserveerd in dezelfde binnentuin. Er is ook nog een show met twee hindoe-danseressen. We hebben niet gegeten, want geen honger. Om half 9 staat Laxman al weer voor de deur en gaan we op weg naar het vliegveld. We nemen afscheid van Laxman en Vishal en bereiden ons opnieuw voor op de chaos die hier zou heersen, maar daar is geen sprake van. Alles verloopt snel en soepel. Het Indira Ghandi International Airport lijkt kleiner dan Schiphol, maar bedacht moet worden dat het vliegveld voor de binnenlandse vluchten waarschijnlijk veel groter is en zoiets hebben wij in Nederland natuurlijk niet. De faciliteiten vallen een beetje tegen. Een kop koffie ja, maar een drankje of een potje bier is hier niet te krijgen. We hangen hier maar een beetje rond. Vertrek om 1 uur 40! Mijn laatste roepies geef ik aan een schoonmaker hier. Wat het geld betreft: met euro’s kom je hier overal terecht. Wisselen kan in de hotels. Als fooitje zijn losse euro’s heel geschikt. Daar zijn ze blij mee.

Zaterdagmorgen 27 februari 2010

KL 872. Aankomst op Schiphol om half 6 in de morgen. Die 4,5 uur hebben we dus weer terug. Goed, alles gaat voorbij. Ook die 7,5 uur durende vlucht net als die hele reis naar India. Ik ben er echter van overtuigd: als je India meegemaakt hebt, druk, kleurrijk, chaotisch, smerig ook hier en daar, dan heb je alles gezien en zul je je, waar je ook verder nog komt, nergens meer over verbazen! Over de organisatie in India, de gidsen, de chauffeur, niets dan lof!

Minder info >

India, zelf samengesteld

De organisatie

De contacten met NRV verliepen prima via de mail. Ons bezoek aan het Reiscafé was een goede aanvulling op alle schriftelijke info. De tickets en vouchers waren op tijd binnen. De organisatie in India door Nirvana was perfect. Chauffeurs en gidsen waren altijd op tijd. De eerste 7 dagen hadden ...

De contacten met NRV verliepen prima via de mail. Ons bezoek aan het Reiscafé was een goede aanvulling op alle schriftelijke info. De tickets en vouchers waren op tijd binnen. De organisatie in India door Nirvana was perfect. Chauffeurs en gidsen waren altijd op tijd. De eerste 7 dagen hadden we Raju als chauffeur. Erg bescheiden en rustig en sprak goed Engels. De andere chauffeurs hadden we slecht 2 à 3 dagen. De chauffeur in Khajurado was erg vriendelijk, maar begreep ons niet altijd en we konden er ook geen gesprek mee voeren. De gidsen waren van zeer goed tot geweldig (vooral die in Agra, Khajurado en Sarnath). Het was alleen jammer dat een aantal gidsen je toch steeds weer meenemen naar een winkel waar zij of de chauffeur een fooi van krijgen. We hebben dit in veel landen al meegemaakt, en na een paar keer duidelijk te kennen gegeven dat we geen belangstelling hadden. We hebben echter best wel veel gekocht (de koffers waren te zwaar), maar tijdens de vrije dagen bij winkeltjes welke we zelf uitzochten.

Meer info >

Hotels

We hadden de hotel geupgrade naar 4/5 sterren. Geweldige hotels met uitgebreid ontbijt- en dinerbuffet. We hebben ons ’s morgens beperkt tot brood en toast en ’s avonds tot warm eten zonder sla en ijs. Tussen de middag namen we naan met een flesje cola. Waarschijnlijk hierdoor en de goede hotels hebben we eigenlijk geen gezondheidsproblemen gehad. Het kerstdiner in Agra was de 30 euro best wel waard. (wel zonder drankjes) Het Nieuwjaarsdiner en –party in Varanasi was veel te duur voor wat je er voor kreeg. We betaalden voor een uitgebreid dinerbuffet meestal rond de 15 euro/pp. De alcoholische drankjes zijn ook erg duur. Als we de kans kregen gingen we naar een Wineshop. Je koopt daar dezelfde wijn of bier voor een kwart van de prijs.

Fooien

Vaak een moeilijk onderwerp. NRV adviseert 3 euro per dag voor een gids en chauffeur We kregen, bij aankomst, een brief van Nirvana waarin zij o.a. een fooi van 10 tot 15 euro adviseren voor de chauffeur en de gids. Wanneer de gids de hele dag meegaat zelfs tussen de 15 en 20 euro Gezien de levenstandaard in India, ben ik er maar net tussendoor gegaan. Misschien voor jullie een punt om met Nirvana te bespreken. Het is ons goed bevallen om een paar extra dagen in Agra, Varanasi en Delhi te hebben. Aangezien we erg individuele reizigers zijn, konden we op die manier zelf ook nog wat ondernemen Het etentje, dat ons de laatste dag, voordat ze ons naar het vliegveld brachten, door Nirvana werd aangeboden, was erg prettig en nuttig om de reis met hen te evalueren Henriëtte en Jan Dennebos

Minder info >

23-daagse rondreis India & Nepal

Woensdag 10 november is het dan zo ver; we gaan vertrekken voor de reis die we eigenlijk al in 2009 gemaakt zouden hebben, maar door omstandigheden (bij jullie wel bekend) geen doorgang kon vinden. Om 18.00 uur reed de ons bekende VW bus met Bart en Toos voor om ons weg te brengen. Om problemen op ...

Woensdag 10 november is het dan zo ver; we gaan vertrekken voor de reis die we eigenlijk al in 2009 gemaakt zouden hebben, maar door omstandigheden (bij jullie wel bekend) geen doorgang kon vinden. Om 18.00 uur reed de ons bekende VW bus met Bart en Toos voor om ons weg te brengen. Om problemen op de weg voor te zijn gaan we in A-dam slapen en met de shuttlebus de andere dag naar Schiphol.

Meer info >

Donderdag 11 november.

7.00 uur de wekker loopt af en tijd dus om op te staan we willen om 8.00 uur met de shuttle mee naar Schiphol. Ruim op tijd zijn we daar en is het even zoeken om in te checken, de stoelen heb ik al elektronisch gereserveerd en ook het inchecken is zo gebeurd via de incheckpaal. Nu is het zaak om de bagage af te leveren en hebben we tijd voor het ontbijt en kan het wachten beginnen. De bagage controle leverde wat problemen op, omdat er in de bagage van Lenny een zwarte vlek werd ontdekt. Na enkele controles werd er een klein mesje uit een tas gevist. Na overleg mocht het toch mee. Keurig op tijd vertrekken we en na een rustige vlucht landen we om 23.30 uur Indiase tijd op Delhi International. Het vervullen van de formaliteiten is altijd een oefening in het onthaasten wat nog meer op de proef gesteld werd doordat twee koffers van deelnemers aan de rondreis niet meegekomen zijn. Nu snel naar het hotel voor een verkwikkende slaap zodat we morgen uitgerust aan de rondreis kunnen beginnen.

Vrijdag 12 november.

Redelijk uitgerust kunnen we vandaag Delhi gaan verkennen, het is zo groot dat er uiteraard keuzes gemaakt moeten worden. Wie Thailand zegt, denkt gelijk aan de tuk-tuk waarvan er duizenden in BKK en andere steden rijden als een snelle goedkope taxi. Wie schets onze verbazing om door duizenden en in mijn beleving veel meer dan in BKK gewoon ingesloten te worden door tuk-tuks. Onze eerste bezoek is de Jama Masjid, de grootste moskee van India. Hier worden voor het vrijdag gebed ongeveer 20.000 gelovigen verwacht en men is overal bezig om kleden daarvoor uit te spreiden. Opvallend is dat de 4 minaretten naar buiten overhellen zodat zij bij bv een aardbeving niet op het hoofdgebouw terecht komen. Dit zullen we nog vaker zien. Vervolgens maken we per riksja (een andere mogelijkheid is er niet) een rondtour door de binnenstad smalle straatjes waar echt geen ander vervoer mogelijk is. Erg kleurrijk en een massa werk voor een installatie firma je gelooft je ogen niet als je ziet hoe alles aan elkaar geknoopt is wat betreft de elektrische bedrading en aansluitingen. Wie India zegt, denkt gelijk aan de naam Ghandi die voor altijd verbonden is met dit land. Een bezoek aan het park waar de crematie heeft plaats gevonden wordt door ons met een bezoek vereerd. Ter nagedachtenis aan deze markante man is er een gedenkmonument geplaatst. Na de lunch vervolgen we onze tocht door Delhi langs regeringsgebouwen waaronder het parlementsgebouw (waar niet gestopt mag worden) door langzaam te rijden kunnen er toch foto’s gemaakt worden. Ons laatste doel voor vandaag is de Qutab Minar, incl. Moskee. Dit is de oudste moskee van India. Deze is opgebouwd met materialen van 27 andere moskees uit de omgeving die daarvoor afgebroken werden. Een 7.2 meter hoge zuil markeert de plek waar in de 4e eeuw Quwwat deze moskee ontdekte. Het bijzondere van deze ijzeren zuil is dat daarop nog nooit enige roestvorming is ontdekt. Vermelding waard is het gegeven dat Delhi over 17.000 geregistreerde parken beschikt. Deze kunnen variëren van enkele bomen tot diverse vierkante kilometers.

Zaterdag 13 november.

Een reisdag van 300 kilometer. Onze eerste kennismaking met het wegennet in India. Dat zo blijkt al snel als we Delhi verlaten hebben niet te zijn wat we gewend zijn,een veredeld karrenspoor of minder hetgeen de reistijd dan ook flink wat uren langer maakt. De naam snelweg is hier niet op zijn plaats dat snappen jullie wel, kuilen plassen en smal, hetgeen voor de bus betekent een lage gem. snelheid. Maar ja we moeten het ermee doen. India heeft niet beter en dat zullen we nog veel herhalen als we met zaken te maken krijgen die niet kloppen in onze ogen. Door omstandigheden is het reisschema veranderd, hier kom ik nog op terug. We logeren niet in Mandawa zoals de bedoeling was, maar in het mooie paleis van de Maharadja in Dundlod. Deze verandering is nodig vanwege het kamelenfestival dat bezocht word door zo’n 300.000 boeren. Geweldig mooi hotel, maar doch met de nodige mankementen zoals snel zal blijken. Tijdens de rit door kleine dorpjes, een plaatselijke markt bezocht dat wel leuk en leerzaam is. Kamelen voor de kar in plaats van ossen is in deze streek gewoon omdat er erg veel van zijn. Dit omdat we tegen de woestijn aan komen te verblijven en kamelen nu eenmaal het vervoermiddel zijn in de woestijn. Dat koeien heilige dieren zijn in India, wordt tijdens de rit wel duidelijk deze dieren worden dan ook geen strobreed in de weg gelegd wat ze ook doen bv je groentekraam half leeg eten.

Zondag 14 en maandag 15 november.

We vervolgen onze reis naar Pushkar. In Shekavati maken we de eerste stop om de haveli’s te bewonderen. Deze streek is zo welvarend geworden doordat het lag aan een belangrijke handelsroute. Gehandeld werd er in Opium, katoen en specerijen. Een haveli is een versterkt herenhuis dat volledig beschilderd is met fresco’s. Rond de binnenplaats speelde zich het beschermde leven van de vrouwen af in de vertrekken rond deze binnenplaats. De mannen dreven de handel in de zitkamers, zittend op witte matrassen, welke zich ook rond deze binnenplaats bevonden. Na een enerverende rit zonder lunch, de chauffeur reed verkeerd (en de gids had geen alternatief adres om te lunchen) arriveerden we in Pushkar. Door overboekingen moesten we slapen in tenten. Op zich geen probleem maar door de overboeking was er een alternatief van uit de mottenballen gehaalde tenten die stonken. Niet volgens de afspraken ingericht en nogal op zijn boerenfluitjes afgewerkt zoals bv vuile lakens, die op verzoek vervangen werden. Geen koud water (warm/heet water af laten koelen dus) en douchen op de manier van de scouting in vroeger jaren gewoon het water over je heen gieten(mandien). Nostalgie met een hoofdletter. Met als gevolg nogal wat irritatie (mede gezien de overgeslagen lunch) wat de stemming niet ten goede kwam. Besloten werd om eerst te voet de markt te gaan bezoeken. Dit had een helende werking en bij terugkomst bleek door de organisatie het huiswerk overgedaan te zijn waardoor men akkoord ging om hier te slapen, een alternatief was er trouwens niet.

Zondag 14 november.

We beginnen met een bezoek aan de Pushkar fair, het jaarlijkse festival van een week dat zoveel bezoekers trekt. Zoals vermeld 300.000. We worden opgehaald met de platte wagen, met natuurlijk een kameel ervoor. Zo gaan we op een ontspannen en gemakkelijke manier het terrein over. Een kermis zien we, als ook diverse kappers en natuurlijk wordt er druk gehandeld. Zo vroeg is het er koud en branden er overal vuren. Rond het terrein zijn er zigeunerkampen, rondtrekkende stammen die herkenbaar zijn aan hun uiterlijk. Zij laten overal waar ze geweest zijn een duidelijk spoor na van een grote puinhoop, noem het maar gerust een kleine vuilnisbelt. Volgens de gids zijn de meeste niet geregistreerd en is het niet duidelijk hoeveel inwoners India nu werkelijk heeft. Ook in de steden zoals New Delhi weet men bij lange na niet hoeveel mensen er leven, dit wijkt over het algemeen erg af van de officiële cijfers betreffende inwoner aantallen. Terug naar Pushkar. Na ons bezoek aan de markt lopen we naar het centrum waar de tempel van Brahma staat. Hiervan is er op de hele wereld maar één. Vandaar dat Pushkar voor vele nomaden een pelgrimsoord is. Volgens de overlevering liet Brahma hier 3 lotusblaadjes vallen, waardoor er 3 heilige meren ontstonden. Als gelovige moet men dan ook eenmaal deze tempel bezocht hebben, zoiets als Mekka voor de moslims. Dit is dan ook goed te merken aan de grote stroom pelgrims die de hele dag in en door de straten gaan. Op onze wandeling door de stad bezochten we nog een woning om te zien hoe de mensen hier leven. Iedere keer krijg je dan het idee dat het een model woning is. Als laatste bezoeken we het heilige meer ter plaatse waar de mensen net als in de Ganges een bad nemen en het water drinken. Dan in de bus voor de rit naar Jaipur die voor een groot gedeelte over de highway gaat redelijk snel dus. De overnachting is in een 4 sterren hotel wat een verademing is na alle ontberingen van Pushkar.

Dinsdag 16 november.

Jaipur; de roze stad genoemd, omdat de gehele oude binnenstad, omgeven door een kantelenmuur met 7 toegangspoorten, roze geschilderd is. De meest gangbare verklaring is dat dit gebeurd is naar aanleiding van het bezoek van de Prins van Wales in 1876. Roze is namelijk de kleur van welkom. Op weg naar het Amberfort, stoppen we even om foto’s te nemen van het paleis van de winden, gebouwd in 1799. Het is eigenlijk geen paleis maar een gevel van 5 verdiepingen hoog met duizenden vensters waardoor de vrouwen van de koninklijke huishouding naar buiten konden kijken. Ook dit zouden we meer tegenkomen in diverse paleizen en forten. Aangekomen bij het Amberfort stond er een wachtrij van hier naar ginder, wat inhield 1.5 tot 2 uur in de rij staan. Met algemene stemmen werd er besloten naar boven te lopen (15 min). Het fort is in twee stijlen gebouwd: zowel de Hindoe als de Moslim stijl vindt men er in terug. De oorzaak is erg eenvoudig de Hindoe prins trouwde om zijn rijk uit te breiden met een moslim prinses. Deze prinses heeft een broer, die een goed veldheer is en treedt onder voorwaarde dat hij 10% van de veroveringen mag behouden in dienst, bij zijn zwager de prins. Beiden legt dat geen windeieren en worden zodoende schatrijk. In jeeps naar beneden vanwege dat er regendruppels gevoeld worden en men niet nat wenst te worden. Op weg terug naar Jaipur gestopt bij het zomerverblijf van de koninklijke familie dat omgeven is door water. Verder naar de Jantar Mantar de beroemde sterrenwacht van Jai Singh 2 gebouwd in 1700. De bouw was een unieke prestatie 16 fijn afgestelde gemetselde instrumenten hebben elk een speciale functie. Sommige werken als zonnewijzer en anderen volgen de bewegingen van sterren en planeten. Vervolgens naar het Maharadja Sawai Man Singh ll Paleis en groot museum, een gedeelte wordt nog steeds bewoond door nazaten van de Maharadja. We bezochten o.a. het tekenlokaal, het textiel en het wapenmuseum.

Woensdag 17 november.

Achteraf zal het meevallen en zijn we redelijk op tijd in Agra. Even wat meer over de rijstijl van de Indiërs, die is zo mogelijk nog erger dan wat we meemaakten in Indonesië. Toeteren is hier tot kunst verheven, en het is dan ook geen moment stil. In alle toonhoogtes en stijlen, nodig of niet, er wordt getoeterd. Het staat ook gewoon op de vrachtwagens: Please Horn. Spookrijden hier is even gewoon als voor ons een schone broek aantrekken. Tijdens de rit enkele stops gemaakt om een standbeeld van Visha, een Hindoe God te bezichtigen en een mooie Hindoetempel en als laatste de verlaten stad Fatehpur Sikri. Hier leefde en stierf de soefi-heilige Salim-Christhi. Vurig verlangend naar een troonopvolger bracht Akbar een bezoek aan deze heilige. Deze voorspelde hem drie zoons en toen dit uitkwam maakte Akbar Sikri tot zijn hoofdstad en liet er een paleis bouwen dat erg goed bewaard is gebleven. Veertien jaar later werd de stad al weer verlaten. Iedereen zal vertellen dat watergebrek de reden is. Strategische redenen liggen meer voor de hand. Omdat er een plensbui losbarst gaat een bezoek aan de markt niet door en kunnen we vroeg naar de kamer.

Donderdag 18 november.

Agra-dag: er staat een bezoek aan de Taj Mahal op het programma en wel bij zonsopgang. Dit betekent voor iedereen vroeg uit de veren en op pad. De zon heeft nl. invloed op de kleur van het marmer waarmee de Taj Mahal gebouwd is. De Taj Mahal is gebouwd aan de Yamuna rivier door de Mughal-keizer Shan Jahan, als nagedachtenis aan zijn favoriete vrouw Mumtaz Mahal. In dit Mausoleum werd zij begraven en later vond hij hier naast haar zijn laatste rustplaats. Bij de ingang is er strenge controle (dat geldt voor vele zo niet alle bezienswaardigheden van enige betekenis) men is oh zo bang voor aanslagen. Meteen als men binnenkomt is de Taj Mahal een blikvanger dat indruk maakt, het is een prachtig gebouw en als later de zon gaat schijnen inderdaad ook van kleur verandert. Ook hier staan de minaretten naar buiten toe scheef zodat zij bij een eventuele aardbeving de Taj Mahal niet kunnen beschadigen. Verder staan er links en rechts helemaal symmetrisch moskeeën. Voor de bouw waren veel vaklieden nodig die rond het terrein woonden zodoende was er ook veel handel hetgeen te zien is aan de vele shops die er geweest zijn rondom het terrein. Dan op naar het ontbijt en rust om bij te komen van het vroege opstaan. Hierna gaat het verder naar een Shiktempel die erg interessant blijkt te zijn. Achter de tempel is een gaar keuken, die 24 uur per dag open is en 5000 maaltijden verstrekt aan mensen die anders niet te eten hebben. Opgemerkt dient te zijn dat we op vele plaatsen de gaarkeukens hebben gezien (van de overheid) om mensen te eten te geven. Verder gaat het naar het fort, dat gebouwd is door 4 generaties koningen. Hierin bevindt zich de Parel Moskee en een verscheidenheid aan paleizen en andere onderkomens, die Akbar heeft laten bouwen voor zijn 3 favoriete vrouwen Moslim en Hindoe (wat de verschillende bouwstijlen weer verklaard) teveel om op te noemen. Het zijn gewoon openlucht museums waar je uren /dagen in rond kunt dwalen. Wij hebben niet meer dan een goed uur. De later aangelegde engelse tuinen liggen er geweldig bij en dragen bij aan een erg mooi plaatje.

Vrijdag 19 november

Vandaag een reisdag maar voor een groot gedeelte met de trein. Op tijd naar het station want je weet hier nooit of de trein op tijd is, te vroeg, maar bijna altijd te laat komt. Zo ook nu. Een station als van deze omvang is voor ons westerlingen een belevenis. Er is van alles te doen, vooral verkopen van levensmiddelen en water. Het meest bezienswaardige is als er een trein binnenrijdt dan krioelt het van mensen en begint de strijd voor een zitplaats. De mensen vervoeren vele dingen het varieert van apen tot huisraad. Wij hebben gereserveerde plaatsen, airco en een lunch, dit tot onze verrassing, wel een aangename. In de plaats van aankomst bleek dat de helft van de koffers niet meegekomen zijn en met de volgende trein komen. Deze worden op het lunchadres afgeleverd. Na de lunch gaan we onder leiding van de plaatselijke gids een rondwandeling maken door het stadje Orchha. Als we even gelopen hebben horen we muziek dat afkomstig is van een groep zigeuners. Zij blijken bezig met een soort gebedsdienst voor hun Hindoegod dit zullen we ook nog meer zien. Verder naar het centrum Waar we de markt hebben rondgelopen, met uitleg van onze gids. Hierna tijd voor de foto ronde, waarna we terugkeerden naar de bus om onze reis voort te zetten naar Khajuraho. Hier arriveren we als het al donker is.

Zaterdag 20 november.

Khajuraho-dag; er is veel te zien zo zal blijken en we beleven een Hollandse dag namelijk op de fiets. Het plaatsje is al eeuwen oud en het herbergt vele tempels gebouwd tussen 950 en 1050 na Chr. Het waren er 85 gesticht door even zo vele koningen. Nu zijn er nog 25 juweeltjes te bezichtigen. De tempels waren eeuwenlang onvindbaar, daar zij door bossen verborgen waren. Juist ja; zoals de Angkor Wat. Een Britse ingenieur heeft ze herontdekt en zo kan de mensheid er weer van genieten. Het bijzondere aan deze tempels is dat ze vol staan met erotische afbeeldingen. Onze gids wist er niet alleen een goede uitleg van te geven maar ook perfect te vinden. De verklaring voor deze erotische afbeeldingen wordt verklaard door het feit dat de meeste Chandelas volgelingen waren van het Trantrisme. Zij geloofden in het feit dat bevredigen van aardse behoeften een stap in de richting was om uit de cirkel van geboorte en wedergeboorte te komen. Verder op de fiets door het plaatsje om een heel ander tempel complex te bezichtigen, namelijk van het Jainisme. Een geloof ontstaan ver voor Chr. dat in India 3 miljoen gelovigen telt. Twee bijzondere kenmerken hebben zij, namelijk zij doden geen levende wezens en eten volledig vegetarisch. Het laatste kenmerk is dat zij als nudisten door het leven gaan. Weer op de fiets terug naar het hotel, maar niet voordat we onderweg nog even een schooltje (met 100 leerlingen in twee ruimtes verdeeld 50 ’s morgens, 50 ‘s middags) bezoeken dat gerund word door vrijwilligers met als doel vooral de kinderen van de straat te houden. India kent geen schoolplicht wat resulteert in 300.000.000 analfabeten. Een schoolplicht zou ook een wapen kunnen zijn om vooral de kinderarbeid terug te dringen. Maar dan wel controle. Terug bij het hotel is het tijd om te genieten van de zon en het water bij het zwembad. Sinds een dag zijn we ook getroffen door de darmbacterie. Ik, Bert voor de tweede maal en Lenny moet er voor de eerste keer aan geloven.

Zondag 21 november.

Op naar Varanasi, een 12 uur durende busreis maar niet saai. We beginnen met de rit door een nationaal park wat afwisselende beelden te zien geeft maar ook ongemak. De eerste file wordt veroorzaakt door te brede vrachtwagens die elkaar niet kunnen passeren, als dit opgelost is gaan we verder. Afwisselend door dorpjes die overvol zijn, niet alleen mensen maar ook afval, veel afval overal waar je kijkt. Je wordt er op den duur helemaal door gepakt als je niet oppast, vooral omdat je het niet verwacht, in een land als India waarvan je dacht dat het toch redelijk ontwikkeld zou zijn. Wat we zien is eigenlijk een constant gevecht om te overleven in een land met zoveel inwoners, 1.1miljard. Hierdoor staan een aantal zaken die voor ons gewoon zijn geweldig onder druk. Wat schijnbaar ook bij de cultuur hoort is dat je mannen overal ziet plassen tegen elke boom of muur. Kinderen nemen dit over zelfs als ze voor de deur zitten doen ze hun behoeften en zwaaien vrolijk naar de mensen die voorbij komen, wij dus. Terug naar de reis. De route geeft een sterk wisselend beeld van enerzijds heuvels dan weer rotsen en landbouwgronden. Verder genieten we tijdens onze picknicklunch van het mooie uitzicht en komen zonder al teveel problemen in Varanasi. Wat opvalt is dat de vrachtwagens erg gedateerd zijn en daardoor nogal eens stil staan. Een sleepdienst is er niet, de wagens worden ter plaatse gerepareerd. Dit varieert van een wiel wisselen tot het plaatsen van andere motoren, plus alles wat er tussen in zit. Olie en ander vuil laat men gewoon achter zoals stenen die men achter de wielen legt en gebruikt voor het afbakenen van het werkgebied hoezo veiligheidsdriehoek ze weten echt niet hoe deze eruit ziet.

Maandag 22 november.

Een beetje uitgeslapen (het vertrek is pas om half negen) als we vertrekken naar het pelgrimsoord voor de boeddhisten, namelijk Sarnath. Hier hield Boeddha voor 5 volgelingen zijn eerste preek. De toenmalige religieuze keizer Ashoka, liet ter plaatse een grote stoepa bouwen met diverse tempels eromheen. Daarna werd er besloten dat elk Boeddhistisch land in de wereld hier zijn eigen tempel zou krijgen. Het dorp lijkt dan ook op een wereldtentoonstelling waar een enorme rust heerst. We zagen veel pelgrims uit diversen landen veelal begeleid door monniken. Hun bezoek geldt zeker de tempel waar men zegt een relikwie van Boeddha te bezichtigen is. In grote getale trekt men langs deze plek waar niet gefotografeerd mag worden, maar met de moderne techniek lukt dit van afstand toch uitstekend. We zien hier onder andere boeddhisten uit Thailand-China-Indonesie en Tibet. Ook Hindoes komen hier om de zuilen van Ashoka (die we ook in Delhi zagen) te bekijken. Op deze zuilen die verspreid stonden over heel India staan verordingen van de keizer. Deze zuilen dateren van de 3e eeuw voor Chr. De teksten roepen op tot wijsbestuur en een levenswijze die in overeenstemming is met de leer van Boeddha. In het aangrenzende Museum staat het ontbrekende bovenstuk van de zuil namelijk 4 leeuwenkoppen die de 4 windrichtingen aangeven. Dit nationale embleem van India komt voor op al het papieren geld. In het park zijn veel teksten van Boeddha opgeschreven op ‘vlaggetjes’, met de bedoeling dat de wind ze over heel de wereld verspreidt. ‘s Avonds per riksja naar de ghats aan de Ganges. Het avondritueel bezocht dat extra feestelijk was vanwege het feit dat deze uitgezonden werd op TV. Wij hadden er mooi zicht op vanaf een hoog gelegen terras. De koeien zijn heilige dieren heb ik al verteld en ze mogen doen wat ze willen. Een mooi voorbeeld zagen we onderweg terug naar het hotel: een koe was gewoon in een winkel gaan liggen. Het is dan wachten voor de eigenaar tot het beest wil vertrekken. Terug bij het hotel zijn we getuigen van de aankomst van de bruidegom om naar zijn bruid te gaan die al in de feestzaal is. Maar dit gaat zomaar niet, hij moet eerst over de brug komen bij zijn schoonfamilie en als dit goedgekeurd wordt mag hij het lint doorknippen en naar zijn bruid gaan, waarna het feest losbarst. Gastvrij als zij zijn werden we ook uitgenodigd, maar helaas wij moesten de volgende dag om half zes opstaan.

Dinsdag 23 november.

Varanasi is een van de oudste steden van de wereld en het trekt al 2500 jaar bezoekers en pelgrims aan. De stad dankt daaraan ook zijn Indiase naam. Het hart van de stad ligt tussen de Varuna en de Assirivier die beide uitmonden in de Ganges. Aan de Ganges zijn 85 ghats (hetgeen poort betekent) de trappen leiden naar de rivier. Hier nemen de mensen een bad in de Ganges en drinken (bah) het heilige water uit deze rivier. Er wordt voornamelijk gebaad in de 5 heilige ghats. Al vroeg uit de veren deze morgen er staat een boottocht op het programma over de Ganges. We varen langs de ghats om het baden te zien en om foto’s te nemen van de zonsopkomst. Tevens laten we ter vergeving van........... een schaaltje met afrikaantjes en daarin een waxinekaarsje in de Ganges te water. Als we stroomafwaarts gaan komen we langs de crematie plaatsen waar niet gefotografeerd mag worden. Nadat we alles aanschouwd hebben gaan we te voet door de steegjes terug naar de bus. Onderweg komen we nog enkele lijken tegen die verpakt in gekleurde doeken door de familie naar de brandstapel gebracht worden. Ook komen we een man tegen met een klein kindje, verpakt in een wit kleed, een kind wordt niet gecremeerd, maar na een korte ceremonie in het water gelaten. De achterliggende gedachte is dat het nog een heel leven kan leiden waardoor het nog kans maakt op het nirwana. Volwassenen die overlijden en geen geld hebben bv zwervers, daarvoor wordt rondom de plaats van overlijden geld opgehaald. Door te doneren hoopt men gevrijwaard te worden van onheil. Terug naar het hotel voor ontbijt, even nog wat rusten en de dag verder in gepaste rust door te brengen. We zijn namelijk vrij. Wij gebruikten de dag om wat spullen te vervangen die kapot of beschadigd waren zodat ze onbruikbaar zijn geworden. Het verkeer in Varanasi raast de hele dag maar door en het getoeter is niet van de lucht; oversteken is hier dan ook een kunst zoals in veel grote steden in Azië.

Woensdag 24 november.

Vandaag gaan we India verlaten Nepal is onze volgende bestemming en wel de plaats waar Boeddha geboren is Lumbini. De rit erna toe is enerverend. We zijn al vroeg (6.00 AM) op pad gegaan. Zo vroeg is er al veel te zien: poepende, vegende, wassende en waren uitstallende mensen, waar je ook kijkt. In de dorpen waar we doorheen rijden worden de markten al druk bezocht en het verkeer als vanouds: druk toeterend links en rechts passerend en spookrijdend. In één zin samen gevat: deze janboel. Wat we al eerder meegemaakt hadden de lunch kon niet doorgaan daar het restaurant gesloten was. Deze keer 2 uur verder rijden en een kop soep genuttigd, om de grootste trek te stillen. Het landschap verandert en de rijstvelden komen in beeld zover als men kijken kan. In India ziet men toch wel veel tractoren het werk doen. Deze worden veelal door de fabriek gefinancierd waar de mensen dan bijna een levenlang aan vast zitten om af te betalen. Ook komt het voor dat de boeren in coöperaties samenwerken om deze machines aan te schaffen en te financieren. Via de bekende slechte wegen, waar soms wel aan gewerkt wordt, maar nooit gestructureerd. We hebben het idee dat men maar wat doet. Ook hebben we gezien (en je gelooft je ogen niet) dat er een nieuwe snelweg aangelegd wordt en de bomen die eigenlijk in de weg staan, gewoon blijven staan. Aangekomen in de Sunauli, waar we de grens met Nepal moeten passeren, is het een erg rommelig gebeuren. Al wat kan rijden en spullen vervoeren wordt gebruikt om handel de grens over te brengen. Dat varieert van vrachtwagens tot fietsen met alles ertussen in. Wij steken de grens te voet over, maar de bagage gaat per riksja er wordt gevochten om te mogen rijden. De grens formaliteiten nemen een uur in beslag wat erg kort is. We vervolgen onze weg naar Lumbini en wat meteen opvalt: we missen het getoeter maar dit is geen echt gemis. Redelijk op tijd arriveren we bij het hotel.

Donderdag 25 November.

We beginnen de dag met een bezoek aan de plek waar Boeddha, uit de oksel van zijn moeder, zoals de overlevering verteld geboren is. Hier zijn vele overblijfselen van oude tempels te zien; een grote stoepa en een beeld van zijn moeder. De naam van de tuin waar dit alles te vinden is de Maya Devi Garden. Om de plek waar Boeddha geboren zou zijn is een grote hal gebouwd waar de plek aangegeven is van zijn geboorte. Voor de Boeddhisten is het een bedevaartsoord. De teksten van Boeddha zijn overal opgehangen op de bekende ‘vlaggetjes’. De achterliggende gedachte heb ik al eens verwoord. Vervolgens vervolgen we onze weg naar Pokhara waar we een dag zullen verblijven. Onderweg nuttigen we een picknick lunch op een mooie plek in de natuur. We rijden namelijk de hele dag door de bergen met prachtige vergezichten. Als we op een gegeven moment een brug passeren zien we in de verte dat er 3 crematies plaats vinden. Toch even stoppen voor enkele foto’s. Waarom aan deze rivier? Dat heeft alles te maken met het feit dat deze rivier via enkele andere rivieren uitmondt in de Ganges. De as word in het water uitgestrooid alsmede bloemen en enkele kledingstukken en hup op weg naar, jawel, de Ganges. Mooi op tijd arriveren we in Pokhara. Zo doende was er nog tijd om te shoppen en een belofte in te lossen namelijk een pet meenemen uit Nepal.

Vrijdag 26 november.

Het eerste wat ‘s morgens opvalt is de rust en de ontspannen sfeer, geen getoeter en je wordt als toerist met respect benaderd en de straten zijn schoon. In India was dit toch anders Een Indiër is afstandelijk en geeft je de indruk dat je blij moet zijn dat je in zijn land mag zijn. De service graad vinden wij ligt laag in de hotels en vraag geen 2 dingen tegelijk want daar komt niets van. Meestal gebeurt er niets ze weten dan namelijk niet wat ze moeten doen. Dat begint eigenlijk al met de visum aanvraag wat niet klant vriendelijk genoeg overkomt. Als je langs de winkels loopt en je kijkt even langer komen ze wel naar je toe maar een Thank You is voldoende om rustig verder te kunnen kijken. Op onze tocht langs de winkels kwamen we op deze manier in gesprek met de eigenaar van een shop. Hij bleek in Nederland geweest te zijn op de bekende plaatsen zoals Volendam en andere dammen. Via hem kwamen we ook het een en ander te weten over Nepal, zoals de leerplicht bv. Deze is er wel maar er is zo goed als geen controle. Ook dat er veel bedelaars zijn (zoals in India) en dat deze leefwijze van vader op zoon overgaat; niet alleen bedelen maar ook: eens een dief altijd een dief en meer van dit soort niet aanbevelingswaardige beroepen. Er wordt wel gefluisterd dat kinderen om deze reden verminkt worden. Lekker aan het meer genietend van een kop koffie zagen we dat er wel controle is nl. op illegale dan wel handel die te vroeg aanvangt. Er werd namelijk snel ingepakt toen de stadswachten zich lieten zien. In de middag een lokale markt bezocht, eerst wandelen maar dit bleek geen optie veel te ver, met het openbaar vervoer verder maar. Een hele belevenis daar. Het staan voor een westerling met normaal postuur, zoals ik, is niet mogelijk in de bus. Gebruik maken van de instaptreeplank kun je lekker staan, maar als je denkt nu is de bus vol kunnen er nog altijd een stuk of 6 bij. Deuren hebben ze niet in deze bussen, is maar lastig. De kaartverkoper steekt zijn been uit en de ingang is gesloten. Terug moesten we wel een probleem oplossen, want op onze vraag “Waar is de bushalte voor Pokhara?” zei men: “Dit is Pokhara”. Wat nu? Jawel, we zaten aan een meer en de toevoeging “Lake-site” deed wonderen zo kwam net als in sprookjes alles goed. In de tuin waar we ‘s morgens koffie gedronken hebben zijn we ‘s avonds lekker gaan eten, bij kaarslicht dans en muziek wat meerwaarde was bij ons orginele Nepalese maaltijd.

Zaterdag 27 november.

Vandaag gaan we door het mooie Annapura gebied op weg naar het nationaal park Chitwan. Als we enkele kilometers gereden hebben is er al de eerste fotostop een prachtig vergezicht op het Annapurna gebergte volgens onze Nepalese gids is de afstand 3000 km? Zo lijkt het enkele uren rijden. In de vlaktes die we doorrijden wordt veel rijst verbouwd met als goede tweede maïs. Het land wordt bewerkt met behulp van ossen dat levert mooie plaatjes op, maar voor de vrouwen op het land is het hard werken. Omdat we vroeg op onze overnachtingplaats zijn wordt daar de lunch gebruikt. Waarna we op een ossenwagen naar een authentiek dorpje gaan, waar we ook nog het museum bezichtigen. Op de terugweg komt het bericht door dat er een neushoorn gezien is. We maken daarvoor een omweg, en inderdaad na een korte wandeling zagen we in de rivier een neushoorn aan het baden. Iets over de wegen: in Nepal Deze zijn een stuk beter dan we gewend waren in India en hetgeen ook belangrijk is: er wordt onderhoud gepleegd. Dat levert net als overal wel files op. ‘s Avonds bij het kampvuur een borrel gedronken. Waarna de slaap niet lang op zich laat wachten.

Zondag 28 november.

In een huifkar gaan we op weg naar de opstap plaats voor ............ de safari op een olifant. Het is een 4 zits uitvoering. Op zich wel gezellig om met meerderen op pad te gaan zo. Enkele dieren hebben we gespot zoals krokodillen-herten-samber deer en wat we ook veel zagen waren termietenheuvels, soms wel een meter of meer hoog. In de middag naar de rivier voor een kanotocht door het park, wat vogels gespot (pauwen-ijsvogels en reigers) terwijl de krokodillen een show hielden van wie de mooiste is. Op elk strandje lagen er wel enkele. Na een tijdje verlaten we de kano en vervolgen met een wandeling door de jungle onder leiding van een ranger. Deze wist vele boeiende verhalen te vertellen over hetgeen we passeerden. Het einddoel van de wandeling is het Elephant Breeding Centrum een opleidingstrainingskamp voor olifanten. Tevens een plaats waar olifanten gefokt worden en nog niet zolang geleden een tweeling olifant geboren is. De Nepalese olifant heeft kleine oren, omdat deze gezien de temperaturen in Nepal weinig koeling nodig hebben. Van daaruit zijn we na een korte wandeling en het passeren van een enge loopbrug, volgens Lenn, weer terug bij onze huifkar om terug te gaan naar het resort. Na het eten werden we verrast op een dansvoorstelling bij het kampvuur door dansers uit het dorpje, dat we gisteren bezocht hebben.

Maandag 29 november.

Al vroeg uit de veren vertrek om 6.30 uur naar Kathmandu. Een lange tocht staat ons te wachten welke achteraf qua tijd wel meeviel. De weg gaat door bergen en dalen wat vele mooie doorkijkjes oplevert. De hele weg lang is er bedrijvigheid en zie je mensen op het veld werken dat meestal met de hand gedaan wordt. Voor we Kathmandu binnenreden werden we verrast door een geweldig kleuren spektakel. Het eerste dat we zagen waren de kleuren van de huizen Het deed pijn aan je ogen die kleuren Deze varieerde van gifgroen tot pimpelpaars en wat je nog meer kunt verzinnen. Na aankomst in Kathmandu door het oude centrum gewandeld. Je blijft er fotograferen o.a. het voormalige koninklijk paleis. Hier en dat is niet vreemd in India en Nepal lopen er mensen speciaal aangekleed rond met mooie baarden, maar pas op als je een foto maakt. Dan komen ze met het geldpotje dat ze onder hun kleding houden en moet je betalen. Zo ook met slangen bezweerders en wat al niet meer op den duur roept dat alleen maar ergernis op. In ons resort zijn we helemaal ontwend dat er opdringerige verkopers zijn. Welke hier in grote aantallen weer aanwezig zijn. Wat zeer bijzonder is: er is in Kathmandu een huis waar een meisje op 6 jarige leeftijd als het ware wordt opgesloten en tot Godin wordt verklaard. Zij is van iedereen afgesloten, alleen haar familie mag hier aanwezig zijn en af en toe mag zij voor het raam zitten om zich aan het volk te vertonen. Dit blijft zo tot zij ongesteld wordt dan is het over en wordt ze zonder enige voorbereiding de maatschappij ingeschopt. Dat dit problemen oplevert is geen wonder, aan iemand die zo wereld vreemd geworden is heeft niemand een boodschap.

30 november.

De dag begint voor ons al vroeg en wel om 5.00 uur We worden om 6.00 uur opgehaald en gaan vervolgens naar het vliegveld voor een rondvlucht in/langs en over het Himalayagebergte inclusief de Mount Everest. Het vertrek is gepland om 7.00 uur maar vanwege weersomstandigheden uitgesteld naar 7.45 uur. Vanaf 7.00 uur stijgen er steeds met regelmaat heli’s op om te kijken of het weer goed is om te gaan vliegen. Men wil geen risico lopen dat het zicht zo beperkt is dat het niet de moeite loont om te gaan vliegen. De vluchtprijs is zodanig dat men en dat zal de ervaring wel geleerd hebben geen boze klanten wil hebben. Als we om 7.40 uur dan ook opstijgen is het weer zonnig en het zicht helder het wordt dan ook een geweldig succes. Volop mogelijkheden om te fotograferen en hebben dan ook de geweldige plaatjes geschoten, zoals dat heet. De Mount Everest is een reus om nooit meer te vergeten, indrukwekkend. Alles ging in een prima ontspannen sfeer. We werden ook uitgenodigd om in de cockpit een kijkje te nemen en foto’s te maken vanuit een ander gezichtspunt. Bij terugkomst stond voor ons de bekende picknickbox(ontbijt) klaar, waarna we met het hele gezelschap aan het programma voor deze dag konden beginnen. Ons eerste bezoek geldt de stoepa Bodnath de grootste van Nepal (en van de wereld zegt men hier) Eén van de belangrijkste centra van het Tibetaanse Boeddhisme. Vanuit de lucht gezien lijkt deze stoepa op een grote mandala. Hierna rijden we door naar Bhaktapur welke een van de 3 koningssteden is. In Bhaktapur is de tijd stil blijven staan het lijkt of de tijd geen vat heeft gekregen op dit stadje. Het leven speelt zich hier nog af als 100 jaar geleden. Opvallend is het geweldig mooie houtsnijwerk waarmee de huizen zoals de balkons/deuren en vensters bewerkt zijn. Op straat worden nog vele oude ambachten beoefend. Het centrum is een groot monument. Het valt dan ook onder het Unesco werelderfgoed. Erg grappig is dat hier al jaren de senioren hangplekken gemeen goed zijn. Regelmatig zie je op straathoeken speciale plekken/podia voor ouderen, waar zij kunnen zitten muziek maken en met elkaar praten. Op naar ons volgende doel en dat is een bijzondere plek en wel de Hindoe tempel: Pashupatinath aan de Bagmati rivier. Een tempel die voor niet-Hindoes verboden terrein is. Hier komen veel heilige mannen om te sterven en gecremeerd te worden. Op het tempelcomplex zelf mogen we niet komen maar aan de overkant van de rivier op de oever kan men de rituelen voor de crematie volgen. Op het moment dat wij aanwezig zijn vond er een lijkwassing plaats een ritueel dat we met respect voor de overledenen volgen. Na de lijkwassing nemen de naaste vrouwelijke leden van de familie afscheid, dit omdat er in het verleden een aantal vrouwen zich op de brandstapel wierpen uit verdriet. Vandaar dat er bij de crematie zelf, die elders aan de oever plaatsvindt, alleen de mannen aanwezig zijn. Wij vonden het bijzonder dat we bij dit alles aanwezig mochten zijn, al was het op gepaste afstand.

Woensdag 1 december.

Terugvlucht naar Delhi. Tijdens het eerste uur dat we vlogen voor de mensen aan de rechterkant in het vliegtuig een prachtig uitzicht op de Himalaya.... het gedeelte dat wij nog niet gezien hadden op onze ochtendvlucht. In Delhi is nog een bezoek gepland om de middag door te komen, voor het afscheidsdiner. Het bezoek geldt het huis van aanbidding, ook wel Lotustempel genoemd, naar de vorm. Het is gebouwd door aanhangers van het Bahai’s (geloof) die wereldwijd 7 van deze huizen van aanbidding gebouwd hebben. Deze religie is ontstaan in 1844. Dan naar onze dagkamer. Gelukkig, voor ieder stel een kamer om zich op te frissen te rusten en zich gereed te maken voor de terugvlucht naar A-dam. Althans voor de rest van de groep, wij gaan op weg naar Thailand. We kunnen nog wel, na de douane, koffie drinken met een deel van de groep. Wij vliegen naar BKK voor een vervolg van de vakantie met als eindbestemming, na de rondreis door noord Thailand, Hua Hin voor een welverdiende strand vakantie na al deze inspanningen. Mogelijk komt er nog een verslag over de rondreis door de Isaan/Thailand, voor nu is dit even genoeg. Groeten, Bert en Lenny

Minder info >

15-daagse rondreis India & Nepal in Vogelvlucht

Aankomst

Onze reis begint in Nederland met 13 uur vertraging. Het toestel in Delhi kan niet naar Amsterdam vertrekken vanwege mist. Uiteindelijk wordt een ander toestel ingezet. We arriveren dus met achterstand in Delhi. We hebben alles uiteindelijk weten in te halen, maar optionele excursies zaten er niet i ...

Onze reis begint in Nederland met 13 uur vertraging. Het toestel in Delhi kan niet naar Amsterdam vertrekken vanwege mist. Uiteindelijk wordt een ander toestel ingezet. We arriveren dus met achterstand in Delhi. We hebben alles uiteindelijk weten in te halen, maar optionele excursies zaten er niet in. In Delhi worden we door de lokale vertegenwoordiger en een chauffeur opgewacht. Na ons in het hotel te hebben opgefrist, verzorgt de chauffeur een stadstour. We doen Rajghat aan waar Mahatma Ghandi gecremeerd is. Verder bekijken we het rode fort, de India poort en de mongolmoskee Jama Masjid in Old Delhi. Veel meer dan in andere Aziatische landen is het hier echt een mierenhoop. Alles krioelt door elkaar. Als het donker wordt rijden we lands de parlementsgebouwen die mooi verlicht zijn. De volgende ochtend worden we door de lokale gids rondgeleid door Humayuns Tomb. Hier diverse praalgraven. Helaas gaat het steeds harder regenen. We besluiten de Qutab Minar maar te laten voor wat het is. Misschien dat we op de laatste dag hier nog tijd voor hebben. Onderweg zien we India op verrassende manier. Niet alleen is spookrijden op de snelweg hier gebruikelijk en kom je op de snelweg alle denkbare vormen van transport tegen, ook elk stukje ruimte wordt ook schaamteloos als openbaar toilet of als vuilstort gebruikt. Eenmaal in Jaipur worden we weer door de lokale vertegenwoordiger begroet.

Meer info >

Dag 4

We beginnen de dag met een bezoek aan het Amberfort, maar ook nu werkt het weer tegen. In de rij voor het Amberfort begint het te regenen. De aanwezige hawkers verkopen plots paraplu’s in plaats van houten olifantjes, zodat we het fort droog kunnen bekijken. Per olifant gaan we omhoog. Onderweg willen vele fotografen foto’s van ons maken; nadien kunnen we die dan kopen. Jammer voor ze, maar wij hoeven geen foto’s. Eenmaal boven staat de gids al op ons te wachten. Hij is gewoon met de auto gegaan. Eigenlijk bezoek je alleen de paleizen. Het fort ligt op een andere heuvel. Wel heb je er en op de enorme ommuring van het complex een mooi zicht. Het paleis is erg mooi, maar helaas werkt het weer niet echt mee. Na het Amberfort rijden we naar het Paleis van de Winden (Hawa Mahal), wat van roze zandsteen is gemaakt. Het werd gebouwd om de vrouwen van de Maharadje een blik naar buiten te geven. In hun rolstoelen (vanwege de enorme kledij was lopen onmogelijk) werden ze naar de voorkant van een hogere etage gereden. Het enorme gebouw blijkt opvallend smal te zijn. Vervolgens naar het Stadspaleis met mooie doorgangen die schitterend versierd zijn. Het observatorium Jantar Mantar dat we bezoeken bevat vele zonnewijzers in allerlei maten en variëteiten. Wij kennen alleen de zonnewijzer die ruwweg de tijd aangeeft. Hier staat een zonnewijzer die op 2 seconden (!) nauwkeurig is. Jammer dat het zwaar bewolkt is. We hadden dit graag in werking gezien.

Dag 5

Op weg naar Agra lift de regen met ons mee. Volgens de chauffeur zal de rit naar Agra niet zonder problemen zijn. Een groep mensen behorende bij een lage kaste (ook al bestaan die officieel niet meer) protesteert en blokkeert de treinen en mogelijk ook de weg. Vanwege de blokkades moeten we enkele malen omrijden door kleine dorpjes. De kinderen aldaar hebben waarschijnlijk zelden een auto gezien, laat staan een blanke. We zijn een ware attractie. Wij vinden het ook schitterend om dit stukje India te zien. Onderweg worden we in Fatehpur Sikri opgewacht door een lokale gids. Hij leidt ons rond door deze verlaten oude stad. Er was te weinig water om te leven. Nu valt er echter weer genoeg. In de stromende regen bezoeken we deze 16de eeuwse stad gebouwd door de Mogoelheerser Akbar de Grote. Het was een ceremoniële stad is en kent dus geen versterkingen. Op een plein is een levensgroot “mens ergjer je niet” te vinden. Eenmaal in Agra regent het en is het al vrij laat. We besluiten in samenspraak met de lokale vertegenwoordiger de Taj Mahal maar niet te bezoeken en te gokken op overmorgen, zaterdagochtend (op vrijdag is de Taj Mahal gesloten).

Dag 6

Op vrijdag laat de gids ons het Agra fort zien. Dit enorme fort is ook in rode zandsteen gebouwd en wordt dan ook wel het rode fort genoemd. Verder de massieve vestingwallen en vele mooie gebouwen met schitterend houtsnijwerk. Vanaf de achthoekige toren heb je een adembenemend zicht op de Taj Mahal. Normaal gesproken natuurlijk, want als wij er zijn is het mistig door de vele regen die er gevallen is. Na afloop van het programma met de gids brengt onze chauffeur ons nog naar de “baby Taj”, een mausoleum met marmeren bekleding en verfijnt inlegwerk van halfedelstenen. Op weg naar de achterkant van de Taj Mahal, zien we een Indiase wasserette. Gewoon wassen in de rivier en drogen op de kant. Ook handdoeken van hotels liggen hier te drogen. Het is inmiddels zonnig geworden en de Taj Mahal ligt er schitterend bij. Jammer dat we vandaag niet naar binnen kunnen. We vieren oudjaar in het hotel. Zoals altijd met Kerst en oudjaar moet je deelnemen aan het verplichte en dure diner en valt het zwaar tegen. Keiharde muziek en een buffet met koud eten dat aanvankelijk wel warm was geweest. Gelukkig wisten we uit ervaring dat dit tegenvallers zijn en hadden we bij een drankzaak een fles wijn gescoord en die lekker op de hotelkamer soldaat gemaakt.

Dag 7

Vandaag zouden we eigenlijk geen gids hebben, maar de plaatselijke vertegenwoordiger heeft er toch een geregeld. Hij laat ons de schitterende Taj Mahal zien. Helaas is de aanvankelijkerg mistig. De bekendste foto’s, gemaakt vanaf de ingang, laten nu alleen de vage contouren van de Taj Mahal zien. Eenmaal dichterbij zien we waarom dit een bijzonder gebouw is en bij de zeven moderne wereldwonderen hoort. Het is een waar meesterwerk van symmetrie, hoog relief bewerkte marmer en schitterend inlegwerk van halfedelstenen. De vier minaretten staan licht schuin naar buiten, waardoor het geheel aan een kroon doet denken. Op weg naar de uitgang is het wat opgeklaard. Staan we toch nog op de foto met de Taj Mahal op de achtergrond. ’s Middags rijden we terug Delhi.

Dag 8

Op zondag 2 januari werden we om 8:30 bij het hotel opgehaald door onze vaste chauffeur. Ook nu was de lokale vertegenwoordiger aanwezig om ons te vergezellen en om te informeren hoe de week geweest was. Het was zondag en dus rustig op de weg. We waren dan ook ruim op tijd op het vliegveld. Vertrekbelasting zit voortaan in het ticket verrekend, dus hielden we een hoop roepies over voor de dag dat we zouden terugkomen. Het slechts voor 1/3 gevulde vliegtuig vertrok keurig op tijd. In Nepal hadden we aan de linkerkant van het vliegtuig een schitterend zicht op de Himalaya. Wij zaten rechts, maar omdat er veel lege plaatsen waren konden we volop genieten. Eenmaal in Kathmandu viel de prijs van het visum mee. Geen $40, maar $25. We worden opgewacht door een gids en een chauffeur en in een 16-persoons busje rondgereden. We verblijven in een hotel op loopafstand van de Tamal met zijn vele winkeltjes. We hebben de middag besteed om daar eens lekker te shoppen. Geen opdringerige verkopers en hawkers, maar gewoon ongestoord winkelen.

Dag 9

De lucht is strakblauw en de zon schijnt volop. Na alle regen, mist en zware bewolking geeft dit een heerlijk gevoel. De gids laat ons de bezienswaardigheden van Kathmandu zien. We beginnen met de tempel van Swayambunath ofwel Apentempel. We merken dat we op hoogte zitten, het traplopen kost meer moeite dan normaal. Rondom de tempel gaat het leven gewoon zijn gang. Zo zien we bijvoorbeeld kinderen spelen met een zelfgemaakt “mens erger je niet”. Daarna Durbar Square, met tempels en paleizen met schitterend houtsnijwerk. Vervolgens de Pashupatinath tempel, waar bij de rivier de doden verbrand worden. De tempel zelf is alleen toegankelijk voor Hindoes. Wij bekijken vooral de indrukwekkende dodenverbrandingen vanaf de overkant van de rivier. We lunchen op een dakterras met uitzicht op de grootste stoepa van het land. De Nepalese maaltijd smaakt prima. Ook het Everest bier laat zich in het zonnetje smaken. Na de lunch bekijken we de stoepa met vooral veel Tibetanen in ballingschap. We gebruiken de middag om lekker in de zon te zitten op het dakterras van het hotel. We ontmoeten daar een Amerikaans stel en genieten van het januarizonnetje.

Dag 10

Vandaag bezoeken we Patan en Bkaktapur, de twee andere mooie koningssteden van Nepal. Beide steden hebben een eigen Durbar Square met ook weer schitterende tempels en paleizen. De gids weet overal wel een aardig verhaal te vertellen, zodat we nooit vervelen. Ook doen we Dhullikvel aan waar we een schitterend zicht hebben op de Himalaya. Onze gids weet een mooie uitzichtplaats boven op een heuvel. Hij komt hier regelmatig met een groep Nepalesen om te mediteren. Het uitzicht is adembenemend.

Dag 11

We vertrekken vroeg naar het Chitwan nationaal park. Door enorme drukte duurt de 170 km lange reis maar liefst 5 uur. De lodges zijn eenvoudig, maar schoon en het personeel is zeer vriendelijk en behulpzaam. Laat in de middag gaan we op weg voor een jungle wandeling. We zien twee neushoorns, een everzwijn, drie krokodillen, vogels en herten. ’s Avonds praten we bij het kampvuur met andere gasten over onze en hun belevingen.

Dag 12

Helaas is het de vanochtend erg mistig. De kanotocht wordt een andere belevenis dan verwacht, maar toch spannend. Helaas geen mooie foto’s van vogels en ook geen krokodillen die met ons meezwemmen. Later wel mooie foto’s van het baden van olifanten. Ook de olifant jungletour ’s middags was een succes. In het hoge gras spotten we een neushoornwijfje met jong. Naast veel ander wild echter helaas geen tijger. We moeten dus nog een keer terug.

Dag 13

We terug naar Kathmandu. Ook nu weer oponthoud onderweg. Een vrachtwagen is die ochtend van de weg geraakt en zo’n 10 meter omlaag gevallen. Enkele auto’s voor ons wordt de weg afgesloten en wordt de vrachtwagen omhoog getakeld. We staan bijna vooraan in een steeds langer wordende file. Dan maar wat foto’s maken van de reddingsoperatie en ons verbazen over de bus helemaal vooraan in de file. Reizen kan blijkbaar ook op het dak van een bus en je geiten meenemen is ook geen probleem. Terug in Kathmandu brengen we de middag door op het dakterras met dezelfde Amerikaanse gasten. Lekker in de zon met een wijntje en een biertje. Tijdens onze Chitwanervaring hadden zij een biefstuk gegeten in een restaurant (Amerikanen kunnen blijkbaar niet van rood vlees afblijven). Voedselvergiftiging was het gevolg en dat voor een artsenpaar.

Dag 14

Het is tijd om terug te reizen via Delhi. We hadden dezelfde chauffeur en 16-persoons bus als de rest van de week (en dat voor ons tweeën). De lokale gids was er om ons te vergezellen en te informeren naar het verblijf in Chitwan. Op zaterdagochtend is het niet druk, zodat we snel op het vliegveld waren. Binnen werd de bagage voor het eerst gescand en wij voor het eerst gefouilleerd. Wat verder moesten we voor de tweede keer door een detector en werden weer gefouilleerd. Het maakt daarbij niet uit of je metaaldetector piept of niet. Daarna werd de handbagage doorzocht en kregen we een stempel op het label. Even verder werd die stempel weer gecontroleerd en werd er een handtekening op gezet! Omdat het mistig was in Delhi, kon het toestel daar niet vertrekken en hadden we 2 uur vertraging. Op zich valt dat daar mee. Je ziet alle toestellen aankomen, taxiën, passagiers en bagage eruit enz. Bij de gate werden we opnieuw gefouilleerd. Ook nu deed de metaaldetector er niet toe. Bij de trap van het vliegtuig was het weer raak. Eerst werd de bagage gecontroleerd, daarna werden we (nu zonder metaaldetector) gefouilleerd. Mijn flesje water heeft alles overleefd. Door het afwisselend in mijn tas en jaszak te doen is het niet opgevallen. Eenmaal terug in Delhi was er gelukkig geen rij voor de paspoort/visumcontrole. Wel werkte de beambte op zijn Indisch. Onze paspoorten lagen 2 minuten op de desk voordat hij ze pakte. Daarna had hij nog 2 minuten nodig om alles te controleren. Maar ja. Buiten stond er weer een lokale vertegenwoordiger klaar met het NRV bordje. Ze belde de chauffeur en die reed keurig voor. We werden naar een daghotel gebracht in afwachting van het niet aangekondigde afscheiddiner. De directeur van de plaatselijke organisatie stelde het op prijs om met zijn gasten te gaan eten op zijn kosten. Jammer dat we geen tijd meer hadden om de Qutab Minar te zien Daarna werden we afgezet op het vliegveld en vertrokken we met slecht één uur vertraging weer naar Nederland. Al met al weer een unieke ervaring rijker. Het was een privé rondreis die door lokale vertegenwoordigers buitengewoon gecontroleerd werd op kwaliteit.

Minder info >

22-daagse rondreis India & Nepal

De vlucht was ontspannen, om half twee ‘s nachts naar het hotel en slapen. De volgende dag om 7 uur met een Indiaase gids Delhi bezichtigen. Tempels, monument Gandhi, met een fietstaxi door de bazaar, alles even flitsend. Het verkeer in India is absoluut vermakelijk. Er wordt links en rechts ing ...

De vlucht was ontspannen, om half twee ‘s nachts naar het hotel en slapen. De volgende dag om 7 uur met een Indiaase gids Delhi bezichtigen. Tempels, monument Gandhi, met een fietstaxi door de bazaar, alles even flitsend. Het verkeer in India is absoluut vermakelijk. Er wordt links en rechts ingehaald op 6-baans wegen, meestal van slechte kwaliteit. Voetgangers steken over op de snelweg, brommers met minimaal 3 passagiers, tractors ezelskarren, kamelenkarren veel vrachtverkeer, maar bovenal veel loslopende koeien, geiten en straathonden, die midden op straat liggen en waar alle chauffeurs mooi omheen rijden. En toch heb ik geen ongeluk gezien. Het raast en toetert, voor ons onbegrijpelijk. Bussen worden volgepropt met mensen, vaak zitten ze ook nog op het dak,vrachtwagens worden barstensvol geladen, twee keer onderweg een omgekiepte vrachtwagen in de berm zien liggen. Vrouwen en mannen werken op de bouw en aan de wegen, vrouwen werken ook op het land doen het huishouden en verzorgen de kinderen. En dat steeds in die prachtige kleurrijke sari’s met een soort sluier. Kinderwagens kennen ze hier niet. De kinderen worden gedragen tot ze kunnen lopen. Ze hangen als aapjes aan hun moeder. Kinderen zijn schattig om te zien. Mooie donkere ogen alsof ze zijn opgemaakt. In Delhi zien we op verschillende plaatsen bij stoplichten kinderen een act uitvoeren. Een trommelaar begeleid een acrobaatje (6 jaar) die salto 's maakt en door een ring kruipt. Voordat de bus weer verder rijd komen ze om geld vragen voor hun kunsten. School is gratis in India en alle kinderen die naar school gaan krijgen gratis lunch. Toch zijn er nog veel ouders die hun kinderen sturen bedelen in plaats van naar school te laten gaan.

Meer info >

Dag 3

De derde dag naar Rajasthan met de bus. Een lange rit over slechte wegen door kleine dorpjes. De mensen wonen langs de wegen in "huisjes" gemaakt van takken, stro, plastic en textiel maar ook wel stenen huisjes. Een hutje mag iedereen bouwen waar hij wil,als de regering de grond nodig heeft wordt je "huis" omver geduwd en kun je weer opnieuw beginnen. Voor een stenen huis moet je net als bij ons grond kopen en een vergunning aanvragen. India kent 15 officiële talen en 150 dialecten. Als ze reizen in hun land spreken ze engels met elkaar. In dorpen en steden wordt koeienmest tot koeken gevormd en als brandstof gebruikt om te koken. Ongeveer zoals het bij ons in 1800 er aan toe ging. Rajasthan is woestijngebied, als lastdier zie je hier kamelen en soms ezels. Vuilnis wordt niet opgehaald. Alles wordt gewoon op straat gegooid. Loslopende koeien, geiten en honden halen de eetbare dingen er uit. Ik heb gezien dat koeien papier aten en stukken fietsband. De allerarmste mensen verzamelen op de vuilnishopen, die overigens overal midden in dorpen en steden liggen, stukken karton en een bepaald soort plastic, waar ze dan nog een paar roepi mee verdienen. 10 roepi is 16 cent. De lonen zijn laag, een hoofd schoonmaker verdiend een dagloon van 150 roepi is 2,40 euro.

Dag 4

Naar Pushkar, een bedevaartsoord met een heilig meer. De streek is totaal vegetarisch en alcoholvrij ook voor de toeristen! Dit uit eerbied voor de goden. India kent drie miljoen goden! Ze aanbidden alles en hebben respect voor de natuur en alle levende wezens. Natuurlijk weer een paar tempels bezocht.

Dag 5

In alle vroegte een kamelenrit gemaakt van een uur door de natuur. Prachtig! Daarna weer in de bus voor vertrek naar Jaipur. De hotels zij overal heel luxe in India,vaak met zwembad,in tegenstelling tot Nepal,waar het een stuk minder is. De bedden zijn erg hard overal. Daar hebben we erg aan moeten wennen. Het eten is heerlijk alhoewel ik erg voorzichtig ben met wat ik eet. In Jaipur weer met een plaatselijke gids Pink City en Royal Palace bezocht. Hier heeft Hay een schilderijtje gekocht van een in India bekende kunstenaar. Geschilderd met natuurlijke verfstoffen gemaakt van edelstenen. Diner in de buitenlucht met dans en vuurvreter! Vest aan, ‘s avonds koelt het sterk af. Overigens moeten we in alle tempels en op heilige bruggen de schoenen uitdoen en schouders en knieën bedekken.

Dag 6

Weer vroeg uit de veren. Op de rug van een olifant omhoog, naar weer een tempel. Lange rij om een olifant te bemachtigen, maar we hebben ons niet verveelt. Zwermen Indiërs om ons heen die ons van alles willen verkopen. En maar afdingen, heel vermakelijk. T- shirts gekocht voor Wiel en Antje met een olifant erop. Vraagprijs 1000 roepi, kreeg ze uiteindelijk voor 200 roepi. Het Amber fort was zeer de moeite. Prachtig mozaïek ingelegd in marmer, een zaal met spiegeltjes, waardoor een kaars de hele zaal kon verlichten. Dezelfde dag de Hawa Mahai bezocht gebouwd door dezelfde koning als het Amberfort. Dit ten behoeve van zijn uit 100 vrouwen bestaande harem, die nooit naar buiten mochten. De Hawa Mahai ligt midden in de stad. Het gebouw heeft 100 ramen zodat iedere haremvrouw toch van het stadsleven kon genieten. De tempels paleizen en forten zijn onbeschrijfelijk mooi en dat bedoel ik letterlijk. Er zijn geen woorden om weer te geven wat we zien. Dat doen de foto's beter. Vandaar dat ik er weinig over vertel. De groep is erg leuk en op dag 5 ken ik alle voornamen uit mijn hoofd.

Dag 7

Een lange busrit naar Agra. We komen laat in de middag aan en er is geen programma die dag. Samen een tjoek-tjoek genomen. Het oude mannetje was zeer in zijn nopjes met ons. Hij had al een paar dagen geen klanten meer gehad. Bracht ons naar 2 souvenierwinkels waar hij 100 roepi kreeg van de eigenaar, of we iets kochten of niet. Over corruptie gesproken, zo gaat dat in India van groot naar klein.

Dag 8

Om 6 uur waren we al bij de poort van de Taj Mahal, het 8ste wereldwonder. Zo vroeg al een lange rij. Om 7 uur aanschouwden we het wereldwonder in de opkomende zon. Woorden schieten weer tekort. Taj Mahal is gebouwd ter nagedachtenis van koning's lievelingsvrouw. In 18 jaar schonk zij hem 14 kinderen, ze overleed op 38 jarige leeftijd. De koning zelf werd 67 jaar. Dit alles speelt rond 1500. Alles aan het paleis is symmetrisch. Rechts staat de moskee, links is een zelfde gebouw neergezet zonder functie,enkel voor de symmetrie. Het paleis ligt aan de Ganges, de koning wilde aan de overzijde eenzelfde complex bouwen in zwart marmer ter nagedachtenis van hemzelf. Zijn zoon heeft hier een stokje voor gestoken, het land was bijna bankroet. Fort Agra werd gebouwd en hier heeft de koning getreurd om zijn overleden lievelingsvrouw samen met zijn 2 andere vrouwen en z’n 300 maîtresses. Er werd veel gedanst en verstoppertje gespeeld. De "gevonden" vrouw mocht dan die nacht met de koning naar bed. Alle rijkdom was vergaard door oorlogvoering. Het eten is goedkoop. Voor 3 tot 5 euro heb je een maaltijd in een goed restaurant. Bier en sterke drank is duurder dan bij ons. Sigaretten weer goedkoop, maar worden door de Indiërs per stuk gekocht. In de steden zie je apen die over de wirwar van elektrische kabels slingeren. Ik heb varkens zien scharrelen midden in de stad, in de parken bij de tempels en paleizen veel exotische vogelsoorten, parkieten met een lange staart en een soort eekhoorn. Even het koeienverhaal. Zij zijn de reïncarnatie van de moeder Gods. De koeien hebben allemaal een eigenaar. ‘s Morgens worden ze gemolken en vrij gelaten. Ze kunnen gaan en staan waar ze willen. Wel blijft er iemand in de buurt om op te passen. ‘s Avonds gaan ze weer naar hun afdakje en worden weer gemolken. Ze voeden zich met wat ze op straat vinden en van het groen langs de wegen. Als ze oud zijn gaan ze naar een koeien- tehuis. Ze worden niet geslacht, er wordt geen rundvlees gegeten!

Dag 9

`Met de trein naar Khajuraho, minder opwindend dan ik hoopte. Een luxe trein voor welgestelde Indiërs en toeristen. De goedkope trein stopt overal en doet 6 uur over hetzelfde traject, waar wij 2 uur over doen. Aan het eindpunt staat een bus klaar. Wij gaan naar het stadje Ocra. Het is 12 uur middag en 38 graden. Gloeiend heet en na een korte bezichtiging snel naar een restaurant met airco voor de lunch. In Khajuraho zijn prachtige tempels met gedeeltelijk erotische voorstellingen, rond 1100 gebouwd en bedoeld om hindoes te onderwijzen in Kamasutra, wat zoveel wil zeggen als seks techniek. Niet alleen vanwege de erotische beelden, is deze tempel is één van de meest indrukwekkende die we gezien hebben. Na 3 uur nog wat zwemmen en fietsen, in de gloeiende hitte. Wat doen we toch veel op een dag. Ondertussen heeft bijna iedereen in meer of mindere mate last van Delhi belli of te wel diaree. Een paar mensen zijn erg ziek en houden zich op de been met pillen, banaan en rijst.

Dag 10

Een binnenlandse vlucht naar Varanasi, het bedevaartsoort waar elke hindoe wil sterven en gecremeerd wil worden. Er zijn dagelijks duizenden pelgrims en nog meer toeristen in Varanasi. 20 maart is een feestdag in India. Er wordt met verf gegooid naar geliefden, veel verf betekent erg geliefd. Ons werd afgeraden de stad in te gaan vanwege dronkenschap en agressie van de feestgangers. Dus verloren dag; gelukkig had het hotel een zwembad.

Dag 11

Om 6 uur in de morgen met een Indiase gids naar de Ganges, een heilige rivier. Als je as in de Ganges wordt uitgestrooid, kom je in je volgende leven een rang hoger in het kaste systeem. Kinderen onder 12 jaar, zwangere vrouwen en priesters worden niet verbrand. Ze worden met stenen verzwaard en midden in de Ganges tot zinken gebracht en die in maart erg weinig water bevat. In mei, juni en juli is het regenseizoen. Met een gammel bootje over de Ganges gevaren, de rituele wassing gezien en crematies. Stel je geen gebouw voor, het crematorium is te herkennen aan de stapels hout die klaar liggen op de oever en de smeulende hopen as en troep, hopen troep van duizenden mensen die dagelijks vanuit heel India hier naar toe komen. Ik heb nog nooit zo veel viezigheid gezien. Terug naar de bus door stinkende steegjes met koeienstront, etensresten,schurftige honden, geiten en natuurlijk heilige koeien. Half negen, nu terug naar het hotel maar de honger is over. In de middag nog een tempel bezocht en een zijde- fabriek. De mooiste zijde komt uit Varanasi. ‘s Avonds weer op de Ganges met een bootje. Dit was sprookjesachtig mooi. Ik moet mijn indruk van Varanasi even bijstellen. Veel troep was opgeruimd, het stonk minder. Duizenden mensen hadden zich verzameld op de oever. Iedere avond is hier een gebed met een rituele show met vuur en muziek; vanaf het water gezien een prachtig schouwspel. We zagen de crematies van dichtbij, maar mochten niet fotograferen, begrijpelijk. Alles is even stoffig in India, zelfs de bomen en struiken langs de weg. Wellicht ziet het er in het regen seizoen wat frisser uit . Mensen spugen en plassen op straat. Kleine jongetjes mogen van hun vader vanaf het perron op de rails plassen!

Dag 12

Een reisdag naar Nepal. Een lange rit maar veel te zien onderweg. Het leven op het platteland is interessant om te zien. Voornamelijk boeren heel kleinschalig, een koe, enkele geiten, kippen en eigen gebouwd hutje met een afdak voor de dieren. De etenspannen worden blinkend geschuurd door de vrouwen met boombladeren en de hut wordt geveegd met een takkenbos, gekookt wordt op een houtvuur . In elk dorpje is een waterkraan waar de vrouwen en kinderen water halen. Het leven speelt zich buiten af. De hutjes zijn open, er is veel sociale controle. Vergeet een supermarkt. Wat fruit en groentestalletjes, een enkel klein winkeltje met hebbedingen. Het was een heel avontuur, de grensovergang. De bus mocht niet mee, koffers allemaal eruit, Nepalese fietsriksja's vechten om een koffer te bemachtigen, die moesten een paar honderd meter te voet vervoerd worden, aan de Nepalese kant stond een andere bus klaar. Ondertussen moest ook nog een visum geregeld worden, een heel gedoe. Alles lukte uiteindelijk. Na een korte rit komen we in ons hotel in Lumbini aan. Na het diner nog even buiten zitten met een drankje en weer op tijd naar bed. We liggen iedere avond voor 11 uur te slapen!

Dag 13

Vertrek naar Chitwan, maar eerst nog de geboorteplek van Boeddha bezocht. Over 200 km hebben we 5 uur gereden. Prachtige rit door heuvels, rijstvelden en kleine dorpjes. De mensen in Nepal hebben compleet andere gelaatstrekken dan de Indiërs. Ze zijn verder ook klein en tenger, als in India, de jonge vrouwen zijn beeldschoon, net poppetjes. Ons verblijf voor 2 dagen is een charmante lodge midden in de natuur. Een verademing na alle hotels in drukke steden. Na de lunch met een ossenkar langs boerderijen en rijstvelden. Eindelijk natuur! Het lijken wel schilderijtjes van Brueghel. In Nepal wonen zo’n 30 miljoen mensen. Na de koningsmoorden 2 jaar geleden, is het een republiek geworden en heeft het nu een president. 5 jaar geleden is bij wet geregeld dat in Kathmandu geen koeien meer los mogen lopen vanwege de enorme verkeersdrukte. Een wijs besluit. Overigens in de rest van Nepal lopen de koeien wel nog los, maar toch in mindere aantallen dan in India. We zijn inmiddels nog met een groepje van 10, in India waren we met 16. We hebben het erg gezellig met elkaar, net een grote familie.

Dag 14

Een heerlijke dag in de natuur. In alle vroegte kanovaren (uitgeholde boomstam), krokodillen gezien op 2 meter afstand, 3 soorten ijsvogels (noemen ze hier kingfisher). Hemels mooi in alle stilte. Daarna een olifantenfarm bezocht, waarna een wandeling door de jungle waar we 3 neushoorns zagen. Voor de lunch ook nog naar een olifanten- wasplaats. Ik dacht dat de olifanten daar gewassen werden, maar de olifanten wasten ons! Achter de oren van de olifant gekleed te water alwaar je een douche kreeg door middel van zijn slurf. Goed dat mijn horloge waterdicht is! De pret was nog niet afgelopen: ‘s middags met z'n vieren op de rug van een olifant de jungle in waar we weer een neushoorn zagen met jong en veel vogels en herten. ‘s Avonds weer lekker gegeten en er werden Nepalese dansen voor ons opgevoerd.

Dag 15

Naar Pokhara. Dit is voornamelijk bekend om het uitzicht op de Annapurna, uitlopers van de Himalaya. Helaas hebben we geen bergen gezien, slecht weer. Zeker 15 graden kouder dan in India en Chitwan. Viel een beetje tegen: het dorp was erger dan Valkenburg, alleen souvenierwinkels en hotels. Van hieruit worden veel trekkingen gemaakt. Als je de Annapurna wel kunt zien is het ongetwijfeld prachtig.

Dag 16

Toch een mooie wandeling gemaakt met een gids door de heuvels en de boerendorpjes met de rijstvelden en de vriendelijke bevolking. ’s Middags met een taxi naar een Tibetaans vluchtelingendorp met, jawel hoor, een Tibetaanse tempel. Het straatbeeld in Nepal is wat rustiger, maar erg kleurig. Minder honden en koeien.

Dag 17

Prachtige busreis naar Kathmandu door rijstvelden heuvels en kleine dorpjes. Er is maar één weg door de heuvels en over passen. Over 50 km. doe je hier 3 uur. In Kathmandu is het weer hectisch druk, veel verkeer en getoeter, maar geen koeien. Helaas hier ook weer veel troep. Waar veel mensen zijn is er veel rotzooi. Ook weer armoede, mismaakte mensen en bedelaars, als in India. Bij de tempels weer hele hordes verkopers. Het is moeilijk om niet te kopen, het is voor ons spotgoedkoop en de mensen zijn aardig. Bovendien help je weer iemand aan inkomen. Durbar square bezocht in Kathmandu. Prachtige tempels, gezellige drukte.

Dag 18

Eerst een vlucht gemaakt boven de Himalaya. Prachtig zicht op de bergen o. a. de Mount Everest; daarna nog twee andere pleinen met paleizen bezocht in de koningsvallei vlakbij Kathmandu. De tempels en paleizen zijn totaal anders dan in India. Meer Chinese invloeden. Wij zagen de beroemde Stupa met Boeddha's eyes, daarna naar de heilige rivier, waar ook weer crematies plaats vinden. De oudste zoon steekt het vuur aan als vader overlijd. Bij moeder is de eer aan de jongste zoon. Zijn er geen zonen dan vonden er geen crematies plaats vroeger. Nepal gaat ook met z’n tijd mee en nu mogen ook dochters vuur geven als er geen zonen zijn. Daarom was het hebben van zonen zo belangrijk, immers zonder verbranding geen nirwana. Ongetwijfeld ben ik nog vergeten enkele tempels en paleizen te noemen.

Dag 19

Vandaag begint de thuisreis. Om 13.00 uur vlucht naar Delhi. We werden naar een mooi hotel gebracht waar we een dagkamer kregen, een gratis diner en een leuke show. Zo duurde het wachten niet lang, want onze vlucht naar A'dam vertrok om 0.30. De vlucht was weer comfortabel, door de 4 uur tijdsverschil kwamen we na 8 uur vliegen vroeg in de morgen aan in A'dam. Om 9.30 stonden we in de hal van ons huis. De hele reis was een onvergetelijk avontuur. Boeiend om een paar weken in een totaal andere cultuur te zijn. Het laat me beseffen hoe bevoorrecht ik ben om in west Europa te leven. Ardie Holtman.

Minder info >

22 dagen India en Nepal

De drukte, de verwondering, rijke cultuur en armoede, prima hotels in een kleurrijk, maar vies land; India is een land van extreme contrasten. De top monumenten zijn prima onderhouden, maar anderen raken in verval, zoals bijvoorbeeld de haveli’s (handelshuizen) in Mandawa. Ook dat verval heeft zijn ...

De drukte, de verwondering, rijke cultuur en armoede, prima hotels in een kleurrijk, maar vies land; India is een land van extreme contrasten. De top monumenten zijn prima onderhouden, maar anderen raken in verval, zoals bijvoorbeeld de haveli’s (handelshuizen) in Mandawa. Ook dat verval heeft zijn charme, het hoort bij India. De reisdagen zijn lang; niet zozeer door de kilometers, maar door de onderhoudstoestand van de wegen. Maar de beloning is er wel naar! En de indeling van de reis (vaak twee nachten in hetzelfde hotel) geeft de nodige rustpuntjes in dit hectische land. Vaak erg vroeg opstaan, maar wat je dan te zien krijgt maakt ’t de moeite waard: de Taj Mahal in het vroege licht, ochtendrituelen aan de Ganges, uitzicht op de Mount Everst, en in Pushkar ben ikzelf eerder m’n bed uitgerold om te genieten van de ochtendrituelen van de pelgrims. De verwondering in Khajuraho. Bekend als de “Kama-Sutra Tempels”. Maar dat doet veel te weinig recht aan de schoonheid van deze groep tempels. Helaas ontbak het ons aan tijd om meer dan de standaard bezoekjes af te leggen, graag had ik ook de wat minder populaire tempels bezocht. Onze reisbegeleidster Ivonne wist de sfeer in de groep prima te houden, ondanks de persoonlijke tegenstellingen die in elke groep bestaan, en de haast onvermijdelijke Delhi-belly, die menig reisgenoot heeft getroffen. Ook haar uitstapjes buiten het programma om hebben veel aan de reis bijgedragen (o.a. de avondrituelen in Varanasi; NRV, dit is toch een verplicht nummer!!!).

Meer info >

In Nepal lijkt de rust weergekeerd. De natuur, de Himalaya en de jungle in Chitwan. Het programma in Chitwan geeft een rustiek beeld van het landelijke leven op het platteland. Een niet te missen “optionele excursie”. Een levend openluchtmuseum met lemen huisjes, rijstvelden, en een bevolking die kookt op houtvuur. Verwacht geen tijgers te zien, die kans is heel erg klein. Maar wel olifanten in het wild, neushoorns, en de kanotocht is voor vogelaars een waar paradijs. Wij hadden het geluk dat enkele authentieke olifantendrijvers hun lastdieren lieten baden, precies dáár, waar wij uit de kano stapten. Een cadeautje uit de Grote Doos. Ook Pokhara, met uitzicht op het Fewa-meer en de Himalaya, de Fish-tail, een nog maagdelijke berg van de Annapurna. De hiking van drie uur was zwaar genoeg, maar bood prachtige uitzichten en klein contact met de lokale bevolking. Helaas, maar ook hier is het bedelen al begonnen, nadelen van het toerisme. Advies: geef nooit geld aan kinderen: je veroordeelt ze tot de bedelstaf. Geef liever zeepjes en shampoo uit de hotels. Daar zijn ze net zo blij mee. En als je in Kathmandu komt, is het gedaan met de rust. Maar de monumenten die daar staan... Kathmandu, waar Boeddhisme en Hindoeisme door elkaar lopen, met op elke straathoek een tempeltje of straat-altaar, overal offerrituelen. De reis eindigt in Kathmandu. Ikzelf vond twee nachten in Kathmandu te kort, en heb mijn reis met twee nachten verlengd, en misschien was dat ook nog te kort. Ivonne heeft me uitstekend geholpen het programma voor die twee dagen in te vullen, langs deze weg: nogmaals bedankt, Ivonne! Kortom: een prachtige, wonderlijke, vermoeiende reis, meer dan de moeite waard. P.S. Een klein minpuntje aan deze reis: de ligging van veel hotels maakte het vaak noodzakelijk om gebruik te maken van taxi’s, tuk-tuk’s of riksja’s. Het hotel in Kathmandu bijvoorbeeld lag _niet_ op loopafstand van het Durbar Square, te voet iets ondernemen was lang niet altijd mogelijk.

Minder info >

22-daagse rondreis India & Nepal

1. donderdag 14 oktober 2010

Om 05.30 liep de wekker af, 06.15 stond Jan voor de deur en 06.20 op weg naar Schiphol waar we om 07.50 aankwamen. We konden meteen de koffers afgeven dus waren we al heel snel achter de douane, 08.15. Wat rondgelopen, winkeltjes bekeken, koffie gedronken. Om 11.20 begon het vliegtuig "te bewegen” ...

Om 05.30 liep de wekker af, 06.15 stond Jan voor de deur en 06.20 op weg naar Schiphol waar we om 07.50 aankwamen. We konden meteen de koffers afgeven dus waren we al heel snel achter de douane, 08.15. Wat rondgelopen, winkeltjes bekeken, koffie gedronken. Om 11.20 begon het vliegtuig "te bewegen”, maar we moesten nog zeker 25 minuten taxiën voordat we, om 11.45 uur, ook echt de lucht in gingen. We vliegen KLM (KL0871) en dat is ook wel te merken. Nootjes, 2 x eten, limonades, koffie, wijntje, likeurtje. 'n Uurtje voor de landing werden we, d.m.v. een rondgang met een spuitbus, in het vliegtuig " gedesinfecteerd ". Dit is een regel die India eist (terwijl het zelf een van de smerigste landen is!). We hebben een heel goede vlucht gehad en zijn, ruim 7 uur later, om 18.45 geland. SNELLE vlucht! Maar zo snel als het tot nu toe gegaan was zo langzaam ging het nu. We hadden onze koffers pas om 20.00. Buiten stond onze reisleider, Emy Mekel, al op ons te wachten. Een leuke man. Half 30, denken wij. Is een Nederlander die al 12 jaar in Bangkok, Thailand woont. Is freelance reisleider. We zijn met 12 personen, 4 stelletjes, 2 vriendinnen en ’n moeder met dochter. Deze laatste is 17 jaar geleden uit India geadopteerd. We slapen in het South Gate Hotel Delhi. Mooie kamer. Wat spullen uitpakken, beetje napraten en rond 01.00 naar bed, nederlandse tijd. Hier in Delhi is het 3,5 uur later en is het inmiddels al 04.30.

Meer info >

2. vrijdag 15 oktober 2010

Niet zo best geslapen. En kort. We staan midden in de nacht op, volgens Nederlandse tijd. Om 9.00, na 'n zeer karig ontbijtje, op weg voor een stadstour door Delhi. Onderweg ' n paar maal 'n stop bij een pinautomaat, of buiten werking, of na 2 x pinnen leeg, zo blijf je wel aan de gang. Onze gids vandaag heet Prem. We rijden, met onze oranje bus, naar Old Delhi waar we als eerste de moskee Jami Masjid, de grootste moskee van India, bezoeken. Vrijdag, om 13.00, is deze gesloten vanwege het gebed. Ze waren volop bezig met de voorbereidingen, kleden op het grote plein leggen. Ook waren er al vele moslimfamilies, prachtig aangekleed, aanwezig. Indrukwekkend om mee te maken. Voor we, de dames, echter naar binnen mochten werden we in een gekleurd gewaad gewikkeld dat tot op de grond hing. En iedereen schoenen uit. Het is een grote moskee die bovenop een rots ligt dus ook nog een mooi uitzicht op de wijk Chandni Chowk. Hierna, met riksja’s, door Chandni Chowk gereden. Oude, kleine straatjes waar je ogen tekort komt om alles op te nemen. Een Sikh Tempel bezocht en de gaarkeuken van de Sikhs met hun "eetzaal". Iedereen mag daar 3 x per dag binnenkomen voor gratis eten. En daar liepen we dan, op blote voeten en zonder sokken. Was wel een beetje vies! Maar prachtige fotogenieke mensen. En ze gaan zelfs graag op de foto. Het is zelfs opvallend: mensen vragen aan je om op de foto te mogen. En..... ook wij worden gefotografeerd! Om 11.30 weer op weg met onze bus, via het Rode Fort en het parlementsgebouw, naar een luxe Indisch restaurant: Lázeez Affaire voor een heerlijke 3 gangenlunch. Hierna India Gate bezocht. Daarna doorgereden naar het Baha'i House of Worship, ook wel de Lotustempel genoemd, waar iedereen welkom is om te mediteren. Wat wij dus ook (even) gedaan hebben. Hierna onze laatste stop. Het Qutab Minarcomplex, een oude ruïne met zijn 72,5 meter hoge Qutab Minar, en de graftombes van grootmogol Hoemayoen en de vorsten van de Lodi- dynastie. Om 17.30 terug in ons hotel. Beetje opgefrist en om 18.15 naar 'n winkelstraatje in de buurt van ons hotel. Gegeten bij Domino Pizza en wat rondgelopen en gekeken waarna terug naar ons hotel. Om 21.30 het licht uit en slapen.

3. zaterdag 16 oktober 2010

Erg warm op de kamer, weer een onrustige nacht. Na het ontbijt, vandaag kregen we scrambled eggs, om 08.00 uur in de bus op weg naar Mandawa in Rajasthan, 278 km. We rijden over tolwegen en deze zijn erg druk met vrachtverkeer, maar ook brommers en fietsers rijden er. Af en toe kom je de mooist versierde vrachtwagens tegen. Ook file is hier niet vreemd, Heilige Koeien op de snelweg? Maar soms staat er gewoon een vrachtwagen stil, midden op de weg, zonder chauffeur. En zelfs hebben we een vrachtwagen stil zien staan, met "de neus" tegen het verkeer in. We genieten intussen van alles wat er onderweg te zien is. Om 10.15 de eerste stop. Een lokale markt waar weinig of geen toeristen komen. Wij werden dus goed bekeken. Iris, het meisje wat geadopteerd is uit India, had zelfs al een aanbidder. We hebben prachtige foto's kunnen maken. Emy heeft hier bananen gekocht die we onderweg hebben opgegeten. Lekker. Toen we door een stoffig dorpje reden en daar heel langzaam vooruitreden of stil stonden ( koeien op de weg?) ging de assistent van de chauffeur een doos met warme, verse koek halen. Ook heerlijk. Om 13.30 uur stop voor lunch in restaurant Chadni Midway. Lekker Indische 3 gangen lunch in de tuin. Fantastische plek voor 'n lunch. Om 14.15 verder op weg. De weg werd er niet beter op. Heel veel gaten in de weg. Dit schijnt altijd te zijn na het regenseizoen en dit weer verhelpen gaat niet zo als in Nederland. Wanneer we de staat Rajasthan inrijden moet er tol betaald worden. Midden in de polder staat er dan een klein hutje en wat borden op de weg. De slagbomen worden bediend door 'n man die, d.m.v. een touw, deze kan laten zakken. Al bij al hebben we er, na de lunch, nog 3 uur over gedaan om bij ons hotel te komen. Veel later dan gepland. Het middagprogramma wordt nu doorgeschoven naar morgenvroeg. We hebben ons echter niet verveeld want er is genoeg te zien. Zoals een herder met zijn kudde schapen langs de weg waarvan er net een schaap gelammerd had. De lammetjes lagen, tussen de schapen, op de weg! Mandawa, waar we overnachten, is bekend om zijn haveli’s met prachtige muurschilderingen. We overnachten in een prachtig resort, Sara Vilas. Het ligt buiten het dorp. De kamers bestaan uit bungalows in een park, met eigen terras. En het heeft een mooi zwembad. We werden ontvangen door een trommelaar en trompettist. 's Avonds, met z'n allen, in de tuin gegeten. Buffet. Met muziek, dans en marionetten voorstelling. Die poppen zijn typisch iets voor deze streek. Heel erg gezellig, we gingen pas om 22.30 naar onze bungalow.

4. zondag 17 oktober 2010

Om 08.00 vertrokken, na een redelijk goede nacht en een goed ontbijt (buffet). We gaan eerst Mandawa bezoeken, bekend om zijn haveli’s, van enkele belangrijke handelsfamilies in India. Ze zijn voorzien van prachtige muurschilderingen. Tegenwoordig worden ze bewoond door huismeesters en die laten bezoekers graag een kijkje nemen in deze oude woningen. Vroeger liep de zijderoute door deze plaats, er was dus veel handel (door o.a. Perzië, China, Afghanistan). Vandaar de rijkdom. Toen de Britten kwamen kreeg je treinen en boten voor de handel en dat was het einde van de zijderoute. Om 09.45 rijden we verder Rajastan in. Weer een lange rit voor de boeg vandaag, 280 km. En we hebben gisteren wel ontdekt dat het smalle wegen zijn met de nodige gaten en bulten. Dus dat wordt weer een lange reis. Gelukkig is het uitzicht wisselend en vaak heel mooi. Na 1.5 uur rijden de 1ste stop. In Kurja, restaurant Mid Way. Sanitaire stop, drankje en bestelling van de meeneemlunch, grilled sandwiches with vegatables. Na 3 kwartier weer verder en rond 13.00 de lunch genuttigd in de bus want om nou te picknicken in de volle zon op een zandvlakte trok ons geen van allen. Je merkt dat je steeds dichter bij Pushkar komt omdat je steeds meer kamelen ziet. Voorheen zag je wagens voortgetrokken worden door ezels, hier door kamelen. Ook is het hier een stuk warmer. De weg is beter dan die van gisteren. Wel moet de chauffeur regelmatig afremmen voor ezels, kuddes geiten of overstekende of midden op de weg lopende koeien. En dat op de “snelweg”! We komen in 'n veel armer stukje India. Hier zie je kindjes bloot rondlopen. Tijdens 'n korte stop in 'n gehucht langs de doorgaande weg zijn wij de bezienswaardigheid. Ze gaan in de deuropening van de bus staan met open mond en staren je aan. Emy heeft hier weer zoete lekkernij voor ons gekocht. We rijden door de streek waar marmergroeves zijn. Het marmer van de Taj Mahal komt hier vandaan. Al met al weer een lange busreis achter de rug vandaag. Om 17.00 op plaats van bestemming: Pushkar, gelegen aan een meer. Pushkar is een eeuwenoud pelgrimsoord, dat door de nomaden als heilige plaats wordt gezien. Hier is geen alcohol of vlees te krijgen. Volgens de legende liet Brahma hier drie lotus blaadjes vallen, waaruit drie meren zijn ontsprongen. Hier is de enige Brahma Tempel ter wereld. (Schepper van de wereld, van alle goden). We overnachten in Pushkar Fort gelegen aan het heilige meer. We worden ontvangen met een krans van rode roosjes en een lemondrankje. Vanavond is er feest, het Vijaya festival. Dit is een Hindoefestival. Leuke optocht met kamelen, olifanten, muziekbandjes en versierde mensen. Hebben we dus mooi van kunnen genieten. Wel erg goed opletten waar je loopt want er liggen overal koeienvlaaien Door de leuke straatjes, met allemaal winkeltjes, teruggelopen naar ons hotel. Een mooi houten beeldje gekocht. De God Ghanesja. We kwamen steeds meer mensen tegen van onze groep. Met ’n gedeelte van onze groep tegenover ons hotel heerlijk gegeten. Buiten op het terras tegenover het beroemde meer. Om 21.30 terug naar ons hotel. Ter info: De "beroemste" goden van het Hindoeïsme zijn: - Ghanesja heeft een olifantenhoofd - Shivais grijzig van kleur (door de as van crematies waar hij zich mee insmeert) Heeft een tijgervel of olifantenvel om en een 3de oog. - Visnoh heeft meerdere armen en blauwig hoofd. Visnoh heeft verschillende reïncarnatie gehad. o.a schilpad. - Brahma heeft 4 gezichten - Ghanesja is zoon van Shiva

5. maandag 18 oktober 2010

Redelijk geslapen, bed was heel erg hard en de airco ging aardig tekeer. Tegen de ochtend deze maar uitgezet vanwege de kou. Toen hoorde we dus de muziek van het grote feest, wat eerder niet boven het lawaai van de airco uit kon komen. Om 08.00, met de gids Chilo, een wandeling door Puhskar. Omdat dit de belangrijkste pelgrimplaats van India is zie je die dus ook ontzettend veel. We zijn "op bezoek" geweest bij een familie. Emy kwam daar vorige keer bij toeval uitgelopen en deze mensen hebben er geen problemen mee wanneer hij met toeristen op bezoek komt. Leuk om mee te maken. Waar je binnenkomt, staan meteen de koeien. Dat loopt over in de keuken en daarachter heb je, door muren afgescheiden, nog andere ruimtes. De enige Brahma Tempel ter wereld bezocht. Sommige van de groep namen deel aan 'n kamelentocht. De rest ging verder door de leuke straatjes. De apentempel, aan het meer nog bezocht. En.....PRACHTIGE foto's genomen. Om 10.30 met de bus op weg naar Jaipur, 140 km en ruim 4 uur rijden verder. Na 1.5 uur even 'n sanitaire / drink stop van 3 kwartier. Om 14.30 kwamen we aan bij het Ramada Plaza hotel in Jaipur. Prachtig, groot en luxe hotel. Even naar de kamer om op te frissen, een sandwich gegeten in het hotel, en om 15.30 op weg met onze gids voor Jaipur, Romie. We gaan naar de oude stad Jaipur, The Pink City. We bezoeken het Stadspaleis. Er is vanavond een bruiloft dus ze waren alles aan het versieren. Schilderijen van de oude Maharadja's, kleding van de oude Maharadja's, en mooie voorwerpen zijn daar te zien. Ook een galerie bezichtigt waar ze prachtige tekeningen maakten met kleuren die ze zelf mengden. Maar daar hing een flink prijskaartje aan. Met de bus terug naar ons hotel en door naar het terras op de 6de verdieping, met zwembad, waar we gezellig aan het Indische bier zijn gegaan. Daarna lekker Indisch gegeten (met 'n mooi uitzicht op Jaipur). Om 21.45, na de nodige lol met z'n allen, en het heerlijke Indische eten, naar onze kamer. Al met al ' n heel gezellige dag. Ter info: Jaipur is een stad die de Maharadja heeft gepland. Hij heeft de stad verplaatst van het Amber Fort 11 km. verderop. Alle shopjes zijn, qua afmeting, hetzelfde. Ook de wegen zijn gepland. De stad heeft de afmetingen 45 km. bij 45 km.

6. dinsdag 19 oktober 2010

Om 08.00, na 'n ontbijtbuffet met veel keuzes, weer in de bus. (dus weer om 06.30 uit bed, we benutten onze vakantiedagen erg goed). Onderweg zie je vaak apen op de daken en randen van de huizen, de Makaak apen. 1ste stop: Hawa Mahal, het Paleis der Winden, met zijn roze zandsteen en honingraatstructuur. Prachtig roze gebouw. Zoals bijna alle gebouwen in het oude Jaipur. Vandaar de naam " de roze stad". Het Paleis der Winden werd gebouwd om de vrouwen van de maharadja af te schermen en deze een blik te gunnen op het leven op straat en de processies die daar plaatsvonden. Daarna naar het Amber Fort. Het krioelt er van de verkopers. Gewoon negeren! Op de rug van een olifant, tegen de steile rotsen op, naar het Fort. Sommige olifanten hebben een prachtig beschilderde kop. Het was een leuke rit. Het Fort bood, in de vroegere jaren, bescherming tegen de vijand. Het ligt 11 kilometer buiten Jaipur en is prachtig. De diverse paleizen waren ooit een schouwspel van Koninklijke processies en overdadige weelde. Je vindt er hindoeïstische en islamitische kenmerken naast elkaar. We hebben hier doorheen gewandeld en de nodige foto's gemaakt. Ook een koffie pauze, in de schaduw, ingelast want het is inmiddels aardig warm geworden. Nadat we naar beneden gewandeld zijn, terug in de bus. Al snel volgt een korte stop om foto's te maken van het waterpaleis. Daarna gereden naar het Observatorium, dat in 1700 werd gebouwd door maharadja Jai Singh, de oprichter van Jaipur. Leuk om te zien. Hierna konden we, of terug naar het hotel, of in het centrum blijven. Wij kozen voor het laatste. Met ' n paar mensen door de straten gelopen met allemaal "winkeltjes" en PRACHTIGE foto's gemaakt van al wat er op straat te zien is. Nog met een tuk-tuk naar 'n bazaar gebracht en daarna weer terug naar het centrum. Om 16.00, met een tuk-tuk, samen met Wil & Iris, terug naar ons hotel. Nog gezwommen, samen met Iris, in het zwembad op het dak van ons hotel. 's Avonds gegeten in het restaurant omdat het dakterras, jammergenoeg, gesloten was. Buffet, waarbij lekkere Indische gerechten zaten. Om 21.30 naar onze kamer.

7. woensdag 20 oktober 2010

Weer om 06.30 bed uit, douchen, koffers inpakken, ontbijten en om 08.00 op weg naar Agra, 236 km rijden. Bij het hotel staan "prachtige" portiers. Ze hebben ontzettend grote snorren waar ze allerlei creaties van maken. Vanmorgen stond er een man die nog nooit zijn snor had geknipt. Deze was dus inmiddels 3.90 meter lang!!! Tijdens de busrit weer leuke bezienswaardigheden gezien, o.a. 'n dode slang op de snelweg. Hindoeïsme Tempel bezocht van de goden Vishnu & Lakmi. Prachtige kleurrijke tempel met veel beelden van deze goden. En we hadden veel geluk. Er begon een "dienst". Met veel muziek, slaan op een bekken en fluit spelen op een soort schelp. We hebben hiervan genoten, heel leuk om mee te maken. Onderweg nog in ‘n file vanwege 'n vrachtwagen die door z'n as was gezakt. Niets om je over te verwonderen wanneer je de staat van al het rijdend verkeer hier ziet. Om 10.30 weer een sanitaire / drink stop. En dan weer verder en genieten van alles om je heen. Zowel op de (snel) weg dan langs de weg. Karren voortgetrokken door kamelen, brommers, tractors, fietsers, voetgangers, koeien, geiten en zelfs een overstekende aap. Ongeveer 20 km. voor Agra bezoeken we de ‘Verlaten Stad’ van India, Fatehpur Sikri. Ooit een rijke en drukke stad, nu helemaal verlaten, maar in uitstekende staat. Nadat de maharadja deze stad liet bouwen, omdat hij dacht dat het geluk zou brengen, bleek in dit gebied het water zeer schaars te zijn. We hebben hier onze gids voor Agra, Sonny, opgepikt en met hem hebben we 'n uur door deze stad gewandeld. Hierna het laatste stukje naar Agra, de stad van de Taj Mahal. Om 15.15 waren we bij ons hotel Howard Park Plaza. Mooi hotel, maar niet zo mooi als het luxe hotel in Jaipur. (zullen we waarschijnlijk ook niet meer meemaken op deze reis) Even onszelf opgefrist, een broodje gegeten bij Costa Coffee en om 16.30 met de bus naar een plaatselijke markt. Geweldig, zonder toeristen, echt plaatselijk. Dus de nodige mooie plaatjes genomen en gefilmd. Op de terugweg naar ons hotel werden we getrakteerd op 'n lokale rum met cola. Dus het werd 'n gezellige boel (met Nederlandstalige muziek). Rond 17.30 terug in ons hotel en naar het dakterras met uitzicht op de Taj Mahal geweest. Even rust op de kamer, en om 19.00 borrel op het dakterras en daarna hier heerlijk Indisch gegeten. Om 22.00 naar de kamer, morgen om 05.00 uur uit bed.

8. donderdag 21 oktober 2010

Om 05.00 "wake-up call" en om 05.45 op weg naar de TAJ MAHAL. Het is nog aardig donker. Het is ongeveer 'n kwartiertje met de bus en dan nog 2 minuutjes met een electrobusje. Het wordt inmiddels al licht. Er staat al een hele rij. Vrouwen en mannen in gescheiden rijen. Je mag nl. niet alles mee naar binnen nemen. Je moet door detectiepoortjes en je wordt gefouilleerd. Wij waren gewaarschuwd dus hadden geen tassen bij ons, alleen maar camera's. Bij toegang kreeg je een flesje water en rode hoesjes die je, wanneer je het plein voor de Taj Mahal betreed, over je schoenen moet doen. De Taj Mahal is één van de meest fascinerende meesterwerken in India en wellicht ter wereld. De Mughal-keizer Shah Jahan bouwde de Taj Mahal aan de oever van de Yamuna rivier ter nagedachtenis aan zijn favoriete vrouw, Mumtaz Mahal. Hij liet haar lichaam begraven in dit mausoleum en werd zelf na zijn dood naast zijn grote liefde ter ruste gelegd. Vroeg in de ochtend is de Taj Mahal op zijn mooist, wanneer de zon opkomt. Wij hebben vandaag echter wat pech want het is heiig. Maar we hebben toch de nodige foto's kunnen nemen. Om 08.30 terug naar ons hotel voor een heerlijk uitgebreid ontbijt en even rust. Om 11.00, met de bus, op weg naar het Agra Fort, dat is omgeven door een 21 meter hoge muur van rood zandsteen. Binnen de muren is de prachtige Parel moskee en diverse paleizen, waaronder Jahangir Mahal. Er zijn mooie binnentuinen, prachtige hallen en bewerkte pilaren. Normaal heb je hier een prachtig zicht op de Taj Mahal. Maar omdat het is vandaag dus heiig is zien we deze zo goed als niet. Het is ook erg warm vandaag. Nog naar een werkplaats geweest waar ze ingelegd marmer maken. Wat een priegelwerk. Om 13.15 terug in ons hotel. Even wat gerust en om 14.00 met een tuk- tuk ons wat laten rondrijden. Een lokale markt bezocht en wat door afgelegen straatjes gelopen. Een winkeltje bezocht waar we een mooie prent hebben gekocht. Nog een stop bij een achterafstraatje, zand, open riolering, heel armoedig. De nodige foto's gemaakt en overal kwamen kinderen vandaan die ook op de foto wilden. Om 16.15 terug op de kamer. Lekker even rust. Om 18,00 met de bus naar de Taj Mahal show. Deze is nieuw hier. Het was het liefdesverhaal van de koning en zijn vrouw. Hij heeft dit prachtige gebouw neer laten zetten voor haar, na haar dood. Niet spectaculair, maar leuk om te zien. Om 20.15 terug in ons hotel en 'n biertje gedronken op het dakterras. Om 22.00 naar de kamer, want morgen weer heel vroeg op.

9. vrijdag 22 oktober 2010

Goed geslapen, maar om 05.30 uit bed, 06.30 ontbijt en om 07.00 met de bus naar de trein. We moeten vandaag 435 km afleggen, 'n gedeelte daarvan doen we met de trein. Het hotel ligt maar 'n kwartiertje van het station. Daar 'n tijdje moeten wachten op de kofferdragers. Wanneer het wagentje voor de koffers vol is dragen ze de koffers zelfs op hun hoofd. En wat je intussentijd allemaal ziet. Veel gehandicapten en kleine kinderen. En die willen allemaal wat van die "rijke" toeristen. Afscheid genomen van onze chauffeur en zijn assistent. Zij gaan, met de bus, terug naar Delhi. Jammer. Wij gaan het station binnen en hebben ruim de tijd. De vertrektijd is 08.10, maar dat kan ook 'n half uurtje vroeger of later zijn. Intussen volop genieten van al wat er leeft op zo'n station. Je kunt foto's blijven maken in dit fotogenieke land. Om 08.30 op weg met de trein naar Jhansi. 2 1/2 uur treinen. En......we rijden achteruit. Het is hier maar net hoe ze de wagons aan de trein koppelen. We hebben een redelijk comfortabele trein, stoelnummers, fles water, sapje, zelfs kranten. Deze is heel wat anders dan de treinen die het station in en uit gingen. Met tralies voor de open ramen, op elkaar gepropt en zelfs hangend buiten aan de trein. Om 11.00 op plaats van bestemming. Koffers worden weer voor ons naar de bus gebracht. Alles is prima geregeld. Er staat een grotere bus voor ons klaar dan de afgelopen week. Maar dit zal maar voor een paar dagen zijn want naar Varanasi gaat de helft, dus 6 "man", met het vliegtuig en de rest met de bus (reis van 7 uur!). Onderweg bezoeken we Orchha, een klein stadje, met veel oude monumenten van vroegere koningen en forten. We lopen door het plaatsje en over een leuke markt. Er zijn veel pelgrims in het plaatsje. Hier een klein uurtje rondgelopen. Daarna nog even een stop bij de rivier. Daar wordt de was in gedaan, ze wassen zich erin en de jeugd speelt erin. Hierna Indisch lunchbuffet en om 14.00 de bus in voor een reis van 4 uur naar onze eindbestemming van vandaag. We rijden over een polderweg die, gelukkig, van asfalt is voorzien. Je wordt flink heen en weer geschud. Onderweg rijden we langs kleine, arme gehuchtjes. Op een gegeven moment heb je, midden op de polderweg, weer een slagboom die d.m.v. een touw wordt bediend door 'n man. Tol betalen. En dat in the middle of knowhere. Rond 16.00 weer een sanitaire stop en een drankje en op naar het laatste stukje voor vandaag. We rijden door armoedige dorpjes. Maar ook door een redelijk grote plaats. Hier komen een paar wegen samen. We rijden al de hele rit over 'n smalle 1 baansweg. Hier is echter ontzettend veel verkeer. Vrachtwagens, bussen, tuk-tuk's, fietsers, voetgangers, ezels en véél koeien. Stapvoets, 'n paar kilometer. Dus dat schiet op. En inmiddels is het ook al donker. Tot overmaat van ramp stond er een vrachtwagen met stukken op de weg. Hij kon dus niet in de kant gaan rijden. Zodoende konden we niet passeren. Met veel gemanoeuvreer en hulp is de bus er op een gegeven moment langs geschuifeld. Best eng. Ook kom je, in het donker, zomaar een groep koeien, liggend op de weg, tegen. Er is nergens straatverlichting, dus hier ben je afhankelijk van je koplampen. En dan al die voetgangers en fietsers in het donker en zonder licht. Om 19.00 eindelijk in ons hotel, het Radisson Hotel in Khajuraho. Zeer luxe hotel. En...... Wireless Wij zijn niet meer naar het dorpje gegaan om te eten met de groep. Lekker een relax avondje op de kamer. 23.00 slapen.

10. zaterdag 23 oktober

Om 07.30 de wekker, maar om 06.30 al wakker. Je raakt eraan gewend om vroeg op te staan. Heerlijk ontbeten en om 09.00 op de fiets naar de tempelcomplexen van Khajuraho. Eeuwenlang waren deze tempels onvindbaar in de bossen, maar een Britse legeringenieur ontdekte de tempels toevalligerwijs. Ze zijn gebouwd door de Chandela-koningen tussen 950 en 1050 na Christus, in een uitbarsting van creativiteit. Van de originele 85 tempels staan nu nog 25 meesterwerken overeind. Er bestaan vele theorieën die het grote aantal erotische sculpturen in de tempel verklaren. De meest populaire verklaring is dat de Chandela’s volgelingen waren van het tantrisme en geloofden in het feit dat bevredigen van aardse behoeften een stap in de richting van de bevrijding uit de cirkel van geboorte en wedergeboorte was. Hier zie je ontzettend veel afbeeldingen die in de Kamasutra staan. Het is werkelijk prachtig om al die sculpturen te zien. Het heeft wel iets weg van Ankor Wat. Naast de tempelcomplexen met de erotische sculpturen heb je ook nog een tempelcomplex met nudistische sculpturen. Daar dus ook op de fiets naar toe. Maar.......de local guide liet ons een rondje rijden en was opeens verdwenen. Emy had de route 1 x gereden, dus ging het proberen. Maar na een flink stukje fietsen kwamen we weer op dezelfde plaats terug. Het krioelt hier van de kinderen en 'n paar daarvan waren achter ons aan gereden en zeiden telkens dat we verkeerd reden. En dat bleek dus ook. Na veel gelach besloot Emy dat zij onze gids naar het tempelcomplex werden. En we waren er zo. Daar stond onze officiële gids te wachten aan de poort. Hij moest van Emy de kinderen betalen. Hij had nl. zijn taak verzaakt. Deze tempel behoort tot de Jain sekte. Nudisten die zeer vreedzaam zijn, zonder kleding, zonder geweld, vegen zelfs de straat voor zich schoon om maar niet op bv. een mier te stappen. In sommige plaatsen in India lopen deze mensen, die tot dit geloof behoren, nog naakt rond. Emy heeft deze zelfs in de hoofdstad, New Delhi, weleens gezien. Om 13.00 terug in ons hotel. Wat gedronken. Daarna gerust en gezwommen. Om 15.30 afgesproken met 'n paar mensen om te fietsen door het afgelegen stukje van het dorp. We kunnen de fietsen nl. gebruiken tot 17.00. Daarna wordt het donker, dus niet echt veilig. We hebben de fiets aan de rand van de straatjes gezet en toen begon onze "sight seeing". Werkelijk fantastisch. Je ziet dan 'n stukje India dat dus niet toeristisch is. Allereerst een schoolpleintje. De geiten lopen hier gewoon rond. En alle kinderen, vooral jongetjes, willen op de foto. Daarna kwam er een " guide" uit het niets. Hij zou ons weleens het dorp laten zien. Omdat Iris Indische van geboorte is heeft zij vrij gemakkelijk contact. En...... wij mochten dus het huis van zijn familie zien. Ongelofelijk. Hier hebben we allemaal ontzettend van genoten. Die gastvrijheid. We hebben hier dus weer de nodige foto's genomen. Onze "guide" lieten we een zak snoep kopen en wat zijn ze dan dankbaar. Overal komen dan kinderen vandaan. Toen we terug kwamen bij de fietsen hebben we nog pennen en kleurpotloden uitgedeeld. Het was een gekkenhuis. Al met al een ontzettend leuke ervaring. Nog een pilsje op het terras van ons hotel gedronken en om 19.15 het dorpje in om wat te eten, met de fietsgroep van vanmiddag en de Belgen. Buiten, op een terras, op de 2de verdieping met uitzicht op de tempels. Indisch. Om 22.30 weer terug in ons hotel. Morgen heerlijk uitslapen.

11. zondag 24 oktober 2010

Een gedeelte van onze groep vertrekt om 07.00 met de bus naar Varanasi (410 km). Wij kunnen, samen met Wil & Iris en Ellen & Bets uitslapen. Wij worden om 12.00 opgehaald en naar het vliegveld gebracht. Lekker tot 08.30 in bed gelegen. Op ons gemak ontbeten en ik nog even naar het dorpje gelopen. Ik kreeg meteen gezelschap van 2 jongens op een brommer en die zijn de hele tijd in de buurt gebleven. Aardige knullen. Soms spreekt iemand je aan of hij Engels met je mag praten. Daar leren ze het van. Weer wat leuke plaatjes geschoten en terug naar het hotel. Het is aardig warm. Om 12.00 opgehaald door 'n busje en binnen 10 minuten stonden we al op het vliegveldje. Het is maar een kleine luchthaven en een beetje chaotisch. Iris wordt al gauw tot onze reisleidster gemaakt. Haar spreken ze telkens aan en wij vinden dat wel makkelijk :-) De security check is streng. Aparte rijen voor mannen en vrouwen en uitgebreide fouillering. Ook moet aan iedere tas een label hangen die na iedere check gestempeld wordt. En vooral zorgen dat je deze niet kwijt raakt want ze controleren dat vaak. En zonder kom je niet verder. We zouden om 13.30 de lucht in gaan maar dat werd 14.25. Het is maar een klein vliegveldje en ons vliegtuig lande pas om 13.45. Al bij al vertrok het vliegtuig dus weer snel. Het is maar een korte vlucht van 45 minuten. Maar er zit zelfs een lunch in. Om 15.10 geland en om 15.30 al in de bus op weg naar ons hotel. Snel. Maar ze hebben hier maar 1 "bagageband", en er is maar 1 vliegtuig geland. 25 km, en 3 kwartier later zijn we gearriveerd in het Hindustan International Hotel in Varanasi. Een redelijk luxe hotel, maar niet zoals in Jaipur en Khajuraho. Hier verblijven we 3 nachten !!! Varanasi is de meest heilige stad van India. Volgens de legende is het de oudste stad ter wereld en elke dag arriveren hier duizenden pelgrims om aan de Ganges te bidden of te mediteren. Wij gaan om 17.00, met een fietsriskja, naar een Ghat waar iedere avond om 18.30 een ritueel gehouden wordt. En dan komen we een India tegen dat we nog niet gezien hebben. Het is DRUK, HEEL VEEL LAWAAI en ONTZETTEND VUIL !!!!!!!!!!!! We worden, met fietsriksja’s, naar de Ganges gebracht. Het is eigenlijk ontzettend zielig. De jongens zijn erg mager en klein, het zijn oude fietsen, en dan zitten daar die stevig, goed doorvoede, toeristen in. Ze moeten flink trappen en ook vaak weer afremmen want het is een wirwar van fietsriksja’s, voetgangers, brommers, auto's, en natuurlijk de nodige koeien en honden. En daarbij ook nog eens veel getoeter. En ontzettend veel smog. Om gek van te worden. Wanneer we in de buurt van de Ganges zijn worden de fietsen op een terrein gezet en de jongens blijven daar wachten ( en dat alles voor 100 Roepie = € 1,65). Er is daar inmiddels een soort gids die ons, te voet, verder begeleid naar de Ganges. (waar ze telkens vandaan komen? De tam tam werkt goed in India). Je moet manoeuvreren tussen het verkeer, de mensen, de honden, koeien, en het vele vuil op straat. De gids vertelt ons dat het ontzettend druk is elke avond en dat je vanaf het water een beter zicht hebt. Wij, via hem, een bootje gehuurd om het spektakel vanaf het water te bekijken. Omdat het ritueel pas om 18.30 begint eerst gevaren naar de Ghat waar de crematies plaatsvinden. 24 uur per dag! En wel 300 per dag! Er brand op diverse plaatsen vuur. Het is heel indrukwekkend om te zien. Eerst worden de lijken ondergedompeld in de Ganges waarna ze naar hun verbrandingsplaats worden gebracht. Ze zijn gewikkeld in een doek, vrouwen in een gekleurde doek, maar wanneer ze op de houtstapel liggen wordt dat doek verwijderd en zie je dat ze zijn gewikkeld in een wit doek. Dan moet er eerst olie gekocht worden voordat ze aan de verbranding kunnen gaan beginnen. Er wordt wat sandelhout aan het hout toegevoegd, zodoende ruik je geen stank. Er zijn 3 hoogtes. Dit is voor de verschillende kastes. De laagste kaste wordt op de laagste "verdieping" verbrand. Niet iedereen komt voor crematie in aanmerking. Zoals o.a. zwangere vrouwen, kinderen onder de 10 jaar, dood door een beet van een cobra of koe of pokken, criminelen. Zij worden in de Ganges "begraven". Dat wil zeggen: in het plastic verpakt, met een bootje naar het midden van de Ganges gebracht en daar in het water gedropt. Iets uit de kant is deze 22 meter diep. Je kunt dus weleens een groot opgebold plastic zien drijven op het water. Wat wij dus ook zagen. Ook heilige koeien worden in de Ganges gedropt. En hierin wassen de Indiërs zich, poetsen hun tanden, wassen hun kleding. Allemaal in het water van de Ganges. Teruggevaren naar de plaats waar de dagelijkse ceremonie plaatsvindt door de Brahma priesters. Het is er ontzettend druk. Zowel op de kade als op net water. INDRUKWEKKEND om dit mee te mogen maken. We hebben, voordat we gingen varen, een bloemenoffer met kaarsje gekocht. Dit hebben we, toen we weer terugvaarden naar de kade, brandend in de Ganges gelegd en een wens gedaan. Op de rivier zie je honderden olielampjes drijven, een prachtig gezicht. Na zoiets meegemaakt te hebben ben je stilletjes en ontdaan. Echt een heel bijzondere ervaring. Terug naar de jongens van de fietsriksja’s, die op ons hadden gewacht, en door de chaos weer naar ons hotel. Het was inmiddels 19.45. De anderen van ons gezelschap waren om 18.30 aangekomen in het hotel (een reis van bijna 12 uur). Onszelf wat opgefrist en toen gegeten in het hotel. ( ik zou daarbuiten niet durven te eten, dan wordt je zeker ziek). Het was lekker en gezellig. Om 22.00 uur naar de kamer.

12. maandag 25 oktober 2010

Om 07.00 al wakker. Na het ontbijtbuffet om 09.00, met de bus, op weg voor een stadstour door het centrum van één van de heiligste steden van India. Het is een labyrint van overvolle straatjes. Een chaos op de wegen. Vaak enorme stofwolken omdat je soms over zandwegen rijdt. ONTZETTEND druk en ONTZETTEND veel lawaai. Alles toetert (dag & nacht, hebben we vannacht gemerkt). Overal lopen koeien, honden en varkens. Naast de weg heb je een strook "vuilnisbelt" en daarachter allerlei "winkeltjes". En de beesten lopen te zoeken tussen het vuil naar etenswaren (de koeien in India eten alles, plastic, papier. Lekkere melk zullen ze hier drinken!). Hier zijn de meeste koeien van India. Wanneer een koe niet nuttig meer is, geen melk meer levert, brengen ze deze naar Varanasi. Wanneer deze sterft gaat deze ook de Ganges in. Lekker watertje, en daar zijn wij gisterenavond met een bootje op geweest en morgenvroeg gaan we nog 'n keertje!!!!! Varanasi valt eigenlijk niet te beschrijven, je moet het zelf ervaren! We rijden naar het pelgrimsoord Sarnath, waar Boeddha zijn boodschap over de ‘verlichting’ predikte. De religieuze keizer Ashoka heeft daarop een enorme stoepa en enkele boeddhistische tempels laten bouwen. Er zijn ook veel ruïnes. Deze bezichtigt. En ook het museum waar nog veel beelden en ornamenten staan die bewaard zijn gebleven. Varanasi is de pelgrimplaats voor zowel Hindoeïsme als Boedisme. Ook wonen er mensen van de Jain sekte (van de nudistische tempel in Khajuraho). Ook moslims zijn hier aanwezig. Ongeveer 20% van de inwoners van Varanasi. Naar een zijdeweverij geweest en uitleg gekregen over het weven van deze stof. Ook de winkel bezocht en het een en ander gekocht. Ze hadden er prachtige sjaals van Pashmina. Dit is garen van de sik van een speciale geit. Vlak voordat we bij de zijdeweverij kwamen zagen we een Mc. Donalds. Daar hebben we dus heerlijk onze lunch gebruikt. Is weer eens wat anders. Om 14.30 terug in ons hotel. Even rust want om 17.00 weer met de fietsriksja’s naar de Ganges. Het blijft ongelooflijk, de wirwar van tuk-tuks, fietsriksja’s, brommers, fietsen, voetgangers, auto’s, paard/ezel/os en wagen. En dat allemaal door elkaar. En een geluid van al dat getoeter en de stank. En.......we genieten er nog van ook om dat te zien. Het laatste stuk naar de Ghats van de Ganges gelopen. Je komt ogen tekort om alles te zien. Er zitten hier veel pelgrims en heel veel oudjes. Die laatste komen hier naar toe om te sterven. Met een bootje weer de Ganges op en weer offertjes te water gelaten en weer naar de crematieplaats en weer een stukje van de dagelijkse ceremonie gezien. En het is weer erg indrukwekkend. Teruggelopen naar de fietsriksja’s, en ons weer verbaasd wat we allemaal zagen onderweg. Met de fietsriksja’s naar het restaurant Brownie gebracht. Lag nogal een eindje weg en we moesten over drukke rotondes met veel autoverkeer. En dat in het donker. Tot overmaat van ramp zaten wij en nog fietsriksja’s verkeerd. Moesten ze, tegen het verkeer in en in het donker, een stuk terug fietsen. En.....ze spraken geen Engels en we wisten de naam niet meer van het restaurantje. Maar het is gelukkig goed afgelopen. De rest was inmiddels al gearriveerd. Het stinkt hier vaak. Open riolering, overal wordt geplast langs de weg en..... vaak wordt het vuil aan de kant van de weg verbrand. Dus we waren dorstig. Lekker aan het bier dus. Het duurde alleen erg lang voordat het bier op tafel kwam. Ook duurde het wel even voor iedereen zijn eten geserveerd kreeg, de ene had het allang op voordat 'n ander het voorgeschoteld kreeg, maar het was een lekkere Indische maaltijd en heel gezellig, we hebben veel gelachen. We kregen, van de eigenaar van het restaurant een tuk-tuk terug naar het hotel aangeboden. Maar toen deze er waren vroegen ze teveel. Dus besloot hij om ons met (2) auto's weg te brengen. De (4) tuk-tuk-ers vroegen teveel. Wij zaten goed en wel in de auto's toen we alsnog in de tuk-tuk plaats moesten nemen. Wat bleek: de tuk-tuk-ers waren erg boos, ze waren nl. al naar het restaurant gekomen. En dat doen ze niet voor niets. Ze wilden geld. Hiervoor wilden ze zelfs vechten. En daar moesten we dus mee terug rijden. Gezellige rit. Om 23.00 in ons bed. Al bij al weer een enerverende dag. We zijn al in veel landen en op veel plaatsen op de wereld geweest. Maar zoiets als in Varanasi hebben we nog nooit gezien of gehoord. ONGELOOFLIJK!!!

13. dinsdag 26 oktober 2010

Heel vroeg, om 04.45, ons bed uit want om 05.15 vertrek voor een boottocht bij zonsopgang op de heilige Ganges. De douche nemen we wel wanneer we teug zijn. Wat vroeg. Met de bus richting Ganges. Het is nog vroeg, maar al volop leven op de straat (en getoeter). Je ziet ook mensen overal slapen. Op 'n stoepje voor de winkels, op 'n kar waar overdag handelswaar (zoals groente & fruit) wordt verkocht en zelfs aan de kant van de weg. Ook weer veel koeien en honden die tussen al het afval op straat naar eten zoeken. In het oude centrum uit de bus en verder te voet. Het is al een en al leven: verkoop van bloemen, groenten, thee, eten, etc. Ook bedelen, wat waarschijnlijk 24 uur per dag doorgaat. En het is nog donker. Bij de Ganges weer op een bootje. We varen de andere kant uit dan de vorige keer. Stroomopwaarts. 2 jongens moeten flink roeien. We hebben weer een "offer" gekocht ( een schaaltje met bloemen en een kaarsje) wat we te water laten. Je ziet ook nu weer heel veel lichtjes op het water drijven. En je hoort veel belgerinkel, van de "diensten" die op de kade plaats vinden. Bij de Ghat is het al een drukte van belang. Hindoes die bidden, zich wassen, tanden poetsen, de was doen, en dat allemaal in de heilige rivier de Ganges. Het is een prachtig gezicht vanaf de boot. Ook komt de zon nu langzaam op. Ook een prachtig gezicht. We varen tot aan de elektrische ovens waar ook crematies plaatsvinden. Deze zijn veel goedkoper. Niet iedereen heeft geld om hout te kopen. Omgedraaid, nog steeds een prachtig schouwspel aan de kant, varend naar de crematieplaats die we, tot nu toe, alleen in het donker hebben gezien. Er vinden nu minder crematies plaats dan 's avonds, maar je ziet beter wat er allemaal omheen gebeurd. En er lopen gewoon heilige koeien tussen de crematieplaatsen. Uitgestapt bij de crematieplaats en dit van bovenaf nog een keer bekeken. Indrukwekkend en emotioneel. Men neemt hier heel sereen afscheid van de overledene. Zonder gehuil en gejammer. Daarna, door smalle en vieze straatjes, met enorme stapels hout, teruggelopen naar de bus. En...... het verkeer is weer, ik kan beter zeggen nog steeds, een chaos. Om 08.00 terug in het hotel. Ontbijten, douchen en om 10.00 weer in de fietsriskja naar het oude centrum. Samen met Elly & Bets en Wil & Iris. Zij vertrekken vandaag, terug naar Delhi. De rest van ons gezelschap gaat door naar Nepal. Weer sjaals gekocht. Ditmaal 70% zijde met 30% Pashmina. Nog wat door de straatjes met winkeltjes gelopen en om 12.15, met de fietsriksja’s, terug naar ons hotel. Het is echt ONTZETTEND druk, 'n chaos. Alle verkeer kris kras door elkaar. Je verwonderd je erover dat het allemaal goed gaat. En….je blijft hier foto's nemen. Afscheid genomen van Wil & Iris. Zij vertrekken om 13.30 naar het vliegveld om terug te vliegen naar Delhi. Ik ben rond 15.00 nog even " de straat op geweest". Een stukje gelopen en de nodige foto's gemaakt. Bets was uitgenodigd bij de man, waar zij telkens bij in de fietsriskja zat, thuis. Wij samen er naar toe. Onvoorstelbaar hoe ze wonen. Het is een klein huisje wat uit 3 verdiepingen bestaat. En iedere familie heeft hier 1 kamer beschikbaar waar ze met het hele gezin slapen, wonen, eten, koken. Wij moesten gaan zitten. Op het bed. Er werd Cola gehaald. En ze zijn zo arm. Maar niet aannemen is onvriendelijk. Wat een gastvrijheid. Hij liet foto's zien die toeristen van zijn familie hadden gemaakt en naderhand hadden opgestuurd. Ook had hij een boekje waar toeristen, uit verschillende landen, wat hadden opgeschreven. Nederlanders, Japanners. Ze wilden geen gift aannemen. Ik heb wat kleding van Jack gegeven. Broek, blouse, t-shirts. Ik had vanmorgen aan 2 jongens van de fietsriksja’s al 2 blouses gegeven die gedragen waren. Nu moesten er schone blouses aan geloven. Maar dan doet hij 'n blouse maar 1 dag langer aan. Om 18.00 afscheid genomen van Bets & Elly. Zij gaan met de nachttrein naar Delhi terug. Om 19.00 met de "overgebleven" stelletjes in het hotel gegeten, buffet. We kregen allemaal 'n biertje "van het huis". Emy had nl. een gesprek gehad met de manager van het hotel over de onvriendelijke bediening, de 1ste avond, tijdens ons diner. Om 21.30 naar onze kamer.

14. woensdag 27 oktober 2010

Vanmorgen weer vroeg uit bed, 05.30, en om 06.25 met de bus op weg naar Lumbini (300 km). Ontbijtbox meegekregen omdat het restaurant nog niet zo vroeg open is. Varanasi is een grote, drukke stad. Het duurde wel 3 kwartier voordat we de stad uit waren. Er stond een enorme file van vrachtwagens. Deze mogen alleen 's avonds laat en 's morgens vroeg de stad in of uit. De bus is daarom een stukje door "de binnenstad" gereden. Ging ook maar net door die smalle straatjes.. Om 08.00 de 1ste stop. Aan de buitenkant zag het er leuk uit. Eerst maar naar het toilet. De poep zat aan de bovenkant van de pot!!! Ze hadden ook een sta toilet / Franse toilet maar die was ook niet fris. Verstand op nul en de poep maar negeren. Bij de heren was het niet beter. Er zat geen afvoer aan de pisbak. Het water viel zo in een goot. En stinken. Ook binnen zag het er niet echt fris uit. Emy had zakjes cappuccino bij zich en heeft allen warm water en kopjes besteld. In de bus het ontbijt genuttigd. Was lekker, er zat van alles in. Om 09.30 LEKKE BAND. Wij vonden het niet zo erg want we stonden op een mooi stukje om een beetje rond te lopen en de nodige foto's te maken. Schapenherders, DE handbediende slagboom, mooie vrachtauto's, fietsers met van alles op/aan hun fiets. En...... er waren veel toeschouwers uit de buurt. Na 1/2 uurtje weer verder. Het is een verschrikkelijke weg. Zand ( waardoor de nodige stofwolken), of steentjes /grond of asfalt. Eenbaans. En dat met kuilen, bulten, gaten, bobbels en wat al niet meer. Die 300 km. vandaag is een wereldreis. Gelukkig dat alles zo mooi is onderweg want een beetje dutten lukt niet. Rond 12.00 een korte stop, van 10 minuten, in 'n klein, druk plaatsje. De benen strekken en ondertussen mooie foto's kunnen nemen. En Emy had zoete lekkernij voor ons gekocht. Om 13.45 stop voor lunch. Aangezien er in dit stuk van India niet veel meer is voor toeristen een pover restaurantje. Eerst naar het toilet natuurlijk. Deze kwam uit in de eetzaal en het licht werkte niet. Dus, met de deur op ’n kier plassen. Drankjes moesten verderop gehaald worden, ze hadden geen Cola in huis. En van de kaart hadden ze niet veel. Iedereen gebakken rijst genomen ( soort nasi). We hadden ook soep besteld maar die kwam na de rijst. We hadden 3 verschillende soorten soep maar ze waren allemaal zeer heet (pittig). Om 15.00 verder op weg naar Nepal. En......dan komen we in de laatste grote stad voor de grens. Wat een drukte, ' n grote file, stilstaan of langzaam vooruit. En nog steeds slechte wegen. Dan weer in een file. Nu doordat ze de helft, van de toch al smalle weg, aan het asfalteren zijn. Stilstaan dus. Wel zeker 3 kwartier. Wij weer uit de bus en weer foto's gemaakt. Doordat er zoveel te zien is verveeld de reis geen moment. Zo met al die opstoppingen vandaag wordt het nu helemaal laat voordat we bij de grens zijn. En om 17.30 is het hier al donker! Om 19.30 eindelijk bij de grens van India & Nepal. Tot overmaat van ramp valt de stroom daar uit. We hebben echter, net voor de grens, een plasstop gehad en Cola en rum gekocht. En genuttigd. Dus we zijn al aardig in de stemming. Bij de grensovergang moet, in India, alles uit de bus en moeten we lopen naar Nepal. In het donker. Voor de koffers wordt gezorgd. De tijd 15 minuten vooruit gezet, het is hier nl. 'n kwartiertje later. Lang moeten wachten bij Nepal. Op de handtekening bij het visum. Er is maar 1 persoon die deze mag zetten, en die zat te eten. $ 5,- per paspoort (extra), onder tafel, en we konden daarna vlot Nepal inrijden. We hebben in Nepal een van de koffers op het dak. De Nepalese gids had ook voor rum en Cola gezorgd, dus weer een borrel. De stemming komt er wel in zo. Daarna op weg voor het laatste stukje vandaag. Om 21.45 zijn we dan eindelijk gearriveerd in het Buddha Maya Gardens Hotel & Resort in Lumbini. Dat was dus een lange reis vandaag met ontzettend veel gehobbel. Maar door wat je onderweg allemaal ziet maakt het de reis toch aangenaam. Meteen naar de kamer. Geen zin meer nog te eten zo laat. We hebben ruim 15 uur gedaan over 300 km. India is nog echt een achtergebleven gebied, en niet alleen op wegengebied. By the way. Ik heb gisteren waarschijnlijk vlooienbeten opgelopen want ik heb nogal wat jeukende bultjes op mijn lijf. En ze zijn anders dan mijn muggenbulten, die ik ook al een aantal heb. En op onze Nepalese kamer vliegt ook het een en ander.

15. donderdag 28 oktober 2010

06.30 de wekker, maar de wake-up call was al om 06.00. Na het ontbijt om 08.00 op weg (met de koffers op het dak van het busje) naar Lumbini, waar we de Maya Devi Garden bezoeken, 5 minuten rijden. Lumbini is de geboorteplaats van Boeddha. We maken een wandeling door de tuin met een ruïne van een oude Stupa. Ook het beeld van de moeder van Boeddha en de geboorteplek van Boeddha zijn hier te zien. We werden, in een Nepalese tempel, ingezegend door een Nepalese monnik tijdens een korte dienst speciaal voor ons groepje. Sereen en best emotioneel. Om 09.30 gaan we op weg naar Pokhara. De wegen zijn hier ook niet overal geasfalteerd, dus soms rijd je door de stofwolken. Ook zijn ze smal. Maar........zo goed als geen getoeter. We genieten hier van de RUST !!! Geen hektiek en chaos zoals in India. Om 11.00 de laatste stop voor we de bergen in gaan. Drinken en zoutjes kopen. En naar de MEEST smerige openbare toilet tot nu toe. De aanblik van de wastafels, die overigens niet werkte of geen kraan hadden, zei al genoeg. En dan, het ( Franse ) hurktoilet!!! Maar ja, verstand op nul. En daarna handen goed ontsmetten. En dan durven ze daar nog geld voor te vragen. Niet gedaan dus, wat een enorm geschreeuw opleverde. Gewoon stevig doorlopen. Er leven 70 etnische minderheden in Nepal. We rijden door de Palpa Vallei. Hier wonen afstammelingen van de Mongolen. Zijn gewoon Hindoe. Een auto gepasseerd, met bovenop een soort houten ladder, waarop een dode lag. Hebben we ook in India gezien. Men brengt de dode, bovenop de auto, naar een heilige crematieplaats. In India is dat Varanasi. Maar in Nepal heb je die ook. Aan een rivier, want daar gaat, na de verbranding, de as in. We hebben een lunchbox meegenomen voor onderweg want je komt niets tegen waar je iets kunt eten of drinken. Om 12.30 een picknick op een mooi plekje met een leuk uitzicht. Daarna verder want het is nog een hele trip. De gemiddelde snelheid is ietsje hoger dan gisteren, ongeveer 30 km. per uur. We klimmen en dalen want we rijden alleen maar door de bergen. Prachtige natuur, afwisselende uitzichten. Maar door de bochten en telkens optrekken van de auto werd ik wagenziek. Nog nooit gebeurt. Emy zorgde voor iets vloeibaars voor onder je neus (het geurt als tijgerbalsem, komt uit Thailand), een pilletje en een lekker nekkussentje. Met de ogen dicht en rustig liggen ben ik weer wat opgeknapt. Nog 2 x 'n korte stop, op prachtige plaatsjes, om de benen te strekken. En......zicht op de besneeuwde toppen van de Himalaya. Adembenemend. Om 17.30 gearriveerd bij het hotel. Hotel Meera. Het stadje ligt aan een prachtig meer. Pokhara is de toegangspoort tot het Annapurna gebied, waar vele trekkings worden gehouden. Het is een echt toeristenplaatsje. Je hebt hier prachtige vergezichten op de vele besneeuwde toppen van het Annapurna gebergte en de Himalaya. Even gerelaxt op de kamer en toen naar een restaurantje. Pizza en pasta gegeten. Lekker. Met een Everest biertje. IJskoud. Het is hier 's avonds trouwens een stuk frisser. We hebben een vest aan. (dat hebben we de afgelopen 2 weken niet nodig gehad, 's avonds was de temperatuur heel erg aangenaam). En we hebben hier Wifi, dus mailen. Op tijd naar bed, toch wel vermoeiend telkens zo vroeg je bed uit.

16. vrijdag 29 oktober 2010

Vandaag kunnen we uitslapen. Wekker om 08.15 gezet, maar om 06.30 al wakker. Om 07.30 maar uit bed gegaan. Nepal is een arm land. Dat merk je ook aan het hotel. Zeer povertjes en armoedig ingericht. Redelijk schoon. We wisten al dat de hotels in Nepal veel minder zouden zijn. Wel goed geslapen. Je slaapt in met muziek (hard) op de achtergrond ( of moet ik zeggen: voorgrond ). Jaren 60 muziek, Renesse van 'n kleine 40 jaar geleden. Er lopen hier ontzettend veel backpakkers en alternatievelingen rond. Komen allemaal voor de trekkings in de bergen. En het seizoen daarvoor is nu. Ontbeten en daarna een trekking met Jimmy, Jo, Piet, Emmy en ik. Jack heeft door Pokhara gewandeld. Pokhara ligt op ongeveer 900 meter hoogte. Om 09.45 met de gids vertrokken. Eerst met een, wankel, bootje het meer over en toen begon de klim. Een stevige klim maar prachtig uitzicht op de Annapurna. Je hebt ook een prachtig zicht op "de vissenstaart" van de Machhapuchhre. Het was een stevige klim naar de top waar een boeddhistisch klooster staat, Peace Pagode ofwel Pagode van de Vrede. Al met al begonnen we pas om 12.30 met de afdaling. “Ons” busje stond halverwege de afdaling op ons te wachten. Het kon niet voor of achteruit. De lege bus had geen grip op de weg. Wij moesten daarom, allemaal, achterin het busje gaan zitten. Toen kon het busje keren. Maar niet teveel gekeken, zo langs het ravijn, in z’n achteruit, en dan keren op de weg. Na een korte stop bij een Tibetaans vluchtelingenkamp, om 13.30 weer terug in ons hotel. Vanmiddag een stukje door Pokhara gelopen. Bij een bakker wat lekkers gekocht en dat lekker genuttigd, met uitzicht op het meer. Nog een stukje langs het meer gelopen en daarna een pilsje gedronken, met uitzicht op de drukke straat van het stadje. Anderhalf uur gerust op de kamer en daarna, weer bij de Italiaan van gisteren, gegeten. Nog wat langs de winkeltjes geslenterd en Jack nog een cap gekocht van Nepal. Om 21.00 terug op de kamer, koffer weer zover mogelijk ingepakt, en op tijd naar bed.

17. zaterdag 30 oktober 2010

Om 06.00 uit bed want om 07.30 vertrekken we naar het Chitwan National Park (150 km. ver, kleine 5 uur rijden) Om 12.15 zijn we bij ons hotel: Chitwan Paradise Resort. Onderweg hebben we een korte plas/ drink stop gehad en 1 x fotostop. Ik ben blij dat we er zijn. Weer wagenziek, ondanks het pilletje van Emy vanmorgen. Gelukkig nog maar 1 keer een dergelijke rit naar Kathmandu (anders was ik al vervroegd naar huis gevlogen). Het is wel een mooie trip. Prachtige natuur. We zijn veel kleine dorpjes gepasseerd, over de nodige hangbruggen gereden, veel lokale bevolking gezien. Sommige met manden op hun rug, waarvan een band over hun hoofd loopt. En er wordt van alles vervoerd in die manden. Groente, fruit, stenen, zand, takjes hout. Ook zie je vaak dat ze hele bundels hout of groen op hun rug en hoofd vervoeren. Het lijken wel "wandelende takken". We verblijven in een mooi resort met een prachtige tuin, maar de kamer is HEEL ERG sober. Er lekt iets bij de wc, dus de vloer is nat. En het doortrekken gaat al helemaal niet. Nadat ze er 4 keer bij zijn geweest kunnen we doortrekken. Maar het lekken blijft. Om 13.00 hebben we een lunch, op een verhoogd terras in de tuin. Even rust en om 15.00, met de ossenkar, naar het dorpje waar de Tharu bevolking woont. Een van de vele etnische minderheden in Nepal. Leuke tocht met 2 mooie ossen die de kar trekken waar je met 4-en in zit. Rondgelopen in het dorpje en gezien hoe de mensen daar leven. Het lijkt wel of je 50 jaar terug in de tijd bent. Ze waren rijst aan het dorsen. Alles wordt met de hand gedaan. Een stukje verder waren ze de rijst van het kaft aan het scheiden. Weer verderop werden koeienvlaaien bij elkaar geraapt, met blote handen. Deze laten ze drogen en wordt later als brandstof gebruikt. Nog wat verder werd een kip geslacht zoals dat vroeger bij ons ook gebeurde. Kop eraf hakken en de kip loopt nog een stukje door zonder kop. Daarna, met de ossenkar, naar een rivier voor de Sunset. Op de terugweg veel olifanten gezien die terug kwamen van 'n safari. Met z'n allen heerlijk aan de Shisky (Nepalese whisky die gekocht is aan de grensovergang bij Nepal) met Cola. Buiten op 'n terrasje in de tuin van ons resort. Om 19.00 diner, buiten, op het overdekte terras van het restaurant. Zalig weer en heel gezellig. Nog een koffie met Kahlua in de tuin en om 21.30 op de kamer. De reis in Nepal is relaxter dan in India. De afstanden zijn minder, meer vrije tijd en..... niet zo hectisch, chaotisch, druk en vies dan in India. Ook de bevolking van Nepal is veel vriendelijker.

18. zondag 31 oktober 2010

Om 07.00 wakker en om 08.30, met een heel oude bus, op weg voor een Elephant Ride. Een tochtje door het Chitwan Nationaal Park op de rug van een olifant. Met 4-en op een olifant en de driver op de kop van de olifant. Chitwan is sinds 1973 een Nationaal Park, wat de wildstand erg ten goede is gekomen. Het park is vooral bekend om zijn neushoorns, ongeveer 400 in totaal. En ook zijn er nog, ongeveer, 70 tijgers. Ook zijn er nog beren aanwezig. We hebben een prachtig leuke tocht gehad door de mooie natuur en 'n stukje door de rivier. Maar buiten (in de verte) een krokodil in het water, wat reeën tussen de struiken, een zwarte os (ook tussen de struiken), en "wilde" kippen hebben we geen wild gezien. Maar ja, wild komt natuurlijk niet op "bestelling". Al met al was het een mooie tocht van ruim 2 uur. We werden door de olifant bij ons resort afgezet. Met een jeep nog naar het dorp gebracht en daar 3 kwartier rondgelopen. Nog een Nepalees souvenir, waar wierook in kan, gekocht. Om 12.30 lunch op het terras van ons resort en daarna even rust. Om 14.30 vertrekken we met een busje, wat 10 jaar geleden al niet door de APK kwam, naar de rivier voor een boottocht. De boot, waar we een voor een voorzichtig instappen, is gemaakt uit één stuk hout van een boom. In de rivier leven krokodillen. We zien er een paar, net met hun kop boven het water. Ook ligt er een krokodil aan de kant. Maar daar ligt een boomstronk voor, dus niet te fotograferen. We moeten het gewicht verdelen in de boot en zo min mogelijk bewegen. Het is een leuke boottocht, stroomafwaarts. Mooie natuur en heel erg rustig. Wanneer we uitstappen gaan we verder met de jungle tocht. Op een gegeven moment horen we een geluid waarvan de rancher zegt dat het een tijger is. Wij daar anderhalf uur rondgelopen door het struikgewas maar geen tijger gezien. Wel moest Emy, voordat we het geluid gingen volgen, inspreken dat wij dat wilde als groep en zelf verantwoordelijk waren. Nou, het enige wat we hebben gezien waren herten en wilde zwijnen. We hebben, door die poppenkast, wel ontzettend veel gelachen. Daarna nog een kort bezoekje aan het Elephant centrum, met de boot de rivier weer oversteken en met het aftandse busje weer terug naar ons resort, waar we om 18.00 aankwamen. Heerlijk aan een koud pilsje, rum cola, zoutjes, en om 19.00 was er een voorstelling van een Nepalese dansgroep in de tuin. Om 20.00 buffet en daarna weer borrelen met z’n allen. Op onze kamer hadden we al een lekkende wc. De broekspijpen moet je omhoog doen wanneer je op de wc wilt gaan zitten. Maar sinds vanmiddag ook nog eens geen warm water. Het zou gerepareerd zijn maar toen we om 22.00 op de kamer kwamen hadden we helemaal geen water meer. We konden van kamer wisselen maar dat vinden we voor die ene nacht niet de moeite. Sleutel van een andere kamer gekregen en daar douchebenodigdheden, kleding en handdoeken naar toe gebracht. Morgen om 05.30 gaat de wekker en dan gaan we ons daar douchen. Door al dat gedoe pas om 23.30 naar bed.

19. maandag 1 november 2010

Om 05.30 uit bed, wandeling door de tuin naar "de luxe" woning voor scheren, douchen en toilet. Om 07.00 met de bus op weg naar Kathmandu, de hoofdstad van Nepal. Een rit van 200 km. De kwaliteit van de weg is heel erg slecht, hoe dichter bij Kathmandu hoe groter de gaten in de weg. En 'n vrachtverkeer! En dat allemaal stijgend en kronkelend, smal 2 baans, de bergtop op. En er moet veel ingehaald worden. Daar maar niet naar kijken. Kathmandu ligt in een vallei op ruim 2000 meter hoogte. De vergezichten onderweg zijn PRACHTIG. Om 09.00 1ste stop van een kwartier. Plassen en ook weer foto's nemen. Om 10.15 2de stop bij een hangbrug. Over de hangbrug gelopen / gewaggeld. Mooie foto's kunnen maken, en niet alleen van de brug en het dal met de rivier. Ook van het leven eromheen. 3de stop voor plassen/ drinken om 11.30. Toen kwamen we in de file. Niet erg prettig op zo'n bergweg. Veel stilstaan, veel stof. En veel tijdverlies. Er stond een vrachtwagen met stukken midden op de weg stil. Dan is er dus maar 1 rijbaan. En dat met al dat vrachtverkeer. We hebben 1 uurtje stilgestaan, en daarna langzaam vooruit want inhalen kun je niet vanwege de file aan de andere kant van de weg. Om 14.15 in het centrum van Katmandu. Een snelle hap bij KFC. En 'n half uurtje later naar Durbar Square, het centrale paleisplein. Erg mooi om te zien. En ook al wat er loopt of zit is de moeite van het bekijken en foto's maken waard. Om 17.00 in ons hotel, Gangjong Hotel, in het centrum van de stad. Het is een aardig hotel, en voor Nepalese begrippen luxe, grote receptie, lift. Maar in de kamer is alles wel versleten. Zoals de bekleding van de stoelen, de lampjes, de beddensprei. Maar een LUXE vergeleken bij onze andere 2 hotels in Nepal. En zeker vergeleken met dat van de afgelopen 2 nachten. We hebben nu een heel fijne badkamer. En droog. En warm water. De koffer geordend want over 2 dagen vliegen we en tegenwoordig gaat het om gewicht per koffer, niet meer het totaalgewicht. De stroom is weer een paar keer uitgevallen. Dat gebeurt toch wel vaak in Nepal. Om 19.00 met z'n 8-en gegeten in een heel gezellig en leuk restaurant. Nepalees gegeten. Om 21.15 terug in ons hotel. Wifi kost 200 NRP per dag. En ze rekenen tot 24.00, dus dat zou 3 dagen zijn. Ik krijg het tot vertrek voor 200 NRP. Dus kunnen we mailen en ontvangen. Maar wel in de receptie beneden, niet op de hotelkamer.

20. dinsdag 2 november 2010

Om 05.30 weer uit bed want om 06.00 worden we opgehaald voor onze vlucht over het Himalaya gebergte met de toppen van de Mount Everest. Het is een klein, maar druk en chaotisch vliegveldje. Om 08.00 gaan we de lucht in met een klein toestel, de jet-stream 41. Er gaan maar 19 personen in want iedere passagier zit aan het raam. Vanuit de cockpit, waar we één voor één in mochten, een prachtig uitzicht op de toppen van de Himalaya. De Mount Everest is goed te zien. Het is een unieke ervaring. Al met al duurde de vlucht 3 kwartier. Om 09.15 weer in ons hotel. Lekker ontbeten en om 10.15, met busje, naar de stoepa Bodnath, een van de belangrijkste centra van het Tibetaanse boeddhisme. Het is de grootste stoepa in Nepal. We hebben hier heerlijk rondgelopen en WEER prachtige foto's gemaakt. Hierna naar Bhaktapur, 'n uurtje rijden. Bhaktapur is één van de drie koningssteden. Het bezit een onvoorstelbare schat aan hindoeïstische en boeddhistische kunst. Op elke straathoek zijn kleurrijke rituelen, kunstig bewerkte tempels of huizen met schitterende hout gesneden ramen te bewonderen. Dit was wederom PRACHTIG om te zien. Heerlijk door de straatjes geslenterd, foto's gemaakt. Niet alleen van de vele tempels en gebouwen, maar ook van het dagelijkse leven en de mensen. Lunch op een dakterras, 3 hoog, met een mooi uitzicht op het plaatsje. Om 17.00 terug in ons hotel, even rust en inpakken. Om 19.00 met z'n allen eten in het restaurant van gisterenavond, Tushita. Tafels, net als gisterenavond, aan elkaar gezet. Goed eten. En heel gezellig. Om 22.00 terug in ons hotel.

21. woensdag 3 november 2010

Emy, we geven (met z'n allen) de voorkeur aan reizen met de bus. Duurt ook lang. Maar je ziet onderweg van alles, dus volop genieten. Leuke stops en aan het eind van de rit nog rum met Cola. En de koffers komen altijd aan. Lees onderstaand dagverslag maar eens door dan lees je dat zonder jou alles wat maar verkeerd kan gaan verkeerd gaat. Daar hadden we deze 20 dagen, met jou als reisleider, geen last van. Om 7.00 vertrek naar het vliegveld voor onze vlucht naar Delhi. Dus weer om 05.30 het bed uit. ( en morgen gaan we fietsen in Delhi. Moeten we om 06.00 uur in de taxi zitten, we benutten onze vakantiedagen erg goed!) Naar het vliegveld is maar 'n kwartiertje rijden, om 07.15 waren we op Kathmandu International Airport. Klein vliegveld. Security Check, vrouwen en mannen in aparte rij want je wordt gefouilleerd. Mannen door mannen, vrouwen door vrouwen. En toen begon het wachten. Lange rij voor de incheckbalie. Maar daar zat nog niemand achter. Toen er dan eindelijk iemand achter ging zitten duurde het nog een hele tijd voordat alles "geïnstalleerd" was. Al bij al begonnen ze pas na 08.00 met inchecken. Bagagelabel invullen. Aan iedere stuk handbagage moet een label hangen en bij iedere check wordt er weer een stempel bijgezet. Wat ook weer daarna gecontroleerd wordt. Inmiddels waren ze ook bezig met het ophangen van een geprint A4-tje met daarop de mededeling dat het vliegtuig 2 uur vertraging heeft. Dus vertrek om 12.00. En dat ging dus ook op zijn Nepalees. Met 2 stukjes plakband probeerde hij dit aan de paal te bevestigen. Dit hield niet dus probeerde hij het een stukje lager, op een betonnen rand. Lukte ook niet. Weg met het papier en komt even later terug met nieuw plakband aan het papier. En.......aan één kant bleef het plakken. Maar voor hoelang. Immigratiepapieren invullen, door de douane, en dit weer afgeven. Het is maar een klein vliegveld dus er valt ook niet zo veel te beleven. We kregen wel fris of koffie, sandwiches en 'n zakje (Lays) chips aangeboden omdat we vertraging hebben. Toen het tijd was om door de securitycheck te gaan bleek dat het vliegtuig niet 2, maar inmiddels 2 1/2 vertraagd is. En wanneer je dan eindelijk door de securitycheck gaat heb je twee héél lange rijen. Mannen en vrouwen gescheiden. En dan gaat alle bagage door de scanner, en wordt je WEER gefouilleerd. En dan mag je WEER in de rij. Alle handbagage moet open en bijna alles halen ze er uit. En wanneer je in de handbagage ook weer een tasje hebt zitten moet deze ook open en ook nagekeken worden. Dan krijg je weer een stempel op je bagagelabel. En dan staat er daarna weer iemand die controleert of op de labels alle stempels staan. Het is een chaotische en drukke toestand. Wanneer we in de vertrekhal zitten blijkt dat het vliegtuig inmiddels 3 uur vertraging heeft. Met 'n bus naar het vliegtuig, maar voordat we de bus ingaan, gescheiden rijen van mannen en vrouwen en weer fouilleren. En.......voordat we het vliegtuig in kunnen. WEER gescheiden rijen van mannen en vrouwen. WEER de tassen leegmaken. WEER fouilleren. Eindelijk, om 13.45, gingen we de lucht in, 3 uur en 3 kwartier vertraging. Na 1 uur en 25 minuten geland, maar het duurde ruim 25 minuten eerdat we het vliegtuig uit konden. Wij zaten achterin het vliegtuig dus hoorden bij de laatste passagiers. We kwamen uit de slurf en moesten door een automatische deur om de luchthaven te betreden. Nog 1 man voor ons en..... de deur gaat dicht, EN niet meer open. Tot iemand van het personeel, met code, de deur weer opende. Weer 5 minuten vertraging. Tot overmaat van ramp komen de koffers van Piet en Jo niet aan. (er zijn veel koffers niet aangekomen, ook die van de piloot niet, Air India beveel ik niet aan.) Zij naar de "lost lugage" om de nodige formulieren in te vullen. Wij alvast naar buiten. Al met al is het nu al 17.00, Indische tijd (in India is het weer 'n kwartier vroeger dan in Nepal, dus gaat de klok 'n kwartiertje terug). Wij worden, met 'n busje, alvast naar onze hotels gebracht. Het is spitsuur, ontzettend druk op de weg. En alles door elkaar en naast elkaar. Auto's, Tuk-Tuk, brommers, fietsers, overstekende voetgangers. 3 baansweg, 4 rijen dik. Piet en Jimmy blijven, samen met de hostess van Nirvana, op de luchthaven achter om alle administratieve handelingen af te werken. Zij komen daarna, met auto's, naar de desbetreffende hotels. Want Jo en Jimmy vertrekken morgennacht naar Brussel en zitten in hetzelfde hotel als wij. Piet en Emmy & Margot en Henk vertrekken vannacht. Om 18.00 zijn zij afgezet bij hun hotel. Er wordt niet gesproken over het geplande afscheidsdiner (niet dat we daar nu behoefte aan hebben) maar nu hebben we ook geen afscheid kunnen nemen van Piet. Dan naar ons hotel waar we dan EINDELIJK om 19.00 aankomen. Een lange dag met wachten achter de rug terwijl we een leuke middag en avond in Delhi hadden moeten hebben. Al met al geen leuk einde van een ontzettend mooie en gezellige reis. Het is echt een enorme domper, 2 mensen van onze groep de koffer kwijt. We slapen nu 2 nachten in het hotel Florence Inn dat ligt in de wijk Karol Bagh. Het is een goed hotel in een gezellige en drukke wijk. Heel veel winkels en ook heel veel mensen. Druk. Met Jo nog even door de winkelstraat gelopen en wat gegeten bij Mc Donalds. Om 21.00 terug. Morgen worden we om 05.30 gewekt. Krijgen nog koffie met toast en om 06.00 staat de taxi klaar om ons naar Delhi ByCycle te brengen.

22. donderdag 4 november 2010

Om 05.30 liep de wekker af. Beneden nog koffie met toast en jam genomen en om 06.00 met de taxi naar Turkisch Gate. Tegenover Delite Cinema de parkeerplaats opgelopen, daar staan de fietsen van DelhiByCycle. Oranje fietsen met mandje aan stuur waarin flesje water. We waren met nog 2 Nederlanders, stewardess en arts in opleiding, en 4 Zweden. Gids voorop en een jongen achteraan de stoet. De fietsroute is door Old Delhi. Door de smalle straatjes van de wijk Chadni Chowk en Jami Masjid. Als eerste fietsen we door de chaotische “Butcherstreet”. Mannen lopen over de weg met karkassen van dieren over hun schouder. En de geur….bah! Daarna gefietst over de verschillende markten / straatjes waar van alles wordt verhandeld. Groenten & fruit, bloemen, specerijen, kippen, stoffen, etc. En druk!!! Langs het Rode Fort gefietst. En onderweg van alles gezien. Apen op daken van huizen en er liepen zelfs 2 olifanten tussen het drukke verkeer. Het was een leuke en interessante fietstocht. Onderweg "Indian Thea" met koekjes gedronken bij een theetentje op straat. Als eindpunt van de fietstocht een "Mogoll breakfast" bij Karim's restaurant. Soort pizzabodem. Wel lekker. Je kon er Dahl (linzenpapje) en geitenvlees bij nemen. In dat laatste hadden we niet zo'n trek. Om 10.30 was de toer afgelopen en zijn we door de wijk geslenterd. Door weer andere straatjes waar van alles wordt verhandeld. Er is zelfs een hele straat waar alleen maar vuurwerk wordt verkocht. Morgen is het Hindoeïstische Nieuwjaar, Diwala. Vandaar. Als we morgen naar het vliegveld gaan zullen we overal lichtjes zien. Ze noemen het ook wel het lichtfeest (vanwege de verwachte drukte worden we morgen al om 20.00 opgehaald). Langs de Jami Masjid moskee gelopen en ook langs de Sikhs Tempel die we de 1ste dag van onze vakantie bezocht hebben. Aangezien je hier geen normale restaurantjes, cafeetjes of terrasjes hebt bij de Mc. Donalds binnengelopen om wat te drinken. Rond 15.00 op zoek gegaan naar een metro en terug naar ons hotel. We zijn moe, maar ook vuil. Delhi is een vieze stad met ontzettend veel smog. Als je je neus snuit komt er alleen maar roet uit. Zwart. Rond 16.00 terug op onze kamer. We zijn moe. Maar ja, wat verwacht je ook wanneer je zo vroeg je bed uit komt en de hele dag in een drukke, hectische en vuile stad loopt. Lekker met m'n voeten in bad gezeten en schoon gemaakt met een puimsteen. Met wassen krijg je het vuil er niet af. En schone kleren aan gedaan want die waren ook vuil. Nog even naar Jo & Jimmy geweest, afscheid nemen en informeren naar de bagage. Nog steeds geen koffer. Balen! Gisterenavond was Jimmy pas na 24.00 terug in het hotel. Deze ochtend hebben ze weer op de luchthaven doorgebracht. Ze zijn van hier naar daar gestuurd. Maar niemand weet van iets. Verschrikkelijk. Nu even toegang voor internet kopen, mail versturen, douchen op tijd naar bed. Morgen uitslapen en dan beginnen aan onze laatste, lange, vakantiedag.

23. vrijdag 5 november 2010

We werden pas om 08.00 wakker. Heerlijk. Ruim 10 uur geslapen. Dat is de 1ste keer in deze vakantie. Om 08.30 opgestaan, ontbijten en om 10.00 met 'n Tuk-Tuk naar Connaught Place. (terwijl we dit met de metro wilden doen). Maar, we trappen er toch weer in. We worden afgezet bij zo'n Handicraft shop. Nou was dit wel ’n prachtige en heel grote shop. Tijdens het bekijken van verschillende prenten kregen we Cola en thee. Mooie prent gekocht. We hebben hier oude en nieuwe prenten gezien. En dat verschil is, wanneer ze naast elkaar liggen, heel duidelijk. Terug in de Tuk-Tuk wil hij weer naar zo'n shop. Het is vandaag Diwali en krijgt hij goed betaald wanneer wij daar binnen gaan. Nog maar 'n keertje binnengestapt voor hem. Maar hem ook heel duidelijk gemaakt dat dit de laatste keer is. We kopen toch niets meer dus zijn zo ze winkel uit. Nog wat rondgelopen daar en toen de chauffeur duidelijk gemaakt dat hij ons nu toch echt af moest zetten waar we om gevraagd hadden. En dat gebeurde. Ze draaien dan wel als een blad aan de boom om. Nou daar heeft hij zichzelf het hardst mee. Geen fooi! Connaught Place is een grote rotonde met winkeltjes, hotels, restaurantjes. En dan wat luxer dan we verders in India gezien hebben. Maar dan nog, hier is niet lekker te shoppen. Om 12.00 'n Mc. Donalds binnengestapt om even te zitten en 'n Cola te drinken. Omdat het vandaag Diwali is zijn de monumenten dicht. Wel jammer want we hadden de Humayun's Tomb willen bezichtigen. Terug met de metro en om 14.30 weer in ons hotel. Anderhalf uur gerelaxt en toen nog even door de straatjes gelopen en koffie gedronken. Sandwiches en gebakje gekocht en op de kamer opgegeten. Douchen, koffers inpakken en klaar voor vertrek. Het knalt volop, vuurwerk, want het is tenslotte Diwali. Om 20.00 opgehaald en naar de luchthaven gebracht. Vanwege het Diwala Festival vertrekken we op tijd i.v.m. de drukte op de weg (volgens de jongen van de reisorganisatie in India). Nou.... we hebben het nog niet zo rustig gezien op de weg. Om 20.20 waren we al op de luchthaven. Op de snelweg, 6 baans, rijden ook Tuk-Tuk's en fietsers. Ook vaak zonder verlichting! Het mag een wonder heten dat we de afgelopen weken geen ongelukken hebben gehad. Het verkeer is een chaos. En, in de tussenberm van de snelweg liggen gezinnen met kinderen gewoon te slapen! Buiten, voor de luchthaven, op een bank gezeten met wat frisdrank. We kunnen pas om 21.30 inchecken. Er is, gelukkig, volop te zien. Best druk. Inchecken is zo gebeurd. Vanwege Diwali vliegen weinig Indiërs. Daarna wat gewinkeld op de luchthaven, mooie winkels. Jack heeft nog een lekkere eau de toilette + deodorant gekocht van Davidoff, Champion. En wachten tot we kunnen boarden.

24. zaterdag 6 november 2010

Om 01.10 boarden. Het vliegtuig is bij lange niet vol. Dit komt dus door Happy Diwali. We gaan om 02.00 taxiën naar de startbaan. Duurde 'n kwartier! Om 02.15 de lucht in. We vliegen in een Triple Seven (777) 3-4-3. De middenrijen zijn, waar wij zitten (achter in het vliegtuig), zo goed als leeg. Wij zitten, met z'n tweeën, op 'n 3. De middenrijen zijn vrijgelaten om het gewicht goed verdeeld te hebben tijdens het opstijgen. Wanneer het lampje "Safety- Belts" uit is mag je van plaats veranderen. Ik heb dus heerlijk op 'n 4 gelegen. Na anderhalf uur slapen kregen we flinke turbulentie en moesten we naar ons eigen plek, riemen vast. De piloot zou een andere "baan" zoeken. Toen "Safety Belts" weer uit was snel terug naar mijn "bedje" en weer lekker 3 uurtjes geslapen. Rond 09.00 Indische tijd, 04.30 Nederlandse tijd, "opgestaan" en naar mijn eigen plekje. Jack heeft in een korter bedje gelegen. Gaf daar de voorkeur aan. Heeft wat gedommeld en vluchtschema bijgehouden. Na koffie en ontbijtje werd de daling ingezet. We landen om precies 06.00 op de Polderbaan, nog 10 minuten taxiën. Om 06.35 met de koffers naar buiten. Jan staat al klaar, wat een luxe, om ons naar huis te brengen. Om 06.50 in de auto naar huis en om 08.00 HEERLIJK weer thuis. We hebben een PRACHTIGE, INDRUKWEKKENDE REIS achter de rug maar zijn wel blij dat we weer thuis zijn. SCHOON, VEEL MINDER LAWAAI en......VEEL MINDER MENSEN.

Minder info >

22 daagse rondreis India & Nepal

Beste reizigers, In juli/ aug. 2010 heb ik de rondreis naar India en Nepal gemaakt van 22 dagen.

Rondreis

We begonnen met twee weken India en daarna één week Nepal. De twee weken in India hebben constant indruk gemaakt. Je begint eerst in de stad New Delhi waar je de menigte en toeterende geluiden meteen tegemoet komen. Wel zeker een prachtige stad. Daarna ga je naar plaatsen als Jaipur, waar prachtige tempels te zien zijn. Één de hoogtepunten blijft Agra met de Taj Mahal. Deze is prachtig, we gingen al vroeg om hem met zonsopgang te bewonderen. We hadden genoeg tijd om rond te lopen en te fotograferen. Ik kan me van de rondreis nog goed herinneren dat ik constant stond te genieten van alles om ons heen. Gekke dingen als koeien over straat maar ook minder leuke dingen als mensen die in India voornamelijk veel bedelen en spullen willen verkopen. Een klein nadeel vond ik dat de rondreis een druk programma bevatte, natuurlijk hadden wij hier van te voren zelf voor gekomen. Alleen in aug. Met hoge temperaturen en iedere dag vroeg op, lange dagen in de bus was dit puntje soms lastig. Wat ik wel ook jammer vond was dat er weinig vrije tijd was om bijv. even zelf wat dingetjes te doen of kopen, of om gewoon eens een middag helemaal vrij te zijn. Wel was alles de moeite waard, en hebben wij door het drukke programma in een relatief korte tijd ook weer veel kunnen zien.

Aanrader Nepal

Ik zou zeker aanraden om een week Nepal na India te doen. Toen wij na het drukke India in Nepal aankwamen ervaarde we een soort rust. In India is er volop drukke op straat, veel geluiden en hectiek. In Nepal kom je meteen in de bergen en prachtige natuur. Tijdens onze rondreis in India werden we vaak gevraagd om geld of om dingetjes te kopen. In Nepal is dit heel anders, de vriendelijkheid van de mensen komt je meteen tegemoet. Pokhara, is een prachtig plaatsje waar je enorm veel kunt ondernemen als trekkingen en veel reizigers kunt ontmoeten. Kathmandu is weer echt een stad, maar zeker de moeite waard.

Groep

De sfeer van de groep was gezellig. Een diverse samenstelling, gezinnen, zussen, koppels en vrienden. De gids (Emie) was helemaal top. Deze stond bij problemen altijd voor de groep klaar en zette zich iedere dag weer opnieuw in. Tijdens de rondreis was ik jarig en hier weer volop extra aandacht aan gegeven, er leuk! Tijdens de rondreis heb je één vaste gids. De chauffeurs en busboys wisselen wel af. Daarnaast worden lokale gidsen ingehuurd om het een en ander aan achtergrond informatie te vertellen, meestal spraken deze gidsen Engels en waren prima te verstaan.

Accommodaties

De hotels in India waren vaak 4 of 5 sterren hotels, prima schoon, mooi en vaak met zwembad. In Nepal zijn de hotels van iets mindere kwaliteit maar nog steeds 3 of 4 sterren hotels.

Fooi

Het geven van fooien blijft lastig, sommige mensen zijn blij met een fooi en weer andere vragen op een opdringerige manier om een fooi. Wat zeer prettig is, is dat de gids een fooien pot die is samengesteld van geld van iedereen uit de groep. De gids geeft mensen die bijv. een optreden geven tijdens een diner de fooi namens de groep. Zelf vond ik dit fijn omdat je op deze manier niet steeds bezig hoeft te zijn met de fooien.

TOP van NRV

Tijdens onze rondreis begaf onze bus het tweemaal waardoor we langer onderweg waren, ook hadden we eenmaal een hotel met zwembad zonder water. Dit was een tegenvaller. Ondanks dat NRV er niet direct iets aan kon doen hebben ze dit toch prima opgepakt en opgelost door ons later tijdens de rondreis een upgrade geven in een beter hotel.

Minder info >

Rondreis India 8 dagen Gouden Driehoek

Zaterdag 18 februari

Zaterdagochtend treffen we Charlotte op het station van Amersfoort. We worden uitgezwaaid door T&K en een klein uur later melden we ons aan incheckbalie 14 op Schiphol voor de NRV reis met de KLM naar Delhi. Onze koffers verdwijnen in een ingenieus apparaat dat ik nog nooit eerder had gezien. Daarna ...

Zaterdagochtend treffen we Charlotte op het station van Amersfoort. We worden uitgezwaaid door T&K en een klein uur later melden we ons aan incheckbalie 14 op Schiphol voor de NRV reis met de KLM naar Delhi. Onze koffers verdwijnen in een ingenieus apparaat dat ik nog nooit eerder had gezien. Daarna treffen we een heerlijk kop koffie als we door de douane zijn. Dan nog wat kleine inkopen zoals SD kaartjes en we kunnen richting gate E-17 gaan om te boarden. Het is, zoals altijd op Schiphol, een aardige wandeling maar als we daar aankomen blijkt er een vlucht naar Boston gereed te staan. Wat is dat nou? Ik blijk scheef gekeken te hebben en we moeten ons alsnog haasten naar pier F-5. Daar blijkt al een lange rij mensen te staan te wachten op de bagage- en body-check. We zijn bij de laatsten, en als we de body-check gehad hebben kunnen we dan ook gelijk doorlopen het vliegtuig in. We zitten in een jumbo en we hebben keurig 3 krappe zitplaatsen naast elkaar. Charlotte aan het raam, Johan aan het gangpad en voor mij de ellendige middenplaats. Niettemin is het een plezierige vlucht. Goede maaltijden, af en toe een dutje en een filmpje en zo komen we lokale tijd 2300 uur aan op Indira Ghandi International Airport. De douane verloopt snel, dus het visum lijkt in orde en ook de koffers verschijnen spoedig. Dan naar de uitgang waar een mannetje met een NRV bord op ons staat te wachten. Hij brengt ons naar onze auto. Dit blijkt een soort Indiase terreinwagen te zijn van het merk Mahindra. Een hoge wagen dus. Onze chauffeur heet Harish. Aangezien er weinig ruimte voor de koffers is, worden er twee los op het dakrek geplaatst. We zijn hier niet zo enthousiast over, maar ze overleven de rit en we komen gezamenlijk aan bij hotel SouthGate. Na de incheck gauw naar de kamers en gaan snel slapen.

Meer info >

Zondag 19 februari

De 4,5 uur tijdsverschil speelt ons parten. We konden moeilijk in slaap komen en nu moeten we toch wel erg vroeg op voor onze biologische klok. Beneden is een wat apart ontbijtbuffet, maar wel met yoghurt en gekookte eieren. De thee is doordrenkt van kardemom. Na het ontbijt melden we ons al spoedig in de lobby waar lokale gids en chauffeur op ons staan te wachten. De naam van de gids is Dipak Belisi oid. Hij weet de komende uren allerlei slecht te onthouden historische info over ons heen te storten in bijna onverstaanbaar Engels. Maar goed, hij brengt ons wel naar alle hoogtepunten van Delhi, alhoewel hij poogt enkele over te slaan. We beginnen met de Jami Masjid moskee uit 1644, de voornaamste moskee van Delhi, en gebouwd door Moghul keizer Shah Jahan die ook verantwoordelijk is voor de Taj Mahal. We moeten gelijk de schoenen uit maar mogen wel sokken aanhouden. Ook zijn er kleine slofjes te koop, die ik dan maar aanschaf voor Rs 100. Er is verder geen toegangsprijs maar we moeten wel Rs 400 neertellen voor de het maken van foto’s en video. Binnen blijkt er niet eens zoveel te fotograferen te zijn. Dan is het tijd voor het grootste avontuur van de dag, nl. met een fiets riksja door Chandi Chowk. We koersen door smalle straatjes met ongelooflijke kluwen stroomdraad, hier een daar een koe of een aap, en heel veel rotzooi. En dat terwijl alle kleine winkeltjes niet eens open zijn. Het is een belevenis. Aan de andere kant is het Rode Fort en de gids stelt voor dit niet te doen aangezien we ook al een red fort in Agra zullen zien. We gaan hiermee akkoord. We stappen dan weer in bij Harish en vervolgen onze weg naar het graf van Ghandi (weer schoenen uit). Ghandi is welliswaar gecremeerd, maar hier is een herdenkingsplek voor hem. Dan de India Gate, het grote monument ter gedachtenis aan de omgekomen Indiase soldaten in de eerste Wereldoorlog, en het presidentieel paleis. Dan is het tijd voor een Indiase lunch. Er verschijnen 3 curries op onze tafel, nl vegetarisch, lamsvlees en kip. Dit alles gaat vergezeld van een heerlijk stuk nan brood. Na de lunch gaan we naar het Humayan mausoleum. Dipak probeert ons dit eerst uit het hoofd te praten, maar we willen het graag zien en terecht, want het blijkt de mooiste bezienswaardigheid van de dag te worden. Het staat ook op de UNESCO werelderfgoed lijst, en is daarmee de eerste van 7 zulke plekken die we zullen bezoeken. Een prachtig, vierkant, volledig symmetrisch bouwwerk in rode steen en wit marmer, gebouwd in 1570. Humayan was de tweede keizer van het machtige Moghul rijk dat van 1526 tot 1707 regeerde. Enkele Indiërs willen van ons foto’s maken en vice versa. Het is een groot oppervlak en we schieten veel foto’s, oa. van de Indiase eekhoorn, een klein beestje met mooie strepen op zijn rug die door de god Krishna zouden zijn gemaakt, waarmee het dier een heiligheidsstatus krijgt. Dan is er nog de Qutub Minar een bijzondere minaret met bijbehorende gebouwen. Dit complex staat ook op de UNESCO lijst en is gebouwd in de 12e eeuw. Het is de hoogste minaret van het land en is een fraai voorbeeld van de zg. Indo-Islam architectuur. De toenmalige koning liet dit bouwen om de overwinning op zijn rivaal te herdenken. Dus dit betekent weer veel foto’s schieten, met deze keer ook grote groene parkieten erbij. Na afloop weet de gids ons een ‘exhibition’ aan te praten. Dit is eigenlijk gewoon een shop waar ze ons gelijk een Perzisch tapijt willen aansmeren. Dat lukt natuurlijk niet, maar ze smeren ons wel 2 pashmina sjaals aan. Charlotte en ik kiezen dezelfde. Zij krijgt hem dan van ons als verjaardagscadeau. We gaan terug naar ons hotel en nemen afscheid van de gids. Hij krijgt een tip maar we zijn natuurlijk niet wild enthousiast over hem. De chauffeur weet ons te vertellen waar we ’s avonds op loopafstand kunnen eten, en na het downloaden van de foto’s op de PC en een kop thee wandelen we daarheen voor de tweede Indiase maaltijd van vandaag. Het smaakt prima al is de koffie extreem slap. Daarna lukt het mij nog net om dit verslag te schrijven, want het is half tien en ik zit te knikkebollen. Charlotte zal zich nog even bezig houden met Facebook.

Maandag 20 februari

Na het ontbijt staan we om 9 uur klaar om te vertrekken. Harish staat ook al klaar dus even later zitten we gezamenlijk in de Mahindra op weg naar Jaipur. Eerst nog even een stop bij de bank zodat we wat rupees bij kunnen wisselen. Het blijkt een Hindu feestdag te zijn en de banken zijn eigenlijk dicht, maar gelukkig heeft Harish goede contacten en kunnen we door een luguber uitziend winkelcentrumpje bij een bank terecht die onze dollars omwisselt. De rit naar Jaipur is zo’n 250 km en er staat 5 uur voor gepland. Dit blijkt echter niet eens genoeg. Het duurt een eeuwigheid alvorens we het drukke Delhi achter ons kunnen laten, en met de Indiase rijstijl van alle medeweggebruikers lijkt het niet echt mogelijk om op te schieten. Toeterend en wel begeven we ons dan richting Rajasthan. Na 2 ½ uur maken we een koffiestop. Er is een leuk winkeltje bij en Charlotte koopt 6 olifantjes om aan haar vriendinnen te kunnen geven. De koffie is vreselijk slap en de toiletten niet al te fris, maar we kunnen er toch weer wat verder op. Ik fotografeer van alles uit het raam van de auto. Behalve mooi uitgedoste mensen, ook de rommel waar ze in leven en de beestenboel, zoals apen, schapen en (heilige) koeien. Dan komt er weer oponthoud omdat de politie ons aanhoudt en beslist dat Harish te hard reed en verkeerd heeft ingehaald. Idioot natuurlijk...haal eerst maar eens de spookrijders van de straat. Maar er hangt gelijk een boete aan van 3000 rupees. Later leren we dat dit een half maandsalaris is. Harish heeft dat niet in de knip en vraagt ons om het voor te schieten. Dit doen we natuurlijk maar vinden het niet echt een prettige situatie. Hij belooft later die dag naar de ATM te gaan om het geld op te nemen. Het is inmiddels de tweede avond nadien en we hebben het geld nog steeds niet gezien. Na nog een korte toiletstop kunnen we doorrijden, Jaipur in. We beginnen behoorlijk honger te krijgen. Onze lunch is in Jaipur gepland en het is bijna 3 uur als we het restaurant binnenstappen. Om half vier verschijnt eindelijk ons eten. We hebben de fout gemaakt om iets Italiaans te bestellen en daar hebben deze Indiërs duidelijk geen verstand van want het smaakt helemaal nergens naar. De spinazie is een soort gladde groene gelei die uit de bodem van de schotel omhoog zwelt. We eten ons er niet dik aan. Na de lunch brengt Harish ons naar een ‘factory’. Hier worden onder andere tapijten gemaakt. Deze willen we echt niet zien. We krijgen een demonstratie van hoe blokprinting gedaan wordt en even later worden we natuurlijk de stoffenzaak ingeleid waar we weer wat moeten kopen. Eerst bekijken we een aantal tafelkleden en komen dan uit bij de sari stofjes. Het zijn net de Engelse Liberty stofjes en ik vind het eigenlijk wel leuk om daar een kledingstuk van te hebben. No problem. Dat kan vandaag nog gemaakt worden en in het hotel worden afgeleverd. Ik laat me opmeten en de kleermakers kunnen aan het werk. Er wordt een lange top met zijsplitten gemaakt, Indiase stijl en een broek eronder. En het zal inderdaad die avond bezorgd worden en prima passen. Voor dit alles betalen we $65.- Na dit gewinkel brengt Harish ons naar het hotel wat ver buiten het centrum blijkt te liggen. Het ziet er aardig uit met allerlei poortjes in Hindu stijl en veel planten op de gangen. Na de incheck gaan we buiten op de binnenplaats een kop thee drinken. We bepraten van alles over India en maken kennis met de eerste muggen. Gauw de Deet erbij en insmeren. Later gaan we heerlijk Indiaas (iets anders durven we niet meer) eten in het hotel restaurant waar we de enige gasten zijn. Daarna ga ik nog eens lekker douchen. Er is een flinke waterstraal, echter geen douchegordijn, dus de hele badkamer wordt zeiknat. En dan met een natte bos haren naar bed.

Dinsdag 21 februari

Vandaag moeten we om half negen klaar staan om het Amber fort te gaan bekijken. We ontmoeten de nieuwe gids, Narinda genaamd. Deze maakt gelijk een betere indruk dan Dipak uit Delhi. Hij geeft een wat overzichtelijkere intro over India en beperkt zich niet alleen tot de historische feiten. Na een rit van een dik half uur komen we aan bij het Amber fort en kunnen we ons voegen in de lange rij toeristen die op een olifant naar boven wil rijden. De rij schiet redelijk op en dan kunnen we via een platformpje plaats nemen op het mandje dat boven op de olifant staat. Ik vind het best eng en het wiebelt enorm. Ik houd me dan ook krampachtig vast aan het metalen rekwerk, ook omdat ik anders Charlotte helemaal in de verdrukking duw. Van foto’s maken komt van mijn part niks en dus hanteert Charlotte de camera maar. Johan is terecht gekomen op een tweede olifant met een Amerikaanse knul. Onze olifant heeft er niet zo’n zin in en we worden links en rechts ingehaald door snellere olifanten, en dus verliezen we Johan al gauw uit het oog. Als we na zo’n 20 minuten boven zijn ben ik blij dat ik er weer af mag. Het is toch weer een ervaring geweest. We geven de olifantenjongen nog wat fooi. Onderweg is er door verschillende mensen foto’s van ons gemaakt. Die zullen ze ons straks wel willen verkopen. Ook onze gids maakt met de kleine camera foto’s van ons. Eenmaal boven begint de lange rondleiding door het fraaie Amber fort wat in 1592 door de Maharadja van Rajastan is gebouwd. Ooit was Amber de hoofdstad van dit gebied en hier woonden de maharadja’s tot 1728. Daarna is het geheel naar het nabij gelegen Jaipur verhuisd wat daarmee een van de eerste geplande steden ooit was. We krijgen toch weer heel wat geschiedenis over ons heen, en we zien veel vertrekken die mooi versierd zijn met steen-kant, bloemen motieven, spiegels en glaswerk. Het wordt ook knap heet tijdens ons bezoek daar. Ik heb moeite om het allemaal vol te houden en ben toch blij als we weer in de auto kunnen klimmen. Maar voordat dat het geval is duiken de jongens met de foto’s natuurlijk op. De eerste wil maar liefst 2000 Rs hebben voor 6 foto’s. Ik zeg dat we er maar 1 willen en dat die niet meer mag zijn dan 100Rs. Een heel gezeur volgt waarbij hij ons steeds achterna loopt en uiteindelijk heeft ie ons zover dat we voor 200Rs de hele bups kopen. En dan meldt de tweede verkoper zich. Deze heeft maar liefst 8 foto’s geschoten. En ook deze man krijgt uiteindelijk 100 Rs van ons voor de hele bups foto’s. Wat een gedoe!!! Terug in Jaipur is het weer tijd voor de dagelijkse shopping expeditie. Dit maal worden we binnen geleid in een workshop voor edelstenen. Er worden edelstenen gepolijst en geslepen en er worden mooie sierraden van gemaakt. Maar de eigenaar is natuurlijk teleurgesteld als we zonder iets te kopen de deur weer uitstappen. Dan volgt een discussie met onze gids over het programma. We kunnen eerst lunchen en daarna de stadse dingen doen, of we kunnen gelijk alles doen. Nou, we willen niet zo laat lunchen als gisteren maar ik wil toch wel heel graag de Hawa mahal fotograferen voordat de zon er achter verdwijnt en het ding in de schaduw staat. We doen het laatste maar dat betekent een behoorlijke traffic jam, veel, stof en veel herrie alvorens we de fotostop maken. Gelukkig staat de zon er nog net op. We maken foto’s en gaan weer door de hele verkeersopstopping terug naar een rustig restaurant. We bestellen weer het gebruikelijke Indiase menu. Het is lekker om even bij te komen, uit de drukte, de stof en de herrie van de toeters. Na de lunch staan er nog twee monumenten op het programma. Deze liggen dan weer in de buurt van de Hawa Mahal, dus moeten we weer terug door de drukte. Gelukkig lijkt die nu iets minder te zijn. Eerst bezoeken we het zeer interessante Jantar Mantar observatorium. Dit is aangelegd door Sawai Jai Singh in 1727, de maharadja die ook de verhuizing van Amber naar Jaipur bewerkstelligde en die verantwoordelijk is voor het bouwplan van Jaipur met zijn grid system en 7 stadspoorten. Het observatorium is een verzameling instrumenten waarmee oa de tijd zeer nauwkeurig kon worden vastgesteld in Jaipur dat op 27° NB ligt, en wel tot op 20 seconden. Verder zijn er instrumenten waar telescopen onder een bepaalde hoek in geplaatst konden worden om de nachtelijke sterrenhemel te observeren, en waarmee astrologische symbolen en ascendanten herleidt konden worden. Het ziet er allemaal leuk uit, en omdat het als Werelderfgoed onder de zorg van UNESCO staat is er geld los gekomen voor de restauratie. Vele onderdelen zien er dan ook prima uit, vers in de verf. Dan rest ons nog het City Palace uit 1729. Sinds het begin van de 18e eeuw is dit het verblijf van de koningen van Jaipur. Ook nu nog wordt een deel bewoond door de Koninklijke familie. Het is een enorm complex bestaande uit vele gebouwen met fraaie architectuur. Verschillende ruimtes huizen nu een aantal musea en verzamelingen. Helaas is het in de prachtige audiëntie ruimte niet toegestaan om te fotograferen. Verder is er een expositie met kleding van de maharadja, een wapenverzameling en meer. Er is een ruimte waar kunstenaars via de overheid kans krijgen kun talenten te vertonen. We zien hoe prachtige schilderijtjes worden gemaakt, minutieus versierd en met prachtige kleuren. We kunnen zoiets nergens kwijt maar de schilder die het ons demonstreert is natuurlijk teleurgesteld dat we niets kopen. Mijn voeten hebben het aardig gehad en we vinden het prima om terug te rijden naar het hotel. Net als gisteren nemen we thee op de binnenplaats. We mopperen nog wel even over de bedopmaakkunsten aangezien er nog steeds geen bovenlaken op ons bed ligt, nou ja, er ligt er een boven op het dekbed. Ze beloven, net als vanochtend om de zaak in orde te maken. Voor het avondeten had ik gelezen dat het leuk zou zijn om bij Choki Dahni te eten. Dit is een kleurrijk complex wat speciaal voor toeristen is bedoeld en waar ook entertainment bij de avondmaaltijd wordt gebracht. Narinda weet helaas te vertellen dat dit een slechte tent is en dat Harish problemen zou krijgen met de lokalen als hij ons daarheen brengt. Tja, dat willen we natuurlijk niet en vragen naar een alternatief. Harish zal ons die avond brengen naar een Rajastani tent, met muziek, maar zonder problemen. Dit wordt het restaurant Indiana waar we heerlijk buiten kunnen zitten, terwijl we genieten van onze Rajasthani ‘rijsttafel’ en de bijbehorende volksmuziek en dans. Dit laatste heeft echter een zeer amateuristisch karakter, maar aangezien het wel kleurrijk is hebben we toch een gezellige avond. Na dit diner gaan we weer terug naar het hotel.

Woensdag 22 februari

Het is Charlotte's verjaardag en we overhandigen het cadeau wat we eerder in Delhi hebben gekocht, nl. de fraaie pashmina sjaal. Ze is er blij mee. Dan gaan we ontbijten. De yoghurt smaakt nog enger dan gisteren dus die laten we staan. Het gaat waarschijnlijk om ongekoelde melkproducten die daardoor een extra zuur smaakje erbij krijgen. In plaats daarvan doen we ons weer tegoed aan toast en blauw gekookte eieren. Na afloop laten we een tip van 200 achter voor het vriendelijke mannetje in het restaurant. We vinden het weer heerlijk om een dagje te rijden en zonder gids op pad te zijn. Onderweg valt er zoveel te zien en te fotograferen van de Indiase cultuur. Harish krijgt er ook plezier in en remt vaak af om ons foto’s en film te laten maken. Onderweg hebben we een dure koffiestop, want er is nl. een winkel bij en wij kopen een ebbenhoutenolifant, een redelijk grote zelfs! Ook Charlotte voegt nog een olifant toe aan haar cadeau verzameling, eentje gemaakt van camel bone. Verder kopen we op goed geluk een paar Indiase cd’s zodat we wat muziek hebben om tegen de film aan te zetten. We rijden dan weer verder oostwaarts richting Agra. Op het programma staat de ‘dode stad’ Fatehpur Sikri, die 45 kilometer voor Agra ligt. Maar alvorens daar heen te gaan, lunchen we eerst in een leuk openlucht restaurant. De curries smaken weer allemaal prima en we kunnen ons dan verzadigd en verkwikt storten op de ‘dode stad’. We krijgen weer een gids, Singh genaamd, met lam been en het slechtste Engels dat we tot nu toe hebben meegemaakt. We parkeren de auto en stappen over in een bus die ons naar de ingang brengt. Het is een enorm complex gebouwd door Moghul Akbar in de 16e eeuw. Het is 14 jaar de hoofdstad van het Moghul rijk geweest. De stad is toen verlaten omdat er niet genoeg vers water was aan te voeren. Keizer Akbar had 3 vrouwen, een Hindi, een moslima en een katholieke. Het lukte hem maar niet om een kind te verwekken, toen uiteindelijk zijn Hindu vrouw toch zwanger werd heeft hij voor haar een enorm paleis gebouwd binnen dit geheel. De andere vrouwen moesten met veel mindere accommodaties genoegen nemen. Het is bloedheet dus ik ben blij als we weer verder kunnen. Het is nog een klein stukje naar Agra en rond 5 uur checken we in in het beste hotel tot nog toe, het Raj Mahal. We hebben een heerlijke ruime kamer met AC, een zitje, een bureau en lekkere bedden. De kamer lijkt vrij recentelijk gerenoveerd te zijn. Ook hebben we een verbindingsdeur met de kamer van Charlotte. Tevens is dit het eerste hotel met een buiten zwembad en dus besluiten we natuurlijk te gaan zwemmen. We kleden ons gauw om en begeven ons richting pool, die al aardig uit de zon is. Het water blijkt ijskoud te zijn. Met veel pijn en moeite ga ik er in terwijl Charlotte dapper erin springt. Johan komt niet verder dan tot zijn knieën. Maar we zijn wel gelijk afgekoeld. We zijn dus weer snel terug op onze kamer. Na het aankleden gaan we een kijkje nemen op het dakterras vanwaar je de Taj mahal zou moeten kunnen bewonderen. Helaas hangt er zoveel vervuiling in de lucht dat hij maar vaag afgetekend staat. Er wordt beweerd dat het mooi is om de Taj bij zonsondergang te zien, maar daarvan is geen sprake. De zon verdwijnt gewoon achter een dikke laag grijze prut. Na dit droevige gezicht bestellen we maar een kop thee op onze kamer. We vragen Harish weer om raad t.a.v. goed restaurant. Hij raadt ons het restaurant naast het hotel aan, maar als we binnen stappen vinden we het maar een hete, ongezellige zaal, met bovendien een duur menu. We besluiten dus alleen wat te drinken op Char’s verjaardag en dan toch maar in het hotel te gaan eten. We nemen een rumcola, Johan (weer) een Kingfisher en we hebben een gezellig borreluurtje. Dan gaan we terug naar het hotel en eten daar. Prima maaltijd al duurt het wel erg lang om de rekening te krijgen. Na het eten gaan we met laptops in de lobby zitten om wat e-mails, facebook, etc. te doen.

Donderdag 23 februari

Om 8 uur staan we klaar voor de highlight van vandaag, en eigenlijk van de hele reis, nl. de Taj Mahal. We krijgen vandaag gids Gupta, en we zijn blij met hem. Zijn Engels is beter te verstaan dan de gids van gisteren en hij legt dingen kort en bondig uit. De toer begint met een klein stukje rijden dan stappen we over op elektrische golf carts om dichterbij te komen. Het idee is om verkeer niet te dicht bij de Taj mahal te laten komen om de vervuiling tegen te gaan, maar dat is natuurlijk een grote giller als je ziet hoe smerig de lucht hier overal is. Helaas schijnt dit een zeer schadelijk effect te hebben op het marmeren monument. Enfin, na de golf cart lopen we een stukje en betreden dan via een veiligheidscontrole het gebied van de TM. Er is een prachtige toegangspoort waar we al gelijk wat foto’s schieten, en als we daar doorheen zijn zien we in de ochtendmist het befaamde monument. Het zal straks helderder worden maar we zien al gelijk dat het een prachtig gebouw is. Al lopend en luisterend naar de verhalen komen we dichterbij terwijl Gupta hier en daar een foto van ons maakt met de Taj mahal op de achtergrond. De Taj Mahal is gebouwd (1631-1653) door de vijfde Moghul keizer, Sjah Jahan als mausoleum voor zijn geliefde echtgenote die stierf in het kraambed van haar 14e kind. Hij liet 20 000 werknemers aanrukken om het monument te maken, en ze zijn hier 22 jaar mee bezig geweest. Het gehele gebouw is van marmer en binnen zijn er vele opengewerkte schermen die prachtig bewerkt zijn. Op het witte marmer zijn allerlei bloemmotieven te vinden die ingelegd zijn met halfedelstenen zoals malachiet, lapis lazuli, karmijn en parelmoer. Het detail warmee alles gemaakt is, is ongelooflijk. We bekijken het van alle hoeken, van binnen en van buiten en bewonderen de perfecte symmetrie. Naast het mausoleum zelf staan 4 minaretten die allen onder een hoek van 95 graden naar buiten hellen. Mochten ze ooit omvallen dan vallen ze in ieder geval niet op de TM zelf. Natuurlijk maken we veel foto’s, al mag Johan alleen vanaf ver het monument filmen. Binnen is het verboden foto’s te maken. Jammer genoeg is het ook vrij donker binnen waardoor je de ingewikkelde handwerkkunst maar ten dele kunt bewonderen. Niettemin zijn we zwaar onder de indruk en ik besluit dat ik het heel leuk zou vinden om zo’n stukje inlegwerk als souvenir mee te nemen. Na de rondleiding geeft Gupta ons wat vrije tijd om rond te wandelen en om half 11 treffen we hem weer om naar de volgende plek te gaan. Natuurlijk moet er een factory stop gemaakt worden, maar deze keer vraag ik er ook zelf om. We gaan naar een zaak waar veel prachtig marmer inlegwerk wordt vervaardigd en we krijgen uitleg over hoe het wordt gedaan. Ze hebben prachtige tafelbladen en andere grote artikelen maar zelfs een redelijk klein bord kost al euro 650. Dit is schrikken en ik moet mijn wensen naar een heel wat kleiner object verleggen. Na veel wikken en wegen koop ik een achthoekig plaatje voor $150. Het heeft inleg van groene bloemen van malachiet en paarlemoer. Ondertussen krijgen we ook nog het lekkerste kopje koffie van de hele reis. Dan is het tijd voor de Agra Fort. Ook dit bouwwerk is door keizer Akbar gebouwd, nog voor Fatehpur Sikri (rond 1565). Het is wederom een groot complex bestaande uit vele verschillende gebouwen. Van hieruit regeerden de Moghuls over hun rijk. We zien hier ook weer vele onderdelen die gemaakt zijn van versierd marmer en tevens het bekende rode zandsteen. Zo’n 100 jaar later zou keizer Shah Jahan zijn laatste jaren hier als gevangene doorbrengen, uitkijkend over de Taj mahal. Zijn zoon had hem namelijk gevangen gezet en probeerde het hele gebied tot de Islam te bekeren. Mijn voeten doen inmiddels flink zeer maar ik weet het rondje toch te completeren en rond 1 uur zijn we klaar met het programma. Charlotte wil nog graag Indiase kruiden kopen om mee te nemen dus Gupta neemt ons mee naar een volgens hem goede winkel. Hier kopen we de nodige specerijen die gebruikt kunnen worden om een lekkere currie te maken, en we kopen bijna een duur boekje over India wat de Holy Cow heet. Ze willen daar ruim Euro 20 voor hebben, dus dat is ons te gortig. Misschien kan ik het via Bol bestellen (later blijkt ik het op het vliegveld te kunnen aaanschaffen voor een redelijke prijs). We worden gebracht naar een restaurant voor de lunch. We willen graag wat lichter lunchen en interpreteren dit op verschillende wijzen. Charlotte gaat voor de club sandwich met extra chili saus, ik neem een heerlijke Channa Massala (waar ik inmiddels ook kruiden voor gekocht heb) en Johan probeert een Chinees kip gerecht. Het smaakt prima al is de ober zeer teleurgesteld dat wij niet meer willen eten. Inclusief tip laten we hier slechts Rs 1200 achter (€18). Gupta neemt afscheid en we vragen Harish of we misschien nog Itimad-Ud-Daulahs’ grafmonument mogen zien. We steken hiervoor de (tweede) heilige rivier, de Yamuna over. Dit gebouw uit 1620 kan gezien worden als een voorloper van de Taj Mahal. Het is gebouwd voor de schoonvader van Moghul Janahir, de zoon van akbar. We zien weer perfecte symmetrie, wit marmer en prachtige ingelegde kleur details. Het is heel rustig, de meeste toeristen slaan dit over. We struinen een klein uurtje rond en houden dan het sightseeing programma voor vandaag voor gezien. Terug in het hotel gaan we weer richting zwembad, maar niet zozeer om te zwemmen als wel om lekker buiten te kunnen zitten en wat te lezen. Ik ga nog wel even pootje baaien. We bestellen onze middag thee hier. Daarna worden de dagelijkse foto’s weer gedownload en om 1830 brengt Harish ons naar een ander restaurant waar we de zoveelste curry tot ons nemen. Er zijn redelijke prijzen en het eten smaakt prima. Als we klaar zijn duikt er nog een goochelaar op die ons wat trucjes laat zien en voor Rs 50 kopen we een van zijn trucjes. Eenmaal terug in het hotel gaan we weer naar beneden om de WiFi te kunnen gebruiken, verslag intypen ed. Charlotte kan haar dingetjes op Facebook doen en verder wat aan haar schoolwerk.

Vrijdag 24 februari

Het is alweer de laatste dag van de India vakantie. Eigenlijk staat vandaag alleen de rit van Agra naar Delhi op het programma, maar ik weet toch wat dingen te bedenken die we onderweg kunnen bezichtigen. Na het gebruikelijke ontbijt checken we uit en stappen we om 0900 bij Harish in de auto. Ik vraag hem of we een stop kunnen maken bij Sikandra en dat vindt hij prima. Het ligt op de weg naar Delhi, de zeer drukke Grand Trunk Road die al in de Britse tijd een belangerijke route was van Calcutta naar Kabul. Om 0945 zijn we bij Sikandra. Deze keer gaat het om het mausoleum van Moghul keizer Akbar uit 1810. We gaan eerst weer door een monumentale entree poort en lopen dan het enorme terrein binnen. Het ziet er groen uit, er liggen Indische antilopen met gedraaide hoorns (Antilope cervicarpa) in de weide en stukje bij beetje wordt de herrie van het verkeer minder als we verder van de weg komen. Het mausoleum zelf is geen verassend gebouw meer, na alles wat we eerder gezien hebben maar het is toch weer imposant en we kunnen wat mooie plaatjes schieten. Akbar ligt in de kelder begraven en boven staan de versierde graven van hemzelf en een aantal van zijn dochters. 50 minuten later zitten we weer in de auto. Dan volgt een moeizame rit naar Delhi. Het is eigenlijk maar net meer dan 200 km maar met alle vrachtauto’s, tuc-tucs, fietsen, ossenkarren, kamelenkarren, paardekarren enz. Schiet het niet op. Verder is er nog de regelmatige spookrijder waar iedereen weer omheen moet zien te komen. Dan worden we weer eens van de straat gehaald door wat officiële lui, maar gelukkig hangt daar deze keer geen bekeuring aan. Het is al half 1 als we eindelijk bij de koffiestop komen. De koffie smaakt naar niks, maar het belangrijkste is dan ook eigenlijk het toilet. Dat hebben we allen hard nodig. Dan verder naar Delhi en als we in de agglomeratie arriveren neemt de verkeersdrukte alleen nog maar toe. Zoals beloofd brengt Harish ons naar de Lotus Tempel, een Bahai tempel. Het Bahai geloof is een soort samenvatting van alle bekende geloven. Hun heilige getal is negen vandaar ook dat de lotus tempel negenbladig is. Wij lopen met de meute mee in de keu naar het gebouw. Het ligt prachtig in een grote tuin met veel planten en bloemen. We zijn verbaasd over hoeveel mensen hierheen gaan, maar ik lees later dat de tempel 4 miljoen bezoekers trekt ieder jaar. Als we de tempel naderen moeten we de schoenen weer uit en we sluiten ons aan in de rij gelovigen/bezoekers. Vele Indiërs staan in de rij en het valt op hoe netjes ze eruit zien. Uiteindelijk worden we als groep binnengelaten. Het interieur is erg sober. We maken kennis met een Indiaas gezin uit Mumbai en lopen met hen mee naar binnen. Daar nemen we voor 5 minuten plaats op een van de banken. Niemand spreekt en het is de bedoeling dat je die tijd biddend of mediterend doorbrengt. Dan staat iedereen weer op en loopt naar de uitgang. Apart. Wij lopen nog even helemaal rond om de tempel goed op de zon te krijgen. Dit is best lastig, en echte mooie foto’s rollen hier niet uit. Dan is het eindelijk tijd voor onze lunch. Het is nu vier uur geweest. We hebben ons op de been weten te houden met marsjes en bifi worstjes. De laatste Indiase Curry. Het is gelijk ook de heetste, maar wel een hele lekkere. Ook durven we nog een toetje aan, nl. chocolade ijs. Als Johan echter opmerkt dat we hier wel eens ziek van zouden kunnen worden, heb ik er al eigenlijk geen zin meer in. Het ijs smaakt ook een beetje vreemd. Na deze late lunch mogen we voor een aantal uren inchecken in het Stallion Hotel. We krijgen een kamer tot 2200 uur. We kunnen dus nog onze laatste foto’s uploaden, backupen en op de laptop van Charlotte zetten. Verder is het een rustig avondje. Om 2200 uur komt Harish ons ophalen samen met dezelfde vertegenwoordiger van Nirvana reizen die ons ook heeft opgehaald. Met z’n vijven rijden we terug naar het Indira Gandhi International Airport. Daar nemen we afscheid van de Indiërs en gaan we naar binnen om in te checken. Er was ons door NRV medegedeeld dat we nog een departure tax van € 13.- zouden moeten betalen, maar dat blijkt gelukkig niet zo te zijn. Er is geen rij en we zijn dus snel klaar. Dan door de security (waterflesjes worden niet gedetecteerd) naar de vertrekhal. Helaas voelt Charlotte zich niet erg lekker, en even later moet ze dan ook overgeven. Al het Indiase eten en zo is net effe teveel geworden. Ze heeft dan ook geen trek meer als wij besluiten nog een diner hap te nemen op het vliegveld. We kopen ook nog het boekje “The Holy Cow” en wat cola voor Charlotte’s maag.

Zaterdag 25 februari

Even na enen gaan we aan boord, en ook al vertrekt het toestel iets te laat is KL 0872 een hele fijne en rustige vlucht van 8 uur. Slapen doen we natuurlijk niet veel, dus we zijn aardig moe als we rond 9 uur in Zeist binnenstappen bij Trix en Koos. We ontbijten gezellig samen, bekijken in vogelvlucht de foto’s en dan nemen we afscheid van ons reismaatje. De indrukwekkende, leerzame, mooie en bijzondere envakantie naar India zit erop.

Minder info >

Groepsreis India 16 dagen Van kamelen tot de Heilige Ganges

Vrijdag

Vorige week vrijdag zijn we vertrokken vanaf Schiphol, de vlucht verliep goed alleen duurde het even voordat we India in mochten, de douane deed erg moeilijk omdat wij het formuliertje wat we in het vliegtuig op het laatste moment uitgedeeld kregen niet goed ingevuld hadden. Ze wilden o.a de ...

Vorige week vrijdag zijn we vertrokken vanaf Schiphol, de vlucht verliep goed alleen duurde het even voordat we India in mochten, de douane deed erg moeilijk omdat wij het formuliertje wat we in het vliegtuig op het laatste moment uitgedeeld kregen niet goed ingevuld hadden. Ze wilden o.a de naam van het eerste hotel hebben, maar we zitten de komende dagen in zoveel hotels dat ik dit niet meer wist. Ik verzon ter plekke een naam, en gelukkig werd daar genoegen mee genomen, later bleek ik er niet eens heel ver naast te zitten, ik had South hotel gezegd en het eerste hotel was South Gate hotel! Maar uiteindelijk stonden we dan aan de goede kant van de douane en kon het avontuur beginnen. Het was 6.00 uur toen we in het eerste hotel in Delhi arriveerden waar we het heuglijke nieuws kregen dat we om 11.00 uur weer bij de bus verwacht werden voor de eerste toer. Dus maar even ontbeten en gedouched en toen koffie gaan drinken bij Costa in een winkelstraatje verder op. Om 11.00 uur stond iedereen van een beetje wazig bij de bus te wachten, het valt niet mee na een lange vliegreis zonder slaap weer aan een intensieve dag te beginnen. De eerste stop was bij een grote moskee waarde dames allemaal in een soort van Mien Dobbelsteen schort gehuld werden omdat ze bedekt moesten zijn, we mochten daar tot 12.30 rondlopen, toen werden we er uit gejaagd omdat het bidden begon. Toen moesten we allemaal in een riskja stappen voor een tour door oud Delhi, dat was een belevenis op zich, tussen het drukke verkeer, auto's, bussen, taxies en tuktuks en natuurlijk vooral veel uitlaatgassen. Onze riskja had een lekke band, dus dat hobbelde lekker, daarna nog door een soort van markt door hele smalle straatjes en toen weer terug naar het beginpunt. We zijn ook nog bij de gedenksteen van Ghandi geweest, hij is op die plek gecremeerd maar zijn as is in de Ganges gestrooid. We hebben nog een moskee bezocht en eindelijk waren we weer bij het hotel waar we om 20.00 uur al in bed lagen, we waren toen ongeveer 30 uur wakker.

Meer info >

Zondag

Zondag was een lange dag, vroeg vertrokken en lang in de bus op een hele slechte weg, gelukkig stopten we regelmatig. Eindelijk waren we in Mandawa, waar we in de vroege avond koopmanshuizen met mooie muurschilderingen bezocht hebben en een festival, het was voor meisjes die dit jaar gaan trouwen en daar komen bidden voor vruchtbaarheid , wat bij ons gewoon een kwestie van oefenen is, maar goed, ze waren heel mooi aangekleed, veel kleuren echt heel prachtig allemaal.

Maandag

Maandag reden we verder naar Pushkar, een bedevaartoord waar je geen vlees of alcohol kunt krijgen, helaas.Daar hebben we in de middag een rit gemaakt met een kameel, ieder op een kameel allemaal achter elkaar door de smalle straatjes van het dorpje, ik vond het eerst best eng maar het was ook wel heel erg leuk. We hebben nog een tempel bezocht en zijn toen het stadje ingelopen, winkeltjes en kraampjes kijken die waren er genoeg en we stuitten ook nog op een processie wat ook weer heel bijzonder was.

Dinsdag

De volgende morgen vertrokken we pas om 12.00 uur dus zijn we vantevoren nog het stadje ingelopen. We zijn nog gezegend,we werden eigenlijk gewoon de tempel ingelokt en voordat we het wisten werden we gezegend, na afloop werd er 1000 Rp gevraagd p.p., wat omgerekend 30 Euro is. Dit hebben wij niet betaald, we hebben er toch niet om gevraagd, we hebben 500 Rp gegeven en dat was meer als genoeg. Laat in de middag waren we in Jaipur, waar we in de avond een hoog gelegen fort bezocht hebben bij zonsondergang.

Woensdag

Woensdag hebben we het rode fort bezocht, normaal ga je met een mooie beschilderde olifant omhoog, maar omdat er een festival was werden we met jeeps omhoog gebracht, helaas. Het fort was indrukwekkend, we hebben er 2 uur rondgelopen, daarna na het zomerpaleis midden in het meer en daarna naar het stadspaleis dat nog gedeeltelijk bewoond wordt door de Maharadja.

Donderdag

Donderdag ging de wekker al om 5.00 uur, we gingen vroeg op weg naar Agra. Onderweg hebben we Fateh Pur Sikri bezocht, de verlaten stad, deze werd gebouwd door een Maharadja maar er bleek te weinig water te zijn in de omgeving en toen is hij maar weer verhuisd met zijn 12 vrouwen. In de middag waren we in Agra, waar we de Taj Mahal hebben bezocht, de klapper van de rondreis, echt heel bijzonder. Ik heb op het bankje gezeten waar prinses Diana ook zat tijdens haar bezoek aan India. Het hotel waar we hier zitten heeft geen drankvergunning, dus helaas weer geen bier maar aan de overkant is een hotel waar je boven op het dakterras wel alcohol kunt krijgen, we zijn met 7 man, 6 uit de groep en Ivonne de reisleidster daar naar toe gegaan en een gezellige avond gehad, helaas ging het om 22.00 uur al dicht dus we lagen toch op tijd in bed.

Vrijdag

Vrijdag gingen we naar het Agra fort. Het fort was mooi, helemaal omringd door een 21 meter hoge muur van rood zandsteen en met binnen een moskee helemaal van marmer.

Zaterdag

Zaterdag zijn we met de trein naar Khajuro gereist, een hele belevenis, alleen al het station, waar het wemelt van de straatventers en de bedelende kinderen, heel triest. De reis op zich was niet erg spannend. Daarna weer in de bus gestapt en onderweg zijn we gestopt in Orcha, waar we over de markt hebben gelopen en ceremonies gezien hebben, de kinderen hier worden als ze ongeveer een jaar zijn gedoopt, niet zoals bij ons maar hier worden ze kaal geschoren en het hoofdje helemaal wit gemaakt. In het hotel aangekomen hadden we weer geluk, er was een bruiloft aan de gang van een millionair, niet normaal, er waren 1500 gasten die in 3 afgehuurde hotels in de omgeving zaten, waaronder dat van ons. Er waren diverse buffetten, overal verse bloemen en de hele avond artiesten, het verschil met het treinstation was wel heel erg schrijnend.

Zondag

Zondag zijn we naar de erotische tempels geweest, was erg leuk, de gids kon mooi vertellen over wat we zagen, je verwacht het niet in een land waar blote benen al ongepast zijn voor een vrouw. Het waren 5 tempels, alle afbeeldingen waren uit steen uitgehouwen, mooie details, het was echt schitterend. Laat in de middag zijn we met jeeps naar een natuurpark geweest, was wel mooi maar niet veel wild gezien, het was er erg droog, maar we zitten nu dan ook weer in een andere provincie, de gemiddelde temperatuur is hier 45 graden overdag, voor ons erg heet. We zijn ook nog op bezoek geweest bij een lokale boeren familie waar vooral de vrouw het werk deed, ongelooflijk zo primitief die mensen wonen.

Maandag

Maandag zijn we met het vliegtuig naar Varanasi gevlogen, we hadden een uur vertraging op een vliegveld waar dus echt niets te beleven valt, we waren bij de controles allemaal al onze aanstekers kwijt, ze zijn hier heel streng. Dinsdag zijn we naar Sarnath geweest, een heilige stad waar boeda zijn woord gepredikt heeft, wij zijn in een Boedda tempel geweest waar het levensverhaal van Boedda op de muren geschilderd was. Daarna naar de ruines van een andere boeda tempel en toen nog een museum waar de beelden van die ruines door de Engelsen opgegraven te zien waren. In de avond zijn we in riskjas naar de Ganges gegaan, de heilige rivier van India, hier vinden de crematies plaats, vaak van mensen uit heel India. Het cremeren gaat hier 24 uur per dag door, gemiddeld 250 tot 300 personen per dag! We zijn met een boot de Ganges opgegaan en zijn langs de crematieplaats gevaren waar op dat moment 7 crematies aan de gang waren, je mocht er geen foto's van maken, het was best luguber, want de lichamen liggen op een stapel brandend hout, niet zoals hier ergens binnen. We hebben bloemen in het water gegooid als offer en terug aan de kade hebben we de ceremonies van de priesters gezien.

Woensdag

Woensdag zijn we 5.15 weer terug gegaan naar de Ganges, en inderdaad er werd nog steeds gecremeerd. Ook zag je de mensen baden in de Ganges, als wij dat zouden doen overleven we dat niet, de rivier is erg smerig. Er wordt in gebaad, er worden kleren in gewassen en er worden lijken ingegooid door mensen die geen geld hebben voor de crematies. Wat voor de moslims Mekka is is hier de Ganges voor de Indiers. We waren om 7.00 uur alweer terug bij het hotel, na het ontbijt was de dag verder vrij ter besteding, wij zijn samen met een tuktuk terug naar de Ganges gegaan om foto's te maken en met een riskja terug gegaan. Het is niet echt heel fijn zo achter op zo'n fiets, want je krijgt hier meer uitlaatgassen binnen dan in een heel jaar in Eindhoven, het is een hele hectische stinkstad. die de lijken ophaalt.

Donderdag

Morgen vliegen we terug naar Delhi, waar we nog een dag en nacht blijven, zaterdag vliegen we terug naar Nederland waar we 'avonds aankomen. We hebben erg genoten van deze reis en van de ene verbazing in de andere gevallen, wat je hier meemaakt en ziet beleef je nergens anders op de wereld, maar we zullen ook weer blij zijn met ons luxe leventje in Nederland. Buiten alle bezienswaardigheden is India hectisch, smerig (gelukkig niet in de hotels maar op straat) kleurrijk en je wordt helemaal stapelgek van het contstante getoeter, kortom overweldigend. Het is bijna niet te vertellen, je moet het gewoon ervaren en ondergaan. Monique Dekker, Eindhoven

Minder info >

Rondreis India 22 dagen India & Nepal

23-3-2012 Amman

Vanmorgen zijn we door onze zoon met de auto naar Deventer gebracht. Waar we te trein hebben genomen naar Schiphol. We konden lekker blijven zitten en hoefden niet over te stappen. We vertrokken om 12.40 met Royal Jordanian Air. De route was van Dusseldorf, Klagenfurt, Sarajevo, Bodrum, Rhodos, Jeru ...

Vanmorgen zijn we door onze zoon met de auto naar Deventer gebracht. Waar we te trein hebben genomen naar Schiphol. We konden lekker blijven zitten en hoefden niet over te stappen. We vertrokken om 12.40 met Royal Jordanian Air. De route was van Dusseldorf, Klagenfurt, Sarajevo, Bodrum, Rhodos, Jeruzalem naar Amman. aankomst 18.10 uur. 2 uurtje pauze. Deze werd gebruikt om kennis te maken met de mede reisgenoten.. We gaan uiteindelijk met 6 personen naar Nepal en het lijkt ons een gezellig groepje. een stel uit België en uit Haarlem en wij.Volgend reisdeel was van Amman naar Delhi via Saoedi-Arabië, Dubia, Golf van Oman,Iran en Pakistan vertrek om 20.15 uur.

Meer info >

24-3-2012 Delhi

Aankomst 04.05 uur plaatselijke tijd. Met de bus naar het hotel met een echte Siks als buschauffeur. We kregen ook een krans van afrikaanjes ongehangen. In het vlaams heet dat Stinkertjes. Om 06.30 in het Southgate Hotel. Inmiddels is het nu 10.00 uur. We hebben ontbeten en niet geslapen. Dat slaan we voor een dag over. Om 11.uur in de bus voor een sightseeing. Na een karig ontbijtje zijn we om 11.00 uur vertrokken voor een stadstour Delhi. Op weg naar de moskee “Jami Masjid”. Wat een chaos op de weg. Alle auto’s, tuk tuks, brommers en alles wat nog meer gemotoriseerd is toeteren bij het inhalen. En hiertussen lopen ook nog mensen met paard en wagens en de handkarren. Dit is echt ongelofelijk wat een herrie en niemand heeft ooit van verkeersregels gehoord. Maar goed na veel getoeter zijn we eindelijk bij de moskee aanbeland. Iedereen moest de schoenen uit en de vrouwen kregen een lang bloementje gewaad om alle blote delen te bedekken. Het was een buiten moskee zonder binnenruimte. Het was er prachtig maar wel erg vies. Het uitzicht op de wijk Candi Chowk was indrukwekkend. Na er zo´n 20 minuten hebben rondgelopen, hebben we rondgereden door Oud Delhi´ s Chandi Chowk met riksja’s. Een jonge knaap moest ons rondfietsen door de kleine straatjes en steegjes, waar het een drukte van jewelste was. Wat een bende en viezigheid, niet te beschrijven, maar………, een hele belevenis om mee te maken, want je komt ogen te kort. Vervolgens zijn we naar Rajghat gegaan. De plaats waar Mahatma Gandhi is gecremeerd. Er ligt een gedenksteen met alleen het woord Hé Ram! (Oh God). Dit waren zijn laatste worden toen hij werd vermoord door een hindoe extremist in 1948. De plek wordt zeel veel bezocht door de Indiërs. Hierna hebben we een korte rondrit langs het Parlementsgebouw en het India Gate gemaakt. Na de middag lunch gingen we verder naar het Qutab Minarecomplex. Een minaret van 72 meter hoog gemaakt door Qutbuddin Atbak de grondlegger van het Sultanaat Delhi. Het complex bevat allerlei ruïnes van moskeeën en tempels. Mooie foto´s gemaakt. Om 19.00 uur terug in het hotel. Nog even wat boodschapjes gedaan en vroeg naar bed.

25-3-2012 Mandawa

Vroeg op omdat we een lange reis voor de boeg hebben. Een reis van 260 km naar Mandawa in Rajasthan. Het laatste stuk gaat over de snelweg, wat ervoor door moet gaan. De rest van de weg over ontzettende slechte wegen vol met gaten en obstakels. We kwamen door gigantische smerige dorpjes en steden. De mensen hebben daar werkelijk niets en zaten tussen hun eigen afval. Niemand ruimt dit op. Een groot open riool. Het is niet te begrijpen dat een samenleving zo in elkaar steekt en op een of andere manier ook nog functioneert. We begrijpen er niets van en moeten dit eerst eens op ons laten in werken wat wij allemaal gezien hebben. Tussen Skirhod en Nanhu hebben we een heerlijk buffet gehad voor ongeveer 6 euro de man. Aan het eind van de middag kwamen we aan in resort Sara Vilas. De kamer waren gelegen als bungalows met een gezellig terras. Ik heb nog even in het mooie zwembad gezwommen. Om 18.00 zijn we de Haveli ´s gaan bekijken. Oude 17e eeuwse koopmanswoningen met prachtige muurschilderingen. De oorspronkelijke eigenaars wonen er al lang niet meer. De huizen worden bewaakt door huismeesters, maar ze raken op den duur wel in verval. Onze rondleiding was verkort omdat er een feest was, waar we zijn gaan kijken. Het was een feest ter verering van een af andere god (waarvan de hindoes er honderden hebben. De belangrijkste zijn Bramha, Shivais, Visnoh (veel reïncarnaties, de laatste Rama of Boedha volgens de Boedhisten)en Ghanesja (zoon van Shiva). Dit was een festival waarbij de huwbare meisjes op de voorgrond staan. Prachtig om te zien met al die kleuren en die geheimzinnigheid in de schemeravond. Om 20.00 terug naar het hotel. Een buffetje gehad en na nog even bij elkaar zitten om 22.00m slapen gaan, want het is morgen weer vroeg op.

26-3-2011 Puskar

Vandaag een lange reis naar Puskar, de 2 na heiligste stad van India. We werden gewekt om 06.15 uur. Het ontbijt bestond uit jam, jam en nog eens jam. Geen vleeswaren, want de meeste hotels zijn vegetarisch. Een eitje kon nog net. Na een voorspoedige reis kwamen we aan in een schitterend hotel in Puskar. We hebben eerst geluncht. Hier was het hotel zelf veganistisch. Dus ook geen ei. Maar het eten was lekker. Puskar is de verblijf plaats van de oppergod Brama. Er is een tempel op de wereld geweid aan Bramha en deze staat in Puskar. Verder zijn er nog 400 andere tempels, moskeeën, kerken etc. Puskar ligt aan het Puskarmeer en het water is heilig. Eerst zijn we over de burg heen gelopen en moesten de schoenen uit doen, anders mag je de brug niet over. We verbranden bijna onze voeten en gingen er op een draf over. We hebben eerst een kamelensafari gedaan. Iedereen (17) op een kameel. Dit was heel leuk het was even uitkijken als de kameel gaat staan. Je moet eerst helemaal naar achteren leunen, omdat hij eerst op zijn achterpoten gaat staan en daarna op zijn voorpoten. We gingen door de lange bazaarstraat van Puskar. Ik had net het gevoel dat ik in de speelfilm Indiana Jones meedeed. Na ongeveer drie kwartier zijn we gestopt. Er braak vervolgens een grote ruzie uit tussen de begeleidende jongetjes over de fooi. De een ging er van door met het geld van een ander en de ander had niets. De groten grepen alles en gingen er vandoor en de kleintjes kregen niets. Na veel geschreeuw heeft iedereen geld gehad. Hierna zijn we even gaan kijken bij de Brahmaan-tempel. Ook hier moesten de schoenen uit. Hier was niets aan te zien alleen blinkie, blinkie, net een kermisattractie. Daarna zijn we de Sadar Bazaar afgelopen en hebben koffie gedronken bij Lucky Monkey. ’s Avonds toen het donker was hebben we gegeten op het dakterras van het hotel met een prachtig uitzicht.

27-3-2012 Jaipur

Vandaag konden we uitslapen, want we vertrokken pas om 12.00 uur naar Jaipur. Om 9.00 uur zijn we samen met René en Els naar het meer gelopen om foto’s te gaan maken van de Ghats. Hier zijn we voor het eerst opgelicht. Er kwamen zogenaamde Bramha-priesters op ons af. We moesten de schoenen uit doen en hun volgen naar de badplaats aan het ghat. Hier werd een heel ritueel gehouden, bloemetjes in het water gegooid etc., We moesten hen nazeggen, daarna zou de we en onze familie in voorspoed verder kunnen leven. Het koste eerste niets, daarna vroegen ze 1000 roepies. Ik wou 500 betalen, maar het moesten er 1000 zijn, ander hielp het niet en konden ook niet langs het heilige water lopen. We waren niet de enige die erin trapten, wat René en Els ook en later de anderen ook. Je moet goed oppassen, want iedereen is op je geld uit. Ze bedelen of willen je rommel verkopen. De mensen hebben vaak ook niets en het is wel te begrijpen, maar je moet er niet aan toegeven. Geef je een kind iets dan komen er uit alle hoeken en gaten andere kinderen, die willen ook wat hebben. We kunnen er gewoon niet aan beginnen. Na de zegening konden we de ghats aflopen op blote voeten. Je moet oppassen dat je niet in de koeienvlaaien loopt, want koeien lopen overal en worden door niemand gehinderd. Ook zitten er op de daken overal apen. Silvia en Els zijn met lokale mannen op de foto gegaan. Ze voelden zich een koning te rijk, om met 2 blanke vrouwen op de foto te staan. Daarna zijn we de bazaar weer ingelopen en hebben de vouwen dingetjes gekocht, zoals slippers, een tas en een of ander olifanten prulletje. Daarna weer even koffie gedronken bij Lucky Monkey en naar het hotel voor vertrek. Om 12.00 vertrokken we naar Jaipur 180 snelweg. Weer allerlei vreemden dingen gezien zoals 3 vrachtwagen met marmer tegen elkaar, waarvan een op de kant. Brommers, Tuck tucks en koeien die de snelweg oversteken met een slakkengangetje. Iedereen moet in de remmen. Dat dit allemaal goed gaat is niet te geloven. Na aankomst in het hotel was er voor de rest van de dag geen programma meer. ’s Middags even gezwommen en zonnen op het dakterras en ‘s avonds gegeten met een kleine groep in het hotel.

28-3-2012 Jaipur

Vandaag een drukke dag met veel excursies in de stad Jaipur. The Pinck City. Na het ontbijt om 07.30 uur, de bus in en de eerste stop bij het Hawa Hahai “Paleis der Winden”. Een 5 verdiepingen hoog gebouw, waar eigenlijk alleen een voorgevel van bestaat. Het werd gebruikt om de gesluierde vrouwen van de Maharadja ongezien te laten kijken naar festiviteiten. Na even gestopt te hebben en foto’s gemaakt zijn we verder gegaan naar het Amber Fort. Een prachtig fort strategisch gelegen 11 km van Jaipur boven in de heuvels. Het laatste stuk naar het fort konden met de olifant of terreinwagen afgelegen. Het werd de terreinwagen. En weer kreeg ik het gevoel dat ik in een avonturenfilm mee deed, zo prachtig. Na ongeveer 2 uur gewandeld te hebben en diverse foto’s gemaakt zijn wij terug gegaan naar Jaipar. Voor de lunch hebben we een juwelier bezocht die de juwelen zelf maakt. Voor Silvia heb ik een zware zilveren armband gekocht met 12 Topaz steentjes. Zeer mooi. Ze vroegen er 90 euro en ik heb 70 betaald. We laten hem in Nederland wel taxeren, maar ik denk dat het geen miskoop is. Na de lunch hebben we het Paleis van de Mahadja bezocht. Niet alles was te bekijken omdat het bewoond wordt door de Maharadja (13 jaar oud omdat zijn opa vorige jaar is overleden en de hele stad een jaar lang in de rouw is geweest). Ook nog een bezoekje aan de Jantar Manter, het observatorium, gebouwd in de 16e eeuw. Niemand lette meer op wat de gids vertelde en iedereen was blij dat we naar het Hotel,want het was te warm midden op de middag. ’s Avonds even met 4 man Jaipur ingelopen om pasfoto’s te maken. We zagen ratten lopen die uit het riool kwamen, het was een smerige troep. Dat mensen zo kunnen leven is onvoorstelbaar De pasfoto’s kosten bijna niets 200 roepies ( 3 euro) voor 2 maal 8 foto’s. Hierna in het Hotel gegeten en in de Bar gezeten en vroeg naar bed, want de volgende morgen staat het vertrek gepland om 06.00 uur. Dit vanwege het feit dat de Taj Mahal op vrijdag dicht is. We moeten deze dus bezoeken op donderdag aan het eind van de middag.

29-3-2012 Agra

Vroeg op en een reis van 248 km voor de boeg. We hebben ons geen moment verveeld in de bus, want wat er allemaal zien is op de autosnelweg is niet te beschrijven. Van links houden (india rijdt links) heeft nooit iemand van gehoord. Tractors op de weg. Kamelenkarren op de weg. Ook brommers en je kan zo gek niet bedenken of je ziet het wel. Ook tegen het verkeer in rijden is hier de gewoonste zaak van de wereld. En niet te vergeten overstekenende koeien en afgeladen volle auto’s met mensen. Ik heb een terreinwagen gezien daar zaten wel 15 mensen in, ze hingen zelfs buiten aan de deur. Op 36 km van Agra bezochten we de verlaten stad “Fatehpur Sikrimet de Jami Masjid. Een voormalige hoofdstad van keizer Akbar. Hij liet deze stad in 22 jaar bouwen, maar heeft er zelf nauwelijks gewoond, omdat constant een gebrek aan water was. Heel mooi een van de hoogtepunten van de reis. Weer vele foto’s gemaakt. Na de lunch ging het dus gebeuren, op naar Agra, voor een bezoek aan de Taj Mahal een van de beroemdste gebouwen van de wereld en terecht. Het is zo mooi om te zien dat het bijna niet te beschrijven is. Het gebouw bestaat uit wit marmer en is geheel symmetrisch gebouwd. Het gebouw werd gebouwd door de Mogolkeizer Shah Jahan ter herinnering aan zijn favoriete echtgenoot Mumtaz Mahal, die in 1631 stierf. We hebben er een uur rond gelopen en foto’s gemaakt. Geweldig zo'n gebouw met alleen als achtergrond de blauwe lucht. Na de bezichtiging naar het hotel. De Taj Mahal is van uit de kamer te zien. ’s Avonds zijn we met de tuktuk naar de Mc Donald geweest en daarna op het terras van een ander hotel gezeten waar bier werd geschonken.

30-3-2012 Agra

Vandaag een klein programma en dat komt goed uit want de Delhi Belly is toegeslagen. Verscheidene mensen zijn ziek, aan de diarree en buikloop. Inclusief mijzelf. Ik loop helemaal leeg. ’s Nacht wel 8 keer naar de WC geweest en er kwam alleen naar water. Hopelijk gaat het morgen beter. Meestal duurt dit ongeveer een dag. Om 11.00 uur op excursie naar het Agra Fort. Dit fort werd ook door Akbar gebouwd nadat er in Fatehpur Sikrimet niet te leven was. Ook mooi, maar ik had er even genoeg van al die paleizen was blij dat we terug waren in het hotel. Silvia is met anderen de stad in gegaan en heeft zich goed vermaakt. Ik bleef acht in het hotel. Vanavond opnieuw naar de Mac, want ik durf het Indiase eten nog niet aan en we moeten nog een marmeren olifantje kopen die Silvia gezien heeft. ’s Avonds ging het alweer wat beter en zijn opnieuw met de tuktuk naar de Mac gegaan. Ik durfde niets anders te eten dan een MacChicken en wat patat. We hebben het marmeren olifantje gekocht en zijn daarna terug gegaan maar het hotel.

31-3-2012 Khajuraho

Lange dag om te reizen. Om 07.00 vertrek met de bus die ons naar het station bracht voor een 2 1/2 uur durende treinreis van Agra naar Jhansi. Op het station waren veel bedelaars, zelf een klein meisje van niet ouder dan 12 jaar met een baby en allemaal te vies om aan te pakken. Je kunt ze ook nog niets geven omdat er anders tientalen uit allerlei hoeken en gaten tevoorschijn komen. Je moet het maar gelaten aanzien. Opdat moment ben je blij dat de trein eraan komt. Vanaf Jhansi moet er nog een kleine 200 km met de bus afgelegd worden. We hadden een tussenstop in Orchha een klein plaatsje met vele tempels die er een beetje vervallen uitzagen. Zeer fotogeniek. Na de lunch zijn we het laatste ingewandeld met een gids, waar een markt was en zeer veel pelgrims. Ze zien eruit alsof ze tijdens de pelgrimstocht nooit iets van water hebben gezien. De koeien zien er nog schoner uit want die worden ten minste goed verzorgd. Daarna zijn ze verder gegaan richting Khajuraho. De weg ging eerst door echt boerenlandschap met veel klein dorpje en graanakkers. Er waren stukken bij waar niet harder gereden kon worden dan 10 per uur zo slecht was de weg. Rond 18.00 kwamen we aan bij een zeer luxe Clarks Hotel. ’s Avonds gegeten in het hotel en op tijd naar bed.

1-4-2012 Khajuraho

Vandaag maar de Kandariya Mahadevtempels. Eerst naar de Oostelijke tempel. Deze zijn van de 10e eeuw en zijn gewijd aan de Jainsekte. Zeer vreedzame mensen die geen dier willen doden. Ze vegen zelfs de straat voor hun voeten als ze lopen om geen insect te doden. De heilige mannen lopen zelfs naakt rond en scheren zich niet. De westelijke tempels zijn het beroemdst. De Mama Mangapa met zijn bewerkte pilaren en beelden. Ook wel genoemd de Kama Sutra tempel om haar erotische afbeeldingen met de onmogelijkste standjes. Na deze bekeken te hebben koffie gedronken en weer terug naar het hotel. De rest van de middag hebben we aan het zwembad gelegen, maar wat is het elke dag warm tussen de 35 en 40 graden en het wordt nog warmer. Om 4 uur zijn op jeepsafari gegaan naar het Pana Tiger Reserve. We hebben geen tijgers gezien, wel apen, jakhalzen en antilopen. Tevens zijn er de Pandav watervallen. Deze stonden praktisch helemaal droog en je keek honderden meters de diepte in. Op de terugweg zijn we gestopt bij een boerenfamilie. Zeer primitief. Het kleine vrouwtje gaf demonstraties hoe ze het graan maalde, een soort yoghurt maakt en brood bakte. Echt terug in de tijd. Z hadden geen stroom en gingen naar bed als het donker werd om ongeveer 7 uur. ’s Avonds was er zeer grote decadente indiaanse bruiloft. Dit waren zeer rijke indiaase mensen, de vrouwen behangen met goud en edelstenen. De gasten kwamen allemaal aan met het vliegtuig en aan geld was er zeker geen gebrek. Een raar contrast met wat je overdag ziet.

2-4-2012 Varanasi

Silvia is vandaag de stem helemaal kwijt. ‘s morgens een tijdje aan het strand gelegen om vervolgens om 12.00 uur klaar te staan om naar het vliegveld gebracht te worden. Een deel van de groep is vanmorgen al vroeg vertrokken om de afstand naar Varinas (450 km) met de bus af te leggen. Ons leek dat te vermoeiend en gaan lekker met het vliegtuig. We vlogen met vertraging as om 15.30 uur en landden in Varanasi om 16.15 uur. Nog 30 km met de bus naar het Hotel. Varanasi een heilige stad met 2 miljoen inwoners en het stinkt er weer eens als gewoonlijk in elke grote stad. Maar volgens ons overtreft dit alles, wat een vieze lucht. ’s Avonds zijn we in het hotel gebleven, want morgen hebben we een drukke dag.

3-4-2012 Varanasi

’s Morgens vroeg zijn we eerst naar het pelgrimsoord Sarnath geweest, waar Boeddha de verlichting preekte. Een tempel en een stoepa werden bezocht. Verder ging het naar een archeologische opgraving. Hier zijn we lekker in te schaduw blijven zitten en hebben niet aan de rondleiding meegedaan, want het werd alweer zoals elke dag heel warm. 40 graden. Na in een archeologisch museum rondgelopen te hebben zijn we naar een zijdeverwerij geweest. Hier kregen we uitleg en werd er zijden stoffen verkocht. Om 14.00 uur waren we terug in het hotel en zijn de stad in gelopen om geld te pinnen. Wat je hier zit grenst aan het ongelooflijke. Zo smerig, zoveel herrie, zoveel mensen en zoveel stank. Het is een aanslag op je zintuigen. We konden zelf geen bank vinden en hebben een fietsriksja gepakt. Deze heeft ons naar een bank gebracht en netjes afgezet voor het hotel, voor een paar roepies. Om 17.30 gingen we met zijn allen op de fietsriksja’s (10 stuks) naar de Ganges om het avondritueel te volgen. Nu is het een stuk drukker. Het blijft ongelooflijk, de wirwar van auto’s, bussen, tuktuks, fietsriksja’s, paard en wagen, voetgangers en koeien en dat allemaal door elkaar met een herrie, die niet te beschrijven is. De meesten van ons hadden sjaals of een mondkapje voor de mond tegen de stank. Het laatste stukje moesten we lopen naar de Ganges. Op de hoofd-gath waren zeer veel mensen samengekomen voor het avondritueel, zijn we met een boot de Ganges opgegaan en konden vanaf het water de verschillende gaths zien. Het was een drukte van jewelste. Ook hebben we de gath gezien waar de crematies plaatsvinden er waren er opdat moment 7 gaande (het aantal brandstapels). Van drijvende menselijke onderdelen hebben wij niets gezien, wel dreef er van allerlei troep in de Ganges. Na een offertje te water hebben gelaten zijn we aan wal gegaan. Hier stonden voor ons gereserveerde stoelen klaar om een ceremonie bij te wonen. Dit had onze gids (in het dagelijks leven priester) speciaal voor ons geregeld. We hebben dit een half uur bekeken en het gaf een heel bijzondere sfeer. Hierna zijn we teruggaan naar het hotel. Onderweg nog een koe in een winkel zien liggen en iemand joeg hem weg. Terug in het hotel zijn we gaan eten en de rest van de avond was vrij.

4-4-2012 Lumbini

Om 04.30 gewekt om de zonsopgang bij de Ganges te zien. Met een bootje de Ganges op en de bijzondere sfeer meemaken. Prachtig. Na weer een offertje hebben laten drijven. Zijn we aan land gegaan en door de nauwe steegjes gelopen. Je moest oppassen om niet in de koeienstront te trappen en de stank was niet te harden. Daarna zijn we teruggegaan naar het hotel, koffers pakken en ontbijten. We moesten afscheid menen van de rest van de groep (10 personen). Deze gaan naar Delhi en vervolgens naar huis. Dit was een klein beetje emotioneel want we hadden samen een geweldige tijd gehad. Een leuke groep. De email-adressen zijn uitgewisseld. En wij, met 6 personen, gaan op weg naar Nepal. In de reisbeschrijving stond dat de reis 300 km was, maar volgens ons leek het veel langer. Een zeer slechte weg met veel gaten en kuilen. Bij de grens moesten er allerlei formulieren ingevuld worden voor Nepal. Om 19.00 kwamen we eindelijk aan in het hotel in Lumbini. Een mooi hotel met grote kamers en het eten was er prima. Ik heb een heerlijk bordje spaghetti gehad. Daarna zijn we vroeg naar bed gegaan, want iedereen was moe.

5-4-2012 Lumbini

’s Morgensvroeg hebben we eerst de geboorteplaats van Boeddha bezocht, de Maya Devi Garden. We hebben er gewandeld in een mooie tuin waar een ruïne van een oude stupa was. Tevens was er een heel oude dikke boom vol met gebedsvlaggetje, waar diverse mensen mediteerden. Zeer fotogeniek. Hierna zijn we op weg gegaan naar Chitwan. Een reis van 5 uur. Op een bergpas zijn we gestopt voor prachtige foto’s. Het verkeer is een verademing vergeleken van India, veel rustiger, geen getoeter en het lijkt erop dat de wegen ook iets beter zijn. Om 15.00 kwamen we aan in het Chitwan National Park. We kregen een huisje op palen met een zeer primitieve sfeer. Dit was weer eens iets anders, maar wel leuk. Het Chitwan Park is een beschermde jungle die bekend staat om zijn 400 neushoorns en 70 tijgers. Alleen hebben we ze deze dagen niet gezien, maar wel veel andere dieren. Het wordt bewoond door Tahru’s, een lokale bevolkingsgroep die als enigen op de wereld immuun zijn tegen de beet van de malariamug. In de avond hebben we een tochtje door de omgeving gemaakt op een ossenkar. We gingen door rijstvelden en lokale dorpjes. Het lijkt net of de mensen daar 50 jaar terug leven, heel primitief. Toen we in een dorpje rond liepen werd het ineens heel donker. Dus gauw op de ossenkar en terug naar het resort. Helaas haalden we dit niet. Er brak een gigantische wolkbreuk uit met onweer en we moesten schuilen in een klein huisje bij lokale mensen. Daarna zijn we met een jeep opgehaald. Daarna hebben we gegeten in het Park en vroeg naar bed omdat er om 21.30 uur de stroom eraf gaat.

6-4-2012 Chitwan National Park

Om 6 uur eruit voor een olifantensafari in het Nationale park. Met zijn 3-en in het bakje op de rug en de driver voor op de nek van de olifant. Het was een prachtige tocht van 2 uur maar we hebben geen neushoorn of tijger gezien, wel reeën en klein wild. Het ging door het dichte bos en zelfs een stuk door de rivier waar krokodillen zaten. Na afloop gingen we terug naar het resort voor een ontbijt. Vervolgens gingen we naar het olifanten wassen. Niemand van ons deed eraan mee. Het was namelijk de bedoeling om op de rug van een olifant te zitten en dan spoot hij je helemaal nat met zijn slurf. Op laatst ging hij in het water van de rivier liggen zodat iedereen kletsnat werd. Leuk om te zien. Vervolgens hebben we een tijdje gewinkeld in het dorpje.. De rest van de middag waren we vrij. Om 4 uur opnieuw op pad voor een kanotocht op rivier. De kano was uit een stuk boom gemaakt en was zeer ligt. We zien enkele krokodillen op de kant en verschillende mooie vogels. We zijn uitgestapt bij de kraankliniek voor olifanten. Het jongste olifantje was 14 dagen oud en er was een 4 jarige tweeling, want uniek schijnt te zijn. Vervolgens zijn we door een dorpje gewandeld, waar de tijd ook stil leek te staan. Later op de avond zijn we nog naar een optreden geweest van een Tharu dansgroep. Silvia vond dit prachtig. Na een uurtje terug naar het resort voor het avondeten en een beetje chillen.

7-4-2012 Pokhara

Vandaag mijn is mijn moeder jarig. Dus nier vergeten om te bellen. Om 09.00 uur zijn we vertrokken om naar Pokhara te gaan. Een rit van 200km door de bergen met een slecht wegdek. We deden er dan ook 6 uur over met een aantal stops om foto’s te maken. Bij aankomst in het hotel was het weer nog goed en we hebben gelucht op het terras van het hotel. Dit Is het mooiste hotel tot nu toe en we hebben er al in een stuk of 10 gezeten. ’s Middag begon het te regenen en het hield eigenlijk niet meer op. Ik heb mijn moeder gebeld en gefeliciteerd. Voor de rest van de dag hebben we niets meer gedaan, dan een beetje luieren. Hopelijk is het mogen beter en kunnen we de Annapurna en de Machhapuchre, beiden boven de 8000 meter.

8-3-2012 Pokhara

Vanmorgen vroeg opgestaan om zes uur. De bewolking was verdwenen en vanuit de hotelkamer waren voor het eerst de hoge bergen zien. Ik heb meteen een wandeling gemaakt met en prachtig uitzicht. Daarna heb ik Silvia opgehaald en zijn we naar het meer gewandeld. We zijn met een klein bootje vol met Nepalesen naar een klein eilandje gevaren, waar de Variha Mandir, de gouden tempel, staat. Daarna zijn we teruggegaan naar het hotel om te ontbijten. Om tien uur was er een excursie georganiseerd door de reisleider Bibi. Eerst gingen we een wandeling maken door de oude bazaar om vervolgens naar de Bindabasini empel te gaan voor een schitterend uitzicht. Vervolgens naar Davi’s Falls. Een waterval, die is genoemd naar een Zwitserse die hier verdronken is tijdens het zwemmen. Daarna naar de Gupteshwar Mahadev Cave. Een grot waar een tempel in is gebouwd en dieper naar beneden in de grot was een waterval. Hier kwamen we nat bezweet weer uit door de vele trappen die gelopen moesten worden. Op het laatst hebben we nog rondgelopen in een Tibetaans vluchtelingen kamp. ’s Middags waren we vrij en hebben lekker gewinkeld en op een terrasje gezeten. Pokhara is een erg leuk berg stadje. Dit is te zien aan de vele wandelaars en bergbeklimmers die het Annapurnagebied verkennen. Het is prachtig gebied om te wandelen, klimmen, paragliden, raften en mountain biken. Er zijn vele winkeltje die hierop inspelen en allerlei wandel en klim artikelen verkopen. Goede bergschoenen zijn veel goedkoper dan bij ons. ’s Avonds regende het weer. We zijn lekker uit eten geweest bij de Pizzeria.

9-3-2012 naar Kathmandu

Vroeg op voor een busreis van 5 uur naar Kathmandu. Het was een mooie reis met vele uitzichten. We zijn een paar keer gestopt en om foto’s te maken. Om 2 uur kwamen we aan in Kathmandu, een grote stad met 3 miljoen inwoners. Het is hier ook vuil en het stinkt er op sommige plaatsen, maar het is niet zo smerig als de grote steden in India. Als eerst hebben we een bezoek gebracht aan de Stoepa van Boudhanath en de Apentempel. We hebben rond de stoepa gelopen (linksom)en aan de gebedsrollen gedraaid. We hebben hier een bronzen beeld gekocht van god Hara. En we zijn in een Tibetaans klooster geweest. Daarna zijn wij naar het Durbar Square gegaan, een openlucht museum. We hebben hier heel veel foto’s gemaakt want het was er prachtig. Vele Paleizen en Tempels, de een nog mooier dan de andere. Zeer indrukwekkend. Daarna gingen we om 18.00 naar het hotel. Eén goed hotel met een prachtige tuin met zwembad. 's Avonds zijn we weer gaan eten bij een pizzeria. Want pasta´s en pizza´s is het enige eten wat we nog durven te eten. Daarna vroeg naar bed, want wij tweeën zijn de enigen die morgen een rondvlucht maken.

10-4-2012 Kathmandu.

Vanmorgen om 06.00 klaar staan om naar het vliegveld te gaan voor de rondvlucht. Het weer is slecht. Het had afgelopen nacht geonweerd. Volgens de gids gingen ze een proefvlucht maken om t kijken hoe het weer was in de Himalaya. Op het vliegveld werden we 2 keer gefouilleerd. Daarna moesten we wachten. We gingen in de bus en dachten het gaat door, maar na een kwartier in de bus gezeten te hebben kwam het bericht dat de vlucht gecanceld was. Jammer!!!, morgen hebben we nog één nieuwe kans. We waren om 08.00 uur terug in het hotel en hebben meteen maar ontbeten, want we hadden trek gekregen. Om 10.00 vertrokken voor een excursie naar Bhaktapur, een van de drie koningssteden met prachtige tempels. We hebben door de straatjes gewandeld en elke blik was wel een foto waard, zo mooi. Na op een terras gezeten te hebben zijn we verder gegaan naar de hindoeïstische tempel Pashupatinath. Het ligt aan de Bagmati rivier en er vinden crematies plaats. We zagen dat er dode gedragen werd. Dit was zeer emotioneel om te zien. De vrouw van de dode krijste en was geheel over de toeren. Onze gids dit uit Kathmundu komt, wist te vertellen, dat de man zelfmoord had geplaagd in het buitenland, waar hij werkte. We zijn maar weggegaan want de vrouwen vonden dit met prettig om te zien. Het grote contrast was, dat de kist waar de dode had ingezeten, door een jongetje later gebruikt zagen worden als roeiboot. Daarna zijn we nog naar de Bodnath Stoepa geweest. Een van de grootste van Nepal. Het is het belangrijkste centrum van het Tibetaanse Boeddhisme. ’s Avonds zijn wij in het hotel gebleven

11-4-2012 Kathmandu Delhi

Vandaag is de laatste kans om de Mount Everest te zien. Het ging weer op dezelfde manier als gisteren. Ook weer op het vliegveld gewacht op de resultaten van de testvlucht ’s morgens vroeg. En weer werden de vluchten gecanceld. Helaas hadden we geen kans meer om de Mount Everest te zien. Voor de rest van de morgen zijn we even Kathmandu ingewandeld om enkele souvenirtjes te kopen. Om 12.00 uur werden we opgehaald om naar het vliegveld te gaan voor een vlucht van Kathmandu naar Delhi. Om 18.00 landen we in Delhi. We werden voor een korte nacht naar een hotel gebracht. Hier gingen we na het eten meteen naar bed, omdat we de volgende dag om 06.00 naar huis gingen.

12-4-2012 Delhi Vorden

Om 02.00 uur werden we gewekt en naar het vliegveld gebracht. We vertrokken om 06.30 uur met een tussenstop in Amman, om vervolgens om15.45 uur op Schiphol te landen. Na afscheid genomen te hebben van de reisgroep, zijn we op te trein gestapt. Om 18.30 waren we eindelijk na een lange reis thuis. De vakantie zit erop. We hebben ontzettend veel gezien, een schat aan levenservaringen rijker. We zijn behoorlijk moe en hebben het weekend om een beetje bij te komen van een geweldige reis.

Minder info >

Groepsreis India & Nepal

Onze rondreis naar India-Nepal met NRV was geweldig. Wij hadden toch speciale wensen. We wilden namelijk een rondreis maken door deze landen om daarna nog een week naar onze dochter, die in Nepal woont, te gaan. Vele reisorganisaties bekeken, maar we konden niet krijgen wat we wilden, of het was ni ...

Onze rondreis naar India-Nepal met NRV was geweldig. Wij hadden toch speciale wensen. We wilden namelijk een rondreis maken door deze landen om daarna nog een week naar onze dochter, die in Nepal woont, te gaan. Vele reisorganisaties bekeken, maar we konden niet krijgen wat we wilden, of het was niet zeker of de reis door zou gaan. Op de vakantiebeurs kwamen we terecht bij NRV en zij hadden de oplossing, gewoon na de rondreis de terugreis een week uitstellen. Zelfs in januari was het al zeker dat deze reis doorging, dus onze eerste kennismaking (en vast niet de laatste) met NRV is geweldig verlopen. De reis zelf was onvergetelijk, met als kers op de taart het bezoek aan onze dochter. Alles goed geregeld door NRV, met een fijne, deskundige reisleider/gids. Zelf hadden we de vluchten naar onze dochter geboekt. India en Nepal zijn overigens landen die aan te bevelen zijn, we hebben er geweldig veel gezien en genoten van het natuurschoon.

Meer info >

Ervaringen Varanasi

Aan het eind van de middag bereiken we Varanasi na een relaxte vlucht van een 40 minuten vanuit Khajuraho. Een kleine 40 minuten later komen we aan in ons hotel, waar we vriendelijk worden ontvangen met een glaasje fris. Hotel Surya ligt een stukje van de drukke weg in een achteraf steegje. Zo vanaf de buitenkant ziet het er niet bijzonder uit. We krijgen de sleutel van onze kamer en zien dan pas dat het hotel een mooi grasveld heeft. Het restaurant, bar en receptie liggen rondom deze open ruimte. Kamer ziet er netjes uit. We besluiten om gelijk maar met z’n 2-en Varanasi te gaan verkennen. We zoeken een stukje verder in de straat een tuk tuk. Voor ons hotel stonden ze ook, maar waren erg opdringerig, dus dan maar een stukje lopen. Aan de overkant zien we een geschikte tuk tuk, maar deze reageert niet. Ondertussen komt er een andere jongen aanlopen die ons graag naar de Ganges en terug wil brengen voor IR 350. We rijden door allerlei smalle straatjes en hij pikt onderweg een “vriend” op. Blijkt dat de tuk tuk chauffeur nauwelijks engels spreekt en deze “vriend” wel. Ondertussen vertelt hij van alles over het drukke chaotische Varanasi. Bij de Ganges aangekomen laten we dit even op ons inwerken. We hadden het idee dat het maar een smalle rivier zou zijn, maar deze is enorm breed met snel stromend water. Het is nog niet zo lang geleden dat het regenseizoen geweest is. We zien bij de Mansarowar Ghat een drukte van belang. Mensen zijn zich aan het baden en allerlei ceremonies. Ook vanaf de Ganges kijken allerlei boten hiernaar. We lopen weer door allerlei smalle straatjes en worden voorgesteld aan weer een “vriend”, die alles kan vertellen over de lijkverbrandingen. We staan inmiddels boven de plek waar 2 brandstapels zijn. Naast deze plek is een crematorium. Een lijkverbranding in het crematorium kost IR 500 en op een brandstapel IR 7000. Als beloning voor zijn verhaal vraagt hij om geld voor hout te kopen voor die mensen die het niet kunnen betalen. Wij geven een gift en gaan met onze tuk tuk chauffeur weer terug naar ons hotel. Ook hem geven we wat extra wat hij samen moet delen met zijn “vrienden”. Na deze eerste kennismaking met Varanasi gaan we ons opfrissen en gaan eten in het hotel. De volgende dag vertrekken we met de groep, onder leiding van de gids, om half negen naar het pelgrimsoord Sarnath. Hier gaan we naar de tempel waar Boeddha verlichting kreeg en hier staat ook de boom waar hij aan anderen onderwijs gaf. Deze plek is 1 van de 4 heilige plaatsen van het Boeddhisme, waaronder ook Lumbini in Nepal waar we later nog heen gaan. Erg mooie fresco’s in deze tempel. De ruïnes die we hierna bezoeken markeren de plaats waar de Boeddha zijn eerste regenseizoen doorbracht. Vervolgens bezoeken we het archeologisch museum. Je mag hier helemaal niets mee naar binnen nemen. Alle belangrijke spullen, inclusief je fototoestel, kun je in een kluisje opbergen. In dit museum een beeld met vier leeuwen, klaar om aan te vallen. Beeld lijkt van marmer, maar is van zandsteen en is gepolijst. Een afbeelding hiervan komt voor op alle bankbiljetten van India. Na een korte rondleiding nog even rustig de tijd om alles te bekijken. Hierna de bus in en stoppen we even bij een nieuw groot staand beeld van Boeddha. De bus in naar een Silk House, waar ze een eerlijke prijs vragen. Gebruikelijke gang van zaken, eerst laten zien hoe alles gemaakt wordt en daarna laten zien wat er zoal te koop is. Dekbedhoezen, sjaals, sari’s, tunieken, lopers, wandkleden, alles wordt uitgebreid getoond. Door menigeen van de groep wordt wat aangekocht. ’s Middags hebben we verder vrije tijd en verkennen de omgeving van het hotel, of nemen een duik in het mooie zwembad. Aan het eind van de middag gaan we met de hele groep met de fietsriksja naar de Ganges. Altijd weer een mooi gezicht door het drukke verkeer. Ook nu het laatste stukje lopen en bij de Ganges stappen we op een boot. Voor de trappen van de Ghat liggen veel boten bij en aan elkaar, om de toeschouwer een goed beeld te geven van de dagelijkse ceremonie van de monniken. Na afloop varen we nog een stukje over de Ganges en komen langs een lijkverbrandingsplaats. Ook nu wordt weer duidelijk aangegeven dat, als we dichterbij komen, geen foto’s gemaakt mogen worden. We gaan hierna onze fietsriksja’s opzoeken en voordat wij hem gevonden hebben, staat hij al weer naast ons. Dankbaar, bezweet en met een grote smile neemt hij na afloop van onze terugtocht naar het hotel zijn fooi in ontvangst. De volgende ochtend gaan we om 05.00u, nu met de bus, weer naar de Ganges om hier de zon te zien opkomen. Koffers zijn al ingepakt omdat, als we straks weer terug zijn, zullen vertrekken naar Nepal. Ook nu het laatste stukje lopen door nauwe steegjes naar de Ganges. Hier zie je veel oude en/of zieke mensen die wachten op de dood. Bij de verbrandingsceremonie zijn alleen mannen aanwezig, vrouwen zijn te emotioneel, hierdoor kan de overledene dit leven niet rustig verlaten. De as zal hierna uitgestrooid worden in de Ganges. Bij de Ganges stappen we op een roeiboot en varen een stuk tegen de stroom in, wat de nodige inspanning kost van de 2 roeiers. Ondertussen zien we aan de overkant van de Ganges de zon opkomen. Het is een prachtig gezicht, waar een ieder van geniet. Bij de Ghats zie je weer overal mensen die baden of zwemmen en monniken die aan het mediteren zijn. Al met al een onvergetelijke ervaring. Rond 07.00u. zijn we weer terug in het hotel en hebben een gezamenlijk ontbijt. We nemen afscheid van onze reisleidster en 2 stellen en gaan met z’n achten richting Nepal.

Pokhara

We komen in het begin van de middag aan bij ons hotel in Pokhara en zijn de rest van de dag vrij. Dit is geen probleem in dit toeristische plaatsje met z’n vele winkeltjes. Zelf kiezen we ervoor om naar een tassenshop te gaan waar alles gemaakt wordt door Nepalese vrouwen. De volgende ochtend vertrekken we met een groepje al om 05.00u. voor een trekking. Met een busje de berg Sarnagkot (1600 meter) op, het laatste stukje lopen we naar het uitzichtpunt. Hier helaas geen prachtig uitzicht. Het is bewolkt en het regent zelfs af en toe iets. Toch genieten we er wel van. We nemen ons ontbijt wat we meegekregen hebben van het hotel. Omdat het niet opklaart gaan we om 06.00u beginnen met de wandeling naar beneden. Het is een hele wandeling, komen door dorpjes en langs vele huizen met vriendelijke mensen en genieten van de prachtige uitzichten. Het weer klaart op en als we om 09.45u. bij het eindpunt van de wandeling zijn, begint het al duidelijk warmer te worden. Rest van de dag vrij.

Kort verslag leuke plaats in Nepal

Na afloop van zo’n geweldige rondreis door India en Nepal is het, voordat je weer naar huis gaat, tijd om even tot rust te komen. Dit kan in de Garden of Dreams in Kathmandu. Een prachtig park aan de rand van het toeristische Thamel. Overal zijn bankjes om te genieten van dit prachtige, vijf jaar geleden volledig gerestaureerde park. Een heerlijk hapje eten maakt het compleet, zodat je hier uren kan verblijven.

Minder info >

16-daagse rondreis van Kamelen tot de Heilige Ganges

Vrijdag 10 augustus

Om 7.18 ga ik met de trein naar Schiphol. Natuurlijk zie ik het uitcheckpaaltje over het hoofd, dus moet ik terug naar het perron. Een paar minuten later komt mijn vriendin en reisgenote ook aan. We nemen een kop koffie, en nu moet zij terug om uit te checken op het perron! Na de koffie gaan we i ...

Om 7.18 ga ik met de trein naar Schiphol. Natuurlijk zie ik het uitcheckpaaltje over het hoofd, dus moet ik terug naar het perron. Een paar minuten later komt mijn vriendin en reisgenote ook aan. We nemen een kop koffie, en nu moet zij terug om uit te checken op het perron! Na de koffie gaan we inchecken. Bij de douane staan lange rijen en dus besluiten we ons zelf te redden bij de self-service. Bij mij gaat dat prima, maar bij mijn vriendin slaat het hele apparaat op tilt! “We hebben een hit!”, roept de douaneman blij, en ze moet met hem mee naar een kamertje. Daar blijkt al gauw dat de oorzaak ligt in de kinderziekten van het apparaat. Gelukkig is er dus niets aan de hand. Relaxed stappen we een tijdje later het vliegtuig in. De vlucht naar Amman verloopt vlotjes, en ook daar wijst alles zich vanzelf, en na een uurtje wachten bij de gate stappen we weer in, nu richting Delhi. Onderweg val ik in slaap en om half vijf (‘s morgens) plaatselijke tijd landen we in Delhi. We zijn in India!

Meer info >

Zaterdag 11 augustus

Door de op handen zijnde Independence Day (15 augustus, maar je kunt er niet vroeg genoeg mee beginnen) moeten de afhalers op de luchthaven van Delhi buiten blijven staan, dus is het even zoeken voor we het NRV bordje zien in de handen van Yves, onze reisleider. Na de kennismaking proberen we Indisch geld te pinnen bij de ATM. Het duurt even voor we begrijpen hoe een en ander werkt. Je stopt je pasje in de gleuf, haalt hem er meteen weer uit en toetst daarna je pincode in. Daarna volg je de instructies en bingo… ! Nadat iedereen gepind heeft gaan we met de bus naar het hotel. Het hotel valt ons een beetje tegen. De kamers zijn klein in vergelijking tot de hotelkamers op vorige reizen, maar het is er schoon, hoewel het een beetje muf ruikt. Geen wonder, er kan niet worden gelucht, de ramen kunnen niet open. Een van de kamers kijkt uit op het balkon en de airco van een andere kamer en daar moet het gordijn dus ook nog dicht blijven. Al met al is het hotel behoorlijk gedateerd, er is geen buiten (alleen maar aan de straat voor het hotel) en het restaurant is met zijn televisie ook al geen toonbeeld van gezelligheid. Kortom, we moeten nog wennen aan India! We gaan niet meer slapen. Na een douche en een ontbijt beginnen we met een riksjatocht door de wirwar van nauwe steegjes en bazaars van de Chandni Chowk. Hier is op de markten en in de kleine winkeltjes werkelijk alles te koop. Het verkeer is volstrekt chaotisch en het gaat er ruig aan toe met de riksja’s. We hebben verschillende kleine botsinkjes en botsen ontelbare keren net niet. Een geweldige ervaring, we zijn in een klap helemaal in Azië! Het is de bedoeling om na de riksjatocht even tot rust te komen in het park rond de Raj Ghat, waar een gedenksteen aangeeft waar Mahatma Gandhi is gecremeerd. Maar het park is gesloten, alweer wegens Independence Day! Yves bedenkt snel een plan B: een bezoek aan het Gandhi Smriti museum, het huis waar Gandhi heeft gewoond (en is vermoord). Maar eerst gaan we naar de India Gate, een soort Arc de Triomphe. Het is een monument ter herinnering aan de gesneuvelde soldaten uit de Eerste Wereldoorlog. Er is net een soort wisseling van de wacht door leden van marine, luchtmacht en landmacht, en we mogen van een afstandje toekijken. Er zijn veel mensen op de been en we kijken onze ogen uit bij het zien van de vrouwen in hun prachtig gekleurde sari’s. De India Gate zelf vind ik minder interessant, maar misschien ligt dat ook aan het feit dat we er niet dicht bij mogen komen. Bovendien zegt de eeuwige vlam ter hulde aan de onbekende soldaat me niet zoveel. Het bezoek aan het Gandhi Smriti zegt me veel meer. Dit is het huis waar Gandhi de laatste 144 dagen van zijn leven heeft doorgebracht, en waar hij, op 30 januari 1940, op weg naar een gebedsdienst werd vermoord. Het is een eerbetoon aan zijn leven. De kamer waarin Gandhi leefde, en allerlei persoonlijke voorwerpen, zoals zijn brilletje, zijn hier te zien. Verder zijn er foto’s en artikelen over zijn levenswerk, de geweldloze strijd tegen onrecht en onderdrukking. Op het terrein is een pad gemaakt waar Gandhi op de dag van zijn dood van zijn kamer naar de gebedsruimte liep. Hier staan zijn voetstappen uitgebeeld, die eindigen op de plaats waar hij vermoord werd. Erg indrukwekkend. Hier had ik zeker wel meer tijd willen doorbrengen, ik ben blij dat we deze plan B excursie hebben gedaan. Na de lunch gaan we naar het Qutab Minor-complex, met een overwinningstoren, Qutab Minor, en de ruines van een moskee, die gebouwd is op de funderingen van een Hindoe tempel. Op de pilaren staan nog hindoeïstische afbeeldingen, maar alle menselijke kenmerken zijn zorgvuldig weggehakt. Op de binnenplaats staat de Asjokazuil. Deze zeven meter hoge ijzeren pilaar is van zo zuiver ijzer gemaakt dat hij (bijna) niet roest. Het is niet duidelijk hoe men 1500 jaar geleden zo’n zuil kon maken. We lopen nog rond als het plotseling steeds donkerder wordt en er een enorme stortbui losbarst. Dus gaan we terug naar het hotel. Het was een lange dag.

Zondag 12 augustus

We vertrekken weer om 9.00 uur. Het wordt een lange reisdag, van 275 km. In eerste instantie lijkt alles prima te verlopen, maar na een paar uur rijden komen we terecht in een enorme file (wegwerkzaamheden). Drie uur lang kruipen we meter voor meter vooruit. Desondanks vermaken we ons prima. Yves vertelt over het ontstaan van het Hindoeïsme, hoe Ganesha aan zijn olifantenkop komt, en wijst ons op allerlei bezienswaardigheden en wetenswaardigheden. Bovendien is er van alles te zien in de file: - Loslopende koeien en complete kuddes - Prachtig versierde vrachtwagens - Een auto met een kooi met dode kippen - Een slaapbus, waar de mensen letterlijk met de benen uit hangen - Vrachtwagens en bussen die nog met touwtjes bij elkaar gehouden worden - Een bus waar mensen op het dak meereizen - Vrachtauto’s met lege cabines, waarvan de chauffeur kennelijk vertrokken is - Oude vrouwtjes achter in de laadbak van een tractor - Vrachtwagenchauffeurs die op de foto willen en op hun beurt ons weer fotograferen - Een kapper die langs de kant van de weg zijn klanten aan het scheren is Enzovoort enzovoort…… We kijken onze ogen uit! Af en toe stopt onze chauffeur bij dingen die op de foto moeten, zoals een groot beeld van Hanuman op een berg. En dan stappen we allemaal uit en staan netjes op een rijtje te fotograferen…. Uiteindelijk is het drie uur voor we op ons lunchadres arriveren. Ook na de lunch blijft de chauffeur stoppen voor bijzondere dingen. Eerst zien we bovenop een berg een groot oranje beeld van Nara Singh, een leeuw/man, een avatar van Vishnu. Dan ontdekt hij plotseling in de velden naast de weg een aantal black bucks, een bijzondere en bedreigde soort Indische antilopen. Het is een kudde vrouwtjes, met een mannetje ertussen, die de vrouwtjes aan het opjagen is. En dat gaat ontzettend snel! Verder maken we nog een tussenstop bij een koekjesfabriek waar we koekjes kopen en dan stopt de bus midden in een dorpje. Er blijkt een festival en kermis aan de gang te zijn, en dat willen we natuurlijk wel meemaken! Zodra de bus stopt, stromen de mensen toe. En wanneer de deur van de bus opengaat staan er al zeker 15 jongens te dringen. Aan de overkant van de weg staan er nog veel meer, en daar staan ook de vrouwen. Te midden van een dichte drom mensen lopen we het festivalterrein op. Het is er druk, heel druk en door de mensen die om ons heen blijven hangen, komen we niet echt snel vooruit. Vooral de jonge meiden uit de groep vinden het een beetje bedreigend en gaan dus snel terug naar de veilige bus. Wij lopen nog een eindje door. Er wordt van alles verkocht vanaf kleedjes op de grond. Er lopen mensen rond die snoep verkopen, opblaasbare gitaren in allerlei glitterkleuren, een soort roze suikerspinnen … Een eindje verderop staat een reuzenrad. We kijken de drukte en het plezier een tijdje aan, maar besluiten niet verder het terrein op te gaan, maar terug te keren naar de bus. Ik raak nog in gesprek met een oude man (is het de dorpsgek?, iedereen moet erg om hem lachen…) die heel behoorlijk Engels spreekt. Hij is zo blij dat ik hem kan verstaan, zegt hij, want de mensen hier in het dorp verstaan hem niet zo goed….. De vrouwen zijn verlegen en slaan meestal hun sjaals gedeeltelijk voor hun gezicht, de mannen zijn vriendelijk en de jonge jongens opdringerig. Dat wordt op een gegeven moment wel vervelend, maar als we vlak bij de bus zijn, staat daar opeens een politieagent, die met getrokken wapenstok de jongens op een afstand houdt, zodat we rustig kunnen instappen. Even waren we onderdeel van het spektakel en we hebben het idee dat nog jaren zal worden nagepraat over de kermis waarop opeens allemaal Nederlanders verschenen! Het is al donker als we in Mandawa arriveren. Hotel Sara Vilas bestaat uit allemaal kleine villaatjes, we hebben dus allemaal een eigen huisje, met veranda, met aan beide zijden van de ‘voordeur’ prachtige muurschilderingen, allemaal verschillend. Het ziet er geweldig uit! Helaas kunnen we er niet lang van genieten, want de stroom valt bijna ieder half uur een tijdje uit. Met een paar reisgenoten drinken we wat op mijn veranda en gaan dan naar bed!

Maandag 13 augustus

's Morgens ben ik al vroeg op, nu het licht is zie je pas hoe mooi het hier is. Wat jammer dat we in dit hotel niet wat langer kunnen blijven… Ik loop een rondje over het terrein van het hotel, bewonder de tuinen en het zwembad en loop een stukje de weg op. Het complex ligt helemaal buitenaf, van enig leven in de brouwerij is hier geen sprake. We bezoeken vandaag eerst de haveli’s van Madawa. Dit stond voor gisteren op het programma, maar werd uitgesteld omdat we gisteravond pas in het donker aankwamen. aveli’s zijn prachtig beschilderde oude koopmanshuizen. Hoewel de meeste haveli’s inmiddels in slechte staat zijn en vaak niet goed onderhouden worden, is een aantal nog steeds prachtig versierd met kleurrijke fresco’s en beschilderingen. We bezoeken er twee, de Chowkhani Double Haveli, die nog in originele staat is (dus verbleekt en afgebladderd) en de Laksminarayan Ladia Haveli, die recent is overgeschilderd. Ik vind de Double Haveli (met twee aparte vleugels, voor twee broers) veel mooier, de verwaarloosde fresco’s geven een speciale sfeer. Vanaf het dak hebben we een mooi uitzicht over het dorp en de velden. Bij de gerenoveerde Laksminarayan Ladia Haveli is er voor gekozen om alle oude fresco’s over te schilderen en er nieuwe voorstellingen op te schilderen. Het is heel kleurrijk en goed gedaan, maar de sfeer is weg… Na dit bezoek gaan we verder op weg naar Pushkar, het wordt weer een lange bustocht. Onderweg vertelt Yves enthousiaste verhalen over dieren en vogels in Oost en Zuidoost Azië. Ook onze chauffeur is een natuurkenner. Hij ziet in de velden aan de kant van de weg Nilgai lopen, een grote antilopensoort die je vrijwel nooit in het wild tegenkomt, en die ook in de natuurparken een zeldzaamheid schijnt te zijn. Tegen het einde van de middag begint het weer te stortregenen en komen we door wegwerkzaamheden weer in een file terecht. Het verkeer is hier een absolute chaos! Af en toe komen ons spookrijders tegemoet, en ook wij moeten af en toe als spookrijder een stukje weg nemen, omdat we anders niet verder kunnen. Het wordt weer laat, en hierdoor moet de voor vanmiddag geplande kamelentocht in Pushkar worden verschoven naar morgenvroeg. Het is al donker wanneer we in Pushkar aankomen. Pushkar is een bedevaartplaats en de strikte Hindoe-wetten verbieden het gebruik van vlees, eieren en alcohol in de stad. De legende gaat dat Brahma met een lotusbloem (psuhpa) in zijn hand (kar) hier een demon versloeg. Op de drie plaatsen waar de bloemblaadjes neerdwarrelden, verscheen op wonderbaarlijke wijze water in de woestijn en vormde drie blauwe meertjes. Het Pushkarmeer is één van de heiligste plekken van het land en is omgeven door 52 ghats De bus kan in Pushkar niet helemaal bij het hotel komen en dus lopen we in het donker door de kleine smalle straatjes. Het hotel is geweldig! Het is een oud paleis met uitzicht op het meer van Pushkar. De kamers liggen aan een galerij, maar mijn kamer op de hoek heeft ook nog een balkonnetje. Niet alles is hier even modern, maar dat wordt ruimschoots goedgemaakt door de geweldige sfeer! Na het inchecken nemen we snel een douche en gaan dan op de galerij zitten borrelen. Van over het meer komt gezang van een tempel (?) naar ons toe gezweefd, af en toe begeleid door het geblaf van vele honden. Het zingen blijkt echter niet life te zijn, maar een bandje en het gaat de hele avond en nacht continue door.

Dinsdag 14 augustus

’s Nachts begint het enorm te regenen en te onweren. Rond kwart over vier valt de stroom uit en zwijgt de stem plotseling. Ik ben net wakker, en ga eerst maar op zoek naar mijn zaklantaarn, die ik nog niet heb uitgepakt. In het vervolg toch maar op het nachtkastje leggen. Ik steek een kaarsje aan en na een kwartiertje slaat de generator van het hotel aan en hebben we weer licht. In sommige huizen van de stad branden ook weer lichtjes, maar voor de rest is alles (heel) donker. Ik ben inmiddels klaarwakker en ga op mijn piepkleine balkonnetje zitten om het licht te zien worden. De regen en het onweer worden na verloop van tijd wat minder, maar ik blijf ‘geruis’ horen. Rond half zes begint het een beetje licht te worden en zie ik het Pushkarmeer langzaam verkleuren van grijs naar roze naar licht. De kleurige huizen komen plotseling uit een soort dampige schemering tevoorschijn. Nu kan ik ook zien waar het ‘geruis’ vandaan komt: vanuit het stadje zoekt via één van de ghats een stortvloed van regenwater zich een weg naar beneden en kolkt en bruist in een metersbrede waterval het meer in! Ik blijf gefascineerd meer dan een uur op het balkon staan, want als het eenmaal licht is, verschijnen langzamerhand wat mensen in beeld. De eerste pelgrims komen naar het meer om hun rituelen te beginnen. Soms worden de vrouwen geholpen om door de waterval te waden, wat me niet ongevaarlijk lijkt op de ongetwijfeld gladde marmeren treden. Aan de overkant van het meer is een groep in het wit geklede mannen en een eindje daarvandaan een groep in kleurige sari’s geklede vrouwen begonnen met hun rituelen. Aan ‘mijn’ kant van het meer is het water kennelijk meer voor de gewone man/vrouw. Gehuld in sari’s met paraplu of plastic poncho’s en regenjassen komen er steeds meer mensen bij. Het lijken soms net vuilniszakken op beentjes als ze door de waterval op de ghats schuifelen. Het is inmiddels weer droog en het baden begint. Zelfs van grote afstand (ik zit er zeker 200m vandaan) is het een boeiend schouwspel, zittend in het meer wordt er water over hoofd en schouders gegooid en wast men zich. Ik blijf aan het fotograferen…. Om half acht gaan we ontbijten en ik heb er voor mijn gevoel al een hele dag op zitten! Een deel van de groep gaat eerst de uitgestelde kamelentocht maken. Ik moet natuurlijk wel mee om het opstappen en wegrijden te fotograferen. Als we rond het meer lopen, komen we langs een koepeltje waaronder een aantal sadhoes zitten te praten. Ze kijken zo boos wanneer we langskomen, dat ik niet eens durf te vragen of ze op de foto gezet mogen worden. De kamelen staan klaar om bestegen te worden en ik ben blij dat ik besloten heb niet mee te gaan: ze zijn wel erg hoog…! Als de groep weg is, ga ik samen met één van de anderen het stadje even in. Het is al weer een drukte van belang, en er staan kraampjes van waaruit van alles wordt verkocht. Er komt een man met een handkar naar ons toe en vraagt of we mee willen rijden. We lachen hem uit: wij lopen zelf wel! Maar als we de hoek om gaan, wordt het verhaal van de man plotseling een stuk duidelijker: een groot deel van de straat staat helemaal blank! Er staat zeker 40 cm water! En zo zijn er dus altijd slimme mensen die meteen in iedere situatie een handeltje zien! We lopen terug en gaan het winkelstraatje in. Wat lopen hier toch veel mooie mensen rond. Maar anders dan in China bij voorbeeld, willen ze vaak liever niet op de foto of ze maken meteen het internationale gebaar voor ‘betalen’. Vanuit een tempel klinkt gezang en horen we belletjes. Grote groepen mensen drommen naar binnen. Dit is het India zoals we het ons hadden voorgesteld. Plotseling komt er een groepje vrouwen naar me toe. Ik krijg van elke vrouw een hand, sommigen zeggen (in het Nederlands) “Dank U wel” en de hilariteit is groot wanneer ik “Alstublieft” terug zeg. Als de kamelenrijders terug zijn, gaan we met onze plaatselijke gids een wandeling rond het meer naar de Brahma tempel maken. Een deel van de wandeling gaat over de ghats, we moeten onze schoenen uittrekken en beginnen op blote voeten aan onze wandeling. Er zijn heel veel duiven, die gevoerd worden om een beter karma te krijgen. En dat is te voelen ook: het goede karma blijft aan onze voeten plakken en we voelen het bij iedere stap. Maar we glibberen voorzichtig verder over de gladde treden tot we onze schoenen weer aan mogen. Het is inmiddels weer keihard gaan regenen en omdat ik mijn paraplu in het hotel heb laten liggen, ben ik al snel nat tot op mijn vel. Ook aan deze kant van de stad zijn hele straten overstroomd en waden de mensen er door. Gelukkig hebben wij onze schoenen weer aan, want de straat is nu niet bepaald schoon. Alle opgedroogde vuil uit de straten (dus inclusief koeienvlaaien) is veranderd in een soort bruine drab. Pushkar is een van de vijf meest heilige plaatsen voor Hindoes en de Brahma tempel is de enige tempel in de wereld die aan deze god is gewijd. (Toen Brahma’s vrouw Savitri ontdekte dat haar echtgenoot een voornaam ritueel niet met haar maar met een lieftallig jong melkmeisje verrichtte, vervloekte zij hem en bepaalde dat Brahma alleen in Pushkar mocht worden aanbeden). We laten onze schoenen en bagage achter bij Yves en gaan naar de tempel. Het regent inmiddels niet gewoon meer, nee het stort met bakken uit de hemel! Eerst bestijgen we de trappen naar de tempel, waar we allemaal de bel mogen luiden voor “good vibrations”. Dan mogen we schuifelend door de tempel een blik op het Brahmabeeld (met grote uitpuilende ogen) werpen, om daarna weer soppend de spiegelgladde treden af te dalen. Terwijl we terug gaan naar de bus wordt het opeens weer vrijwel droog. Voor ons is dat te laat, we druipen inmiddels van alle kanten. Opdrogen in de bus lukt ook niet erg, maar gelukkig staat de airco niet aan. De reis verloopt redelijk voorspoedig dankzij de “doordrukcapaciteiten” van onze chauffeur, en we komen rond drie uur aan in het hotel in Jaipur. We hebben ons reisschema nu bijna weer te pakken. Na een verlate lunch gaan we met de lokale gids naar het City Palace. Het bezoek aan het observatorium wordt verschoven naar morgenmiddag (dit was een vrije middag). De regen komt alweer met bakken uit de lucht en worden we opnieuw kletsnat. Het paleis is mooi, maar helaas ziet de gids geen kans om onze aandacht vast te houden. Hij doet zijn verhaaltje en overspoelt ons met cijfers en feiten. Omdat het tegen sluitingstijd loopt wil hij snel door, terwijl wij foto’s willen maken, en rond willen kijken. We bewonderen de Moors aandoende Diwan-i-Khas met zijn geblokte tegelvloer, pilaren en bogen. Er staan 2 enorme zilveren urnen, van duizenden liters elk, waarin de toenmalige vorst in 1901 Gangeswater voor zijn rituelen meenam toen hij naar Londen ging voor de kroning van King Edward. Er is een museumpje met stoffen en kleding uit de koninklijke garderobe, alles even mooi gemaakt. Gelukkig is de pauwenbinnenplaats met zijn voornamelijk blauwgroen beschilderde poorten en balkons ook in de regen prachtig.

Woensdag 15 augustus

De dag begint slecht. Nog voor het ontbijt glijdt mijn vriendin uit bij het zwembad en valt een gat in haar hoofd! Het bloedt behoorlijk en de schrik is groot. Bij de receptie wordt de dokter gebeld. Ondertussen komen ze met Dettol en papiertjes aan om de zaak te ontsmetten. Ook wordt mineraalwater gehaald om haar handen schoon te poetsen. De dokter is er binnen 20 minuten. Hij ontsmet de wond en legt een drukverband aan. Helaas mag ze vanmorgen niet mee op excursie. Erg jammer, want op de rit op de olifant hadden we ons zo verheugd, maar ze ziet de redelijkheid van dit voorstel wel in. Yves blijft bij haar en ik ga (met schuldgevoel) toch mee naar het Amberfort. Tot elf uur ’s morgens kun je je daar per olifant naar het fort (boven op de heuvel) laten brengen. Als we er aankomen zien we de olifanten, met beschilderde voorhoofden en kleurige kleden over hun rug. Op elke olifant een in het wit geklede mahout, met tulband. We zijn er om half tien en de wachttijd is op dat moment een half uur. Tijdens het wachten worden we belaagd door verkopers, die bijzonder opdringerig zijn. Dan zijn wij aan de beurt, we zitten met twee personen schrijlings op een olifant en worden zo zacht wiegend naar boven gedragen. Het ritje duurt ongeveer twintig minuten. Het is een indrukwekkend gezicht zo’n stoet van meer dan 100 olifanten, die af en aan lopen. Onderweg heb je, naarmate je hoger komt, een prachtig uitzicht op één van de bijzonder mooi aangelegde tuinen en nog hoger op de verdedigingsmuur van het fort, die een beetje op de Chinese muur lijkt. Vervolgens gaan we door een aantal poorten en komen terecht op de olifantenhof, waar we afstappen en te voet verder gaan, een grote trap op, nog een poort door en dan staan we op de binnenplaats met de Diwan-i-Aam. De Ganesh Pol, een prachtig gerestaureerde poort van drie verdiepingen met kleurrijke beschilderingen, leidt naar de tweede binnenplaats. Hier is een miniatuurtuin, met rondom de woonvertrekken. Deze werden gekoeld met water uit een reservoir op het dak. De gids geeft een uitgebreide rondleiding door het fort, maar overlaadt ons weer met feiten en cijfers, terwijl wij liever willen rondkijken. Aan de andere kant van de binnenplaats zijn de woonvertrekken van de Maharadja en zijn koningin. De muren en plafonds zijn versierd met mozaïeken van spiegeltjes en gekleurd glas. Daartegenover een tweede spiegelzaal, met ingelegde panelen en een glinsterend spiegelplafond. Wat mooi! Via smalle trapjes klimmen we omhoog tot we op het dak zijn. Van hieruit heb je de mooiste vergezichten over de heuvels. Er zijn wat kleurig geklede dames op de verschillende binnenplaatsen aanwezig, die zich, uiteraard tegen betaling, graag laten fotograferen. Wanneer we weer naar beneden gaan, hebben we de keus tussen de jeep en de benenwagen. Wij kiezen voor het laatste en lopen in een kwartiertje terug naar de bus. Na een korte fotostop bij het waterpaleis rijden we eerst langs het hotel om onze patiënte en Yves op te pikken, en dan rijden we door naar het observatorium. De grote gemetselde instrumenten van het Jantar Mantar zien er abstract en futuristisch uit. De metershoge bouwwerken zijn gemaakt om de positie en de hoogte van de sterren te meten, en voor het berekenen van eclipsen. De precisie was voor 18e eeuwse begrippen enorm. De grote zonnewijzer geeft tot op twee seconden nauwkeurig de plaatselijke tijd aan (de zon moet wel schijnen natuurlijk J) Verder zijn er bouwwerken voor alle sterrenbeelden en twee reusachtige, in de grond verzonken kommen met gebogen marmeren platen, die gebruikt werden voor het berekenen van de gunstigste dag voor een huwelijk. Je zou hier zo veel meer tijd aan moeten besteden om alles zelfs maar enigszins te begrijpen…. Van hieruit kun je de achterkant van de Hawa Mahal zien. Onderweg naar het hotel stoppen we aan de voorkant. Het Hawal Mahal (Paleis der Winden) is eigenlijk alleen een rode zandstenen gevel van vijf verdiepingen, met daarin 953 ramen, balkons en nissen (ik heb het niet nageteld…). Het is maar één vertrek diep en werd gebruikt door de vrouwelijke leden van de koninklijke familie, die zich niet in het openbaar mochten vertonen, maar op deze manier naar buiten konden kijken zonder zelf gezien te worden. Zo konden ze genieten van het leven buiten het paleis, de ceremonies en optochten, enzovoort. Wat een leven….

Donderdag 16 augustus

Het stortregent alweer. Om 8.00 uur vertrekken we met de bus. Onderweg stoppen we even bij heel grote beelden van Shiva en Hanuman en lachen om een auto waar achterop staat “Use diper at night” (het had natuurlijk dipper = knipperlicht moeten zijn). Dan stopt de chauffeur bij een prachtige nieuwe tempel. Er is een ‘dienst’ aan de gang en de aanwezige gelovigen hebben kennelijk geen bezwaar tegen onze aanwezigheid en zelfs niet tegen fotograferen (zonder flits natuurlijk, dat wel). Door een poort van (kunst)bloemen kom je bij de met beelden versierde tempel. Alles is vrolijk beschilderd en bovenop staan beelden van olifanten. Op de gevel in nissen gekleurde beelden van goden en hun rijdieren, omringd door allerlei andere beelden en schilderingen. In de tempel is het plafond versierd met kleurige ballonnen in paars, rood, geel en roze. Aan drie zijden staan beelden. Er is een klein groepje mensen (hooguit 15) bezig met een dienst, er klinken belletjes en sommige gelovigen klappen in hun handen. Ze gaan van het ene beeld naar het andere. De voorganger heeft een schaal met vuur waarmee gebaren worden gemaakt. De beelden dragen kleurrijke kleding, bezaaid met ‘juwelen’’. De kleuren zijn heel prominent: oranje, fuchsia, turkoois, groen. Als de dienst is afgelopen, loopt een deel van de mensen rondjes om en achter het belangrijkste beeld, terwijl anderen zich ter aarde werpen om te bidden. Wat speciaal om dit mee te maken. Bij de tempel ligt een stukje steen met ingegraveerde letters, dat neem ik mee als herinnering aan dit bijzondere moment. We rijden door en plotseling ziet de chauffeur een karavaan kamelen lopen. De kamelenman dirigeert zijn dieren op een stukje parallelweg en blijft geduldig voor ons poseren. Wat zijn kamelen toch rare beesten. Ze zijn eigenlijk ontzettend lelijk, maar kijken zo trots in het rond, alsof ze willen zeggen: “Ik ben het mooiste dier ter wereld!” De bewoners van de huisjes waar we staan, komen ook naar buiten om te zien wat er aan de hand is, en ook zij poseren voor onze camera’s. Wat een andere mentaliteit dan in de grote steden, waar bij elke foto meteen de hand wordt opgehouden en men boos wordt wanneer je niet betaald! Verder maar weer. Onderweg zien we een vrachtwagentje met een laadbak vol vrouwen en kinderen. Een klein jongetje heeft met veel zwart omrande ogen. Yves legt uit dat dit is om het boze oog af te weren. Inmiddels zijn we de grens van Rajasthan met Utar Pradesh gepasseerd en rond elf uur zien we in de verte het fort van Fatehpur Sikri liggen. Het is inmiddels al een tijdje droog, maar ook al is het nog zwaar bewolkt, de paraplu’s en regenjassen kunnen in de bus blijven! Fatehpur Sikri was ooit de ceremoniele hoofdstad van het Mogolrijk en werd door Akbar de Grote gebouwd op de top van een berg. De stad werd al na 14 jaar bewoning verlaten wegens gebrek aan drinkwater (daar had men voor de bouw kennelijk niet naar gekeken). Over het ontstaan van de stad bestaat een legende: Ooit leefde in de bergen bij het dorp Sikri de soefi-heilige Salim Chishti. Akbar zou hem hebben gevraagd of hij een zoon zou krijgen. Salim Chishti voorspelde dat hij drie zonen zou krijgen. Dit kwam uit. De oudste zoon was prins Salim, de latere keizer Jehangir. Bij de geboorte van de tweede zoon besloot de dankbare keizer hier een machtige stad te bouwen ‘groter en mooier dan Londen’.. Akbar, die getrouwd was met drie vrouwen van drie verschillende godsdiensten, heeft hier een poging gedaan om de godsdiensten Hindoeisme, Jainisme, Islam en Christendom met elkaar te verenigen. Helaas is het niet gelukt….. In de audiëntie zaal ondersteunt een houten pilaar een cirkelvormig balkon, dat met bruggen met de galerij is verbonden. De zuil bevat jainistische, Mogolse, hindoeïstische, Perzische,Turkse en boeddhistische elementen. We kijken hier onze ogen uit, want alles is prachtig bewaard gebleven en het voelt hier erg vredig en sereen aan. Na de lunch is het nog maar 60 km naar Agra. Gelukkig is het verkeer niet al te druk en gaat het snel, want nu willen we nog maar één ding: ”de Taj Mahal!” Op wonderbaarlijke wijze zijn de wolken verdwenen en begint de zon te schijnen! Ons geluk is compleet! We worden met een klein busje tot vlak bij de hoofdpoort gebracht. In het busje hangt een plakkaat met daarop alles wat hier niet mag: geen radio, niet roken, geen video, geen drank, geen boeken, geen zaklantaarns, geen huisdieren (honden, katten, konijnen), enz. enz. Ik denk dat het makkelijker geweest was om te zeggen wat er nog wel mag! In ieder geval moeten we alles in onze eigen bus achter laten, alleen het fototoestel mag mee…. Gelukkig heeft Yves onze lokale gids ‘gecommandeerd’ om het grootste gedeelte van zijn verhaal alvast in de bus te doen, want wij zijn opgewonden bij het idee van wat voor de meesten geldt als het hoogtepunt van deze reis: de Taj Mahal zelf met eigen ogen zien, en we hebben niet meer het geduld om naar de gids te luisteren. Bij de ingang van het terrein worden we gefouilleerd. Er zijn ingangen voor blanke vrouwen, Indische vrouwen, moslima’s, Indische mannen, en andere mannen. Kortom het is overgeorganiseerd, waardoor er toch weer een beetje chaos ontstaat. We krijgen een flesje water en een paar slofjes (voor het eigenlijke mausoleum) uitgereikt en dan mogen we naar het poortgebouw, dat gebouwd is van rood zandsteen en wit marmer. En dan, terwijl je nog in het donkere poortgebouw staat, is daar de Taj Mahal. Het is één van de beroemdste gebouwen ter wereld, en je hebt er al zoveel foto’s en films van gezien, maar wanneer je hier staat, vallen die allemaal in het niet bij het zien van het echte gebouw! En ook al sta je er met honderden andere mensen, het is een onbeschrijflijke, overweldigende aanblik! De architecten hebben er ongetwijfeld goed over nagedacht, want de Taj Mahal ligt verstopt achter het donkere poortgebouw, waardoor een enorm contrast ontstaat. Vanuit het donker staat daar de Taj Mahal: het bijna irreële witmarmeren mausoleum aan het einde een lange tuin. Reusachtig, kolossaal, maar toch zo licht, alsof het in de lucht zweeft. Adembenemend! Na nog wat uitleg van de gids en een groepsfoto mogen we “vrij”! We hebben zeker nog anderhalf uur en dat is maar goed ook, want zo kunnen we op ons gemak rondlopen en genieten! Voor je het platform waarop het gebouw staat mag betreden, worden de Indiërs en de buitenlanders weer gescheiden (waarom??/ vanwege de schoenenkastjes?). We moeten nu onze slofjes over onze schoenen aantrekken, terwijl de Indiërs op blote voeten naar binnen gaan. De hoofdingang is versierd met bloemmotieven in rood en zwart, ingelegd met halfedelstenen, en in het marmer zijn geometrische figuren en gekalligrafeerde teksten uitgesneden. Deze zijn zo gemaakt dat elke letter vanaf de grond even groot lijkt. Hier staat een tekst uit de Koran: “Oh ziel die nu in rust is, keer terug tot uw Heer, wees in vrede met Hem zoals Hij is met u. Ga binnen als een van zijn dienaren, ga binnen in zijn tuin”. De bogen en de poorten zijn geconstrueerd van allemaal platen marmer in allerlei schakeringen wit, en de kleur van het gebouw wisselt door zon en schaduw telkens van kleur, van grijs, naar geel, naar stralend wit…. En dan mogen we naar binnen, waar het ontroerende kleine kistje (een replica) van Mumtaz Mahal in een hoge ruimte staat. Het staat achter een opengewerkt marmeren scherm, met de replica van de kist van Sjah Jahan ernaast. De echte kisten staan in een ondergrondse kamer. We staan een tijd te kijken, we krijgen er bijna geen genoeg van… De Taj Mahal: het symbool van de eeuwige liefde tussen twee mensen, en een bewijs dat liefde sterker is dan de dood. Shah Jahan had behalve het bouwen van de Taj Mahal nog meer plannen. Hij wilde een tweede (identieke) mausoleum bouwen aan de andere kant van de rivier, niet van wit maar van zwart marmer. Dit zou zijn eigen mausoleum moeten worden; een zilveren brug had beide gebouwen moeten verbinden. Helaas is het nooit verder gekomen dan de fundamenten, die we vanaf de Taj Mahal kunnen zien liggen. Aan de zijkant van het gebouw (aan de kant van het gastenverblijf) kom je alleen maar nadat je binnen bent geweest. Er hangt een soort ‘na-begrafenis’ stemming. Waar mensen voor ze naar binnen gaan wat eerbiedig zenuwachtig lijken, zitten ze nu op de grond en op de muurtjes te praten en te lachen, heel apart. Dan lopen we terug naar het poortgebouw. Wat een ervaring om dit mee te maken….

Vrijdag 17 augustus

’s Morgens heel vroeg loop ik even de straat op. Ik hoor tempelbellen en ga op het geluid af. Dan kom ik terecht bij een klein tempeltje, waar een paar mensen en wat kinderen bezig zijn met een ‘dienst’. Ze vragen me om binnen te komen om kennis te maken met hun God . Ik voel me heel vereerd bij dit verzoek. Na het luiden van de tempelbel wordt gezongen. Het bidden gebeurt knielend met het hoofd op de vloer, net als bij de moslims. Tenslotte krijgt iedereen (dus ik ook) een handje vol brokjes suiker waarover water met kruiden wordt gegoten… en nu maar hopen dat het heilige water ook zuiver water is! Ik mag foto’s maken en er worden zelfs nog mensen bij gehaald, die ook op de foto moeten. ’s Morgens bezoeken we het Agra Fort. Wat een imposant geheel! Het gebouw staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en hier zie je pas goed wat voor macht dit keizerrijk heeft gehad. Als je aan komt bij de poort kijk je op naar de 20m hoge dubbele muren van rode steen met kantelen en steek je eerst de brede gracht over. En hoe verder je naar binnen gaat, hoe meer woonpaleis en hoe minder fort het wordt. Hier is duidelijk de overgang van de twee bouwstijlen te zien. Het rode zandsteen wordt langzamerhand verdrongen door het witte marmer. Dit is goed te zien bij de Meena Bazaar, de galerijen rond de binnentuin. De onderste galerij is van rood zandsteen, de bovenste van wit marmer. Hier konden de dames van de harem winkelen. De verkopers waren ook vrouwen en de enige man die werd toegelaten was keizer Akbar, die hier soms nieuwe kandidates voor zijn harem zocht, een reden waarom sommige edelen hun dochters liever niet naar de markt stuurden. Maar de prachtige witmarmeren woonvertrekken zijn door Shah Jahan gebouwd voor zijn vrouw Mumtaz Mahal. Shah Jahan heeft hier de laatste acht jaren van zijn leven doorgebracht in een van de torens, nadat hij door zijn eigen zoon was afgezet en hier gevangen werd gezet. Vanuit zijn gevangenis zou het enige wat hij kon zien, de Taj Mahal zijn geweest, zijn eerbetoon aan zijn geliefde vrouw, en haar laatste rustplaats. En inderdaad, telkens weer zie je vanaf het fort aan de overkant van de rivier de Taj Mahal liggen, telkens weer anders van kleur, soms veraf, soms opeens verrassend dichtbij. Wat een tragisch lot voor Shah Jahan. ‘s Middags gaan we voor de optionele excursies naar Sikandra (waar Akbar begraven ligt) en de Itmar-Ud-Daula, het mausoleum voor de grootvader en de broer van Mumtaz Mahal, waar ook de architect van de Taj Mahal ligt. Weer is het genieten geblazen. Vooral het mausoleum voor Akbar, in Sikandra, maakt grote indruk op ons. Om het mausoleum is een mooi park waar allemaal herten lopen. Maar het meest bijzonder is de entree ruimte. Als je om je heen kijkt lijken de kleuren van plafond en muren allemaal wat bruinig, maar wanneer je de sluiter van je fototoestel ook maar half indrukt (ook zonder flits!) komt alles opeens tot leven en springen de kleuren als het ware naar je toe! Bijzonder! Om de eigenlijke (replica) tombe te bereiken moet je door een smal donker gangetje lopen tot je in een grotachtige kale ruimte komt waar de kist staat. Er hangt maar een klein lampje en bij de kist zit een bewaker, die tegen betaling een gebed roept, dat door de hele ruimte terug kaatst. Daarna bezoeken we ook nog de tombe van Itmar-Ud-Daula, die ook wel de baby Taj wordt genoemd. Dit is een voorbode van de Taj Mahal, omdat dit het eerste gebouw was dat van buiten helemaal van marmer was. Het plafond van de grafkamer is beschilderd, maar we vinden het lang niet zo mooi als Sikandra. Wel bijzonder zijn de kisten. Ze lijken van hout, maar zijn van okergeel marmer. Ik wist niet dat er marmer in zo’n bijzondere kleur bestond!

Zaterdag 18 augustus

Om 6 uur worden we (NIET) gewekt. Om kwart over zeven vertrekt de bus naar het station van Agra. Gelukkig is iedereen wel op tijd. We weten allemaal dat het met de wake-up calls nogal eens verkeerd gaat. Op het station worden we zo snel mogelijk, met onze koffers, naar het perron geloodst, om op deze manier de bedelaars en verkopers zo veel mogelijk te ontlopen. We moeten ongeveer drie kwartier wachten op de trein, er is genoeg te zien op het perron, maar de sfeer is grimmig, en we voelen ons niet echt op ons gemak. We blijven dus maar zo veel mogelijk bij de koffers en de rest van de groep in de buurt. Er lopen veel bedelende kindertjes rond, terwijl de moeders op een afstandje zitten toe te kijken. Een vrouw laadt haar mobieltje op aan een stekker in een van de pilaren van de overkapping, op het perron aan de overkant loopt een koe en staan mensen zich bij een grote bak te wassen. De kruiers, hier geen wit- maar roodkielen, lopen met koffers heen en weer, vrouwen met bagage op hoofd hebben geen kruiers nodig… Natuurlijk staan er ook toeristen zoals wij, en zakenmensen met witte overhemden en koffertjes. Het stinkt er, en dat is geen wonder, want tussen de rails zijn paria’s met blote handen bezig met het, tussen twee kartonnetjes, opscheppen van menselijke uitwerpselen. Die worden daarna in een emmer gedaan en afgevoerd…. Het is het meest vernederende en meest weerzinwekkende werk wat je maar kunt bedenken. Ik kijk er kokhalzend naar en blijf de rest van de tijd midden op het perron, zodat ik dit niet meer zie. De trein heeft hier een tussenstop, en we hebben dus niet veel tijd om in te stappen met al onze bagage. Het is even heel hectisch, maar wanneer het vertreksignaal klinkt en de trein begint te rijden, zijn we allemaal binnen met onze koffers. De treinreis verloopt voorspoedig, het is redelijk schoon, zelfs op de toiletten. Jammer genoeg rijden we niet door een erg inspirerend landschap en we zijn blij wanneer we er in Jhansi weer uit mogen. De hectiek van het instappen in Agra verloopt hier in omgekeerde volgorde, nu moeten we zo snel mogelijk met onze bagage uit de trein… maar ook dit lukt en we lopen naar onze ‘nieuwe’ bus. Helaas blijkt dit niet echt een nieuwe bus te zijn. Hij is zeker dertig jaar geleden gebouwd, en een hoop dingen werken niet naar behoren. De stoelen blijven niet goed in één stand staan en klappen soms naar achteren. Boven mijn hoofd is de ventilatie stuk, zodat ik een constante wind in mijn nek heb, de rafels hangen aan de gordijnen, en van vering lijkt nooit sprake geweest te zijn. En vering hebben we de komende uren juist zo nodig, de weg is namelijk erg slecht en vol kuilen en gaten. Bovendien is de chauffeur van het type: rijden en remmen zijn twee aparte dingen! Zo hotsebotsen we eerst naar Orccha, waar we stoppen voor de lunch. We verlangen terug naar “onze” eerste bus…. We eten in een sfeervol hotel, er is een buffet (fixed dinner) maar à la carte kan ook. Alles is hier vegetarisch, maar het buffet is zo overvloedig en lekker, dat ik het vlees niet eens mis. Na het eten ‘repareert’ de busboy mijn ventilatieroostertje – hij plakt hem dicht met plakband! Ik vind het prima, zolang ik er maar geen last meer van heb. We rijden een klein stukje en maken dan een wandeling door het stadje. De bedoeling is om ook de tempel te bezoeken, maar die is helaas dicht. We krijgen een half uurtje om even de benen te strekken en op het marktje rond te kijken. Een grote groep sadhoes zit onder een boom, maar ze komen snel naar ons toe en gaan klaar staan om gefotografeerd te worden. Ze hebben al het wereldse afgezworen, maar blijken bijzonder hebberig… de gebruikelijke 10 rupees vinden ze veel en veel te weinig, maar als ze van iemand 100 rupees krijgen, klagen ze ook nog! Er is zelfs sprake van agressie als je niet betaald! Op het marktje kopen we na veel onderhandelen (500 per stuk, wordt 250 voor twee) koperen bewaarbakjes voor het gekleurde poeder, waarvan hier schalen vol staan, in allerlei felle kleuren. We weten dat men het poeder op het Holi feest over elkaar heen gooit, waarna men elkaar met water gooit, maar waar het de rest van het jaar voor gebruikt wordt, we hebben geen idee… Dan gaan we naar de afgesproken plaats waar de bus op ons wacht. Maar daar is niemand, ook geen bus. We denken dat we een verkeerde straat hebben genomen en lopen terug naar het punt waar we zijn afgeslagen. De volgende straat rechts ligt aan de overkant van de brug, maar ook daar is niemand! We beginnen een beetje in paniek te raken… we waren hooguit een paar minuten te laat op de afgesproken plek, maar waar is iedereen? We lopen terug naar het eerste punt. Vlak bij de plek waar we hadden afgesproken komt eerst de busboy, en dan ook Yves ons achterop. Yves wijst op zijn horloge en zegt dat we te laat waren. De bus was weggegaan zodra de twee notoire laatkomers er waren, en er was niet geteld. Pas toen ze al een heel eind gereden hadden, kwam iemand tot ontdekking dat wij er niet waren, en ging de bus terug om ons te zoeken! Uiteindelijk rijden we dus rond twee uur Orccha uit. Er volgen vijf lange uren in de bus naar Khajuraho, over een verschrikkelijk slechte weg, door allerlei dorpjes. Het is overal even druk, en het lijkt overal wel markt te zijn. Als het even later eerst zachtjes, maar dan steeds harder begint te regenen, we zijn helemaal niet blij meer. Onderweg valt het me op dat de bus met open motorkap rijdt… voor de koeling?... maar het regent toch?.... Het is net donker wanneer we aankomen bij ons hotel in Khajuraho. De lobby en de entree van hotel Usha Bundela zijn indrukwekkend, helaas is de rest dat niet. De kamers zijn hoog en ongezellig, de muren zijn kaal. De badkamers zijn slecht en het schilderwerk dat waarschijnlijk bedoeld is om de boel wat op te knappen is ontzettend slordig gedaan, er zit meer verf naast dan op de kozijnen. Er zijn geen flesjes water, er is geen koelkastje of minibar. Er is wel een zwembad, maar de glijbaan mag niet gebruikt worden…. Tot overmaat van ramp vertelt Yves bij het uitdelen van de sleutels, dat onze vlucht naar Varanasi overmorgen niet doorgaan. Na een rechtszaak van meer dan een jaar is de maatschappij failliet en moeten we dus weer een heel lange busreis maken. Ik vraag Yves of de reisdag overmorgen met deze bus zal worden uitgevoerd, zo ja, dan weiger ik mee te gaan. Na ruggespraak met de plaatselijke vertegenwoordiger, zegt Yves toe, dat we een grotere bus krijgen… of deze beter zal zijn moeten we maar afwachten….

Zondag 19 augustus

‘s Ochtends vroeg ga ik even wandelen, maar na 5 minuten ben ik al weer doornat van het zweet. Het is momenteel veel vochtiger dan normaal voor deze tijd van het jaar, en dat is te merken ook! Om negen uur vertrekken we, nog steeds met hetzelfde busje, naar de erotische tempels. De tempels zijn prachtig! Helaas moeten een aantal groepsleden terug naar het hotel omdat ze ziek worden. Omdat de gids eerst het vervoer van deze ‘patiënten’ regelt, mogen we een half uurtje vrij rondlopen, voor hij aan zijn praatje begint. Dit bevalt prima. We luisteren nu veel aandachtiger naar zijn verhaal. Aan de buitenkant van de tempels zijn duizenden beelden in relief uitgehakt. Bij de Lakshmanatempel wijst de gids details aan op de beelden die we zelf anders niet gezien zouden hebben. Zo krijgen we een nog beter begrip voor het vakmanschap waarmee de tempels gemaakt zijn. Er zijn processies met olifanten, paarden en soldaten. Er is te zien hoe de doodstraf door verplettering door een olifant in zijn werk ging, de vrouwen (apsara, hemelse schoonheden) zijn in allerlei houdingen afgebeeld: ze geeuwen, maken zich op, er haalt één een splinter uit haar voet, ze dansen…, enz. En hoe het een beeldhouwer lukt om in steen aan te geven dat bepaalde kledingstukken doorzichtig zijn, is mij een raadsel. Een deel van de beelden is duidelijk erotisch. Volgens de gids zijn vruchtbaarheid en seksualiteit uitdrukking van het goddelijke, maar in onze ogen ziet het er toch wel heel menselijk uit! Een aantal beelden laten nogal acrobatisch uitziende standjes zien, terwijl op de achtergrond sommige dames de handen voor de ogen slaan… Niemand weet precies waarom de tempels zo versierd zijn, maar het is in elk geval een indrukwekkend schouwspel. In ons eerste vrije half uurtje wandelen we naar een van de verste tempels, de Kandariya Mahadeva tempel, waar de meest gewaagde scènes op staan. Later lopen we nog naar het Nandi paviljoen. We voelen ons geen van beide geroepen om in deze hitte nog verder te lopen en gaan in de schaduw bij de ingang zitten wachten op de rest. Na de lunch zijn we ’s middags vrij, en ’s avonds dineren we in een 5 sterren restaurant in de stad. Onderweg valt de stroom van de bus uit, en staan we een paar minuten stil voor we verder kunnen. Het bevestigt mijn idee om morgen dus niet met deze bus te gaan! Het restaurant is uitstekend. Vooral het toetje is een hoogtepunt, zowel qua smaak (een soort stevige chocolade mousse) als qua presentatie (met chocolade spiralen en in mijn geval een vlinder van witte chocolade). Het hoogtepunt wordt nog hoger wanneer blijkt dat mijn toetje niet op mijn rekening staat (350 rupee). Ik zeg er niets van… en voel me daar later toch weer wat schuldig over…

Maandag 20 augustus

We hebben een iets grotere bus met dertig plaatsen in plaats van twintig, bovendien zijn de stoelen iets ruimer. De lunchpakketten liggen al in de bus als we om 7.00 uur vertrekken. Al met al valt de reis nog wel mee, al hadden we natuurlijk liever gevlogen. We komen onderweg voornamelijk door dorpjes en over het platteland. Overal staan kleine, lemen boerderijtjes met pompen voor de deur. Kindertjes zitten op geïmproviseerde schommels van touw, lappen of fiets- of autobanden. Verder veel ontzettend magere koeien en natuurlijk worden overal kleine handeltjes gedreven. Mannen met naaimachines werken gewoon langs de kant van de weg, en je kunt natuurlijk ook je handel op een kleedje onder een paraplu leggen. Er is dus van alles te zien en (uit verveling) te fotograferen. En voor de rest slapen we ons al hotsebotsend over de slechte wegen een weg richting Varanasi. Halverwege stoppen we voor de lunch, en dat is ook wel nodig, want er is geen drinken aan boord, en dat is waar we nu vooral behoefte aan hebben. Bij een wat viezig wegrestaurantje kunnen we buiten ons lunchpakket openmaken. Het is geen succes. De lunchpakketten (à 350 rupee) liggen nu al meer dan 5 uur in de bus en we vragen ons af hoe betrouwbaar de sandwiches met gekookte kip, de gebakken kippenpoot, en de aardappelkoekjes nog zijn. Er is zelfs een pakket met beschimmeld brood bij! Een van mijn bananen is zo overrijp dat er in no-time wel dertig vliegen in mijn lunchbox zitten. Ook het wegrestaurant is vergeven van de vliegen. De eigenaar is erg lomp. Wanneer we vertrekken, wacht hij niet tot we in de bus zitten, maar pakt de restanten van ons maal op en mikt deze met een grote zwaai, met kartonnen dozen en al, over een muurtje naast het restaurant. Daar ontfermt een groot zwart varken zich er meteen over! Na tien (!) uur rijden komen we aan op onze bestemming. Als we de Ganges oversteken zien we een stoet mensen afdalen naar de rivier, bundels hout op het hoofd. Even later komt er een door vier mannen gedragen draagbaar voorbij waarop een in goud papier ingepakt lichaam ligt. We zijn in Varanasi! Er zijn nauwelijks woorden voor om de eerste indrukken te beschrijven: Zoveel drukte, zoveel lawaai, zoveel armoede en zoveel vuil heb ik nog nooit bij elkaar gezien. Het zet je weer even met de beide benen op de grond. In het hotel blijken we vreselijk slechte kamers te hebben. In mijn kamer komt de rioollucht je tegemoet, alle deuren zijn van hardboard of MDF, alle meubels bladderen af, het is er klein en bedompt. De badkamer is van het soort wat je ook in caravans ziet: er is een douche, maar wanneer je zou douchen zijn zowel wasbak als toilet drijfnat, zo klein is het. Ruimte voor een douchegordijn of enige afscheiding is er niet. De lamp boven mijn wastafel is een tl balkje dat met een draadje verbonden is aan de open fitting van de oorspronkelijke lamp. Yves belt meteen met Nederland, en we mogen kiezen: of hier een up-grade of verkassen naar hotel Clarks, waar NRV anders ook gebruikt van maakt. We willen eerst de upgrade kamers in hotel Surya zien. Dat valt erg mee, het zijn ruime kamers, die kennelijk nog niet zo lang geleden zijn gerenoveerd (de plakkertjes zitten nog op de afvoerputjes van mijn nieuwe kamer en het ruikt er naar verf). Natuurlijk, wanneer je wat beter kijkt, zijn hier ook dingen die al niet helemaal goed meer zijn, maar wij zijn blij dat we uit de andere kamers kunnen. Na al dat gedoe is het heerlijk om in de mooie tuin te tuin kunnen eten. We gaan op tijd naar bed, zodat deze dag gelukkig voorbij is.

Woensdag 22 augustus

Om half vijf gaat de wekker en om 5 uur zitten we in de bus op weg naar de ghats om de zonsopgang aan de Ganges mee te maken, hoewel er van zon helemaal geen sprake is. Het is zwaar bewolkt en het miezert een beetje. Gisteravond heeft het geonweerd en geregend, dus de modder en de gladheid zijn nu nog erger. We gaan in het donker door de steegjes richting ghats en moeten goed uitkijken waar we lopen. Een koe staat te poepen, en verspert de weg in een van de smalle steegjes. Even wachten dus. Achter ons loopt een groep gelovigen, we horen muziek, belletjes en gezang. Langs de kant van de steegjes liggen mensen op stoepjes en trapjes te slapen. Sommigen worden kennelijk wakker van de muziek en tikken met hun voet in de maat mee. Een met as ingesmeerde man staart voor zich uit. Het geluid sterft weg, en we lopen verder terwijl het steeds drukker wordt. Voorzichtig dalen we de treden naar de Ganges af. Het begint licht te worden. Zonder zich iets van ons aan te trekken dalen mensen af naar de rivier, waar ze zich baden om met het water van de Ganges hun zonden weg te wassen. De vrouwen wassen hun haar en hun lichaam, de rug van een oude vrouw wordt door een andere vrouw ingezeept. Mensen staan biddend op de treden of steken wierook stokjes aan. Een man zit stil te lezen in een gebedenboek, de voeten in het water. Anderen zitten op de treden en kijken naar het snel stromende water. Er wordt een lichtje in de rivier gezet. Sari’s worden gewassen en liggen in kleurrijke bundeltjes op de treden. Het is een fascinerend schouwspel. Dan horen we de muziek weer en een stoet mensen komt om de hoek. Voorop een man in een rood met oranje gewaad, een witte kralenketting om de nek en een grote witte schelp in de hand. Naast hem een man met een trommel en daarachter mensen met bellen en cimbaaltjes. Zingend dalen ze de trappen af. De voorganger, zwart krulhaar, zwarte baard en fanatieke blik in de ogen, zingt telkens een regel, die door de gelovigen wordt herhaald. Het zingen wordt steeds dwingender, tot schreeuwen haast. De mensen worden opgezweept tot blijdschap en vreugde, de handen worden geheven, terwijl de mantra steeds sneller herhaald wordt. Dan blaast de priester op de schelp om het boze te verdrijven… Het is voorbij…. de mannen verdwijnen in de steegjes. De pelgrims gaan door met hun rituelen. Een motorboot komt naar de kant; we gaan de rivier op, nagestaard door de mensen op de oevertrappen. We varen stroomopwaarts langs de oude paviljoens, paleizen, tempels en terrassen. Portretten van Shiva, de beschermgod van deze stad van leven en dood, versieren de muren. Door de vele regens van de afgelopen dagen is de Ganges nog breder dan anders, het bruingrijze water kolkt om de boot. We varen door tot de crematieghat Harishchandra, waar behalve openlijke verbrandingen, ook gebruikt gemaakt kan worden van een moderne gascrematie-oven. Hier mag niet gefotografeerd worden, omdat Hindoes geloven dat dit schade zou toebrengen aan de ziel van de overledenen. De crematies gaan dag en nacht door en de gebouwen zijn zwart geblakerd door honderden jaren rook. Een van de brandstapels is bijna uitgebrand, een in goud gewikkeld lichaam wordt op een draagbaar de trappen afgedragen. Om de ziel voor de laatste maal te zuiveren en het karma te verbeteren wordt het ondergedompeld in de rivier en daarna op de trappen gelegd. Voor Hindoes is crematie de snelste manier om de ziel te laten ontsnappen uit het lichaam, zodat deze, op weg naar een nieuwe bestemming niet kan incarneren naar een lagere kaste. De motor van de boot wordt uitgezet en dwars op de stroom drijven we een eind mee. Het is hier stil, de drukte blijft op de ghats, ik probeer te verwerken wat ik heb gezien. We drijven tot bij de andere grote crematieghat, Mankarnika. Het is er rustig, een zwart-witte koe zoekt voedsel tussen de asresten, twee jongens harken de resten van een brandstapel uit elkaar. Bij een verdronken tempeltje gaan we weer aan land. De pelgrims zijn nog steeds bezig met hun rituelen. Een oude vrouw, een borst bloot, wast haar haren, geholpen door haar zoon (of man, je weet het niet). Er worden blikken schaaltjes afgewassen, mensen poetsen hun tanden met een stokje. In de smalle gangetjes achter de ghats liggen de sandelhouten bomen voor de brandstapels hoog opgestapeld. Op grote weegschalen wordt het hier gewogen en verhandeld. Afhankelijk van de grootte is 150 tot 200 kg hout nodig om het lichaam volledig te doen verbranden. Arme mensen, die niet genoeg geld hebben voor zo’n hoeveelheid hout, zijn aangewezen op de gasovens. Lichaamsdelen die niet geheel verbrand zijn als het hout op is, worden samen met de as de rivier in gegooid. Verderop in een straatje maakt een stier bezwaar tegen iemands aanwezigheid… plotseling haalt hij uit met zijn kop en geeft haar een duw. Ze blijft gelukkig op de been, maar we zijn verbaasd door deze onverwachte uithaal. In de bescherming van onze bus zijn twee mannen bezig met een stukje zilverpapier, wat poeder, en een vlammetje. Cocaïne? Rond kwart over acht zijn we terug in het hotel om te ontbijten. Daarna gaan we de stad in en wekken voor het hotel de chauffeur van een tuktuk met prachtige nieuwe lila bekleding uit zijn dutje. We vragen naar ”the english wineshop” (hadden we gisteren ergens onderweg gezien) en hij wil ons wel brengen voor 50 rupee. Natuurlijk brengt hij ons naar een ander zaakje, waar op anderhalve vierkante meter honderden flessen (voornamelijk) whisky op de schappen staan. Het is er vies en donker, maar we kopen voor 400 rupee (6 euro) een fles (750 ml) Devine S.I.P. De tuktukker brengt ons daarna naar een volgend winkeltje, waar we mee naar boven moeten. Dat doen we dus niet. We geven de chauffeur 100 rupee en gaan er vandoor. We lopen door het nieuwere gedeelte van Varanasi, kijken weer onze ogen uit. Het is zo druk dat we moeite hebben met oversteken. Gelukkig is er een aardige jongen die ons bij de hand pakt en overzet. Ik voel me tachtig…. Als het dreigt te gaan regenen (alweer, zucht) nemen we een tuktuk naar de mall, waar we natuurlijk vlakbij blijken te zijn. We drinken een heerlijke cappuccino en een dubbele espresso in de coffeeshop, ik koop een Ganesha-beeldje en dan wandelen we terug naar het hotel voor de lunch. Daarna laten we ons allebei in het klerenwinkeltje een pak aanmeten, met broek, tuniek en sjaal. Grote hilariteit natuurlijk bij het nemen van de maat!! Het blijkt dat de stof voor zo’n pak in één lange lap gemaakt is, een deel wordt de sjaal, het tweede deel de broek (met al ingeweven patronen langs de enkels, en op het derde deel is de halsafwerking al kant en klaar geborduurd, net als de onderkant van de tuniek. Morgen om 1200 uur klaar, we zijn benieuwd. ’s Middags en ’s avonds valt er weer veel regen, van die harde tropische buien. Ook valt het licht weer af en toe uit.

Donderdag 23 augustus

Vandaag vliegen we terug naar Delhi. Om half twaalf arriveert de kleermaker met onze pakken. Ze zijn prachtig geworden. Om kwart voor twee worden we opgehaald om naar het vliegveld te gaan. Daar verloopt alles vlot. In 1 uur en 20 minuten brengt Spice Jet ons terug naar Delhi. Ik zie zelfs kans om onderweg nog even te slapen! Na onze ervaringen in Varanasi lijkt Delhi lang niet meer zo druk, zo vuil, zo lawaaierig en zo chaotisch als op dag één. Ook zitten we niet meer als gekken om ons hen te fotograferen…. We zijn ervaren India-reizigers geworden! Ook het hotel (Southgate) bekijken we nu met heel andere ogen. Niet dat het nu opeens het toppunt van gezelligheid is, maar we zijn heel wat meer tevreden met onze kamers. Als we even buiten een sigaretje staan te roken haalt de portier zelfs een stoel voor me uit de lobby! En als we vragen waar we sigaretten kunnen kopen, gaan twee jongens voor ons op pad om dat voor ons te doen!

Vrijdag 24 augustus

Onze laatste dag besluiten we op de Chandni Chowk door te brengen. We gaan er met de metro naar toe, en dat blijkt een goede keus, we zijn er binnen 20 minuten! In de metro zijn zitplaatsen “for ladies only”, heel grappig in onze ogen. We stappen uit en lopen meteen al tegen een mooie tempel aan, waar mensen in het voorbijgaan het equivalent van een kruisje slaan. We zijn blij dat we deze laatste dag even ‘los’ gaan van de groep, dat is deze vakantie niet zo vaak gebeurd. De eerste straatjes waar we komen zijn voornamelijk “stoffen”-straatjes, maar dan duiken we de stegen in. Hier zijn veel juweliers. De pandjes liggen in drie verdiepingen, trapje af naar een keldertje, trapje op naar weer een ander winkeltje. De straatjes zijn heel smal, en boven ons hoofd hangt een oerwoud van elektriciteitsdraden. In een klein inhammetje, het lijkt wel een donkergroen geverfde grot, maakt een jonge man verse lassi. Hij schept het met een metalen kannetje uit een grote ketel en giet het dan met een grote boog weer in een ander kannetje. We lopen door de steegjes tot we het er benauwd van krijgen en terugkeren naar de straat. Daar stuitten we op het volgende tafereeltje: er moet een krakkemikkige kar de stoep op… en ondanks veel getrek en geduw lukt dat maar niet, tot er zich meer mensen mee gaan bemoeien en ze de kar uiteindelijk met zeker vijf man ongeschonden op de stoep trekken. En dat alles terwijl het verkeer er vlak langs raast. Bij de ingang van een klein parkje wordt duivenvoer verkocht (en dat is te ruiken ook) de mensen gooien hun voer achter het hek, waar honderden duiven zich er over ontfermen. Ook hier weer mannen met naaimachientjes (geen Singer) en kappers langs de kant van de weg. Een van de heren komt naar ons toe, we krijgen een hand en hij zegt met een brede smile: “Hello, I’m gay….”, ’t was ons nog helemaal niet opgevallen JJ. Er zijn hier ontzettend veel ontzettend kleine winkeltjes, soms maar een meter breed, en overal wordt van alles verkocht, van geheimzinnig pilletjes en poedertjes in pakjes met plaatjes van mannen met enorme spierballen, tot losse sigaretten! We raken aan de praat met een keurige meneer die ons naar een van de vele kruidenwinkeltjes op de kruiden chowk brengt. Er worden hier behalve ongelooflijk veel kruiden ook noten, dadels, rozijnen en pepers en heel veel andere dingen die we niet eens herkennen, verkocht. Achterin het winkeltje worden speciale kruidenmengsels gemaakt, voor bij de aardappelen, de bloemkool, de masala, de rijst, de kip enz. enz. Er zijn ook allerlei speciale theemengsels. De jongen pakt steeds meer zakjes erbij, legt uit wat er in zit, wat je er mee kunt doen, laat ons er aan ruiken. Natuurlijk nemen we hier wat van mee! De keurige meneer (wel met een vies overhemd, zien we nu) blijft wachten tot we betaald hebben, groet ons en gaat weer verder. Dat valt weer mee, we waren bang dat hij ons naar andere (misschien minder leuke) dingen had willen meenemen. Het middengedeelte van de straat staat helemaal vol met karren en brommers met zakken en pakken. Er bovenop zitten mannen te praten, te lachen en te slapen. Hier kun je overal een handeltje van maken. We zien zelfs mannen die gekleurde elastiekjes (per gewicht) verkopen! We schijnen hier trouwens de enige buitenlanders te zijn. Vervelend is dat we te maken krijgen met een dronken (of onder invloed van drugs) en gestoorde jongen. Hij blijft proberen om aan ons te zitten, en een groepje mannen moet hier erg om lachen, maar doet niets om ons te ontzetten. We zijn blij als we hem kwijt zijn. Hierna hebben we het wel weer even gehad. Het dreigt ook te gaan regenen en we pakken een tuktuk naar het metrostation. Het begint nu echt heel hard te regenen en we zijn blij als we weer in de metro zitten op weg naar het hotel. Om zeven uur ’s avonds worden we opgehaald voor een surprise afscheidsdiner, dat we krijgen aangeboden. En dan terug naar het hotel om nog even te slapen, want om half drie ’s nachts worden we opgehaald voor onze tocht naar het vliegveld. Het zit erop…… dag India……..

Minder info >

15-daagse rondreis Tijgers & Cultuur

De rondreis door Inda was zeer afwisselend, we hebben steden bezocht met de bezienswaardigheden allen onder leiding van een lokale gids. Dit heb ik als zeer prettig ervaren omdat de plaatselijke gids veel wist te vertellen over de bezienswaardigheden. We zijn ook op eigengelegenheid naar het centrum ...

De rondreis door Inda was zeer afwisselend, we hebben steden bezocht met de bezienswaardigheden allen onder leiding van een lokale gids. Dit heb ik als zeer prettig ervaren omdat de plaatselijke gids veel wist te vertellen over de bezienswaardigheden. We zijn ook op eigengelegenheid naar het centrum van New Delhi, dit was een unieke ervaring om je tussen de lokale bevolking te begeven. Je hebt veel aanspraak waardoor je de lokale mensen echt leert kennen. Verplaatsen in het centrum van en naar het hotel gaat goed en goedkoop via de tuktuk, ideaal vervoermiddel in de steden van India. Naarst de steden die we hebben bezocht hebben we drie natuur parken bezocht. Per park hebben we drie safari’s gedaan, zowel s’ochtends vroeg als s’avonds laat waardoor de ervaring bij elk bezoek uniek en bijzonder waren. De gidsen deden alle moeite om de tijger te spotten. We hebben op drie van de negen safari’s de tijger mogen spotten. Het was werkelijk een bijzondere ervaring. Een keer hebben we heb gezien van 5 meter afstand en de gids nam alle tijd om de toeristen de tijger te aanschouwen en foto’s te maken. Helaas hebben we de luipaarden niet mogen zien, maar dat lag niet aan de gidsen die hebben er alles aan gedaan om de luipaarden te vinden. Ondanks dat we alleen voor de tijger kwamen hebben we ook hele bijzonder andere dieren mogen spotten. Zoals: apen, edel dieren, zwijnen, krokodil, pauwen, heel veel verschillende vogels enz…. Door dat we van het noorden naar het midden van India zijn gereisd hebben we de regionale verschillen goed kunnen zien. Zo heeft elke regio zijn eigen gewoonten, voeding en kleding. Het is opvallend dat de vrouwen daar bijzonder mooie en fel gekleurde sari’s en kleden droegen. Deze waren ook per regio verschillend zodat je duidelijk kon zien waar ze vandaag kwamen. Het is ook bijzonder om een hindoeïstische tempel te bezoeken en de rituelen daar bij te wonen. Het is ook bijzonder om te zien dat de invoelden van het geloof in de architectuur terug te vinden is. Zo zijn de kastelen en forten goed te zien dat er uit elk geloof elementen zijn terug te vinden. Hotels, de door NRV geselecteerde hotels zijn, waren boven verwachting zonder dat we gekozen hebben voor het opwaarderingspakket. De gekozen hotels waren schoon voorzien van airco en goede keukens. Lagen dicht bij de bezienswaardigheden, de lodge van de natuurparken waren echt bijzonder. Deze hadden allen een mooi uitzicht over het natuur park waardoor je s’nachts de wilde dieren kon horen. In een van de lodges mochten we kiezen of we lokaal eten wilde of Europees omdat we al bijna twee weken lokaal eten hadden gegeten hebben we gekozen voor Europees eten. De kok heeft speciaal voor ons Europees gekookt en ik kan je verzekeren dat was voortreffelijk. De plaatselijke bevolking was zeer gast vrij. Een van de bezoeken naar een fort (Jaipur) zou op een olifant zijn geweest. Door omstandig heden hebben we fort niet kunnen bezoeken op de olifant. S’avonds ontmoeten we een plaatselijke inwoner, deze was zeer vriendelijk, hij sprak ons aan omdat we een van de weinige toeristen waren. Toen hij het verhaal hoorden dat we de olifanten gemist hebben. Bracht hij ons mee naar de bergen waar een olifanten verzorgers woonden. We hebben daar als nog een olifanten rit gemaakt door de bergen, dit was een unieke ervaring, vooral omdat we alle tijd hadden om op de olifant te rijden. Deze jongen heeft dit geheel belangeloos gedaan. De lokale bevolking wilde dol graag met ons op de foto en aan onze huid voelen omdat ze niet vaak of misschien wel nooit blanke mensen tegen kwamen. De chauffeur was altijd op tijd we hebben heel de reis niet hoeven te wachten, hij hielp je met de koffers. Maar wat vooral erg goed geregeld was is dat de chauffeur de lokale gids vroegtijdig informeerde als we er aan kwamen dan hoefde we nergens op de lokale gids te wachten en kon je in een keer door naar de bezienswaardigheid. De chauffeur sprak geen Engels maar dat hebben we niet als probleem ervaren hij deed zijn uiterste best om zich verstaanbaar te maken, soms ook met behulp van de lokale bevolking of gidsen. We hebben de rondreis van India gecombineerd met een stop over naar Dubai, dit is echt een vreemde ervaring dat je van de armoede naar de rijkdom van Dubai gaat. Was wel zeer de moeite waart om naar een drukken rondreis in India nog even te acclimatiseren en van de rust te genieten in Dubai

Meer info >

Minder info >

Kamelen tot de heilige Ganges en verlenging Dubai

Donderdag 14 maart en vrijdag 15 maart 2013

We zouden eigenlijk met Royal Jordanian met een tussenlanding in Amman naar Delhi vliegen. Maar omdat wij op de terugweg nog een paar dagen in Dubai willen uitrusten hebben wij NRV laten regelen dat wij met Emirates vliegen met een tussenlanding in Dubai. We vertrekken met de A380, het grootste pas ...

We zouden eigenlijk met Royal Jordanian met een tussenlanding in Amman naar Delhi vliegen. Maar omdat wij op de terugweg nog een paar dagen in Dubai willen uitrusten hebben wij NRV laten regelen dat wij met Emirates vliegen met een tussenlanding in Dubai. We vertrekken met de A380, het grootste passagiersvliegtuig ter wereld, naar Dubai. Het vliegtuig is gloednieuw, en voorzien van schermpjes waarop we naast diverse spelletjes ook meer dan 300 films in allerlei talen kunnen bekijken, van Disney tot Bollywood. Ook leuk was dat je kon kijken naar camerabeelden die zowel van voren als naar onderen alles opnamen. Was leuk bij de landing, alleen jammer dat het donker was (lokale tijd ongeveer 0.00 uur, 3 uur tijdsverschil met Nederland). Op de terugweg zullen we het allemaal bij daglicht beter kunnen bekijken. In Dubai moeten we op het vliegveld ruim 4,5 uur wachten op onze vervolgvlucht naar Delhi. Op zich niet onaardig. Snachts vertrekken hier tientallen vliegtuigen, dus is het druk. Alle winkels zijn ook gewoon open, maar wij hebben ons beperkt tot een dure beker koffie (prijs Kalverstraat). Netjes op tijd vertrekken we om 14.40 uur naar Delhi, waar we om 9.05 uur lokale tijd (met weer 1,5 uur tijdverschil erbij) aankomen. Ook weer in een vrij nieuw vliegtuig met stewardessen met de typische kleding van Emirates. Samen met een ander stel van onze groep worden we met een klein busje (met onze koffers los op het dak!) door het enorme drukke verkeer naar ons hotel gebracht. Het verkeer is gewoon verschrikkelijk, en niet omdat het links rijdt. Auto's, tuktuks en brommers kriskras door elkaar in een lange file, en zoveel naast elkaar als de breedte van de weg toelaat. En natuurlijk allemaal lekker flink toeteren. De middag en avond moeten we in Delhi op eigen initiatief doorbrengen. We pinnen eerst onze eerste rupees, halen water en cola (geen alcohol in de winkels die wij zien te vinden) en eten broodjes bij de kleine Subway die op loopafstand van ons hotel zit. In ons hotel kunnen we gelukkig een fles wijn en een grote fles bier kopen, waarmee we de middag al zonnend op een smal balkon, een uurtje slapend, en wat lezend hebben doorgebracht. In de avond begonnen met het typen van ons eerste reisverslag dat nog niet verzonden kon worden. Dan maar bijtijds naar bed, want we hebben natuurlijk wel een nachtje overgeslagen. En we worden ook een jaartje ouder.

Meer info >

Zaterdag 16 maart

Onze groep met 11 mensen is inmiddels compleet, en we starten met de stadstour met een Indiase gids erbij. Zij vertelt over de 7 dynastieën die er in India zijn geweest met allemaal namen van koningen die wij onmogelijk kunnen herhalen. Ze vertelt nog veel meer dat we niet kunnen navertellen. Kees weet nog wel dat ze het had over een of andere groep in de Mogultijd die altijd naakt rondliep (zou Kees het zich daarom kunnen herinneren), en een aantal geboden had waaronder het niet mogen doden van ander leven. Ze hadden daarom altijd een zacht bezempje bij zich waarmee ze de grond veegden voordat ze gingen zitten. Konden ze niet op kleine beestjes gaan zitten. Eerst gaan we naar een tempel, waarvan ik de bijzonderheden ben vergeten. Na het verlaten van de tempel stappen we in fietsriksja’s, die ons door allerlei kleine straatjes wat van de buurt laten zien (stapvoets door de drukte). Dat hebben we meer gedaan, maar het rijden met riksja’s door smalle steegjes met aan beide kanten kleine winkeltjes blijft altijd leuk om te doen. Bij de straten en winkeltjes moet je wel bedenken dat dit wat anders is dan in Nederland. Straatjes zitten vol kuilen, trossen elektriciteitsdraden hangen over de weg, en de winkeltjes zijn meestal hooguit 3 meter breed en enkele meters diep. De entourage in de winkeltjes ziet er ook belabberd uit. De stadstour gaat verder met de bus. We zien de India Gate (poort) ter nagedachtenis van de tienduizenden Indiërs die gesneuveld zijn in de 1e wereldoorlog. Er omheen een park waar Indiërs op een voor ons ouderwetse manier picknicken en in een kleine vijver kunnen waterfietsen. Verder wijst de gids ons onderweg op diverse parlementsgebouwen, rechtbanken en ministeries, maar dat is niet zo interessant. We stoppen daarna bij weer een monument met een park er omheen, en dat is de gedenkplaats van Ghandi. Verder niet veel te zien. Hierna lunchen. Uitstekende kip met een soort champignonsausje en een soort pepersausje gegeten. Na de (late) lunch nog een bezoek aan de restanten van een soort oud tempelcomplex. De restanten van een oude moskee (gedeeltelijk gerestaureerd), en uit de 12e eeuw een minaret van 72,5 meter hoog die tot de hoogste van de wereld behoort. Jammer dat we er niet in en op mogen (zouden we een mooi uitzicht over de omgeving hebben gehad). Ook nog een ijzeren paal van een aantal meters. Het bijzondere daarvan is dat deze dateert uit de 5e eeuw, en nog geen plekje roest heeft. Voor vandaag hebben we het gehad. Een van de groepsleden had een slijterij ontdekt waar we wijn en bier konden kopen, waarmee we de avond wel doorkomen. Morgen vroeg op, want dan moeten we flink wat kilometers maken. Op zich niet zo erg, maar we worden alvast door onze reisleidster Ivonne gewaarschuwd dat het 2e deel zodanig slechte wegen heeft dat degenen die achterin het busje zitten kunnen verwachten dat ze enkele malen hun hoofd zullen stoten aan het dak. Nou, we zijn benieuwd.

Zondag 17 maart

Vanmorgen vroeg op, want we vertrekken al om 7.30 uur. Het is nog bijzonder rustig op de weg. Op kantoren schijnen ze pas om ongeveer 10.00 te beginnen met werken (Kees gaat op zijn werk toch maar eens voorstellen om dat goede voorbeeld te volgen). We rijden het eerste stuk op een tolweg. Wel wat vreemd dat we eerst door een tolpoortje moeten waar kennelijk voor de auto moet worden betaald, en dat we dan enkele honderden meters verder weer stoppen, waar de chauffeur moet betalen voor de passagiers. Vrachtwagens zie je op deze weg niet, omdat die maar op bepaalde tijden van de tolweg gebruik mogen maken. Brommers mogen overigens gewoon op de autowegen rijden. Onderweg zien we regelmatig mensen langs de weg lopen met gele, oranje of rode vlaggen, meestal met goudkleurige stiksels. Die lopen een soort bedevaart. Het blijkt dat in de buurt van Mandawa waar we aan het eind van de dag hopen aan te komen, een of ander tempelfeest plaatsvindt. Al de mensen met de vlaggen gaan daar lopend heen, en doen daar dan ongeveer 10 dagen over. Onderweg staan tenten klaar waar ze kunnen slapen en wat te eten kunnen krijgen. Helaas zijn we na pakweg 2 uur aan het eind van de tolweg, en wordt de weg wat hobbeliger. De snelheid gaat daardoor uiteraard omlaag. Na bijna een uur verder te hebben gereden krijgen we de melding dat we onderweg even bij het huis van de chauffeur stoppen. Hij heeft een baby van 15 dagen oud, en moet thuis wat goederen afleveren die hij de afgelopen dagen heeft verzameld. Onze reisleidster regelt direct dat we even het huis en de baby kunnen bekijken. Bij aankomst blijkt hij echter op een flat op een omheind gebied te wonen. De flats zijn alleen maar voor ambtenaren, en hij woont daar dankzij zijn vader die ambtenaar is. Het bezoek wordt daardoor wat lastig, en helaas wordt er daarom van afgezien. In de dorpjes waar we doorkomen is elke keer wel wat anders te zien. Zo zien we op een gegeven moment telkens stapels met een soort schijven van iets dat op modder lijkt, langs de weg of bovenop de huisjes. Blijkt koeienstront te zijn, door de vrouwen met de hand gekneed tot schijven (dus echte strontwijven) die worden gedroogd, en daarna als brandstof worden gebruikt. Bij andere dorpjes zien we geregeld kleine fabriekjes om bakstenen te maken, omdat de grond in dit gebied daarvoor bijzonder geschikt is. De bakstenen worden gewoon nog met het handje gemaakt. In deze omgeving zien we ook geregeld kamelen met karretjes erachter voor het vervoer van bakstenen, zand en andere dingen. In een ander dorpje zien we bij kraampjes langs de weg telkens een soort elektrisch aangedreven spinnewiel, met daarbij allemaal bamboestokken of zoiets. De reisleidster vertelt dat het suikerriet is, en dat met het wiel het mierzoete sap uit de stengels wordt geperst. Dan zijn we aan de lunch toe. Deze keer in de vorm van een buffet met tomatensoep, en de rest is niet veel soeps (rijst, wat aardappeltjes, een kippenpootje, en verder wat onbekend spul), maar we eten toch maar wat. Na de lunch verder op verschillende soorten wegen. Eerst een goede weg in de vorm van een tolweg. Daarna een tweebaans weg die voorzien is van asfalt, maar wel vol met ondiepe gaten erin. Dus een continue trillen en hobbelen in de bus. Haast wonderbaarlijk dat de bus niet uit elkaar getrild is. Maar het werd nog erger. De twee rijbanen werden er één in het midden van de weg. Bij het passeren van tegemoetkomend verkeer moet je dus half op de naastliggende onverharde strook rijden. En tussendoor dan ook nog zigzaggen om de diepere gaten in de weg te ontwijken. Maar uiteindelijk komen we dan omstreeks 16.00 uur aan in ons hotel. Een heel leuk hotel. Allemaal kamers op de begane grond met een overdekt terrasje ervoor en beschilderingen op de buitenmuren. We hebben maar een uurtje voordat we weer weggaan. Dus gauw de noodzakelijke dingen uit de koffers halen en ons opfrissen. Kees gaat snel even 5 minuten gebruik maken van het zwembad. We zijn benieuwd naar de nachttemperatuur in Mandawa. Het ligt namelijk aan de rand van een woestijn, met de bijbehorende temperaturen : overdag warm en snachts koud. We hebben alleen vesten bij ons, en we hopen dat dit genoeg is. Maar eerst vertrekken we nog naar een klein dorpje met de zogenoemde Haveli's. Dat zijn koopmanshuizen die rond de 18e eeuw zijn gebouwd, met allerlei tierelantijntjes en allerlei beschilderingen, en naast de deuren spiegeltjes om de boze geesten te verjagen. Destijds maakte Mandawa deel uit van de zijderoute. Best wel mooi als je door de vergane glorie heenkijkt. Het is namelijk allemaal privébezit, en restauraties vinden nauwelijks plaats. Tussen de huizen komen we eindelijk loslopende exemplaren van de heilige koeien tegen (hoezo koeien ? de meeste keren zijn het stieren). Altijd goed voor een foto. Op een terras in een fort uit die tijd dat gedeeltelijk wel gerestaureerd is drinken we wat, en dan weer terug naar ons hotel voor het diner.

Maandag 18 maart

Weer de wekker om 6.00 uur. Het is nog wat fris buiten, maar naar inschatting toch nog wel zeker 15 graden. We vertrekken om 7.30 uur voor net zo'n lange rit als gisteren. Onze bestemming is Pushkar. Van tevoren worden we er niet zo vrolijk van. In het hele dorp is namelijk geen alcohol te krijgen, en er wordt alleen maar vegetarisch gegeten. We hebben weer de inmiddels gebruikelijke hobbelwegen, maar wel is het landschap wat minder vlak. Veel heuveliger, maar die heuveltjes komen niet boven de 10 meter uit. Regelmatig moet de chauffeur uitwijken voor heilige koeien die de autoweg oversteken. Op gebouwen langs de weg zien we soms een of meerdere hakenkruizen. Dat woord mogen we hier echter niet gebruiken. Het zijn swastika's, en zijn tekens voor voorspoed en geluk. Wanneer we voor een spoorwegovergang moeten wachten stappen we uit om een foto te maken. We herinneren ons namelijk de verhalen over overvolle treinen in India, waarbij mensen op het dak meerijden en aan de buitenkant hangen. Maar helaas, dat maken we bij deze trein niet mee. In de bus vertelt de reisleidster wat over het Hindoeïsme. De drie belangrijkste goden zijn Brahma, de schepper (Generator), Vishnu, de organisator (Operator) en Shiva, de vernietiger (Destructor). Attentie : zien jullie dat de beginletters van de Engelstalige omschrijvingen het woordje “GOD”vormen ? Alle namen van hun vrouwen en kinderen (waaronder de god met het olifantenhoofd) konden we niet onthouden, ook al omdat de goden vaak een aantal keren zijn geïncarneerd, en dan elke keer een andere naam hadden. Er zijn daardoor duizenden goden. Brahma wordt niet vaak aanbeden, omdat hij zijn werk als schepper al heeft uitgevoerd. Er zijn daarom maar 2 tempels in de wereld aan Brahma gewijdt, waarvan de belangrijkste in Pushkar staat. Daarom is Pushkar een soort bedevaartsoord, en heeft het kleine dorp honderden tempeltjes, waarin beeltenissen en beelden staan die verband houden met de aanbeden goden. Ook andere geloven zijn vertegenwoordigd in dit spirituele dorp. Pushkar is ontstaan doordat Brahma uit de hemel daar enkele lotusbladeren liet neervallen. Daaruit ontstond het meertje waaraan Pushkar ligt. Het wordt ook als een heilig meertje gezien. In Pushkar hebben we volgens de reisleidster het mooiste hotel van het dorp, Pushkar Palace, dat direct aan het meertje is gelegen. We hebben kamers op de 3e verdieping met uitzicht op het meertje. Prachtig. Rondom het meertje zijn bijna overal trappetjes naar het water. Dan kunnen de gelovigen in het water hun zonden afwassen (wij .....eh.. laat maar zitten). De kamers zelf zijn heel leuk. Hoge bedden waarbij je bijna een trappetje nodig hebt om er in te klimmen. Voor alle kamers is een galerij met stoeltjes en tafeltjes waar je mooi het meertje en de overkant kan zien. Daar gaan we vanavond lekker zitten, en ook morgenochtend met een bakkie. Alle kamers, ook de douche/toiletruimte, hebben in de hoeken aan het plafond kleine ringen zitten. Ook op de galerij zitten deze ringen. En het leukste : aan alle ringen hangt een kerstbal! We lunchen gezamenlijk, en aan de kaart en hetgeen anderen aten zien we dat we het dagje vegetarisch eten wel zullen overleven. Om 16.00 uur krijgen we een rondleiding door het dorpje met een gids erbij. Na afloop van de rondleiding maken we een rit per kameel in het gebied buiten het dorp. Eigenlijk wilden wij deze optionele excursie niet doen, omdat we al vaker ritjes op kamelen hebben gemaakt. Maar met een groot deel van de groep is zoiets toch wel leuk en gezellig, en natuurlijk leuk voor een foto. Op de terugweg naar het hotel lopen we door een deel van het 2 km. lange winkelstraatje dat door het dorp rond het meertje kronkelt. Daar moeten we (helaas voor Kees) nog een keer naar terug. Van de gids horen we dat we het geluk hebben dat er vanavond een festival is in het straatje, met muziek en dans. We zien nog wel of we gaan kijken, want we willen ook nog rustig douchen en lekker op de galerij zitten. Met de reisleidster is afgesproken dat we later (pas om 15.00 uur) dan de bedoeling was vertrekken naar de volgende bestemming, en dat betekent dat we morgenochtend wat uit kunnen slapen, shoppen, en nog de lunch hier gebruiken. In de avond drinken we met een deel van de groep goede koffie bij een klein terrasje in een straatje, waar ze ook wifi hebben. Daar maakt bijna iedereen dankbaar gebruik van. Bij het koffie drinken hoorden en zagen we vuurwerk vanwege het festival. We zijn nog even wezen kijken bij het pleintje waar een podium stond, maar daar was geen doorkomen aan. Bovendien stond het kattengejank wat ze hier als muziek en zang beschouwen ons niet zo aan. Dus dan maar naar het hotel, waar we tot vrij laat lekker op de galerij met enkele personen uit de groep hebben zitten babbelen onder het genot van cola met rum. Onderweg vanuit Delhi hebben we die rum goedkoop kunnen kopen (nog geen 4 euro voor een halve liter), en die hadden we speciaal bewaard voor het alcoholloze Pushkar.

Dinsdag 19 maart

Vanmorgen een klein beetje uitgeslapen, en om circa 8.30 uur gaan ontbijten. Daarna op hetzelfde terrasje als gisteravond een lekkere bak koffie drinken. En daarna feest voor Carla. Alle winkeltjes in het lange winkelstraatje langs lopen, bewonderen, en soms wat kopen (nou ja, wat, Kees kon gelijk weer gaan pinnen). Wat hierbij wel ging vervelen waren de koeien die tussen de mensen doorliepen, en zo nu en dan hun ontlasting lekker op de grond lieten spetteren. Met daarbij dan nog een keer tussen de mensen door slalommende brommers (uiteraard met veel getoeter), en een enkele keer een auto met dezelfde kwaal. Om 13.00 uur vertrekken we naar Jaipur, de hoofdstad van de provincie Rajasthan, met ruim 3 miljoen inwoners. Een zeer grote stad dus. Niet zoveel hobbelen in de bus, want het is bijna alleen maar een grote 6 baans rijksweg. Opvallend op deze weg zijn de vele "oversized vehicles", vrachtwagens die zowel hoger zijn als veel langer dan gewone vrachtwagens. Vanwege hun hoogte is er ook een speciaal tolpoortje voor bij de tolweg. Omdat je in de bus ook wel eens wat anders wil doen, is het ook wel grappig om te lezen wat er op de achterkanten van vrachtwagens staat geschreven. Heel vaak zie je teksten om alsjeblieft te toeteren bij het passeren. Dat doet onze chauffeur dan ook heel trouw, zelfs als die tekst er niet op staat. Bij andere vrachtwagens stond er op "use dipper at night", wat betekent dat je met je lichten moet seinen wanneer je in het donker passeert. Maar kennelijk kon iemand die de tekst op een van de vrachtwagens geschilderd heeft niet zo goed Engels, want hij was in het woordje dipper een p vergeten. De tekst wordt dan wel erg grappig. Onze reisleidster vertelde in de bus ook nog wat over het kastenstelsel. Dat is bij wet verboden, maar de kastelozen mogen nog steeds de mindere werkjes doen, en iemand uit een van de 4 kasten trouwt doorgaans nog steeds met iemand uit dezelfde kaste. Ze komen dus nog niet uit de kast. Kees zou zich wel thuis voelen bij de 4e kaste, want daartoe behoren vooral ambtenaren en bestuurders van openbare lichamen. Na aankomst in ons hotel gingen we ons wat opfrissen, en Kees wilde dat gaan doen door even te gaan zwemmen in het zwembad op het dak van het hotel. Daar is ook een terras waar we dachten in de avond lekker te kunnen gaan zitten. Maar helaas, het terras is op dinsdag gesloten, en pakweg een honderd duiven vonden het kleine zwembad ook wel leuk om bij te vertoeven. Beide acties gaan dus niet door. Na een uurtje gaan we met de helft van de groep naar een 18e eeuws fort bovenop een berg. Het fort heeft een soort prieeltjes (vroeger schuttersgaten), waar je lekker op een stoeltje kan zitten met uitzicht over de hele stad. Daar maken we ook de zonsondergang mee. Van het fort hebben we verder eigenlijk niets gezien, behalve een stel brutale aapjes op de muren. Morgen gaan we de stad pas echt bezichtigen. Bij het hotel zelf is verder niets te doen. Een cultuur van stadscentra zoals in Nederland kennen ze hier niet. Zowel hotels als winkeltjes zijn zeer verspreid over de stad. Ook omdat het al vrij laat is en morgen een drukke dag, gaan we bij terugkomst gelijk dineren. Lekker a la carte, met zowaar patatjes (gekruide partjes) en mayo. Daarna nog wat lezen op de kamer en naar bed.

Woensdag 20 maart

Wake up call om 7.00 uur, om 7.30 uur ontbijten, en om 8.00 vertrek. Vandaag staat in het teken van de diverse paleizen van de maharadja (koning) zoals die de afgelopen eeuwen heeft geleefd. In tegenstelling tot steden zoals Delhi is dankzij de toenmalige maharadja de oude stad heel planmatig tot stand gekomen, met brede en rechte wegen. Bij een zo'n weg bezoeken we het paleis van de winden. Het is geen echt paleis, alleen maar een façade met kleine openingen. Hierachter konden de vrouwen van de maharadja naar processies en het gewone leven op straat kijken zonder zelf gezien te worden. Dat zullen we ook in andere paleizen terugzien. Helaas voor de foto, maar de façade staat in de steigers vanwege een renovatie. Het blijft voor ons toch een beetje vreemd dat op de hoofdwegen door de stad de heilige koeien niets in de weg wordt gelegd, zelfs niet wanneer ze een rijbaan volledig blokkeren door daarop lekker in het zonnetje te gaan liggen. Dan naar het grote fort met diverse paleizen van de maharadja, het Amber fort. Van nabij de ingang van het complex worden we met olifanten naar boven gebracht. De dierenbescherming heeft ook hier resultaten geboekt, want omdat het op de rug dragen van mensen voor olifanten schadelijk schijnt te zijn mogen er niet meer dan 2 personen tegelijk op een olifant mee naar boven, en niemand mee naar beneden. Hoewel er flink aantal olifanten zijn staat er een flinke rij mensen te wachten om naar boven vervoerd te worden. Dat wachten kost ons ongeveer een half uur. Maar niet getreurd, we worden zeer actief bezig gehouden door straatverkopers die ons van alles proberen aan te smeren. Van metalen schoenlepels tot houten olifantjes, kleurige parasolletjes, setjes met beschilderde en beplakte pennen, en nog veel meer. Aan de ene kant proberen ze hun waren agressief te verkopen, maar aan de andere kant druipen ze meestal na een duidelijk "no" wel af. Wanneer we op de olifant zitten worden we onderweg door meerdere fotografen op de foto gezet. Het is haast ongelofelijk, maar in de drukte bij terugkomst weten al die fotografen iedereen terug te vinden om te proberen de foto's te verkopen. We waren al ingeseind dat ze in het begin 100 rupees (ongeveer 1,5 euro) per foto vragen, maar als je de boot afhoudt kan je vlak voor vertrek het hele setje van 3 of meer foto's voor dat bedrag krijgen. Hoewel we eigenlijk dat niet van plan waren hebben wij op die manier ook 2 setjes genomen. Over het fort zelf is verder niet zoveel te vertellen. Allemaal kale ruimten. Er zijn ook enkele spiegelkamers, waar de muren zijn belegd met stukjes spiegel, waardoor alles schittert. Bij het fort is een flink terrein ommuurd. Het lijkt op een stuk van de Chinese muur. Terug naar beneden gaan we niet met de olifanten, maar met zeer oude jeeps waar wij onze benen in onze nek moeten leggen om te kunnen zitten. Bij aankomst bij de bus worden we weer aangeklampt door straatverkopers. Ook zit er een slangenbezweerder die met zijn fluit een cobra uit zijn mandje laat komen. Altijd leuk voor een foto (kost je natuurlijk wel een fooitje). Onze volgende stop is niet zo ver weg, en is bij het zomerpaleis van de maharadja. Dat ligt in een meer, en die kunnen we dus alleen vanaf een afstand fotograferen. Na dat kodakmoment zit er bij vertrek ineens een jonge knul in de bus. Het blijkt een goochelaartje te zijn, die muntjes en balletjes ongezien kan laten verdwijnen en weer tevoorschijn brengt bij de leden van onze groep. Hij bracht het heel leuk, en het was een verademing na de straatverkopers. Wij maakten zijn dag dan ook zeer geslaagd door een flinke fooi. Onze volgende stop is weer een paleis, het stadspaleis waar vele generaties maharadja's hebben gewoond. Allemaal ruimten waarbij meestal marmer is gebruikt. De Indiase gids heeft ook van alles zitten vertellen over de maharadja's die met hun echtgenote de maharani en hun kinderen het complex hebben bewoond. Maar al die bijzonderheden en bijzondere namen zijn gewoon niet te onthouden. Een van de vorige maharadja's heeft wel allerlei kleding e.d. beschikbaar gesteld van de maharadja's van de afgelopen eeuwen (waaronder een hele dikke van 250 kg.), en die zijn in het complex ten toon gesteld. De huidige maharadja woont in een wooncomplex dat ook daar aanwezig is, maar uiteraard niet toegankelijk is voor het publiek. Hoewel ze nu geen officiële functie meer hebben, is de familie van de maharadja wel nog steeds schathemeltje rijk. Buiten het complex worden we niet alleen aangeklampt door straatverkopers. Ook bedelaars laten zich zien, meestal vrouwen met zielige baby's of kleine kinderen. Soms proberen ze geld af te troggelen door heel zielig de huid van een baby met pukkels of zoiets te laten zien. Maar wij waren al gewaarschuwd dat het beter is geen geld te geven. De gezondheidszorg is hier in India ook geheel gratis. Na de lunch hebben we nog enkele verplichte nummers. Eerst naar een zaak voor "block printing". Met verschillende stempels en verschillende kleuren laten ze zien hoe op allerlei soorten kleding en beddengoed e.d. patronen worden afgedrukt. En natuurlijk worden we na afloop in de gelegenheid gesteld om al dat moois te kopen. De volgende is een juwelierszaak. Nadat ze hebben laten zien hoe juwelen nog handmatig worden geslepen, worden we naar de bovenverdieping geleid waar we juwelen met goud en diamantjes kunnen kopen. Carla ziet daar een schitterend armbandje. Nadat de prijs daarvoor van 3.390 euro werd genoemd, zijn we snel twee verdiepingen gedaald naar de afdeling zilverwerk. Daar heeft Kees maar weer eens over zijn hart gestreken en Carla een leuk armbandje met steentjes laten kopen. Daarna een winkel annex werkplaats met allerlei handwerk, van houten olifantjes en andere beeldjes tot schilderijen. Ook miniatuurplaatjes die met een pen worden gemaakt, en die je met een vergrootglas moet bekijken. We zijn inmiddels aardig afgepeigerd, en Kees dreigt zelfs in de winkel in slaap te sukkelen. Als laatste bezoeken we een rond 1700 gebouwd observatorium. Daar staan allemaal bouwsels waarmee destijds de tijd, het aantal graden van hoeken en andere voor die tijd moeilijke zaken konden worden gemeten, meestal uitgevoerd in marmer. Er staat bijvoorbeeld de grootste zonnewijzer ter wereld, die de tijd op 2 seconden nauwkeurig weergeeft. Bekaf terug naar het hotel, waar we de resterende tijd tot het diner doorbrengen met uitrusten, thee drinken, douchen en een neutje nemen.

Donderdag 21 maart

Alweer vroeg op. 5.30 de wekker, en na ontbijt om 7.00 uur vertrek naar een van de hoogtepunten van deze vakantie, de Taj Mahal. Maar eerst nog de verloren stad. In de 15e en 16e eeuw zijn er 5 moslims heerser geweest over het gebied hier (na het gebied te hebben veroverd). Omdat ze uiterlijk op Mongoliërs leken werden zo moguls genoemd. De 4e mogulkeizer liet in de buurt zijn hoofdstad bouwen, waar op het piekmoment wel 250.000 mensen woonden. De plek had echter een groot probleem met de watervoorziening. Het grondwater bevatte allemaal zouten en mineralen, en was daardoor niet goed drinkbaar. Ze hebben jaren gewerkt om de drinkwatervoorziening te verbeteren, maar het lukte niet. Uiteindelijk hebben ze daardoor de stad moeten verlaten, en wordt het nu de verlaten stad genoemd. Wij bezoeken daar het paleiscomplex. De 4e mogulkeizer wilde de verschillende gelovigen aan zich binden, en trad daarom in het huwelijk met vrouwen van 3 geloven. Een moslima, een christelijke en een hindivrouw. De kamer van de moslima in het paleis was niet groot. Een slaapkamer van circa 25 m2, en de overige ruimten in de open lucht (wel overdekt). De kamer van de christelijke vrouw was ietsje groter. Zelf had de keizer natuurlijk flinke vertrekken, en een bed op een verhoging dat maar liefst ongeveer 4 bij 6 meter groot is. De hindoestaanse vrouw was de enige die - maar wel pas na een zegening door een geestelijke - hem een kind schonk, een zoon. Die echtgenote kreeg in het complex daarom een eigen paleis met 4 toegangpoorten aan alle zijden en een groot plein in het midden. Bijzonder waren de grote stukken steen die bij de bouw zijn gebruikt. Het zijn rode stenen met gele vlekken. Die stenen absorberen de warmte, en voelen dus koud/fris aan. Dat hebben we zelf ook kunnen ervaren. Alle ruimten in het paleis waren oorspronkelijk natuurlijk ook voorzien van beschilderingen op de muren en andere versieringen, maar daarvan is vrijwel niets meer te zien. De gebouwen zijn voor de rest wel in een zeer goede staat (gedeeltelijk gerestaureerd). Dan op weg naar de Taj Mahal, wat de graftombe is voor de vrouw van de 4e mogulkeizer die hem een zoon had geschonken. Op weg daar naar toe worden we al gewaarschuwd dat we bijna niets mee naar binnen mogen nemen. Alles waarmee wellicht beschadigingen aan het erfgoed kunnen worden aangebracht zijn verboden. Bijvoorbeeld pennen, maar een van onze groepsleden moest zelf ondervinden dat een statief voor zijn fotocamera en een spel kaarten ook niet naar binnen mochten. Vanaf een parkeerplaats worden we met elektrische karretjes naar de ingang gebracht. Daar is een voorplein met een grote toegangpoort. Wanneer we die doorgaan zien we aan het eind van toegangspaden en een langgerekte smalle vijver de Taj Mahal liggen. Vanaf die afstand een schitterend witgekleurd gebouw met 4 minaretten op de hoeken. Via het tv-programma "wie is de reisleider" hadden we al gehoord dat de minaretten iets naar buiten weken. Wanneer de minaretten om een of andere reden zoals bijvoorbeeld een aardbeving om mochten vallen, dan vallen ze naar buiten toe, en niet op de graftombe. De kans op omvallen is echter miniem, ook bij een aardbeving. Het gebouw is namelijk bewust gebouwd op ondergrondse bronnen, die de schokken van zulke bevingen op kunnen vangen. De keizer heeft er alles aan gedaan om de tombe van zijn geliefde zo lang mogelijk de tand des tijds te laten doorstaan. De bouw van de Taj Mahal heeft 12 jaar geduurd, en er werkten die jaren 20.000 mensen aan. Daaruit kan je wel afleiden wat voor gebouwen het moeten zijn. Toen de echtgenote overleed was haar tombe overigens nog niet klaar. Daarom is ze tijdelijk "opgeslagen" geweest in een gebouw links ervan, een moskee. Alles is heel symmetrisch gebouwd, dus rechts van de tombe staat precies zo'n zelfde gebouw. Omdat deze echter niet exact op Mekka was gericht, kon dit 2e gebouw geen moskee worden. Oorspronkelijk wilde de keizer de graftombe van massief marmer laten maken. Dat werd echter te zwaar voor de ondergrond, en daarom is het met stenen gebouwd, en werden alle muren daarna voorzien van marmeren platen. In een aantal marmeren stroken zjjn versieringen aangebracht door het inleggen met halfedelstenen. Andere marmeren platen zijn zodanig uitgebeiteld dat er allemaal bloemen op afgebeeld staan. De smalle vijver tussen de tombe en de toegangspoort is voorzien van fonteinen, maar daar komt geen pomp aan te pas. Via hoger gelegen wateren hebben ze dat geregeld met natuurlijke waterdruk. Enorm vernuftig allemaal, en als je al die bijzondere dingen bij elkaar optelt kan je wel begrijpen dat er zoveel mankracht gedurende zoveel jaren voor nodig was. Voordat we het plateau naar de eigenlijke tombe kunnen betreden moeten we over onze schoenen een soort zakjes doen, zodat de marmeren ondervloer zo min mogelijk slijtage ondervindt. In het gebouw van de tombe is overigens een 2e gebouw opgetrokken, gelijk aan de buitenste schil, maar alleen wat kleiner. Wat wij binnen kunnen zien zijn niet alleen de tombe van de echtgenote, maar ook van haar zoon die later is bijgezet. De echte tombes kan je overigens niet zien. Die staan onder de grond. We zien dus alleen maar neptombes, waarvan we overigens geen foto's mochten maken. Terug naar onze bus (met onderweg de bekende straatverkopers), waarmee we naar ons nieuwe hotel werden gebracht. Op een betrekkelijk korte afstand van ons hotel zit een Mc Donald, en met een deel van de groep gaan we daar savonds eten. Helaas echter geen hamburgers. Al het vlees staat hier in India in het teken van kip, dus worden het chickenburgers. Terug in het hotel skypen met het thuisfront, een neutje, en naar bed. We weten dan dat we de volgende dag pas om 9.00 uur vertrekken. De wekker wordt gezet om 7.30 uur, dus voor onze begrippen hier uitslapen.

Vrijdag 22 maart

We bezoeken het Agra fort, ook wel rode fort genoemd. Dat rode houdt verband met de rode zandsteen waarmee het fort in de 16e eeuw werd gebouwd. Destijds woonde de zoon van de 4e mogulkeizer hier. Net zoals je wel eens houten gebouwen hebt waarbij voor de verbindingen geen enkele spijker wordt gebruikt, is voor dit grote complex ook geen cement of zoiets gebruikt. Het complex gaat dan ook even lang mee als de stenen waaruit het opgebouwd is. Buiten een of ander kleinigheidje zie je ook nergens sporen van renovaties. Alleen de muurschilderingen hebben de tand des tijds niet of nauwelijks doorstaan. Het complex wordt voor een deel nog steeds gebruikt door het leger, maar dan uit een oogpunt van traditie. Wij mogen alleen in het paleisdeel rondlopen. Je ziet daar kamers of overdekte ruimten waar ze geslapen hebben, waar ze aten, waar voor de burgers recht werd gesproken e.d. Er is een groot binnenterrein met een grasveld. Wij krijgen te horen dat het grasveld de hoogte aangeeft van het water dat destijds hierin stond. De vijver zat vol met vissen, en de zoon van de keizer zat hierin regelmatig te vissen. Toch niet onaardig zo'n visvijver in je huis. De mogulkeizer die daarna in het complex woonde had een andere smaak, en liet diverse ruimten bijbouwen van marmer. Diverse marmeren muren en pilaren zijn ingelegd met stukjes halfedelstenen in verschillende kleuren en patronen. De meeste kleuren zijn afkomstig uit India zelf. Alleen halfedelstenen met de kleuren groen en blauw zijn niet in India te krijgen, en worden geïmporteerd. Onze Indiase gids kent een hotemetoot van het complex, en tegen betaling van enige steekpenningen mogen wij daarom kijken in enkele donkere ruimten die voor de rest van het publiek gesloten zijn. Het zijn spiegelkamers. Naast wat rechthoekige spiegeltjes zijn er op de wanden en het plafond allemaal kleine stukjes spiegel aangebracht. De gids steekt 2 kaarsjes aan, en wanneer die omhoog worden gehouden zie je het licht overal om je heen schitteren. Heel mooi om te zien. De kamers zijn overigens nageaapt van het paleis in Jaipur, waar ook zo'n spiegelkamer was. Na ongeveer 2 uur daar rondgebanjerd te hebben lopen we via de traditionele straatverkopers naar onze bus. De volgende stop is bij een bedrijf dat, net zoals in het rode fort was te zien, stukjes halfedelstenen inlegt in marmeren ronde platen, vierkante platen, marmeren olifanten e.d. Uiteraard mogen we dergelijke zaken kopen. De kosten hangen af van de grootte en het aantal steentjes die er in zijn gelegd. Een rond stuk marmer met een diameter van ongeveer 30 cm. kost daardoor tussen de 140 en 260 euro. Iets te duur (en te zwaar) om als souvenirtje mee te nemen. In een handwerkzaak ernaast gaan we ook nog even kijken, en kopen daar wat T-shirts met olifanten er op voor de kleinzoons. De volgende stop is bij Costa Coffee. Daar nemen we een supergrote (niet met één hand op te tillen) bak heerlijke koffie. De middag zijn we in principe vrij, maar we gaan met nog 2 leden van de groep gebruik maken van een alternatief dat onze reisleidster zelf heeft verzonnen (dus niet afkomstig van de reisorganisatie). Maar voordat we daar heen gaan maken we eerst gebruik van het zwembad om wat af te koelen (het water is behoorlijk koud, brrr), en om kort in de zon te zitten. We zitten langer in de schaduw, want we hebben via internet even gekeken dat het om deze tijd (ongeveer 14.00 uur) hier 32 graden is. We benijden de thuisblijvers in Nederland niet, want we zagen dat om circa 9.00 uur bij het thuisfront nog net onder 0 graden was. Brrrrrrrr. Om 16.00 uur vertrekken voor onze alternatieve excursie. Het betreft een zuster Theresahuis. Daar worden achtergelaten baby's en kleine kinderen opgevangen, alsmede gehandicapten waarvoor niemand anders zorgt. Al die hulp wordt slechts door 3 zusters verleend en enkele vrijwilligers, wat met het aantal personen dat geholpen wordt een ongelooflijke taak is. Zwaar, maar ook dankbaar. Bij de baby's maken we enkele foto's, maar niet van de gehandicapten. Dat vinden wij zelf niet prettig, en we weten hoe zulke kinderen en ouderen er aan toe zijn. Uiteraard doen we een donatie om de mensen wat te ondersteunen, want ze zijn volledig van giften afhankelijk. Kees is met 4 vrouwen op stap (incl. de reisleidster), en dat betekent dus bijna automatisch shoppen. Met de bus naar de lokale bazar, en dan winkeltje in en winkeltje uit. Maar niet tevergeefs. Er is het nodige gekocht, zelfs voor Kees. Dan terug naar het hotel. We eten zeer dichtbij het hotel bij een KFC, maar hebben daar wel een beetje spijt van gekregen. De kip smaakte zozo en de frietjes waren erg zout. Maar net zoals bij de Mc Donalds hebben ze wel mayonaise. Terug in het hotel gaan we met een paar van de groep en de reisleidster op het dak zitten met een bak nescafekoffie. Kees maakt zijn reisverslag tot en met vandaag af, zodat die vanavond verzonden kan worden. Jammer dat de Taj Mahal in de avond en nacht niet wordt aangelicht, want vanaf het dak van het hotel is deze voor het grootste deel goed te zien. We gaan bijtijds naar bed, want morgen worden we al om 6. 00 uur gewekt.

Zaterdag 23 maart

We rijden maar een klein stukje met de bus, namelijk naar het lokale treinstation. We moeten vandaag een flink stuk reizen, en met de bus alleen zou het te lang duren. We reizen 1e klas met gereserveerde plaatsen. Dat moet ook wel, want de treinen schijnen hier vrijwel altijd vol te zitten. En dat bij passagierstreinen die zeker 5 keer zo lang zijn als in Nederland! Ze rijden hier ook vrij goed op tijd. Hooguit enkele minuten vertraging schijnt gangbaar te zijn. Binnenin de 1e klas is de trein redelijk vergelijkbaar met de trein in Nederland. Alleen is de trein iets breder, en staan er 5 stoelen per rij. Er is verlichting zoals in een vliegtuig voor als het donker is en je wilt lezen, en er zijn zelfs stopcontacten aanwezig. Bij ons ticket behoort zelfs een lokaal ontbijt, maar dat hebben we al in het hotel genuttigd. Een pakje mangosap en wat snoepjes die lijken op boterbabbelaars nemen we wel aan. We stappen na bijna 3 uur uit de trein in de stad Jhansi. Daar gaan we weer een bus in voor een rit van ongeveer een uur naar het plaatsje Ochhra. Er is een speciaal tempeltje (waar we niet mogen fotograferen), waardoor het een soort bedevaartsoord is en er een regelmatige aanloop van mensen is. Dankzij die aanloop is er een straatje met allemaal stalletjes met souvenirtjes en andere kitsch. Na de lunch die we in dit dorpje gebruiken, lopen we in de smeltende hitte langs de stalletjes en kopen wat snuisterijtjes. Dan weer de bus in voor een rit van ongeveer 4 uur. De wegen in deze provincie zijn slechter dan de afgelopen dagen, terwijl de chauffeur er flink de gang in houdt. Kees zat samen met een man van de groep helemaal achter in de bus, en moest de gevolgen van de slechte weg ondervinden. Een paar keer misten hun hoofden nog maar net het dak van de bus. Ongeveer halverwege werd er gestopt in een gehuchtje. Daar was een paleisje met een binnenplaatsje. Gauw werden er voor ons plastic stoeltjes gehaald en buiten neergezet, zodat we lekker in de schaduw wat konden drinken. Ondertussen werd er door 2 blinden muziek gemaakt om ons te entertainen (had niet gehoeven ). Heel bijzonder dat er zoiets aanwezig is op zo'n afgelegen punt. In de bus kregen we nog even te horen dat de bijrijder pas opa is geworden. Toch erg leuk als je 42 jaar oud bent ? Het kan overigens best gebeuren dat iemand nog een stuk jonger is en opa wordt. Uithuwelijken gebeurt hier nog steeds, en vanaf 10 jaar gaan ze al samenwonen. Opa en oma worden als je zelf een dertiger bent is dan niet ongewoon. Eindelijk komen dan na deze lange reisdag om ongeveer 18.30 uur aan in Khajuraho waar ons hotel is. Het is een heel mooi hotel met kamers 2 hoog in een u-vorm, en daartussen een schitterend zwembad. Vandaag doen we niets meer. Het is dus alleen maar een reisdag geweest. We weten dat er helaas nog heel wat reisuurtjes zullen volgen. Op 2 trajecten was het mogelijk om een zeer lange busreis van 11 uur of een nachttrein te vervangen door een vliegreis. Daar hebben wij echter geen gebruik van gemaakt. De busreis van 11 uur is overmorgen. Omdat we maar met ons vieren dat vervoer hebben (naast wijzelf de enige van het gezelschap die alleen mee is gegaan en de reisleidster), zullen we in plaats van met de bus met een auto gaan. Dat gaat ook wat sneller (circa 9 uur), en we zijn dan wat vrijer wanneer we onderweg stoppen e.d.

Zondag 24 maart

Vandaag staat in het teken van SEX!!! Nieuwsgierig ? Nou, Kees ook. In de 10e en 11e eeuw (de Chandalasdynastie) zijn in de nabijheid waar we nu zijn vlak bij elkaar 85 tempels gebouwd. Die tempels waren eerst verloren gegaan, maar in de vorige eeuw door een Britse militair ontdekt. Van de 85 tempels hebben er 22 de tand des tijds doorstaan. De eerste 2 tempels die we bezoeken zijn van de Jain, een geloof dat alleen in India voorkwam. Ze hadden 24 punten waar ze zich aan hielden, en dat werd vrij extreem gevolgd. Andere levende wezens niet mogen doden lijkt bijvoorbeeld eenvoudig, maar betekende dat ze er bijvoorbeeld voor zorgden dat ze zich in hun slaap niet om konden draaien (want daarbij zou een beestje geplet kunnen worden), en dat ze hun haren niet lieten knippen (ook daarbij zou een klein beestje gedood kunnen worden), maar die er een voor een uit hun hoofd lieten trekken! De tempels waren grotendeels bedekt met beeldhouwwerken, gedeeltelijk van hun god die in zwarte steen wordt uitgebeeld. De volgende tempels die we bezoeken zijn van de Hindi. Ook deze tempels zijn volledig bedekt met beeldhouwwerken. Niet alleen van goden, olifanten en strijders, maar ook met allerlei sexuele standjes. De kamasutra komt hier niet voor niets vandaan. Jullie zullen begrijpen dat de hele groep veel tijd nodig had om de beeldhouwwerken aandachtig te bestuderen (je bent nooit te oud om nog wat te leren). Uiteraard hebben we van deze leerobjecten de nodige foto's gemaakt, zodat na onze terugkomst jullie ook van de kunstige beeldhouwwerken kunnen genieten. Cultuur is en blijft immers belangrijk voor de algemene ontwikkeling van de mens. Wij verwachten een zeer grote belangstelling voor onze foto's, dus maak t.z.t. even tijdig een afspraak. Het enige dat tegenviel was dat elke tempel slechts een beperkt aantal van zulke erotische beeldhouwwerken had, en we hadden niet bepaald zin om alle tempels af te lopen en te bekijken of en waar ze ook dergelijke uitbeeldingen hadden. We hebben dus niet alle standjes kunnen fotograferen. Als compensatie hebben we maar een boekje erbij gekocht met nog wat aardige prenten op dat gebied. Dit boekje is tegelijk met de foto's bij ons te bezichtigen. De middag hebben we eigenlijk vrij, maar wij maken nog met 3 anderen gebruik van een excursie die de reisleidster had uitgedacht. Na eerst nog wel wat genoten te hebben van de zon en het zwembad (temperatuur van het water viel mee) zijn we om 15.30 uur vertrokken om wat van de omgeving te bekijken. Eerst naar de gorges, een kloof van circa 60 meter diep waarin onderin een klein beetje water staat (behalve op een punt waar ooit een kleine vulkaan is uitgebarsten, daar is het water 50 meter diep). Door de vulkaanuitbarsting van destijds zijn er 5 verschillende soorten steen/rotsen te zien naast elkaar. De gids van het natuurpark liet foto's zien wat er in de zomermaanden gebeurt, het regenseizoen. Ondanks dat er inmiddels dammen zijn aangebracht is de regenval in die tijd zo overvloedig dat het water tot helemaal bovenaan - en er soms overheen - komt, en met een grote snelheid door de kloof stroomt. De daarbij ontstane waterval en waterstroom zijn dan echt indrukwekkend. Jammer dat we dat niet kunnen zien. We rijden door het park met een open jeep waarin wij achterin zitten. Onderweg zien we nog diverse dieren die we fotograferen, en als we kinderen zien gooien we wat snoepjes naar ze toe. Daarna gaan we op weg op bezoek bij een lokaal gezin. Onderweg hadden we een grote pot met snoepjes gekocht voor de kinderen die er altijd rondlopen, en die kwamen dan ook als vliegen op ons af. Een vrouw uit ons gezelschap had ook nog zeepjes, potloden, pennen en zo meegnomen. Een deel voor de kinderen, en een groot deel voor de vrouw des huizes. Die liet ons zien hoe zij meel maalde en melk roerde, en dat moesten onze dames natuurlijk ook even doen (en op de foto). Het meel malen was best zwaar. Daarna nam ze ons mee door haar ene kamer (met niet meer dan iets wat door moest gaan voor een bed, en een touwtje langs een muur waar kleding overheen hing) naar haar open keuken, waar ze met meel en wat andere ingrediënten een soort pannenkoekjes voor ons bakte op een open vuurtje in een pan zonder gebruik te maken van bakvet. We konden daar een of ander klaargemaakt smeerseltje er op doen, maar omdat we zagen dat er tomaten e.d. werden gebruikt die niet met mineraalwater werden schoongemaakt, deden we dat er maar niet op. We hadden geen zin in diaree waar al enkele groepsleden last van hebben. De vrouw had het trouwens niet erg arm voor hun begrip. Ze had een stuk of 10 waterbuffels die elke dag tussen de 5 en 10 liter melk gaven die ze verkocht, en had ook nog een stuk land waar ze tarwe op verbouwde. Al met al was het best leuk om wat meer van de omgeving te zien, en te zien hoe zo'n gezin leeft. Terug in het hotel een biertje voor de dorst die we na het doorkruisen van het stoffige landschap hadden opgedaan, eten, en dan niet te laat naar bed. Morgen een zeer lang reisdag.

Maandag 25 maart

We gaan naar Varanasi om daar de laatste dagen van onze rondreis door te brengen voordat we via Delhi het land weer gaan verlaten. Van de 11 groepsleden gaan er 8 met een binnenlandse vlucht. Die vliegen pas aan het eind van de middag, en kunnen dus nog een half dagje luieren bij het zwembad. Wij vertrekken bijtijds vanwege de grote afstand die we moeten overbruggen. Met de bus zou het 11 uur rijden zijn geweest. Inclusief de reisleidster zijn we maar met ons vieren, en reizen daarom met een comfortabele auto met achterin 2 ruime stoelen en daarachter nog een bankje waarop Kees plaats mag nemen. Met deze auto doen we ongeveer 9 uur over de lange afstand, en zijn we wat flexibeler met momenten waarop we willen stoppen. En dat ondanks de vele slechte wegen die we moeten berijden, waar de chauffeur van links naar rechts slalomt om de grote gaten te ontwijken. Een enkele keer lukt dat niet, en stoten we ons hoofd tegen het dak, zo diep zijn de gaten. Ook bijzonder is dat we op een gegeven moment van een eenvoudige weg naar een hoofdweg met een middenberm moeten afslaan. Probleem is wel dat de middenberm ter plaatse geen opening heeft, zodat je niet kan oversteken naar de juiste rijbaan. Ach, dan rij je toch gewoon even op de verkeerde rijbaan tegen het andere verkeer in totdat je alsnog een doorsteek tegenkomt ! Pfff, het was maar ongeveer een kilometer, maar wel een beetje angstige kilometer. Al met al was het reizen met de auto niet zo comfortabel als met het vliegtuig, maar toch wel goed te doen. Bovendien zien we onderweg nog wat van de omgeving. De reis is ons niet tegengevallen. En terwijl wij al aan het eind van de middag in ons hotel aankomen, hebben de vliegers vertraging en arriveren pas omstreeks 9.00 uur in de avond in het hotel. Wij nemen een drankje in de bar (met 30% korting, tot 21.00 uur happy houre). In de bar krijgen we te horen dat het programma voor de 2 komende dagen omgegooid moet worden. Op 27 maart vieren ze hier namelijk het holifestival. Het is dan gebruik verf of verfpoeder naar mensen te gooien of te spuiten. Veiligheidshalve mogen we de hele dag de straat niet op. Bovendien is de bar van het hotel en de overige drinkgelegenheden in heel India de hele dag gesloten (en zelfs al vanaf 16.00 uur morgen), of is in ieder geval geen alcohol te verkrijgen (om de viering van het holifestival gezellig te houden). Dit betekent ook dat de reisleidster het programma van 2 dagen in 1 dag moet doen. Morgenochtend dus niet uitslapen om bij te komen van de lange reis zoals de bedoeling was, maar juist extra vroeg op (04.45 uur!). Om de dag erna door te komen slaan we alvast in de bar enkele flessen bier in. Varanasi is volgens de overleveringen overigens de oude stad ter wereld. De naam is afkomstig van twee rivieren die door de grote stad (1,7 miljoen inwoners, met dagelijks meer dan 100.000 bedevaarders en toeristen) stromen, de Varana en de Isi.

Dinsdag 26 maart

Met kleine oogjes vertrekken we om 5.15 uur vanaf het hotel naar de Ganges. Vlakbij worden we onthaald door een hoop herrie van heilige bellen en gezang, en is het ontzettend druk. Bij de Ganges stappen we in een roeiboot, die een stuk langs de kust gaat varen. Vanaf het water is te zien hoe vele Hindi zich wassen en onderdompelen in het water. We komen ook langs een plek waar twee lijken verbrand worden. Uit piëteit met de familie die eromheen staat mogen we daar niet filmen of fotograferen. Er staat daarachter ook een gewoon crematorium. Degenen die de ceremonie niet kunnen betalen (er is 300 kg. hout voor nodig) zijn afhankelijk van liefdadigheid. Er zijn overal hoge trappen van de gebouwen naar het water, wat noodzakelijk is omdat het water in de regentijd een meter of 10 hoger staat (en de Ganges is ter plaatse toch wel tweehonderd meter breed!). Een eindje verder staan professionele wassers de was te doen (hopelijk niet van ons hotel), en slaan de was op stukken steen schoon of het meeste water er uit, en leggen ze dan te drogen op een schuin stuk dijk. Daarna komt nog een stuk waar een bijzonder geloof hun eigen gedeelte heeft voor het reinigen van de ziel in de Ganges. Het zijn mensen die gewoon naakt op straat lopen, en ook naakt zich onderdompelen in de Ganges (kennelijk alleen mannen, vrouwen hebben we niet gezien). Op de terugweg komt de zon op, en dat is voor de Hindi ook een belangrijk moment voor hun ceremonies. Terug naar onze bus lopen we door enkele smalle straatjes die bijzonder smerig zijn. Gauw doorstappen. Terug naar ons hotel voor het ontbijt. Na het ontbijt vertrekken we naar het plaatsje Sarnath, waar Boeddha zijn boodschap over de 'verlichting' predikte. Het is dan ook de geboorteplaats van het Boeddhisme. In de 5e eeuw heeft de toenmalige keizer daar een grote stupa en boeddhistische tempels laten bouwen. Bij de grote stupa staan een heleboel kleine stupa's, wat nu niet meer dan stapels stenen zijn. We bezoeken ook een tempel die aan Boeddha is gewijd, en waar in allemaal verschillende talen (van landen waar het boeddhisme aanwezig is, dus niet in het Nederlands) een of andere tekst van Boeddha is weergegeven. Daarna lopen we naar een nabijgelegen museum met allemaal restanten van Boeddhabeelden die daar zijn gevonden. We mogen niets mee naar binnen nemen, en kunnen daardoor ook geen foto's maken. Hierna een verplicht nummer, een bezoek aan een zijdeweverij. Ze hebben daar nog een weefgetouw waarbij 2 mensen (meester-wevers, daar zijn er nog maar enkele van) uit hun hoofd de katrollen moeten bedienen die het patroon aangeven (en in 1 dag wordt dan 1 cm. geproduceerd) en meerdere weefgetouwen waarbij het patroon tot stand komt met behulp van een soort ponskaarten (en daar produceert 1 man 6 a 7 cm. per dag). Ze laten uitgebreid zien wat ze kunnen maken en wat het bij hun kost. De patronen zijn niet bepaald modern, en alles is behoorlijk prijzig. Toch koopt iemand van de groep daar wat voor op het bed en een sjaal. Terug naar ons hotel waar we enkele vrije uurtjes hebben. We lunchen in de bar met een saté en fishfingers, en gaan met enkele leden van de groep even shoppen in een kledingwinkel aan de overkant van het hotel waar het uitverkoop is. We hebben zowaar geen moeite met het oversteken van de straat, want het verkeer staat even muurvast, waardoor we eenvoudig tussen de tuktuks, brommers en auto's met al hun gebel en getoeter kunnen doorlaveren. Terug in het hotel drinken we wat en Kees werkt aan zijn reisverslag. Om 17.30 wederom vertrek naar de Ganges. Nu met fietsriksja's. Tot onze verbazing is de weg die we vanmorgen nog met de bus aflegden in aanzien volledig veranderd. De pakweg 3 km. lange weg van 10 meter breed is veranderd in een grote mensenmassa, met daardoor heen laverende toeterende en bellende tuktuks, maar vooral brommers, fietsriksja’s en fietsen (slechts een enkele auto). Alle winkeltjes aan beide zijden van de weg zijn open en worden druk bezocht, en ook de stalletjes langs en in het midden van de weg. Het is gewoon een grote heksenketel. En over heksen gesproken. Voor het holifestival morgen zijn op veel plaatsen brandstapels gemaakt (soms erg dicht op de bebouwing), met daarop een heks (pop) die verbrand gaat worden. Er zijn ook al stalletjes open waar de verfstoffen gekocht kunnen worden waarmee ze morgen naar iedereen gaan gooien. Maar net zoals bij vuurwerk voor Nieuwjaar niet iedereen kan wachten tot 24.00 uur, zie je hier en daar al jongens die gekleurde verf op hun hoofd en kleding hebben. Wij hadden ons al enigszins voorbereid op het geval dat dit ook bij ons zou gebeuren. Enkele leden van de groep hadden speciaal daarvoor kleding aangetrokken die eventueel weggegooid kon worden, en Carla had een sjaal meegenomen om ons in de riksja enigszins te beschermen. Het bleek allemaal ook nodig. Op de heenweg zijn 3 personen van onze groep voorzien van spetters poederverf, en zelf zijn we op de terugweg besproeid met verfdruppels. Onderweg zien we dat ook veel winkels zich wapenen tegen de verfgooierij door met kleden en zeil hun ruiten af te dekken. Bij de Ganges stappen we weer in een roeibootje, en varen de andere kant op dan vanmorgen. Daar zien we weer 2 vuren voor crematies. Dat zijn er weinig. De gids meldt dat er makkelijk ook 20 tegelijk worden gecremeerd, en de crematies gaan 24 uur per dag door. Voor een crematie brandt het vuur ongeveer 3 uur. Hierna varen we langzaam naar de centrale plaats langs de Ganges waar de ceremonies plaatsvinden. Onderweg zetten we traditionele kleine bakjes met enkele bloemetjes en een extra klein bakje met een klein stukje kaars brandend in het water, en mogen we een wens doen. Er staat helaas net iets teveel wind, waardoor onze kaarsjes maar kort brandend op het water te zien zijn. Bij de centrale plek aangekomen zijn Brahmaanse priesters op platforms net begonnen met hun dagelijkse ceremonie om de heilige Ganges te zegenen. Dat gaat gepaard met veel belgerinkel (zonder enig ritme gewoon door elkaar heen), en vooral met vuur zwaaien door de priesters. Op de walkant volgen naar mijn inschatting zo'n 3.000 gelovigen de ceremonie, terwijl op het water in tussen de 50 en 100 bootjes ongeveer 500-1000 toeristen dat doen. We wachten niet het einde van de ceremonie af om de drukte bij het vertrek voor te blijven. Dat helpt niet veel. Het is dan nog net zo'n heksenketel van mensen, brommers en fietsriksja’s als op de heenweg. Terug in het hotel gaan we gezamenlijk wat laat eten. Het is namelijk de laatste dag dat de groep nog compleet is. Morgen rond 12.00 uur vertrekken 4 personen van de groep voor een verlenging van hun rondreis in Nepal. De ober in het restaurant van het hotel vertelt ons dat we morgenochtend in ieder geval van de straat weg moeten blijven, omdat dan het holifestival (het gooien met verf) op zijn hevigst is. Later op de dag zouden we eventueel het hotel wel kunnen verlaten. Waarschijnlijk doen we dat niet. Er is toch niets in de omgeving van het hotel te doen. Na de drukke dagen met vroeg opstaan wil iedereen morgenochtend in ieder geval beginnen met lekker uitslapen, en waarschijnlijk gaan de meesten dan zitten (er zijn slechts enkele ligbedden) bij het zwembad om wat te zonnen en te zwemmen. We zien nog wel hoe we de dag verder doorkomen.

Woensdag 27 maart

Gisteravond tegen 23.00 uur hoorden we vuurwerk in de stad. Kennelijk was het holifestival al van start gegaan. Vanmorgen was het ongekend stil op straat. Bijna geen toeter of bel te horen. Maar degenen die wel langs kwamen zaten onder de verf. Vooral de hoofden hadden alle kleuren van de regenboog, maar ook de kleren. Om 12.00 uur namen 4 personen van de groep afscheid om hun rondreis te vervolgen in Nepal. Zelfs hun chauffeur zat onder de verf. Het is dus maar goed dat wij in het hotel zijn gebleven. Zo'n festival is wel leuk (je kreeg ook regelmatig "happy holi" toegewenst), maar de verf schijnt er niet zo snel af te gaan. En om nou een week met gekleurd gezicht of andere lichaamsdelen rond te lopen leek ons toch wat te ver te gaan. Carla dacht vanochtend toch ook het slachtoffer te worden van diaree, maar waarschijnlijk is het een aanval van meniëre geweest. Aan het eind van de middag was ze grotendeels weer opgeknapt. Wel had ze in de loop van de dag aan paar keer geslapen, en was Kees in de loop van de middag - met het gevaar gekleurd terug te komen, maar dat viel mee - bijna 1,5 uur onnodig wezen lopen om te kijken of er ergens een winkeltje open was waar kaakjes gekocht kon worden (op deze feestdag waren alle winkeltjes gesloten). Kees heeft nog wel enkele uurtjes bij het zwembad door kunnen brengen. Aan het eind van de middag kwam de reisleidster bij het zwembad met de melding dat ook zij getroffen was door de diaree. Kennelijk zijn wij tezamen met nog een groepslid nog de enigen die dat bespaard is gebleven. Hopelijk blijft dat zo, zeker vanaf morgenavond, omdat we dan met de nachttrein verder gaan met slecht en stinkend sanitair. We waren nog vergeten te melden dat onze hotelkamer als bijzonderheid had (dat had niet iedereen) dat de wand tussen douche en slaapkamer uit glas met een rolgordijn bestond. Carla is in het bad gaan liggen met het rolgordijn omhoog. Altijd leuk voor een foto.

Donderdag 28 maart

Heerlijk, alweer uitslapen en dan op je gemak ontbijten. Vandaag is het grotendeels bewolkt. Maar de temperatuur is goed, dus gaan we toch bij het zwembad zitten. We zitten nog maar net als het zowaar zachtjes begint te regenen. We verplaatsen ons met stoeltjes onder een afdakje, en na een half uurtje kunnen we al weer terug. Maar de hele dag blijft het telkens regenen, en er barst zelfs een onweer los. Daar zaten we op zo'n rustdag niet op te wachten, maar het is niet anders. Wanneer het 13.00 uur is zwaaien we 4 leden van de groep even uit. Zij gaan terug naar Delhi met het vliegtuig, en daar zien we ze nog even. Om 21.00 uur worden we (wij samen, nog een vrouw van de groep en de reisleidster) opgehaald en naar een van de treinstations gebracht voor onze slaaptrein naar Delhi. We moeten een aantal trappen lopen om op het goede perron uit te komen, en schakelen voor deze keer een kruier in. Voor 200 rupees (3 euro) zet een oud mannetje beide koffers op zijn hoofd (40 kilo!!) en sjouwt ze naar het perron en bij aankomst van de trein ook de trein in. Bij het trappen oplopen krijgt hij overigens hulp van een vertegenwoordiger van de lokale reisorganisatie, die een koffer de trap opsjouwt. Op de trap zitten enkele aapjes. Het goede perron vinden was niet eens eenvoudig, want op het elektronische bord met vertrekkende treinen stond onze trein niet vermeld. Op het perron moeten we honderden meters lopen naar de plek waar onze coupe ongeveer zal stoppen (dat krijg je met die enorm lange treinen). Tijdens het wachten op de trein keken we toevallig even naar de treinrails. Zagen we ineens links en rechts ratten wegschieten. Het stikte ervan tussen de railsen! Nog geprobeerd een foto van te maken (we stonden tenslotte redelijk veilig op het perron), maar ze wilden niet even voor ons stil blijven zitten. Om ongeveer 22.30 uur kwam de trein. In de trein zijn alleen maar slaapcoupés, met 3 bedjes boven elkaar (met een gordijntje afgescheiden van het looppad), en voor elk bedje twee lakentjes, een deken en een kussen. Twee bedjes waren al bezet door Indiase mannen. De andere vier waren voor ons gereserveerd. Carla en ik nemen de beide onderste in gebruik (bij toewijzing van de slaapplaatsen krijgen jongere mensen de bovenste bedjes toegewezen; hebben we toch een keer voordeel bij onze leeftijd). Omdat onze koffers en tassen ook bij onze bedjes opgeborgen moesten worden (deels onder de onderste bedjes, en deels in het looppaadje tussen de bedden) was het allemaal heel krapjes. Het vrouwelijke groepslid was met haar 42 jaar de jongste van ons, en had dus het bovenste bedje toegewezen gekregen. Toen ze dat zag begon ze vreselijk te piepen dat deze slechte kwaliteit toch niet kon, dat ze boven echt niet kon slapen, en dat ze wel extra wilde betalen voor een lager bed. Maar ja, de slaaptrein is gewoon vol. Wij hadden zelf ook ervaringen met betere slaaptreinen in Thailand en China, maar bij zoiets moet je je dan maar neerleggen. Wij zelf hadden grote moeite met slapen op de harde bedjes (bijna planken), en dat dan gecombineerd met het geluid van de rijdende trein over de rails en het om de haverklap flink toeteren door de locomotief (dat doen ze dus niet alleen bij auto's en tuktuks). Maar ja, we hebben het tot de aankomst in Delhi iets na 8.00 uur volgehouden. Vanaf de trein worden met auto's naar het hotel gebracht waar we ook al waren bij het begin van onze rondreis om te ontbijten. De rest van de dag zijn we vrij. We besluiten om samen met de reisleidster naar een bazar (winkelstraat) te gaan. Bij het hotel is namelijk niets te doen. Maar net als we weg willen gaan barst een regenbui los. En niet alleen regen. Ondanks dat het ongeveer 30 graden is valt er een hoosbui aan hagelstenen uit de lucht! Best wel bizar. Zodra het opgehouden heeft met hagelen en regenen vertrekken we alsnog per tuktuk naar de winkelstraat. Gewoon even lekker banjeren in het zonnetje. We kopen 2 riemen voor Kees, en een klein cadeautje voor Sven omdat hij 6 hechtingen in zijn lip heeft door een valpartij. Terug met de tuktuk en nog even een bak koffie gehaald. In de avond hebben we een afscheidsdiner, en daarna nemen we van bijna iedereen afscheid omdat een deel vannacht al vertrekt, en wij morgenochtend om 7.30 uur naar het vliegveld worden gebracht voor onze vlucht naar Dubai. Er is dan nog één stel over dat eerst nog een aantal dagen in het zuiden van India door gaat brengen, en daarna ook nog een paar dagen Dubai aandoet.

Zaterdag 30 maart

Om 7.30 worden we opgehaald om naar het vliegveld gebracht te worden. Een minpuntje was dat we dachten voordien rustig te kunnen ontbijten, maar in dit hotel begon het ontbijt pas om 7.30 uur. Jammer dus. Dan maar een broodje kopen op het vliegveld. Weer een kleine tegenvaller. Ons was verteld dat we met rupees niet op het vliegveld konden betalen, en hadden het dus zodanig uitgekiend dat we alleen nog een restantje kleingeld bij ons hadden. Je begrijpt het waarschijnlijk al, op het vliegveld was het gewoon gebruik in rupees te betalen (behalve bij de tax free winkels). We konden ook wel met een eurobiljet betalen, maar kregen het wisselgeld in rupees. Zitten we weer met rupees waar we niets mee kunnen (ze zijn niet inwisselbaar bij de bank). Misschien kunnen we er iemand die ook naar India gaat een keer een plezier mee doen. Met onze creditcard hebben we nog wel 2 flessen rode wijn en een fles rum ingeslagen, zodat we in Dubai niet helemaal alcoholvrij hoeven te verblijven. Aangekomen op het vliegveld van Dubai. Een heel mooi en groot vliegveld (de ontvangstterminal). Bijzonder jammer dat al dat moois werd verpest door de paspoortcontrole. Niet alle balies waren geopend, en bij die wel open waren stonden enorme rijen met aangekomen passagiers te wachten. Het heeft zeker wel een uur geduurd voordat we aan de beurt waren. Vlak voor de uitgang stonden onze namen (met de voornamen voluit) op een vel papier waarmee door een man aangekomenen werden benaderd. Wij met het mannetje mee naar een auto waarmee we naar ons appartementencomplex werden gebracht. Omdat de hoofdingang werd verbouwd moesten we via de ingang in de enorme garage (voor meerdere hoteltorens, auto's zie je vrijwel nergens op straat geparkeerd staan) het complex in. We kregen een appartement zonder balkonnetje, terwijl we die wel graag wilden hebben. Klagen bij de receptie. Geen probleem, over een uurtje zou een ander appartement klaar zijn. Wij even rondlopen, en kwamen er achter dat er toch wel de nodige wind stond. Naast de toren met appartementen is een supermarkt (met daarboven het zwembad van ons complex), en daar hebben we gelijk maar even water en wat andere inkopen gedaan (eindelijk weer eens gewone kaas!). Bij terugkomst bleek het andere appartement ook niet over een balkonnetje te beschikken. We waren het aardig zat, en vanwege de wind hebben we het maar zo gelaten. Je kon daar toch niet lekker buiten zitten. Het appartement zelf is behoorlijk groot. Een hele grote woonkamer met bank, stoel, zithoek, en grote tv en radio. De keuken is voorzien van een hele grote koelkast (groter dan die bij ons thuis), en hier staat ook de wasmachine die we gelijk hebben gevuld met een deel van onze vakantiewas. Naast een toilet in de doucheruimte met ligbad is er nog een apart toilet. Altijd makkelijk als we tegelijk willen, en zeker nu bij Carla de diaree toch wel doorgebroken is. We eten in een restaurantje vlakbij een dun biefstukje (we gaan morgen wel op zoek naar een betere). Het restaurantje ligt op het plein boven de 2 verdiepingen met garages. Zo zijn er meer van zulke pleintjes op deze hoogte met winkeltjes en terrasjes. Er waait op deze hoogte een flink windje, en krijgen het zelfs een beetje koud (bij 24 graden). Het restaurant is daar op ingesteld, want zo gauw ze het merken krijgen we allebei een omslagdoek om. We gaan vroeg naar bed. Niet alleen omdat we behoorlijk moe zijn, maar ook omdat het eigenlijk 1,5 uur later is (tijdverschil met India).

Zondag 31 maart

Onze toren met appartementen staat tussen vele hoteltorens en kantoortorens, bijna allemaal met meer dan 30 verdiepingen. We gaan daarom vroeg naar het zwembad, omdat aan het begin van de middag de zon achter een van de torens verdwijnt. Het water in het zwembad is verwarmd, lekker lauwwarm. En het zonnetje brandt lekker. Dus langer kunnen we toch niet in de zon blijven zitten. De middag gebruiken we om de buurt te verkennen, zoals "the walk" die onderlangs ons complex loopt, en waarlangs vele restaurantjes en terrasjes zijn gevestigd. Daar zien we ook een restaurant met gewone, dikke biefstukken. Dus onze bestemming voor het diner hebben we alvast gevonden. Na alle gerechten met kip in India zijn we toe aan echt vlees. We lopen ook nog een stuk langs het strand, maar door kiezeltjes en stukjes schelp e.d. in het zand loopt dat niet zo lekker. Wel constateren we dat het op het strand niet echt druk is. Genoeg ruimte voor iedereen. Vanaf het strand (en deels ook al vanuit onze woonkamer) hebben we goed zicht op een deel van de bebouwing op het palmeneiland Jumeirah (het gebied waar we zitten wordt ook Jumeirahbeach genoemd). De rest van de middag gebruiken we voor een dutje, wat lezen en skypen. In ons appartement hebben we namelijk de hele dag door gratis wifi. In de avond naar het restaurant dat we smiddags gespot hebben. We kunnen goed merken dat "the walk" op straatniveau ligt. Veel minder wind dan op de pleinen boven de parkeergarages. Bij het restaurant kan je daardoor heerlijk buiten zitten. We gaan ons te buiten aan een dure (veel duurder dan in Nederland) tournedos. Die van Kees is echt om op te zuigen. Carla heeft een wat kleinere en dunnere genomen (ladys versie), en die is minder rood van binnen dan die van Kees. Heerlijke grote frieten erbij. Op de terugweg naar ons appartement nemen we eerst nog een lekkere koffie bij Starbucks. Mede doordat hier pas laat gegeten wordt is onze dag daarmee al bijna ten einde.

Maandag 1 april

De ochtend gebruiken om rustig wakker te worden, brood en water te halen bij de supermarkt, ontbijten, en dan naar het zwembad te gaan, is een vast ritueel geworden. De middag duurt wel erg lang wanneer je alleen maar op je kamer blijft om te lezen. We zoeken dus altijd nog iets anders uit, zoals een wandelingetje en het eten van een ijscoupe. Hoewel we eigenlijk hier alleen verblijven om te luieren na de rondreis India, besluiten we om vandaag toch iets meer van Dubai te gaan zien. Aan het eind van de middag nemen we een taxi naar de Burj Khalifa, de hoogste toren ter wereld (828 meter hoog). Aan de voet van de toren heb je enkele flinke waterpartijen, waarlangs we net op tijd op een terrasje plaats kunnen nemen om de shows met fonteinen en muziek te kunnen zien. Die starten om 18.00 uur, en gaan met onderbrekingen in de avond door. Het is de grootste fontein ter wereld, 275 meter breed, en hij zou wel 150 meter hoog moeten kunnen spuiten. Zo hoog hebben wij niet gezien, maar wel spuiters van zeker 50 meter. Leuk om een paar van die shows te zien. Daarna gaan we de naastliggende shoppingmall in, de Dubai Mall. Het is een beleving van groot, groter, grootst, want de grootste mall ter wereld heeft 1.200 winkels, en je moet je best doen om niet te verdwalen. In de mall is ook een groot zeeaquarium gevestigd. Een stukje is te zien in de openbare ruimte, en we zien naast een groot aantal verschillende soorten vissen van flink formaat ook een aantal haaien zwemmen van ongeveer 1,5 tot 2 meter groot. Terug weer met de taxi, en eten deze keer eenvoudig (maar wel lekker) door een paar broodjes te halen bij een Subway die ook vlakbij ons appartement aan het pleintje zit. We hebben geen plannen meer om andere dingen te doen dan te luieren, dus eindigen dit verslag. Het wordt ook tijd hier te vertrekken. Komend weekend wordt hier buiig weer verwacht, en duikelt de temperatuur met 10 graden omlaag naar slechts 27 graden. Brrrr. We vertrekken komende donderdag dus mooi op tijd. Om de jaloezie nog even te stimuleren mailen we een foto van Carla aan het zwembad naar het thuisfront. Donderdags vertrekken wij op het geplande tijdstip naar Nederland. Het is maar goed dat we een eigen wekker hadden, want de receptie had vergeten om ons op het gevraagde tijdstip even een wake-up-call te geven. Hiermee is een einde gekomen aan een heerlijke vakantie, die wat India betreft vooral mede te danken is aan onze grandioze reisleidster Ivonne.

Minder info >

19 daagse privé rondreis Zuid India

Zuid India en Dubai een ware belevenis.

Jaren hebben we er over nagedacht om toch eens naar India te gaan. De moesson, de kans op ziektes en het eten zouden in onze zomermaanden niet de beste tijd zijn om daar rond te reizen. Toch hebben we besloten te gaan en het is een bijzondere reis geworden. De moesson viel mee en het eten is bijna o ...

Jaren hebben we er over nagedacht om toch eens naar India te gaan. De moesson, de kans op ziektes en het eten zouden in onze zomermaanden niet de beste tijd zijn om daar rond te reizen. Toch hebben we besloten te gaan en het is een bijzondere reis geworden. De moesson viel mee en het eten is bijna overal mogelijk en goed, helaas niet op straat bij de lokalen. Ter voorbereiding van het voorkomen van mogelijke ziektes was alles geregeld, injecties en medicijnen. We waren op alles voorbereid, maar de medicijndoos is de hele trip niet open geweest. De keuze voor de 19 daagse prive rondreis Zuid India heeft te maken met de relatief korte afstanden die dagelijks afgelegd moesten worden en de tempels in Tamil Nadu en de natuur in Kerala. De plaatsen die in Tamil Nadu bezocht werden geven een perfect overzicht van de prachtige tempels en altijd onder begeleiding van prima gidsen. Niet alleen de tempels maar ook het dagelijks leven is een belangrijk onderdeel. De mogelijkheid om o.a.ceremonies bij te wonen van priesters met familieleden van een overledene, van een bruiloft, festivals te zien, de gaarkeuken in een tempel voor de armen, markt. Het zeer bijzondere is dat alles gefotografeerd mag worden ook de rituelen. Niet alleen de gidsen zijn van belang, maar ook de chauffeur, want die moet zorgen dat je overal veilig aankomt. In onze opvatting is het verkeer soms levensgevaarlijk, maar als passagier niet meerijden is de beste raad en de chauffeur regelt ook allerlei andere bezoeken. Wij hadden geluk dat hij verstaanbaar engels sprak en een zeer rustige rijder was. Het gemiddelde aantal kilometers dat afgelegd wordt is ongeveer tussen de 30 en 40 km per uur. De enige dag dat we last hadden van de regen was het bezoek aan het nationale park. Daar hebben we twee dagen veel regen gehad en de wandeltocht van 3 uur door het tropisch regenwoud was niet echt aangenaam. Misschien is het toch beter om niet te gaan lopen in het tropisch regenwoud tijdens de moesson.Na afloop de bloedzuigers uit nek en kleren gehaald en dat ondanks het beschermende schoeisel. De hotels zijn van een goede kwaliteit en soms vindt de organisatie in India het noodzakelijk om een upgrade uit te voren, omdat ze vinden dat sommige hotels niet voldoen aan de gestelde normen. We hebben gekozen voor verlenging na afloop van de rondreis in Dubai. Niet aan het begin maar aan het eind en met een extra dag. Het voordeel is dat je ‘s morgens aankomt in Dubai ( wel vroeg op) en meer tijd hebt in Dubai. De tussenstop heeft ook tot voordeel dat je geen last hebt van een jet lag. Het was erg warm in Dubai, rond de 45 graden overdag, en het was de tijd van de ramadan. Het is verboden om te eten en te drinken op straat en dat betekent dat alle mogelijke eet/drinkgelegenheden overdag gesloten zijn. De activiteiten starten pas na zonsondergang en dan is het zeer goed toeven op de kades van de Marina. Hier zijn de vele restaurants tussen de geweldige wolkenkrabbers. Een aanrader deze combinatiereis!

Meer info >

Minder info >

10 dagen Gouden driehoek & tijgers

M'n echtgenote en ik boekten de individuele reis met privéchauffeur '10 dagen Gouden driehoek & tijgers’ met rechtstreekse vlucht van KLM, we kozen ook voor de upgrade van toeristenklasse hotels naar superiorhotels. Met deze trip wilden we vooral drie dingen ingevuld zien: de vele mooie aantrekkin ...

M'n echtgenote en ik boekten de individuele reis met privéchauffeur '10 dagen Gouden driehoek & tijgers’ met rechtstreekse vlucht van KLM, we kozen ook voor de upgrade van toeristenklasse hotels naar superiorhotels. Met deze trip wilden we vooral drie dingen ingevuld zien: de vele mooie aantrekkingspunten zien in deze streek, een idee krijgen van hoe de Indiërs leven en ons zonder zorgen te laten rondvoeren en begeleiden.

Meer info >

Na een rustige vlucht van 8u zijn we, donderdagnacht, geland op de moderne luchthaven Indira Gandhi in New Delhi waar we toch wel een ellenlange file moesten trotseren aan de douane en daarna nog een hele tijd op onze bagage moesten wachten. Toen we de uitgang naderden van de grote hall was het even spannend afwachten of er iemand ons stond op te wachten... maar al snel zagen we een breed lachende man staan met een bordje met onze beide namen op. Zodra we buiten stonden kwam onze chauffeur, die ons de volledige 10 dagen ging vervoeren, ons oppikken en reden we naar ons hotel Coutry Inn by Carlson in de wijk Sahket in New Delhi. Het was 3 uur 's nachts en toch werden we supervriendelijk ontvangen door een hele hotelcrew. Het hotel voldeed meer dan gehoopt aan onze verwachtingen, mooie goed uitgeruste kamers, vriendelijke bediening en uitgebreid ontbijtbuffet

Na een korte nachtrust stonden we al vroeg klaar om samen met de lokale gids een citytour te maken maar .... onze chauffeur kwam niet opdagen ! Nadat de gids en de receptie enkele malen gebeld hadden met de lokale agent kwam de chauffeur een uur en een half te laat aangereden. Hij had een extra rit gekregen van zijn baas naar de luchthaven en hij had zich daarna totaal vastgereden in het verkeer. Dit was tijdens onze reis de enige keer dat de chauffeur te laat was, alle andere afspraken waar zeer stipt. Dit is misschien het moment om even iets te vertellen over het verkeer in India. De vriendelijke, kalme Indiërs veranderen zodra ze in de wagen stappen in egoïstische, onverantwoordelijke kamikazepiloten! Waar er 2 rijstroken zijn gebruiken ze er 5, voorbijsteken doen ze altijd, ook als het niet kan, en toeteren lijkt wel een nationale sport! We hebben meermaals de ogen dichtgeknepen tijdens de lange ritten. Tuk-tuks, fietsen, ossenkarren, kamelenwagens, grote vrachtwagens, auto’s, alles rijdt door elkaar. Voeg bij dit alles ellenlange files in de steden en de slechte staat van de wegen en je krijgt een speciale cocktail. Maar eerlijk is eerlijk, onze chauffeur was zeer ervaren, reed nooit te snel en gaf ons, hoe moeilijk dit ook was, een veilig gevoel in de wagen. In India heb je in ieder geval drie dingen nodig in het verkeer : een goede toeter, goede remmen en vooral veel geluk! Nadat de chauffeur zich uitgebreid verontschuldigd had wegens het te laat zijn, waar hij trouwens zelf niets aan kon doen, zijn we vertrokken voor onze citytour van Oud en nieuw Delhi en waarbij we van de lokale gids een overzicht kregen van de bezienswaardigheden van New Delhi een wereldstad van 17 miljoen inwoners. We bekeken het presidentieel paleis, het parlement, de Delhi poort, de Qutub Minar, de Chandni Chowk wijk (food market) met riksja (dit moet je zeker doen) en de Delhi Haath (Pashmina- en Kashmir market), de Lotus tempel en de crematieplaats van Mathatma Gandhi,...

De volgende morgen, zaterdagmorgen, vertrokken we samen met de chauffeur voor de 200km lange rit naar Jaipur waar we na een rit van 4 uur aankwamen, onderweg kan je niets anders dan je ogen volop de kost geven aan het leven op straat, je valt van de éne verbazing in de andere. Vooraleer we naar het hotel gebracht werden toonde onze chauffeur nog de verschillende bezienswaardigheden vanop een speciaal plekje zodat we al rustig en met ander licht de nodige foto's konden nemen. We verbleven in Jaipur in hotel Park Prime, zeer verzorgde en goed uitgeruste kamers, een onberispelijke service en een klein zwembadje op het dakterras. ’s Avonds kon je er kiezen uit à la carte in het restaurant of BBQ op het dakterras. Na een uitgebreid ontbijtbuffet vertrokken we met de lokale gids en onze vaste chauffeur Dhavampal naar het Hawa Mahal of het paleis der winden waar het 's ochtends vroeg met de opkomende zon prachtig is om foto's te nemen van de mooie gevel. Daarna reden we naar het Amber fort waar we zoals gebruikelijk is met een olifant naar boven trokken. Je gaat in een lange rij van olifanten via een smal pad naar boven en wanneer je het Fort binnenwandelt op de rug van je olifant weerklinken drums en trompetgeschal je tegemoet. Wat we dan in het fort te zien kregen was prachtig en met de goede uitleg van de gids kregen we een goed beeld van deze uitzonderlijke locatie. Nadien reden we via het waterpaleis naar het Jantar Mantar Observatorium en nadien kregen we de gelegenheid om met een fietsriksja door de 'roze' stad te rijden, een uur lang keken we ons de ogen uit het hoofd. Een must om te doen. Zoals ook de andere dagen namen we een late lunch in een goed toeristenrestaurant tegen zeer betaalbare prijzen. Onze chauffeur wist overal zeer goed waar de goede, nette zaken met prima eten zich bevonden. Ter compensatie, omdat de chauffeur de eerste dag te laat was, kregen we van het lokale agentschap de excursie naar Chokhi Dhani gratis aangeboden. In dit kleine themapark krijg je verschillende typische culturele ‘onderwerpen’ van India te zien, poppenspelen, muziek, dansen, enz. Vooral de typische maaltijd, op de grond gezeten, was de moeite waard. De kleurrijk uitgedoste obers bedienen je met lekkere lokale specialiteiten, het ene al wat meer spicy dan het andere. Het aangereikte water uit een waterkan lieten we wijselijk staan.

De volgende ochtend, op maandagochtend, was het al weer tijd om de reis verder te zetten naar Ranthambhore (300km) waar we via drie gamedrives op zoek zouden gaan naar tijgers. Het hotel Welcome Heritage Forrest Resort is gedateerd, zowel de receptie, het restaurant als de kamers. Maar de prachtige groene setting, de ongelooflijke vriendelijke bediening en het lekkere eten maken dit hotel, waar we in vol pension verbleven, zeker de moeite waard. De drie safari's, twee in de late namiddag en één 's morgens om 7u, waren wat de tijgers betreft een maat voor niets, die kregen we niet te zien, maar de prachtige natuur en de andere dieren maken dit toch de moeite waard. Let er wel op dat als je ’s ochtends vroeg op safari gaat iets warms aandoet (bij ons was om zeven uur ’s morgens –in februari- de temperatuur 6 graden!). Met open safariwagens trek je dan het safaripark in waar er wegens de dichte begroeiing niet veel zon is.

Woensdagmorgen vertrokken we vroeg naar Agra, een rit van 300km. Naar Indische normen was de weg goed en vrij rustig, maar het is toch al snel een route van 6 uur. In de namiddag stopten we aan het Bird Sanctuary, een oase van rust, waar we met een lokale natuurgids, deels met een fietsriskja, een mooie tocht maakten tussen de waterpartijen en de vele vogels. De 2 uur dat we in het natuurpark doorbrachten waren een leuke rustbrenger. Nadien reden we verder naar Agra en maakten we nog een stop aan Fatehpur Sikri, het meest verrassende bezoek van onze reis. Op de reisplanning staat dat je dit bezoekt als er nog tijd rest, nu wat ons betreft moet je dit gezien hebben. Deze oude stad is een absolute must om te zien, de lokale gids die ons stond op te wachten maakte het bezoek extra de moeite door de professionele uitleg. In Agra aangekomen werden we verwelkomd in hotel Clarks Shiraz, een prachtig hotel met alle luxe. Als koppel of kleine groep tot 6 personen kan je ook boven dineren en ontbijten met zicht op de Taj Mahal. Het eten in het restaurant op het 5° verdiep is niet echt goedkoop naar Indische normen maar absoluut de moeite waard, de klassebediening krijg je er gratis bij.

Volgende ochtend stonden we al vroeg paraat om een bezoek te brengen aan de topattractie van India, de Taj Mahal. Om zeven uur gaan de poorten open en alle verwachtingen worden ingelost, een prachtig zicht, we werden er zelfs stil van! Doe dit zeker in de vroege ochtend, dan is het zonlicht ideaal om mooie foto's te maken. Onze lokale gids bleek zelf een goed amateurfotograaf en wist ons als koppel zelf leuk op de plaat te zetten met op de achtergrond de Taj. De gids begeleidde ons daarna nog naar het Rode fort van Agra, mooi maar na de Taj Mahal was dit eerder gewoon. Nadat we onze gids hadden afgezet gingen we lunchen en daarna wou onze chauffeur ons de achterkant van de Taj Mahal laten zien, aan de overkant van de rivier waar de toeristen niet komen. Dit was zeker weer een meevaller met mooie foto's als resultaat, we konden zelfs enkele misschien wat macabere foto's nemen van de crematies aan de oevers van de rivier. ’s Avond bracht de chauffeur ons terug naar het fort voor het klank en lichtspel, niet echt een topper, maar het plots opkomende onweer met donder en bliksem gaf wel wat extra dimensie.

Vrijdagmorgen, alweer onze laatste dag, moesten we terugrijden naar Delhi, waar we een dagkamer kregen in hotel Southern Gate, een goed toeristenhotel, in afwachting van onze terugvlucht om 3.30u 's nachts. De laatste 40 km naar Delhi waren een ramp qua verkeer, files, getoeter, voorkruipen, de gebruikelijke gang van zaken in het Indiaans verkeer.   Omdat we vaak enkel met onze privéchauffeur, Dhavampal, onderweg waren konden we vele extra's zien, hij stopte graag om foto's te laten nemen en ons enkele extra's te tonen, we kregen zelfs van hem geregeld een woordje uitleg in zijn eigen Engels, van wat we onderweg te zien kregen als we zonder gids onderweg waren van de éne stad naar de andere. Als je het geluk hebt om een lokale bruiloft te zien geef je ogen en fototoestel alle kansen want dit is, vooral bij de rijkere bevolking, een lust voor het oog. We kwamen voor drie dingen naar Noord India: de mooie cultuur en bezienswaardigheden ontdekken, zien hoe de lokale bevolking leeft en ons zonder zorgen laten begeleiden. We kregen ze alle drie, een pluim voor het lokale agentschap, onze chauffeur en NRV, dit is een aanrader.

Minder info >

van Kamelen tot de Heilige Ganges

Dag 1 en 2 Delhi

Gisteren aangekomen in Delhi. De vlucht ging heel goed. Vanaf Schiphol een half uurtje later vertrokken, maar dat scheelde in Zürich weer wachttijd. Die hadden we nu vrijwel niet. Vanaf Zürich in het grote vliegtuig zaten we perfect. Precies op tijd landing in Delhi tegen twaalf uur, net voor middernacht. De formaliteiten bij aankomst waren een verademing. Geen rijen voor balies. We konden bijna direct doorlopen. De vertegenwoordiger van NRV stond netjes te wachten en snel was de hele groep van tien personen bij elkaar. De elfde persoon kwam met een latere vlucht. Handen geschud en een eerste korte kennismaking. Namen weet ik nog niet. Onze gids zou de andere ochtend komen. De rit naar het hotel gaf een eerste indruk van het verkeer en (vooral) de wegen in Delhi, een chaos. Na een half uurtje kwamen we aan bij hotel Southgate, de kamer is netjes en schoon, met airco en WiFi. Na een korte nacht en een heerlijk ontbijt vertrokken we om 09.00 uur voor een rondrit Delhi. We hadden inmiddels kennis gemaakt met onze gids. Vanuit de bus keek je je ogen uit (en dat zou steeds zo blijven deze vakantie) naar alles wat op en naast de straat gebeurt. We reden naar het oude Delhi en daar maakten we een tocht per riksja door Chandi Chowk. Het was geweldig, je hoorde de geluiden van het verkeer (vooral getoeter), voelde de warmte en rook de geuren. Zelfs de riksja kon nauwelijks door de smalle straatjes. Het monument voor Mahatma Ghandi was een oase van rust. En heel eenvoudig zoals de man zelf was. Terug in het hotel even tijd om de indrukken te verwerken. Het diner kregen we aangeboden door het agentschap van NRV in India en smaakte verrukkelijk.

Dag 3 Delhi - Pushkar

We moesten de trein halen van 06.15 uur. Mijn eigen wekker had ik op 4.15 gezet, ruim de tijd om de koffer te pakken. Het ontbijt in het hotel krijgen we mee in een zakje. Op weg naar het station was het rustig op straat, bijna geen verkeer en geen getoeter! Bij het station aangekomen was het over met de rust. Ons busje kon niet helemaal bij de ingang komen, het stond er vol met van alles, auto's tuk-tuks ,riksja's en veel, heel veel mensen. Naar het perron moesten we een steile trap op, met onze westerse koffers. Geen probleem, we waren snel omringd door mannetjes die dat klusje wel even wilden fiksen. Onze gids regelde een goede prijs en wat je toen zag kon je niet geloven. Eén zware koffer ging in een zwaai zo boven op het hoofd. En daarna net zo makkelijk nog een tweede. En aan de hand ging er nog een derde koffer mee. Op het perron bleek dat de trein een half uur eerder vertrok, we konden direct de trein in. Nou dat was een genot. We zaten als een vorst, kregen water en een ontbijt. Vanuit de trein hadden we goed zicht op het ochtendritueel van de Indiër. Dat de nieuwe premier als speerpunt heeft een toilet voor iedereen kunnen we begrijpen. Wij hadden ruim zicht op hoe het ontlasten er nu nog gaat. De treinreis verliep heerlijk rustig en comfortabel. Bij het station van Pushkar was het niet minder chaotisch dan in Delhi. Vooral tuk-tuk rijders vochten om elke centimeter ruimte. De bus om ons naar het hotel te brengen kon niet bij het station komen. Wij waren daarom aangewezen op de tuk-tuk. Geen straf, dat wil je toch ook meemaken. En dat hebben we ook! Onze chauffeur maakte er een wedstrijd van om als eerste aan te komen. Het was alsof we in een achtbaan zaten, links, rechts, achter, voor, overal verkeer om je heen. Opeens lag er zomaar een man midden op de weg te slapen. Dat is voor de Indiërs blijkbaar gewoon. Constant getoeter, soms een gebaar, maar het ging steeds (net) goed. Onze chauffeur heeft het gered, wij waren als eerste. De laatste paar kilometer in de bus kwamen we even tot rust. Hotel Pushar Palace ligt prachtig aan het meer van Pushkar. Het is gebouwd in koloniale sfeer. Vanaf de balustrade voor de kamer heb je uitzicht op de stad en de rituelen die de mensen langs en in het water uitvoeren. Het valt overal op hoeveel mannetjes overal staan om je te helpen. Bij de ingang van het hotel staat een man in vol ornaat met speer die steeds in de houding springt als je langs loopt. We hadden de middag en avond vrij voor eigen besteding. Het was vandaag zondag en dan zijn er allerlei optochten met dans en muziek. Onze gids had ons gewezen op een koffietentje (Funky Money Café) waar je even kon zitten. Samen met een paar groepsgenoten hebben we heerlijke cappuccino gedronken. 's Avonds kwamen we bij toeval terecht in het Hardrock Restaurant. Er zaten geen andere gasten maar we waagden het erop. Officieel wordt er geen bier geschonken in Pushkar, maar in Hardrock Restaurant hebben we heerlijk thee gedronken. En met thee kan het ook heel gezellig zijn. Kwam ook door de bediening van Mango.

Dag 4 Pushkar - Jaipur

Vanmorgen op een normale tijd vertrokken uit Pushkar. Het laatste wat we zagen van het hotel was de markante man met de speer bij de ingang [die ons uitzwaaide]. De rit over de Indiase wegen was er een van verbazing. Wat je zag op de weg grenst aan het ongelofelijke. Links, rechts inhalen net zo makkelijk. Op de snelweg rijdt van alles, veel vrachtwagens die achterop hebben staan PLEASE CLAXON of HORN PLEASE. En dat laat een Indiër zich geen tweemaal zeggen. Het was zoals overal in het verkeer een getoeter van jewelste. En af en toe een fiets of auto die op de derde rijbaan tegen het verkeer inrijdt. Bij ons direct reden voor onderbreking van de radio uitzending wegens een spookrijder. In Jaipur kwamen we in de tweede helft van de middag aan in Hotel Park Prime Jaipur. Een prachtige kamer met een zeer aangename airco. Onze gids had een kleine excursie in de aanbieding, een ritje naar een bergtop met prachtig uitzicht over Jaipur bij zonsondergang. Ook deze rit was weer een belevenis met het gekrioel door het verkeer. Het uitzicht was magnifiek en zachtjes hoorde je de deken van geluid die als het ware over de stad hing. Van de ondergang van de zon hebben we niet echt kunnen genieten, het was te bewolkt maar dat mocht de pret niet drukken. Een mooi plekje was het zeker. Daarna met z'n allen gegeten in het hotel.

Dag 5 Jaipur

Het ontbijt in het hotel was overvloedig, je wist niet wat je moest kiezen. Onze plaatselijke gids bracht ons eerst naar het Paleis van de Winden waar alleen een snel fotomoment mogelijk is. Het paleis van de winden is een gevel met 953 ramen en nissen en heeft 5 verdiepingen. Het had een doel; de haremvrouwen konden zo naar de jaarlijkse parade kijken zonder dat ze zelf gezien werden. De wind blaast door het gebouw, vandaar de naam Windpaleis. Vervolgens gingen we naar het hoogtepunt van Jaipur, het Amber Fort. Het bezoek aan het Fort begint met een ritje op een olifant. Het Fort is overweldigend. Het is het meest indrukwekkende paleis in de Amber regio, gelegen op een heuvelrug met schitterend uitzicht over een meer. In de verschillende zalen vind je veel moois als glinsterende spiegelplafond, imposante pilaren en galerijen. Na de lunch een bezoek aan het stadspaleis. Het woonadres van de Maharadja van Jaipur. De man is overleden maar zijn vrouw en kinderen wonen er nog. Door de warmte werd de groep die de enthousiaste gids volgde steeds kleiner. Ondanks de hitte toch ook nog het naastgelegen observatorium bezocht. Er zijn 18 instrumenten – zonnewijzers - , waarvan de meeste nog steeds werken. In 2010 werd het op de werelderfgoedlijst geplaatst. Verbazingwekkend hoe met bouwwerken de tijd gevangen kan worden. 's Middags zijn we met een klein groepje naar een winkelstraat in de stad geweest. Wat slenteren en kijken naar de mensen. De Indiërs vinden ons ook een bezienswaardigheid en willen soms met ons op de foto. De meesten van onze groep hebben 's avonds weer in het hotel gegeten, wij zijn vanaf het hotel naar een restaurant elders in de stad geweest. Terug met de tuk-tuk, in een heel rustig tempo onder het genot van een gezellig praatje met de chauffeur.

Dag 6 Jaipur - Agra

Om negen uur reden we weg van hotel Park Prime Jaipur, richting Fattehpur Sikri (de verlaten stad) en Agra. Na een heerlijke lunch bereikten we de verlaten stad. In mijn voorstelling had ik een soort opgraving of ruïnes in het landschap verwacht. Maar het was een vrij compact complex dat grotendeels gerestaureerd was. Deze stad was in de zestiende eeuw gedurende korte tijd hoofdstad tijdens de regeerperiode van keizer Akbar, maar werd na vijftien jaar weer verlaten. Al snel bleek het paleis in Sikri niet erg geschikt te zijn, want er was een groot gebrek aan water. Ook na de aanleg van een groot kunstmatig meer bleef Sikri een onleefbaar oord. Reeds na vijftien jaar werden de fraaie okerkleurige gebouwen in 1586 verlaten en keerde de stilte terug in Sikri. Tegen half zes kwamen we aan bij Amar hotel in Agra. Het laatste stuk van de rit was het uitzicht aan alle kanten werkelijk ongelofelijk. Je wist niet waar je moest kijken om alles wat om ons gebeurde te zien. Maar het lukt gewoon niet alles tot je te nemen. De groep was vanavond wel eens toe aan iets anders dan Indiaas eten. MacDonalds kwam voorbij, maar het werd de Pizza Hut, vlakbij het hotel. Het eten was heerlijk, even weer wat anders. Het afrekenen verliep niet helemaal soepel, daar moeten we nog wat op vinden.

Dag 7 Agra

Vandaag voor velen het hoogtepunt van de reis, het bezoek aan de Taj Mahal, een van de tien wereldwonderen. We vertrokken om half zes om de Taj Mahal bij het ochtendgloren te kunnen bewonderen. Het weer zat niet helemaal mee, het was bewolkt, dus een zonsopgang zagen we niet. Maar de blik op de Tah Mahal was er niet minder om. Overweldigend zo'n majestueus en indrukwekkend gebouw. Een imposant, wit marmeren mausoleum. Shah Jahan liet het grafmonument bouwen als laatste rustplaats voor zijn geliefde echtgenote Mumtaz Mahal, die in het kraambed was overleden. Na de dood van Shah Jahan werden ook zijn resten bijgezet in de tombe. In 2007 werd de Taj Mahal verkozen tot één van de zeven nieuwe wereldwonderen. Natuurlijk veel foto's gemaakt voor de blijvende herinnering. Het filmen ging wat moeizamer. Ik moest, zoals op meer plaatsen, een apart kaartje kopen (25 roepies) maar mocht met de camera niet verder dan het eerste bordes. Na de lunch hebben we de tweede grote bezienswaardigheid in Agra bezocht, het rode Fort. Ook dit is een prachtig complex van rode steen. In dit fort zou sjah Jahan acht jaar lang gevangen zijn gehouden door zijn eigen zoon, die de macht over Agra wilde. Vanuit de oude cel van sjah Jahan heb je een indrukwekkend uitzicht op de Taj Mahal.

Dag 8 Agra - Orchha

Vandaag met de trein van Agra uur richting Orchha. Op het station van Agra was het lang niet zo hectisch als in Delhi. We konden vrij ongestoord zelf met de koffer lopen vanaf de bus naar het perron. We waren ruim op tijd voor het vertrek van de trein (8.15 uur) en hadden zo alle gelegenheid te kijken wat er zoal gebeurt op een station in India. Het vuil op de dwarsliggers tussen de rails werd door een mannetje met een soort veger over de rails op hoopjes geschept. Een andere man schepte deze hoopjes drek in een emmer. Even later veegde een vrouw met een bezem het perron schoon. Ze deed dit naar het spoor zodat het vuil op en naast de rails belandde. Zo houd je de mensen aan het werk. De treinreis verliep heel soepel en eindigde in het plaatsje Jhansi waar de man van het reisagentschap ons al stond op te wachten. Een korte wandeling naar de bus en verder per bus naar Orchha. Dit is een schattig stadje met enkele tempels. We verbleven in een prachtig hotel, het Amar Mahal. Een oase van rust en een verademing. Iedereen direct foto's maken want ja we blijven maar een nacht. Na een smakelijke lunch in het hotel hebben we heerlijk gezwommen in het zwembad, temperatuur theewater. Aan het eind van de middag zijn de meeste nog even het stadje in geweest en daarna lekker gegeten in het hotel. We worden nu behendiger hoe er juist afgerekend moet worden.

Dag 9 Orchha - Khajuraho

Vandaag een busrit van ongeveer vijf uur. Tussendoor een stop in een heel klein plaatsje waar de stoelen speciaal voor ons werden neergezet voor een drankje. Het Clarks Hotel Khajuraho ligt bijna net zo mooi als het Amar Mahal en heeft een prachtig zwembad. Dus weer genieten. Voor wie wilde had onze gids in de middag een tocht met een jeep in de aanbieding. De rit ging richting Panna National Park naar een enorm watervallen complex. De Raneh watervallen zijn een bezoekje waard. De rit ernaartoe is mooi, door een zeer groene omgeving die stilaan wat heuvelachtig wordt, langs kleine dorpjes. Je komt uit op een hoogvlakte met veel water, dat allemaal naar elkaar toestroomt om in woeste watervallen naar beneden te donderen in een kloof, tot 60 meter diep. De omgeving bestaat uit vulkanisch gevormde rotspartijen in verschillende tinten, wat het geheel bijzonder maakt. Deze horseshoe-falls doen in de moessontijd niet veel onder van de Niagara watervallen. Op de terugweg gingen we aan bij een vrouw die ons liet zien hoe ze graan maalde. We mochten het zelf ook proberen, dan voel je hoe zwaar het is. De van het graan gebakken stukjes brood smaakten prima. We hebben gedineerd in het hotel.

Dag 10 Khajuraho

Na een heerlijke nacht was ik al vroeg uit de veren. Voor het ontbijt nog snel het zwembad in. Weer heerlijk theewatertemperatuur. En wat een gevoel, nog maar net op en dan zwemmend in zo'n mooie omgeving. Wat wil een mens nog meer? Na het ontbijt gingen we richting de Erotische Tempels. De groep Khajuraho monumenten is opgenomen als een UNESCO wereld erfgoed Site, en wordt beschouwd als een van de "zeven wonderen" van India. De tempels zijn gegroepeerd in drie divisies: een westelijke, oostelijke en zuidelijke. In de negentiende eeuw werden de tempels herontdekt. We gingen eerst naar het oostelijk deel dat het opwarmertje was voor het westelijk deel. Veel geleerd over het aantal standjes wat men vroeger al kende. Als ik goed geluisterd heb waren het er 64, dus keus genoeg. Na de lunch even een moment van rust in en bij het zwembad. Daarna had onze gids een verrassing voor ons, een fietstocht op het Indiase platteland. Om half vier stonden er acht degelijke fietsen met geveerde zadels klaar. Die zagen er verleidelijk uit voor een mooie fietstocht. Na een korte stop bij een kleine tempel kwamen we eerst aan bij een familie waar net een aantal mensen op bezoek was. Ze waren zo kleurrijk gekleed, een plaatje. Veel foto's geschoten. Een stukje verder bereikten we een dorp dat wordt bewoond door vroegere nomaden. De Indiase regering zorgt voor bijna alle voorzieningen. Het was er brandschoon, het leek net een openluchtmuseum. Op de terugweg werd het al wat donker. Overal liepen mensen met kudden waterbuffels en geiten terug naar hun dorp. Wij moesten er zo goed en kwaad als het kon tussendoor laveren, een geweldige belevenis. Nat van het zweet kwamen we terug bij het hotel. ’s Avonds gegeten in het hotel.

Dag 11 Khajuraho - Allahabad (293 km)

Na een vroeg ontbijt vertrokken we om half negen voor onze langste reisdag, ongeveer negen uur in de bus. En wat voor een bus! De reisagent had een enorm exemplaar voor ons twaalven laten aanrukken. De reis was een geweldige ervaring die aan het ongelofelijke grenst. Rechts, links inhalen, constant getoeter, smalle wegen, kuilen in het wegdek noem maar op. De negen uur vlogen om en tegen half vijf kwamen we aan in het Kanha Shyam Hotel Allahabad. Hier verbleven we alleen voor een tussenstop, op weg naar Varanasi. In het hotel kon je goed eten en voor de liefhebbers was er een MacDonalds op loopafstand. Of je kon naar restaurant El Chico, met een wat aparte bediening. Bij het bestellen leek de ober niet alles te begrijpen maar bij het serveren maakte hij het meer dan goed.

Dag 12 Allahabad - Varanasi

Onze gids had het programma iets aangepast. De rit naar Varanasi is maar 2,5 à 3 uur. 's Morgens konden we nog even kort we met de bus naar de oever van de Ganges. En we pikten ook nog een boottochtje mee. Na de lunch gingen we richting Varanasi. De weg was een stuk beter dan gisteren dus de rit verliep vrij gladjes. Tegen vijven kwamen we aan in hotel Hindustan International Varanasi. Het laatste stuk van de reis was weer ongelofelijk. Hoe dichter we bij de aankomst kwamen hoe chaotischer. Wij met onze enorme witte bus tussen het gekrioel van riksja's, brommers, auto’s, koeien en wat nog niet meer. Binnen in het hotel was het een oase van rust. Een enorme lobby helemaal open naar boven met in de top een gekleurd cirkelvormig glazen dak. Na een korte opfrissing hebben we even de moed gehad buiten de omgeving te verkennen. Bij elke stap had je alle zintuigen nodig om ongeschonden verder te komen. Niet alleen letten op het verkeer maar ook op de koeien en wat zij zo op straat achterlaten. Vanavond gegeten in het hotel. Ook hier weer een bediening met nogal bijzondere (gedienstige) mannetjes. Maar leuk blijft het zeker!

Dag 13 Varanasi

Ik denk voor velen van ons de meest bijzondere dag van de reis. Onze reisleidster zei dat we vandaag het geluk hadden de beste gids van Varanasi tot onze beschikking te hebben, dr. Sheilesh. Toen hij 's morgens de bus in stapte en begon met zijn betoog zagen we dat onze reisleidster niet overdreven had. De man had een enorm charisma en sprak met twinkelende ogen die ieders aandacht vasthield. Varanasi is de heilige plaats waar veel Hindoes willen sterven. Langs de oever van de Ganges (Ganga) zijn zogenaamde gats waar lijkverbrandingen plaatsvinden in de openlucht. Het eerste deel van deze dag maakten we een boottocht over de Ganges langs de gats. Het was een prachtige morgen met een heldere hemel en een opkomende zon boven de Ganges. Door de vele regenval van de laatste tijd stond er een sterke stroming en moesten we met een motorboot. We voeren eerst tegen de stroom in. Op het verste punt werd de motor afgezet en dreven we in serene rust op de rivier. Ieder van ons kreeg een offerstukje met een brandende lichtje uitgereikt. Bij het overboord zetten van het offer mocht je een wens doen. Daarna zette dr. Sheilesh een zingend gebed in. Wat er dan door je heen gaat is met geen pen te beschrijven. Na het ontbijt in het hotel gingen we onder leiding van onze gids en tevens archeoloog naar het pelgrimsoord Sarnath waar Boeddha zijn eerste redevoering hield met 24 punten. Een ander hoogtepunt op het complex van Sarnath is het Archeologisch Museum waar de leeuwenzuil van keizer Ashoka is te zien, het nationale embleem van India. Na een late lunch hadden we even de tijd voor ons zelf om alle indrukken te verwerken. Om half zes stonden er vijf riksja's voor ons klaar voor een rit naar de ceremonie van de Brahmaanse priesters. Deze ceremonie wordt elke dag gehouden aan de oever van de Ganges De tocht was weer een hele belevenis. Zittend in een riksja onderga je de waanzin van het verkeer in Varanasi aan den lijve. Het is een kakofonie van geluiden. De riksja kon niet helemaal komen tot aan de plaats waar we moesten zijn. Het was even wachten op onze gids. Hij had weer een ander prachtig gewaad aan dan vanmorgen en vanmiddag. Als ware VIP's liepen wij achter hem aan naar onze ereplaatsen met een prachtig uitzicht op de plek van de ceremonie en de bootjes op de Ganges. Het optreden van de priesters ging in een rustig tempo begeleid door passende muziek. De terugweg naar het hotel was weer dezelfde chaos in het verkeer. Terug in het hotel hebben we nog heerlijk gegeten, het einde van een onvergetelijke dag.

Dag 14 Varanasi - Delhi

Drie van onze groep en onze gids gingen met de nachttrein richting Delhi, de andere acht gingen met het vliegtuig. Er was van tevoren wat onduidelijkheid over het toegestane gewicht van de ruimbagage (15 kg) en wat de prijs voor de meerder kilo' s zou zijn. De schade viel mee, de meerprijs was 250 roepies per kg voor ons totaal overgewicht van 6 kg was het dus 1.500 roepies (ca 20 euro). De vlucht verliep soepel en na ruim een uur vliegen landden we in Delhi. De afhandeling bij de bagage verliep supersnel en voor dat we het wisten zaten we al in de bus, weer zo'n groot exemplaar voor ons achten. Door de drukke avondspits kwamen we na ruim een uur aan in hotel Southgate, waar onze Indiareis ook begonnen was. Het inchecken met hulp van de agent van Nirvana verliep zonder problemen. We wisten van ons eerste verblijf in Southgate waar de winkeltjes waren en waar iets je kon eten.

Dag 15 Delhi

De nachttrein zou volgens schema ongeveer half acht in de ochtend aankomen. Wij gingen er vanuit dat onze reisgenoten tussen half negen en negen uur in het hotel zouden kunnen zijn. Om negen uur waren ze er nog niet en zijn we maar gaan ontbijten. Om tien uur waren ze nog niet en zijn we op stap gegaan. Uiteindelijk kwamen de treinreizigers om 11.50 uur aan in het hotel. Ieder kon deze dag zijn eigen gang gaan. dingen. Een van de aardige dingen in de buurt is de Sarojini Nager bazaar. Dit is een grote markt waar ze van alles en nog wat verkopen tegen heel lage prijzen. Terug in het hotel was het tijd om afscheid te nemen van onze gids. Zij had een eerdere terugvlucht naar huis. Cor sprak namens de groep nog een paar mooie woorden tot haar en daarna was het de beurt aan de rest van de groep om afscheid van haar te nemen. Ik denk dat ik niet teveel zeg dat gids Ivonne voor deze twee weken onze kanjer was. Heel erg bedankt voor de inzet en de zorg voor ons allen! ‘s Avonds was er nog een laatste diner, aangeboden door het agentschap. Het opdienen van de gerechten ging razendsnel. We waren ruim op tijd op het vliegveld van Delhi. Het vliegtuig vertrok een uur later dan gepland. Gelukkig haalden we de aansluiting in Zürich en kwamen met een vertraging van drie kwartier aan op Schiphol. Het einde van een zeer boeiende, hectische en enerverende reis die wij niet hadden willen missen.

Minder info >

21 dagen India & Nepal

Maandag 16 december 2014 - Baarn - Delhi

Om iets voor vier uur 's-middags stond Dolf, die zo vriendelijk was om ons naar Schiphol te brengen, bij ons voor de deur. Om te zorgen dat hij niet op de terugweg in de file terecht zou komen, hadden we bedacht om maar een uurtje eerder te vertrekken. Wij zouden ons op Schiphol wel vermaken. Nou da ...

Om iets voor vier uur 's-middags stond Dolf, die zo vriendelijk was om ons naar Schiphol te brengen, bij ons voor de deur. Om te zorgen dat hij niet op de terugweg in de file terecht zou komen, hadden we bedacht om maar een uurtje eerder te vertrekken. Wij zouden ons op Schiphol wel vermaken. Nou dat klopte, alleen pakte het iets anders uit dan vooraf bedacht. Om iets over half vijf waren de koffers ingecheckt en ook de douane had er geen problemen mee dat wij het land verlieten. En een seconde later waren de dames al aan het shoppen, we hadden immers tijd genoeg. Tot een blik op het bord met vluchtschema ons abrubt wakker schudde. Onze vlucht heeft een uur vertraging!! En we hebben maar een uur om over te stappen. Slik.... Na overleg met een allervriendelijkste Schiphol-medewerkster teruggerend naar de vertrekhal. Om een heel lang verhaal kort te maken; iets later was onze vlucht naar Heathrow omgeboekt naar de KLM en ging men in de spelonken van de luchthaven op zoek naar onze koffers. Pfffff, lekker begin van onze reis. En wat een geluk dat we een uur eerder op Schiphol waren! Een uurtje of twee later waren we dan toch onderweg naar London. We waren gewaarschuwd om op Heathrow zeker niet te treuzelen. De anderhalf uur overstaptijd zouden we hard nodig hebben. Uiteindelijk waren we ruim op tijd bij de gate en moesten zelfs nog een tijdje wachten voordat het boarden begon. Exact op tijd vertrok de oude Boeïng 747 richting Delhi. Ergens tijdens het snurken was het dinsdag 17 december geworden en rond een uur of 11  landden we op de luchthaven van Delhi. Na veel papieren rompslomp konden we naar de band om de koffers op te pikken. En ja hoor, het begint gewoonte te worden, drie koffers waren niet meegekomen en zouden de volgende dag bezorgd worden. Maar niets kon de pret meer drukken, want we waren in INDIA! Al snel hadden we het bordje NRV gevonden en iets later maakten we kennis met onze chauffeur Sher Singh, die ons de eerste anderhalve week zou rondrijden. Al snel bevonden we ons in de drukte van Delhi en keken onze ogen uit. Ook de oren werden niet gespaard, want het bleek een goede gewoonte van de Indiërs om zoveel mogelijk gebruik te maken van de claxon. Oorverdovend! Al snel werden we bij hotel Southgate in de wijk Greenpark afgeleverd. Vanzelfsprekend wilden we de omgeving even verkennen en wat Rupees uit de muur trekken. Ook een klein hapje en een biertje zouden er wel ingaan. Na een flinke omtrekkende beweging kwamen we terecht in de wijk Haus Khas Village en vonden een prachtig dakterras in de zon. We besloten om in hetzelfde tentje vanavond ook maar te gaan eten. Eerst maar eens terug naar het hotel om op te frissen. Tja en hoe doe je dat in India? Met de Tuktuk natuurlijk. Voor een paar centen word je knetterend voor je hotel afgezet. Wat een fantastisch vervoermiddel. Na een opfrisbeurt en een snel tukkie net zo hard weer terug richting Haus Khas voor onze eerste échte Indiase curry. Daarna bijtijds tussen de veren, want de volgende dag zou onze chauffeur mét gids al vroeg voor de deur staan. Helaas was het de volgende dag nogal mistig én fris. De eerste bestemming was de Qutab Minar met de moskee, daarna richting India Gate en vervolgens het paleis en de parlementsgebouwen. Toen was het tijd voor wat tempels. Een kleinere tempel voor een zegening met bijbehorend oranje touwtje om de pols en de ernaast gelegen Sri Lakshmi Narayan Tempel. Ook stond er nog een Riksjatocht op het programma door Chandni Chowk. Wat een ervaring om door de overbevolkte steegjes te worden vervoerd. Nog snel stopten we even bij het monument van Mahatma Ghandi. Hierna stopten we eindelijk om wat te lunchen bij The Panschila. De gids had nog een leuke kleedjesverkoopshow bedacht om de dag af te sluiten. Helaas voor hem waren wij niet in de markt om wat te kopen. 's Avonds de laatste keer naar naar ons vaste restaurantje. Morgen zou onze reis weer verder gaan.

Meer info >

Donderdag 18 december 2014 - Delhi - Mandawa

Om negen uur stonden we kant en klaar om Delhi te verlaten. Op naar Mandawa. Volgens goed Indiaas gebruik kwam Mr. Singh ietsje later. Na het op het dak knikkeren van alle koffers (ja, de overige drie waren gisteren bezorgd) konden we op weg. Mr. Singh bleek niet alleen een rustige en goede chauffeur, maar ook een geweldige gids. Regelmatig stopte hij om ons de bijzondere dingen langs de weg te tonen. Zoals plastic etende runderen, kamelenkarren, marmerfabriekjes en bakstenenbakkerijen. Deze bakstenen worden gemaakt door zeer arme families en op advies van Mr. Singh hebben we een paar rupees afgetikt voor de gemaakte foto's bij een van deze families. De zeer dankbare lach op de gezichten zei genoeg. Volgens Mr. Singh zouden er die avond weer eens verse groenten op tafel staan..... Steeds als we stopten kwamen er uit het niets Indiase mensen bij ons staan om naar ons te staren. We noemden ze op gegeven moment 'stokstaartjes'. Onderweg stopten we voor de lunch bij een 'Gardenrestaurant'; een soort Witte Bergen, maar dan héél anders! Steeds werd de 'snelweg' onderbroken door dorpjes, waar we dan ook opnieuw onze ogen uitkeken. Regelmatig moest er gestopt worden om een paar rupees tol te betalen bij armoedig uitziende hokjes. Maar bijtijds bereikten we het Sara Vilas Hotel, alwaar we met tromgeroffel werden ontvangen. Na een snelle opfrisbeurt werden we alweer opgehaald door Mr. Singh, want we zouden samen met een gids Mandawa gaan bekijken. Na een flinke rondwandeling door het mooie stadje met z'n vele gerestaureerde- en vervallen Haveli's werden we weer bij het hotel afgezet. Dat kwam goed uit, want het was inmiddels donker geworden. Onze gids in Delhi had geadviseerd om Mr. Singh wat biertjes te laten kopen omdat de belastingen in de andere provincies nogal hoog waren. Net voor het hotel tovert hij uit de koelbox een aantal heerlijk koude Kingfishers. Tijd dus voor een verfrissende douche, een koud biertje en daarna ons diner in de kille eetzaal van het hotel. Uit het dorp was een poppen(verkoop)show en een dansact aangerukt. Het eten was gelukkig beter!

Vrijdag 19 december 2014 - Mandawa - Pushkar

Na een uitgebreid ontbijt en een dit keer verwarmde eetzaal konden we op weg naar Pushkar. Mr. Singh had zelfs de koffers al op het dak. Ook vandaag weer verbazingwekkende taferelen. Zoals een kletsnatte weg door afwas- en douchewater, want geregend had het niet. Tijdens een onverwacht bezoek aan een koeienfarm liep één van de kinderen z'n tanden te poetsen met zand. Iets wat nu nog steeds op het netvlies staat. Onderweg werden we ook nog even getrakteerd op een bezoek aan een prachtig dorpje met schitterende Haveli's. Ook werden we steeds gewezen op de meest bijzondere beesten langs de weg en in een enkel geval moesten er natuurlijk foto's gemaakt worden. Tijd om te lunchen, niks parkeren op de parkeerplaats. Wij zijn een toeristenauto en die parkeert voor de deur zegt Mr. Singh..... Eind van de dag reden we Pushkar binnen en na wat gedraai aan het stuur staan we voor Hotel Pushkar Palace. Onze kamers bleken op de mooiste plek van het hotel te liggen, namelijk de waterkant. We lieten het biertje goed smaken tijdens het genieten van het prachtige uitzicht. En bleek niet veel keuze in restaurantjes te zijn. Na een poging bij de overburen, waar het te koud was om te zitten, waren we snel terug in de meest ongezellige eetzaal van de gehele vakantie. Het eten had zich aangepast aan de troosteloze omgeving en smaakte al net zo. Ook hier stond de volgende dag de gids al klaar om ons rond te leiden in het mooie stadje. Eerst over de 'heilige' brug, dus maar weer eens de schoenen uit! Vele steegjes en een tempel later waren we terug bij ons hotel. De koffers hadden we al gepakt, dus na het opladen konden we op weg naar Jaipur.

Zaterdag 20 december 2014 - Pushkar - Jaipur

Onderweg natuurlijk weer op mooie plekjes gestopt om foto's te maken. Vandaag was de afstand niet zo groot, dus waren we nog voor de lunch in Hotel Mandawa Haveli in Jaipur. Er was bijna geen tijd om op te frissen, want onze gids stond al op ons te wachten. We zouden vandaag het paleis gaan bezichtigen en onderweg even foto's kunnen maken van het Paleis der Winden en later ook nog het mooi gelegen Waterpaleis kunnen fotograferen. 's Avonds wist Mr. Singh natuurlijk wel een goed restaurantje en vond het geen bezwaar om ons hier naar toe te brengen. Na de onsmakelijke hap in Pushkar was Restaurant Indiani een welkome afwisseling. Wat een heerlijke curry's en ook nog eens live muziek in de tuin. En een koud Kingfischer biertje op tafel. Wat zullen we straks lekker slapen in ons hemelbed. Hopsakee, bijtijds uit bed want vandaag gaan we voor het eerst een rondje maken op een olifant. Naar het Amber Fort dus. Op grote afstand zagen we logge beesten voorzien van rode kleden al de helling naar het fort opsjokken. Indrukwekkend. Het duurde niet lang voordat onze gids de toegangskaarten (waarschijnlijk heet het anders als je op een olifant mag zitten) te pakken had en wij de opstapplaats bereikten. Agnes en ik mochten als eerste plaatsnemen in de wankele zitplaats boven op het enorme beest. Waggelend vertrokken we de helling op. Direct achter ons hadden Hanneke en Louk een olifant in beslag genomen en kwamen heftig schuddend onze kant op. Wij hadden de pech dat er van beneden tot boven in het fort een kleedjesverkoper naar ons heeft lopen roepen. Uiteindelijk kregen we bijna geld toe als we de overmaats handdoek van hem zouden afnemen. Toen onze gids tot overmaat van ramp ook nog meldde dat het rommel was droop hij kwaad af. Na een langdurige bezichtiging van het gigantische fort en een overdaad aan informatie werd het tijd om de auto weer op te zoeken. We moesten immers ook nog het Observatorium en het Paleis der Winden van binnen bezichtigen. Ook deze gids wilde nog wel wat extra verdienen en nam ons mee naar een 'befaamde' juwelenslijperij. Wat kijken ze toch grappig als je niets koopt! Met Mr. Singh zijn we 's Middags nog even bij een groothandel in zijde op bezoek geweest. Natuurlijk konden de dames de verleiding niet weerstaan. Weer minder ruimte in de koffers.... 's Avonds opnieuw heerlijk gegeten bij Restaurant Indiani.

Maandag 22 december 2014 - Jaipur - Agra

Vandaag zou ook weer een extra lange dag worden door het bezoek aan de 'verlaten' stad Fatehpur Sikri. Na het bouwen van de stad door de Marahadja bleek drinkwater te ontbreken en bleef de stad daardoor onbewoond. Bij aankomst in dit hooggelegen dorp was het wel heel erg mistig en daardoor erg fris. Dus de jassen maar aangetrokken. Met een bus die in Nederland direct van de weg zou worden gehaald werden we naar de ingang van de stad vervoerd. Op de binnenplaats van de tempel moesten de schoenen uit. De enige die daar voor in was bleek Agnes. Brrrrrrr. Hierna werden we overgeheveld naar de broer van gids 1, die ons rondleidde in de oude stad. Gelukkig had deze gids goede contacten met z'n zonnegod, want al snel verdween de mist en deed de zon zijn best om het wat aangenamer te maken. Ietwat verkleumd doken we in de auto om onze reis riching Agra te vervolgen. Pas laat in de middag bereikten we Agra. Mr. Singh had ons beloofd om de Taj Mahal van afstand te laten zien. Met bijna piepende banden reed hij door Agra en nog precies op tijd stonden we aan de oever van de rivier het wereldberoemde bouwwerk in de avondzon te bewonderen. Hierna konden we rustig naar Hotel The Retreat. Ook in Agra bracht Mr. Singh ons naar een nabijgelegen restaurant. De buitenkant van Pinch of Spice sprak ons nou niet direct aan, maar wat hebben we hier onvoorstelbaar goed gegeten. Absoluut de allerbeste curry's van heel India. Meer dan tevreden keerden we terug naar het hotel. En ja hoor, vandaag is het zover. We gaan de Taj Mahal nu van heel dichtbij zien. De gids stond al bij de auto en we legden uit dat er eerst nog wat rupees gehaald moesten worden. De automaat was snel gevonden, maar het geld er uit krijgen een nogal ingewikkelde truc. Met instructies van de gids kwamen al snel de briefjes uit het prehistorische apparaat. Na het aanschaffen van de toegangskaarten namen we plaats in een soort verlengde golfkar en werden een kilometertje verderop er weer uitgeknikkerd. Na een uitgebreide toegangscontrole. Tassen open en fouilleren moest Louk z'n externe microfoon en ik de suctioncup van de GoPro in de kluis achterlaten. Waarom is ons nog steeds niet duidelijk. Maar we waren binnen en nog maar enkele honderden meters van de Taj Mahal verwijderd. Intussen bleef de gids maar heel veel praten en wij wilden door. Langzaam maar zeker kwam de toegang in zicht en daarmee de Taj Mahal. Helaas nog wel in de mist, maar die zou ietsje later nog plaats maken voor het zonnetje. Er stond ook nog een bezoek aan het Agra Fort op het programma. Inmiddels was de zon nog beter z'n best gaan doen en konden zelfs de zonnebrillen uit de tas. Morgen zouden we afscheid nemen van Mr. Singh en daarom hebben we hem gevraagd om ons vanavond te vergezellen naar de Pinch of Spice. Die uitnodiging nam hij graag aan. 

Woensdag 24 december 2014 - Agra - Jansi - Khajuraho

Ons laatste ritje met Mr. Singh en de plaatselijke vertegenwoordiger van Nirvana bracht ons naar het treinstation van Agra. Iedereen had zichtbaar moeite met het afscheid. Anderhalf uur later dan gepland vertrok de trein dan toch richting Jhansi. Steeds als we dachten, dit gaat lekker vlot stopte de trein ergens in het land. Soms zo lang dat er passagiers buiten begonnen te lopen. Stopte de trein toevallig in de buurt van een dorpje, dan stonden er binnen de korste keren verkopers bij de trein. Net voorbij het station van Kotra bleef de trein ook alweer een minuut of 20 stilstaan. De plaatselijk jeugd kwam, naar later bleek, suikerrietplanten aanbieden. De Indiërs gebruiken dit als een soort zoethout. Het fototoestel leek uiteindelijk belangrijker dan de verkoopactiviteiten...... Vier uur te laat bereikten we Jhansi. Onze nieuwe chauffeur Pramoth had al die tijd staan te wachten. We moesten snel op pad, want tijdens onze lange rit naar Khajuraho zouden we nog een snelle lunch moeten doen en het mooie plaatsje Orchha bekijken. Onze razendsnelle lunch bestond uit een paar sandwiches en Pramoth begreep niet hoe we zó snel weer buiten konden staan. Op naar het iets verder gelegen Orchha. We legden de plaatselijk gids uit dat we graag de korte versie van de rondleiding wilden omdat de reis nog wel wat tijd in beslag zou nemen. Nou, dat kon. Gelukkig hebben we toch nog heel veel kunnen zien van de mooie bouwwerken. Onze nieuwe chauffeur had zichzelf een kunstje aangeleerd met het gaspedaal. Hij drukte het in en liet het 2 seconden later weer los. We hadden het idee dat we in een soort kermisattractie terecht waren gekomen. Op de vraag of er iets mis was met de auto kwam een ontkennend antwoord. Ok, dan maar de duidelijke aanpak, want om uiteindelijk schuddend en schokkend naar Varanasi te rijden zagen we ook niet zitten. Het kwartje leek gevallen en zoevend vervolgden we onze reis. Pas rond een uur of acht 's avonds bereikten we Hotel Clarks in Khajuraho. De lobby was sfeervol ingericht met Kerstboom en Kerstman. Ook werd het gezellige Jingle Bells ten gehore gebracht. Na het opfrissen een biertje gaan vatten in de kille barruimte. Na een kwartier kwam bij Louk de stoom uit z'n oren. Jingle Bells stond op repeat en hij kon het nummer niet meer horen...... We hebben nog even gedreigd om hem de cd voor z'n verjaardag te geven. Gelukkig was het nummer daarna ook in het restaurant te horen! De volgende dag vertrokken we met gids naar het centrum van Khajuraho om de tempelcomplexen te bekijken. De gids vertelde met smaak over de erotische afbeeldingen! Na het bezichtigen van tempelcomplex 1 moesten we nog even naar de andere kant van het dorp voor tempelcomplex 2. Ook deze gids lokte ons weer naar een winkel met huisgemaakte rommel. Wel hebben we nog even gekeken naar het uithakken van de beelden, maar de thee én de vele aanbiedingen hebben we beleefd afgeslagen. Het zonnetje was inmiddels zo hard gaan schijnen dat we terug wilden naar het hotel. Eindelijk de korte broek en teenslippers aan en bij het zwembad liggen. Heerlijk!

Vrijdag 26 december 2014 - Khajuraho - Varanasi

Ook vandaag weer een stevige rit voor de boeg. Onderweg nauwelijks restaurantjes en/of toiletten. Het wegrestaurant dat de chauffeur op z'n lijstje had was al jaren gesloten. Gelukkig was er aan de overkant nog een koude cola te koop. Na eens even in de ietwat onfrisse buitenkeuken te hebben gekeken toch maar een Paneer Pekora besteld (iets van kaas in deegrolletje). Het gerecht werd ter plekke vers bereid door de nors kijkende kok en smaakte verrassend lekker. De toiletten achter in de tuin kon je beter met de ogen dicht bezoeken. Maar goed, alles waarvoor we stopten was weer gelukt en we konden de reis voortzetten. Opnieuw kwamen we behoorlijk laat aan op onze volgende bestemming. Hotel Hindusthan was snel gevonden. De plaatselijke gids zat al op ons te wachten en wilde al afspreken om morgenochtend om 6.00 uur naar de Ganges te gaan. Nou, dat hebben we hem maar snel uit z'n hoofd gepraat. Eerst maar eens een dagje bijkomen. De volgende dag zijn we wat later met de gids op pad gegaan. Eerst naar het pelgrimsoord Sarnath, waar de pelgrims van heinde en verre komen om aan de gebedsrollen te draaien. Daarna wist de gids nog een Boedistische tempel voor ons te vinden die nauwelijks bezocht werd door toeristen, maar wel een ontzettend mooi en kleurrijk Boeddabeeld had staan. En het kan bijna niet missen, want natuurlijk moesten we nog even een zijdefabriekje bezoeken....Als de koffers nog maar dichtkunnen! Als afsluiting van de middag nog snel even naar de Ganges om even bij de verschillende Ghats te kijken. Er was ook nog een crematieplechtigheid aan de gang. Getsie! Daarna terug naar het hotel om op te warmen en hapje te eten. 's Avonds opnieuw naar de Ganges, want elke avond vindt er een gebedsdienst plaats. Onze gids bleek zeer goed bekend, want ondanks de enorme drukte zaten we eerste rang om de dienst mee te maken. Wat een indrukwekkende gebeurtenis met voor ons onbegrijpelijke handelingen. Na de tweede toeter kwam onze gids ons weer ophalen: "Nu gebeurt er toch niets interessants meer". De volgende dag afgesproken om uur later naar de Ganges te gaan voor de geplande boottocht. Het is zo mistig dat je geen hand voor ogen ziet. Zelfs het uur later hielp niet, maar leverde wel leuke foto's op. Een stuk verderop werden we weer aan land gezet en door de meest gore steegjes weer teruggelopen naar de auto. De dames hebben onderweg nog even de Gouden Moskee bekeken. Louk en ik hebben ons vermaakt met de plaatstelijke winkeliers. De rest van de dag hadden we 'vrij' en zijn zelf maar eens op pad gegaan in de buurt en de plaatselijke Mall bezocht. Wat een contrast met de buitenwereld. 's Avonds lekker in het hotel blijven eten en bijtijds naar bed.

Maandag 29 december 2014 - Varanasi - Lumbini

Over deze dag is niet zoveel te vertellen. We hebben hoofdzakelijk in de auto gezeten. We hoefden slechts 300 km. af te leggen, maar de wegen waren zo slecht dat de gemiddelde snelheid wel erg laag bleef. Ergens onderweg hebben we bij een erg onfris uitziend Hotel/Restaurant nog gewaagd een colaatje een wat kaasrolletjes naar binnen te duwen. We hebben het overleefd. Aan het einde van de dag moesten we nog door de stad Gorakhpur. Onze chauffeur had de rit naar de grens met Nepal nog nooit gemaakt en had geen flauw vermoeden hoe hij door deze stad zou moeten rijden. Gelukkig bood mijn navigatie uitkomst. We vragen ons nog steeds af hoe hij ooit terug is gekomen in Khadjuraho? Het was al donker toen we de grens met Nepal bereikten. Pramoth had regelmatig contact met onze Nepale chauffeur over de afleverplek. Iets voor de Nepalese grens stopt Pramoth en maken we kennis met Deepen, die ons naar- en door Nepal zal rijden. Met hem staan er opeens ook een stuk of TIEN Indiase riksjapiloten te schreeuwen. Suitcase, suitcase..... !! Door uiteindelijk nog harder te schreeuwen twee van die mafkezen aangewezen om elk twee koffers te transporteren. Ook nu begrijpen we nog steeds niet waarom dit zo moest, we hadden de koffers met gemak zelf de grens over kunnen brengen. Deepen liet ons weten dat het zo laat was dat we niet meer naar Lumbini gingen en dus naar een ander hotel. Wij waren inmiddels niet meer in de feeststemming en dachten dat hij de boel probeerde te belazeren. Eerst maar even de papieren afhandeling in het Nepalese douanehokje. Het leek wel een film! Toen we uiteindelijk in de heerlijk grote 14-persoonsbus van Deepen zaten draaiden we een keer naar links en een keer naar rechts en stonden opeens voor het geboekte Hotel Nirvana. Huh?!?!  Eerst maar eens wat eten in het heerlijk warme restaurant. Door de in Varanasi gekochte aarbeienkoekjes had ik de hele dag al zin in aardbeienijs. Nou, ze moesten even zoeken, maar na een kwartiertje kwam de ober met een pak ijs aan dat waarschijnlijk al een jaartje of 4 verstopt in de vriezer had gelegen. Heb het dus maar vriendelijk afgeslagen. Nog even wat zitten internetten en toen maar in het niet al te fris uitziende bed gedoken.

Dinsdag 30 december 2014 - Lumbini - Chitwan Park

Bij het vertrek uit het hotel werd ons de spraakverwarring van gisteravond duidelijk. het hotel stond helemaal niet in Lumbini. Daar gingen we op weg naar Chitwan naar toe! In Lumbini is Boedda geboren en ook hier komen veel pelgrims naar toe om de boom te bekijken. Hierna gas op de plank en richting Chitwan Park. Hoe dichter we bij Chitwan kwamen, hoe mooier het weer! Rond lunchtijd bereikten we Green Mansion Resort. Na de ontvangst en bekijken van onze kamer maar eens de lunchkaart bekijken. Niks lunchkaart, eten wat de pot schaft. Ok, was niet slecht, maar ook niet wat we verwacht hadden. Na de lunch snel omkleden, want we gingen een jungletocht maken met onze nieuwe gids. Bij vertrek kregen we de instructie om stil te zijn en het wild niet te storen. Maar waarom de gids dan steeds zelf op luide toon met wie dan ook stond te bellen.... Misschien kende het wild hem al. Eind van de middag kwamen we terug bij ons park. Na een eigen koud biertje op ons terras het restaurant maar weer opgezocht. Hetzelfde ritueel als bij de lunch. Eigenaar Tara had z'n complete familie (bleek later) uitgenodigd om oud en nieuw te vieren en had deze ondergebracht in ons complex. De kinderen maakten er een sport van om zo hard mogelijk met de deuren te slaan, te gillen en lawaai te maken. Laat op de avond maar eens gevraagd om hiermee te stoppen. Dat lukte een kwartier. De volgende ochtend aan de ontbijttafel deze familie vriendelijk bedankt voor de ontbrekende nachtrust. Sorry, we hebben niets gemerkt.... Zou je van grote hoogten doof worden? Ook onze gids maar eens geïnformeerd over het vele lawaai. Hij overlegde direct met de eigenaar en we kregen een schitterende huisjes toegewezen aan de buitenkant van het park. Zo, nu gaan we varen en krokodillen spotten. Achterop een open truck gezeten werden we vervoerd naar de opstapplaats. Hier lagen een heel aantal lange en nogal smalle bootjes. Aan de overkant lag al de eerste krokodil op ons te wachten. Tijdens de vaartocht van zo'n 30 minuten hebben we heel wat van deze vervaarlijke dieren op de foto kunnen zetten. Na de lunch opnieuw in de truck, nu met onze alleraardigste Chinese buurtjes, die ook een jungletour per olifant gingen maken. De olifanten hadden zeker ook lunchpauze, want we moesten even wachten tot er een beschikbaar was. In tegenstelling tot Jaipur moesten we nu met z'n vieren in het bakje op de rug van de olifant plaatsnemen. Arme olifant. Na ruim anderhalf uur door het bos sjokken waren we weer terug bij de vertrekplaats. Bij terugkomst bij Green Mansion waren de voorbereidingen voor de oud en nieuwviering al in volle gang. Grote stapels hout, barbecues en grote speakers (eh, er zou toch traditionele muziek komen). Eerst bij ons huisje maar even genieten van de zon. Daarna warm aankleden voor het diner en het buiten zitten. Het park was intussen overspoeld met genodigden uit Kathmandu en gezellig druk. Om een uur of elf was een groot deel van de bezoekers vertrokken en de rest (zeer) behoorlijk aangeschoten, om niet te zeggen rondom dronken. We vonden het mooi geweest en vertrokken naar ons bedje om het slaaptekort van afgelopen nacht in te halen. Maar daar dachten de feestvierder anders over. Om exact middernacht veranderde het feestje in een onvoorstelbaar lawaaierige houseparty en duurde tot tenminste 2.00 uur in de nacht.

Donderdag 1 januari 2015 - Chitwan Park - Pokhara

Met kleine oogjes stonden we de volgende dag voor het huisje met gepakte koffers om elkaar een gelukkig 2015 te wensen. Snel ontbijten en weg van dit park. Maar het complete personeel lag waarschijnlijk nog laveloos op bed, want de ontbijtzaal was nog dicht en er was helemaal niemand te zien. Behalve onze alleraardigste gids, die er ook niets van snapte. Klaar waren we ermee. Koffers in de bus en wegwezen. Deepen keek ons aan of hij water zag branden, maar begreep al snel onze boosheid. Onderweg hebben we maar een flinke hoeveelheid koekjes ingeslagen en daarmee ons ontbijt gedaan. Al snel reden we weer door de mooiste landschappen en vergaten al even snel Green Mansion en een paar uurtjes later kwamen we aan bij het Mount Kailash Resort in Pokhara. Wat een schitterend hotel en midden in het centrum van Pokhara gelegen. Meteen maar eens de omgeving gaan bekijken. De volgende dag waren de bergen rond Pokhara nog steeds verstopt in de wolken, dus onze tour naar de World peace Pagoda wel vergeten. Tijdens de lunch breekt opeens het zonnetje door en besloten om ons snel naar boven te laten vervoeren. Eh, nu het vervoer nog. Buiten werden we al snel aangesproken door een plaatselijke taxichauffeur met een enorme Suzuki 1.100 cc. Kunnen we daar met z'n vieren bij én naar boven? De 1200 Nepalese rupees (ca. 10 euro) deden wonderen. Met onze reuze taxi even langs het hotel om het fototoestel op te halen en daarna de zeer slechte bergweg op. Zelfs 4-wiel aangedreven auto's redden het niet, maar onze wonderbaarlijk idiote chauffeur wel! Na het oprennen van de vele trappen hebben we precies een kwartier kunnen genieten van mooie uitzichten op de Himalaya, hierna kwam de mist weer opzetten. 's Avonds hebben we Louk z'n verjaardag gevierd en in het dorp een heerlijke curry gegeten.

Zaterdag 3 januari 2015 - Pokhara - Kathmandu

De laatste lange rit van onze vakantie. Volgens Deepen tenminste een uur of zes rijden. Uiteinidelijk werden het er 6,5. Aangekomen in Kathmandu werden we meteen naar de Monkey Tempel gebracht, waar de plaatselijke gids ons rondleidde, daarna bezochten we nog even Durbar Square. Daarna werd het tijd om Hotel Manaslu op te zoeken. Voor het diner zijn we wandelend naar de nabijgelegen wijk Thamel gegaan. Ook in Kathmandu hebben ze van die enorme Suzuki taxi's, dus hebben ons maar lekker luxe terug laten brengen naar het hotel. Zondag 4 januari stond een bezoek aan Bhaktapur op het programma. Deze Koningsstad ligt een aardig stukje rijden buiten Kathmandu, maar zeker de moeite waard en prachtig om te zien hoe de echte Nepalezen leven. Hierna weer in de bus voor een bezoek aan de beroemde stoepa Bodnath. Onze gids nam ons mee naar een van de dakterrassen rond de stoepa. Er vond deze week een internationale 'meeting' plaats, waardoor er minimaal zo'n 2000 monnikken de stoepa bezochten. Wat geweldig om dit van zo dichtbij te kunnen meemaken. 's Avonds op advies van de gids gegeten bij Bar & Restaurant Rum Doodle. Dat hadden we beter niet kunnen doen. Smakeloze hap! De dag daarna hadden we vrij gehouden om bij te komen van de reis. Het zonnetje scheen volop, dus wilden de wijk Thamel nog maar eens uitkammen en Durbar Square nog een keer in de zon zien. Het blijft fantastisch om 'zomaar' in dit soort wijken rond te wandelen. Je kijkt je ogen uit en wat zijn de Nepalezen toch een vriendelijk volk. De laatste middag heerlijk in het zonnetje op het 'dakterras' gezeten. Voor ons laatste diner in Nepal maar weer teruggegaan naar het restaurant van de eerste dag.

Dindsdag 6 januari / Woensdag 7 januari 2015 - Kathmandu - Delhi - Baarn

Deepen bracht ons vandaag naar het vliegveld van Kathmandu voor de vlucht naar Delhi. Na een stuk of vijf controles mochten we dan eindelijk het vliegtuig in. Eind van de dag landden we in Delhi. Heel snel waren we door de paspoortcontrole en dit keer waren de koffers wel meegekomen! Ook nu was het bordje NRV snel gevonden en navraag maakte duidelijk dat Mr. Singh ons zou ophalen en naar het hotel brengen. Onderweg bleek de bordjesvasthouder de big boss te zijn van Nirvana Holidays. Hij werd ergens onderweg gedropt bij z'n kantoor. Dit gaf ons de gelegenheid om Mr. Singh uit te nodigen om met ons mee te gaan naar een restaurant. Dat wilde hij maar wat graag, maar nee z'n vrouw had andere plannen.... Na het afleveren van de koffers bij het Southgate hotel meteen maar weer in de auto. Mr. Singh liet zich ontvallen dat z'n dochter Rani wél heel graag mee had gewild. Doen! Dus kleine omweg en daar de sympathieke Rani opgepikt. Mr. Singh kent duidelijk z'n adresjes, want wat hebben we heerlijk gegeten! Bij het hotel afscheid genomen van Rani en Mr. Singh om een lekker tukje te gaan doen. 9.00 uur de volgende dag. Dit keer stond Mr. Singh zelfs al voor de deur te wachten om de koffers in- en op te laden. Ook de big boss was weer van de partij. Onderweg naar het vliegveld werd het een beetje stiller in de auto. Iedereen zag op tegen het komende afscheid. Maar ja, het moest er toch van komen. Na vier uitgebreide omhelsingen moesten we toch de vertrekhal in........ Onze prachtige raamplaatsen waren perfect op afstand geregeld door broer Kees. Wat een geluk dat het vandaag zo helder was, waardoor de konden genieten van de meest mooie landschappen waar we overheen vlogen. In Londen konden we rustig op zoek naar onze vlucht naar Amsterdam, alwaar we rond een uur of negen 's avonds landden. Een gezellige boemel bracht ons in een ruim uur terug naar Baarn. We hadden ons aardig voorbereid op deze reis naar India, maar er bleek niets van te kloppen! Alles, maar dan ook werkelijk alles was tien maal extremer. Daarom zijn we ook zo blij dat we het met eigen ogen hebben kunnen zien (de oren en neus niet te vergeten....). Frank van Dijk – Baarn

Minder info >

15 dagen Beste van Noord-India: altijd de beste prijs

Reisleiding India

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren.

Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien.

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding India

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren.

Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien.

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding India

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren.

Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien.

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding India

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren.

Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien.

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding India

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren.

Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien.

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding India

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren.

Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien.

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding India

In India & Nepal reist u met een Nederlandssprekende reisbegeleider en Engelssprekende, lokale gids. Onze reisbegeleiders reizen meerdere malen per jaar door India & Nepal en hebben dan ook een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities, en de actualiteit.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van India & Nepal leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren.

Mocht u uw reis combineren met Nepal, dan zal u begeleid worden door dezelfde Nederlandssprekende reisbegeleider als tijdens uw reis in India. Wel nemen we bij de grens afscheid van onze lokaal, Engelssprekende gids en zal deze worden vervangen door een Nepalese, Engelssprekende gids. Op deze manier kunnen we u de beste informatie geven, want onze Nepalese gids kent zijn land als geen ander en is trots om u zijn land te laten zien.

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Praktische informatie

+- Reisprogramma

+ Open - Sluiten

Samenvoegen van reizen

Het kan voorkomen dat deze groepsreis word samengevoegd met de India en Nepal rondreis.

Vliegen in Comfort Class KLM

Indien u reist met de KLM en u wenst te vliegen in Comfort Class, kunt u de benodigde gegevens bij boeking bij ons opvragen. Via de website van KLM kunt u deze optie bijboeken.

Galadiners

Diverse hotels organiseren galadiners in de kerst- en nieuwjaarsperiode. Wanneer u een groepsreis in deze periode maakt, zijn eventuele kerst- en nieuwjaarsdiners inbegrepen in de basisprijs.

Wanneer u aansluitend aan de groepsreis een verlenging boekt in deze periode, informeren wij u over een eventuele verplichte toeslag bij bevestiging van uw reservering.

+- Vluchtinfo

+ Open - Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Turkish Airlines
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
13.55 uur
Amsterdam IstanbulDelhi
04.35 uur
06.55 uur
DelhiIstanbulAmsterdam
17.10 uur
KLM
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
14.20 uur
Amsterdam Delhi
01.35 uur
03.35 uur
DelhiAmsterdam
08.20 uur
Swiss International Airlines
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
09.50 uur
Amsterdam ZürichDelhi
00.45 uur
02.05 uur
DelhiZürichAmsterdam
09.10 uur
Jet Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
11.40 uur
Amsterdam Delhi
23.15 uur
02.35 uur
DelhiAmsterdam
08.00 uur

+-Landinfo

+ Open - Sluiten

Communicatie

Vanuit India kunt u eenvoudig contact houden met het thuisfront, echter informeren wij u wel dat niet alle hotels (gratis) wifi hebben. Het kan dus best zijn dat u enkele dagen geen toegang heeft tot (gratis) internet.

Mobiel bellen is altijd mogelijk, maar is kostbaar. Wij raden u aan om contact op te nemen met uw provider over de mogelijkheden van uw mobiele abonnement.

Fooien

Fooien zijn in India gebruikelijk. Veel mensen die in het toerisme werken zijn afhankelijk van de fooi die ze krijgen. Tijdens uw reis staan er dan ook vele personen voor u klaar, bijvoorbeeld gidsen, chauffeurs, kamermeisjes en kofferdragers stellen een fooi op prijs. Ons advies gedurende de rondreis is als volgt:

Kamermeisjes: ongeveer 2 EUR per kamer per nacht
Kofferdragers: ongeveer 2 EUR per koffer
Gids: ongeveer 4-5 EUR per persoon per dag
Chauffeur: ongeveer 3-5 EUR per persoon per dag

Bovenstaande bedragen geven u een idee van de fooien. Een fooi geven is niet verplicht, uiteraard bent u hierin vrij om zelf te beslissen. Als u tevreden bent over de gids en/of chauffeur, kunt u aan het einde van de reis/excursie naar eigen inzicht een fooi geven. Dit zal zeker op prijs gesteld worden.

Geldzaken

De munteenheid van India is de Rupee (INR). De actuele koers kunt u eenvoudig opvragen via één van de vele websites die wisselkoersen publiceren.

Geld wisselen kan op de luchthaven of bij banken. U kunt uw euro's wisselen voor Rupee, het is dus niet nodig om Amerikaanse dollars mee te nemen.

In de grotere plaatsen kunt u eenvoudig pinnen. We adviseren u wel om zowel een pinpas als een credit card mee te nemen, omdat we uit ervaring weten dat de pinpas niet altijd werkt.

U kunt niet meer zonder toestemming pinnen buiten de EU zone. U dient ruim van te voren bij uw bank om een deblokkering van deze blokkering te vragen. Anders kunt u enkel, wanneer u in het bezit bent van een creditcard, met uw creditcard pinnen tegen hogere kosten.

Let op: vanaf 8 november 2016 worden biljetten van 500 RS en 1000 RS niet meer geaccepteerd. Wij adviseren u hiermee rekening te houden.

Gezondheid & Vaccinaties

Wij adviseren u altijd een deskundige te raadplegen wat betreft de benodigde vaccinaties. Dit kan bij de GGD, uw huisarts of bijvoorbeeld via thuisvaccinatie.nl.

Voor India worden vaccinaties tegen DTP en Hepatitis A aanbevolen. In het land komt geen gele koorts voor. Echter, als u vanuit een gele koorts gebied komt is vaccinatie verplicht. Een vaccinatie tegen buiktyfus wordt aanbevolen bij een reisduur van 2 weken of langer.

In sommige gebieden komt malaria voor. U dient zich goed te beschermen tegen muggenbeten. Ook is het gebruik van tabletten om malaria te voorkomen soms nodig. Het middel dat wordt geadviseerd is persoonsgebonden.

Bij het maken van een verre reis is het aan te raden middelen tegen uitdroging, reisziekte, diarree of verstopping mee te nemen in uw toilettas. Dergelijke artikelen vindt u bijvoorbeeld op veiligopreiswinkel.nl.

Let u altijd op de kwaliteit van het drinkwater. Het verdient aanbeveling steeds gezuiverd water in flessen te kopen.

Openingstijden

De winkels zijn geopend van maandag tot en met zaterdag van 09.30 uur tot 13.00 uur en van 14.00 uur tot 20.00 uur.

De banken zijn geopend van maandag tot en met vrijdag van 10.00 uur tot 14.00 uur en op zaterdag van 10.00 uur tot 12.00 uur.

Reisdocumenten

Uw paspoort dient na terugkomst in Nederland nog minimaal zes maanden geldig te zijn. Tevens is voor een bezoek aan India een visum verplicht. U dient dit visum reeds voor uw vertrek in Nederland of België aan te vragen.

Een toeristisch visum is alleen mogelijk wanneer u minimaal één week in India verblijft. Voor een korter verblijf kunt u geen toeristisch visum krijgen, omdat de ambassade vermoedt dat de reis dan een zakelijk karakter heeft. Wanneer u al eerder een visum voor India heeft gehad, mag pas een nieuw visum worden aangevraagd als er twee maanden tussen de verloopdatum van het oude en de aanvraag van het nieuwe visum zit.

Vanaf heden is het mogelijk om een e-visum voor India aan te schaffen indien u beschikt over de Nederlandse of Belgische nationaliteit.

U kunt uw e-visum aanvragen via Indian e-Tourist Visa

Aan het e-visum zijn bepaalde voorwaarden verbonden. Het e-visum is een single entry visum met een geldigheidsduur van maximaal 30 dagen bij aankomst in India. Het e-visum kunt u op zijn vroegst 30 dagen tot uiterlijk 4 dagen voor vertrek aanvragen, maar controleer de actuele informatie op de website. Zorg ervoor dat u uw visum tijdig aanvraagt. Het is belangrijk dat u de informatie op bovenstaande link goed doorleest, want het e-visum is niet voor elke reis van ons van toepassing. Wanneer u een double entry visum nodig heeft, langer dan 30 dagen naar India gaat of naar een gebied reist waar aparte voorwaarden voor gelden is het niet mogelijk om een e-visum aan te vragen. In dit geval dient u de visumaanvraag in te dienen bij BLS International.

Ook wanneer u liever op voorhand uw visum geregeld heeft, kunt u uw visum aanvragen via het BLS Indian Visa and Passport Application Center dat zowel online aan te vragen is alsook middels het afleggen van een persoonlijk bezoek ter afname van uw biometrische gegevens.

Voor Belgische reizigers geldt dat zij het visum dienen aan te vragen via VF Services (VFS). De visumprocedure voor Belgische reizigers verschilt op een aantal punten van de procedure voor Nederlandse reizigers. Voor de specifieke vereisten verwijzen u dan ook naar de website van VF Services.

Het eventuele visum voor Nepal kunt u ter plaatse kopen.

Tijdsverschil

In India is het 4,5 uur later dan in Nederland. Geldt in Nederland de zomertijd dan is het 3,5 uur later.

Treinen in India

Zowel met de groepsreizen als met enkele privérondreizen maken wij gebruik van treinen in India. De trein in India is in verschillende klasses ingedeeld en wij maken altijd gebruik van de compartementen met airco.

Op het traject Varanasi - Delhi maken wij gebruik van de Sleeper Airco, een prima manier om 's nachts te reizen. Wat kunt u hiervan verwachten?
Om circa 9 uur 's avonds worden de stoelen omgebouwd naar een stapelbed. Aan de ene kant zijn dit 2 bedden boven elkaar en aan de andere kant zijn dit 3 bedden boven elkaar. Via een klein trapje komt u in de bovenste bedden. De bedden zijn allemaal afgescheiden voor een gordijn, waardoor u voldoende privacy hebt. U krijgt een kussentje, een deken en 2 lakens voor de nacht.

Valuta optionele excursies

Naast de excursies die reeds in het programma opgenomen zijn, kunt u deelnemen aan optionele excursies. Indien gewenst, kunt u deze excursies ter plaatse via uw reisleiding of de lokale vertegenwoordiging bijboeken. Deze excursies dienen ter plaatse voldaan te worden en u kunt deze alleen betalen met euro's of Amerikaanse dollars.

Voltage

Het voltage is in India 230 V. Onder het kopje Reisvoorbereiding vindt u een link naar een website waar u het type stekker voor India kunt checken.

+- FAQ

+ Open - Sluiten

Een reis boeken bij NRV

+Hoe kan ik een prijsoverzicht van mijn gewenste reis krijgen?

+Wat betekent 'Beschikbaar'?

Wanneer u 'Beschikbaar' vermeld ziet staan bij de door u gekozen reis of reisonderdelen, is er voldoende voorraad aanwezig en kan de reis direct definitief geboekt worden.

+Wat betekent 'Op aanvraag'?

Wanneer NRV uw boeking niet direct kan bevestigen, krijgt u bij boeking te zien dat een of meerdere onderdelen van uw reis op aanvraag is. Dit betekent dat wij de beschikbaarheid van de door u gewenste reis of reisonderdelen na moeten gaan bij onze partners. Indien wij uw reservering op de door u aangegeven manier kunnen bevestigen, wordt uw boeking omgezet in een definitieve boeking. In het geval uw aanvraag niet bevestigd kan worden, zullen wij contact met u opnemen om eventuele alternatieven te bespreken. Wanneer u uw reservering reeds bij ons geplaatst heeft, maar de aanvraag intrekt voordat de gehele boeking akkoord is, is NRV genoodzaakt € 50,- administratiekosten in rekening te brengen. Indien wij de door u geboekte reis niet conform boeking kunnen aanbieden, mag u uiteraard kosteloos van uw boeking afzien.

+ Wat betekent 'Gegarandeerd Vertrek'?

'Gegarandeerd Vertrek' wordt gehanteerd bij onze groepsreizen en betekent dat u op een specifieke datum gegarandeerd op reis gaat, op voorwaarde dat de groep uit meer dan twee personen bestaat. Op onze website wordt 'Gegarandeerd Vertrek' aangegeven achter de vertrekdata van onze groepsreizen.

+Wat is het minimum/ maximum aantal deelnemers bij een groepsreis?

De groepsreizen van NRV worden uitgevoerd in kleine groepen. Het minimum aantal deelnemers dat voor een groepsreis wordt gehanteerd, is afhankelijk van de specifieke reis. In de regel wordt een minimum aantal deelnemers van 10 tot 15 personen aangehouden. Het minimum aantal dat voor de door u gewenste reis van toepassing is, staat bij de betreffende reis aangegeven op het tabblad 'Data & Prijzen'.

Het maximum aantal deelnemers dat voor een groepsreis wordt gehanteerd, is eveneens afhankelijk van de specifieke reis. In de regel wordt een maximum aantal deelnemers van 20 tot 28 personen gehanteerd. Ook deze informatie treft u op het tabblad 'Data & Prijzen'.

+Hoe werkt het met de fooien?

Mensen die in het toerisme werkzaam zijn, zijn vaak in grote mate afhankelijk van fooien van reizigers. Wij raden u dan ook aan om gul hiermee om te gaan.

Maakt u een groepsreis dan zal uw reisleid(st)er bij aanvang van de reis zorgdragen voor het samenstellen van een fooienpot. Deelname aan de fooienpot geschiedt op vrijwillige basis en wij adviseren u om rekening te houden met een bedrag van € 5,- per persoon per dag (dit is afhankelijk van de bestemming die u bezoekt). Uw reisleider zal namens de groep een fooi geven aan mensen die u als groep een service verlenen. U kunt hierbij denken aan de kofferjongens, bedienend personeel etc. Uiteraard houdt uw reisleider een overzicht bij van de uitgaven en heeft u te allen tijde inzage hierin.

+Op welke wijze moet ik de reissom betalen?

De reissom kunt u onder vermelding van uw klant- en factuurnummer overmaken op de rekening van NRV. U kunt een digitale transactie doen of het openstaande bedrag overmaken via een overschrijvingskaart.

Bankgegevens van NRV:
ING 2183287
Vanuit het buitenland:
IBAN (International Bank Account Number): NL49INGB0002183287
BIC (Bank Identifier Code): INGBNL2A

ABN Amro 515107239
Vanuit het buitenland:
IBAN (International Bank Account Number): NL37ABNA0515107239
BIC (Bank Identifier Code): ABNANL2A

+Mijn kinderen gaan mee op reis. Ontvangen zij kinderkorting?

Op onze groepsreizen geldt dat wij voor kinderen een minimum leeftijd van 10 jaar hanteren. Helaas verlenen wij geen kinderkorting op onze reguliere groepsreizen.

+Ik heb een speciale wens. Wordt deze ter plaatse gehonoreerd?

Of een speciale wens ter plaatse wordt gehonoreerd, kunnen wij helaas niet aan u garanderen. Dit hangt namelijk af van de beschikbaarheid en bereidwilligheid van het hotel waar u verblijft. Indien u bij boeking uw speciale wens aan ons doorgeeft, zorgen wij ervoor dat deze als preferentie in uw boeking wordt opgenomen zodat onze agent en de hotelier hiervan op de hoogte zijn. Indien mogelijk, houden zij hiermee rekening.

Heeft u speciale dieetwensen of dient u op doktersadvies speciale medicijnen mee te nemen op vakantie, brengt u ons hiervan dan op de hoogte zodat wij de luchtvaartmaatschappij hierover kunnen informeren.

+Kan ik mijn reis verlengen?

Onze reizen kunt u in de meeste gevallen verlengen. Onder het tabblad Verlengen/Upgrade/Extra's kunt u de mogelijkheden tot verlenging van de door u gewenste reis inzien.

Informatie omtrent uw reis

Belangrijke informatie

Belangrijke documenten

+Op welke wijze ontvangen wij onze boekingsbevestiging en andere belangrijke informatie?

Uw boekingsbevestiging annex factuur zult u per e-mail van ons ontvangen, net als de reisbescheiden en overige belangrijke informatie.

+Reizen met kinderen

Het is mogelijk dat de autoriteiten van de bestemming die u bezoekt nadere vereisten stellen in geval ouders met minderjarige kinderen reizen. Dit kan ook het geval zijn wanneer één ouder met een kind reist. Ook in dit geval bent u er zelf voor verantwoordelijk dat u in het bezit bent van de juiste documenten om te kunnen reizen. NRV kan hiervoor niet aansprakelijk worden gesteld.

+Aan welke vereisten dient mijn paspoort te voldoen?

U bent zelf verantwoordelijk voor een geldig paspoort en de vereiste reisdocumenten, zoals een visum (indien van toepassing). Voor de meeste bestemmingen dient uw paspoort bij thuiskomst nog zes maanden geldig te zijn. Voor meer informatie verwijzen wij u graag naar de land-/ reisinformatie op NRV.nl. Tevens kunt u de ambassade/ het consulaat raadplegen om u te laten informeren over de specifieke vereisten.

+Heb ik voor mijn bestemming een visum nodig?

Voor reizen naar vele landen is een visum verplicht. Bij de landeninformatie van het betreffende land kunt u hier meer informatie over vinden. Voor bepaalde landen dient u dit visum reeds in Nederland aan te vragen. NRV biedt u de mogelijkheid om tegen een gereduceerd tarief het visum aan te vragen via het CIBT. Klik hier voor meer informatie.

Uiteraard kunt u ook zelf het visum regelen. Indien u zelf uw visum aanvraagt, kunt u contact opnemen met de betreffende ambassade of het consulaat.

Voor welke vorm van visumaanvraag u ook kiest, u bent zelf verantwoordelijk voor het tijdig verkrijgen van een visum. NRV is niet aansprakelijk voor de eventuele kosten die voortvloeien uit het feit dat u niet in het bezit bent van een correct visum.

+Wanneer ontvang ik mijn reisbescheiden?

Uw reisbescheiden ontvangt u ongeveer tien tot zeven dagen voor vertrek. De reisbescheiden bevat belangrijke informatie zoals uw e-tickets, de contactgegevens van NRV en onze lokale partner, de hotellijst en de vouchers. Uw reisbescheiden ontvangt u per e-mail.

+Wat zijn e-tickets?

Een e-ticket is een elektronisch ticket. Uw e-ticket is het bewijs van uw geboekte vlucht en zult u per e-mail bij de reisbescheiden ontvangen.

Voorbereiding op uw reis

+Waar vind ik informatie over mijn reis?

Op onze website treft u heel veel informatie over onze reizen en reisonderdelen aan. Wanneer u op de door u gewenste reis of het door u gewenste reisonderdeel klikt, zult u een uitgebreide beschrijving van het programma/ reisonderdeel aantreffen, een overzicht van de onderdelen die inbegrepen zijn, extra informatie behorende bij de reis/ het reisonderdeel, eventuele extra opties, zoals upgrades en verlengingen, en ervaringen van NRV reizigers die u voor zijn gegaan. Tevens treft u bij onze reizen een overzicht van de voorbeeldhotels aan en de optionele excursiemogelijkheden ter plaatse.

+Moet ik nog speciale gezondheidsmaatregelen treffen?

Uiteraard is het van groot belang dat u zich goed voorbereidt wanneer u een verre reis gaat maken. Voor de voorbereiding van uw reis kunt u onder andere onze website raadplegen. Onder de land-/ reisinformatie staat altijd een kopje 'Gezondheid & Vaccinaties' opgenomen om u zo goed mogelijk te kunnen informeren.

Wij adviseren u altijd een deskundige te raadplegen wat betreft de benodigde vaccinaties. Dit kan bij de GGD, uw huisarts of bijvoorbeeld via thuisvaccinatie.nl.

Bij het maken van een verre reis is het aan te raden middelen tegen uitdroging, reisziekte, diarree of verstopping mee te nemen in uw toilettas. Dergelijke artikelen vindt u bijvoorbeeld op veiligopreiswinkel.nl.

Let u altijd op de kwaliteit van het drinkwater. Het verdient aanbeveling steeds gezuiverd water in flessen te kopen.

+Kan ik online inchecken voor mijn vlucht?

Of u online kunt inchecken voor uw vlucht hangt af van de luchtvaartmaatschappij waarmee u vliegt. Bij de meeste luchtvaartmaatschappijen is het inmiddels vanaf 24 uur voor vertrek mogelijk om online in te checken zodat u op de luchthaven alleen nog maar uw bagage hoeft af te geven. Helaas is het voor groepsreizen niet altijd mogelijk om online in te checken.

Check hier of uw luchtvaartmaatschappij erbij zit.

+Wanneer dien ik aanwezig te zijn op de luchthaven?

Wij adviseren u om minimaal 2,5 uur voor vertrek op Schiphol aanwezig te zijn. Houd u rekening met drukte op de wegen en op het spoor richting Schiphol. Houd u er tevens rekening mee dat u na de check-in nog de paspoort- en veiligheidsformaliteiten dient te doorlopen en dat de afstand van de check-in balie naar uw gate groot kan zijn, wat ook de nodige tijd in beslag kan nemen.

Tijdens uw reis

+Word ik bij aankomst op Schiphol verwelkomd?

NRV heeft geen balie op Schiphol. U zult dan ook niet op Schiphol voorafgaand aan uw vlucht door één van onze medewerkers worden verwelkomd. Uw e-tickets heeft u reeds per e-mail ontvangen zodat u zelf kunt bepalen hoelang van te voren u op Schiphol wenst te arriveren. Wij raden u overigens wel aan om tijdig aanwezig te zijn op Schiphol om zodoende eventuele risico's uit te sluiten.

+De reis verloopt niet zoals verwacht. Wat moet ik nu doen?

Ondanks onze inspanningen om uw reis helemaal naar tevredenheid uit te voeren, kan het voorkomen dat tijdens uw reis iets niet naar wens is. Mocht dit het geval zijn dan vragen wij u dit reeds op de bestemming kenbaar te maken bij uw reisleiding of onze lokale partner, zodat met uw persoonlijke wensen rekening kan worden gehouden en uw reis alsnog naar tevredenheid kan plaatsvinden. Mocht het ter plaatse niet naar tevredenheid worden opgelost dan verzoeken wij u contact op te nemen met ons zodat wij in de mogelijkheid worden gesteld uw klachten op te lossen; achteraf is dit immers veelal niet meer mogelijk. Mocht u na afloop van uw reis bepaalde zaken onder onze aandacht willen brengen, dan kunt u dit schriftelijk doen. Klik hier voor het
Contactformulier Afdeling Kwaliteitszorg. Onze Afdeling Kwaliteitszorg zal vervolgens contact met u opnemen.

+Word ik bij aankomst op de bestemming verwelkomd?

Of u bij aankomst op de bestemming zal worden verwelkomd door onze plaatselijke vertegenwoordiger hangt af van de reis/ het reisonderdeel dat u bij ons heeft geboekt. Indien u bij aankomst zal worden verwelkomd, staat dit expliciet in de beschrijving van uw reis opgenomen.

+Waar kan ik ter plaatse terecht in geval van vragen?

In geval van vragen kunt u ter plaatse terecht bij uw chauffeur of gids. Wanneer deze uw vragen niet kunnen beantwoorden of wanneer u niet door reisleiding wordt begeleid, adviseren wij u contact op te nemen met ons lokale agentschap. De contactnummers van onze contactpersoon ter plaatse staat altijd aangegeven in uw reisbescheiden. Mocht uw vraag niet afdoende zijn beantwoord dan kunt u uiteraard ook contact opnemen met NRV. Houd u rekening met het tijdsverschil. Alleen in geval van nood zijn wij 24 uur per dag (telefonisch) bereikbaar.

Na afloop van uw reis

+Waarom wordt na afloop van de reis een enquête toegestuurd?

Na afloop van de reis vragen wij u een enquête in te vullen waarin u uw bevindingen over uw reis kenbaar kunt maken. Op deze manier kunnen wij onze kwaliteitsnormen handhaven en deze aan u als reiziger garanderen. De enquêtes zullen intern door ons worden verwerkt en indien nodig dan wel wenselijk, zullen aanpassingen worden gemaakt om de uitvoering van de reis te bevorderen.

Naast het invullen van de enquête kunt u tevens leuke weetjes aan ons doorgeven of andere relevante informatie over uw reis/ bestemming. Voor de moeite die u neemt om de enquête in te vullen en om overige informatie naar ons op te sturen, ontvangt u NRV Reispunten waarmee u kunt sparen voor korting op een toekomstige reis.

+Hoe kan ik mijn reiservaringen kenbaar maken?

Uw bevindingen kunt u op verschillende manieren aan ons kenbaar maken. Zo ontvangt u a afloop van uw reis een enquête waarin u uw bevindingen kunt weergeven, kunt u een kort verslag maken van bijvoorbeeld de accommodaties waarin u bent verbleven en de excursies die u heeft gedaan. Voorts kunt u een uitgebreid reisverslag maken die wij vervolgens bij de betreffende reis op onze website plaatsen: toekomstige reizigers kunnen dan alvast een voorproefje krijgen op hetgeen hen te wachten staat.

Mocht u reiservaringen willen delen waarop u graag een reactie wilt ontvangen dan kunt u dit opnemen met onze Afdeling Kwaliteitszorg. Klik hier voor het formulier om uw bevindingen kenbaar te maken

+Ik heb een klacht over mijn reis. Waar moet ik deze indienen?

Wanneer u een klacht heeft over uw reis dan vragen wij u dit reeds op de bestemming kenbaar te maken bij uw reisleiding of onze lokale partner, zodat met uw persoonlijke wensen rekening kan worden gehouden en uw reis alsnog naar tevredenheid kan plaatsvinden. Mocht het ter plaatse niet naar tevredenheid worden opgelost dan verzoeken wij u contact op te nemen met NRV in Nederland zodat wij in de mogelijkheid worden gesteld uw klachten op te lossen; achteraf is dit immers veelal niet meer mogelijk. Mocht u na afloop van uw reis bepaalde zaken onder onze aandacht willen brengen, dan kunt u dit schriftelijk doen. Klik hier voor het
Contactformulier Afdeling Kwaliteitszorg. Onze Afdeling Kwaliteitszorg zal vervolgens contact met u opnemen.

+- Optionele excursies

+ Open - Sluiten

Optionele excursies

Naast de excursies die reeds in het reisprogramma opgenomen zijn, worden onderstaande optionele excursies aangeboden. Indien gewenst kunnen deze excursies ter plaatse via uw reisleiding of de lokale vertegenwoordiging bijgeboekt worden. De genoemde prijzen zijn ter indicatie en kunnen aan veranderingen onderhevig zijn. Wanneer u hier een blanco pagina treft, worden er bij deze rondreis geen optionele excursies aangeboden.

Sanganer

Sanganer is een dorpje dat bekend staat om zijn ambachten en hand gemaakt textiel. Tijdens deze 2 uur durende excursie kunt u zien hoe dit gemaakt wordt.

Minimaal 2 deelnemers – Prijs 20 USD per persoon
Minimaal 6 deelnemers – Prijs 17 USD per persoon

Jaigarh & Nahargarh forten

In de namiddag is het mogelijk om een korte excursie te maken naar de forten van Nahargarh en Jaigarh.

Minimaal 2 deelnemers – Prijs 20 USD per persoon
Minimaal 6 deelnemers – Prijs 17 USD per persoon

Itmad-Ud-Daula & Sikandra

Een halve dagexcursie waarbij u de tombe van Itmad-Ud-Daula bezoekt. Dit mausoleum wordt gezien als de kleinere versie van de Taj Mahal. Het is een prachtig bouwwerk met wit marmer en mozaïek. In Sikandara bezoekt u de tombe van Akbar, een bouwwerk m...

Een halve dagexcursie waarbij u de tombe van Itmad-Ud-Daula bezoekt. Dit mausoleum wordt gezien als de kleinere versie van de Taj Mahal. Het is een prachtig bouwwerk met wit marmer en mozaïek. In Sikandara bezoekt u de tombe van Akbar, een bouwwerk met een mix van verschillende stijlen.
Minimaal 2 deelnemers - Prijs 25 USD per persoon Minimaal 6 deelnemers – Prijs 22 USD per persoon

Meer info >

Minder info >

Minimaal 2 deelnemers - Prijs 25 USD per persoon
Minimaal 6 deelnemers – Prijs 22 USD per persoon

Panna Nationaal Park

Op ongeveer een uur rijden van Khajuraho ligt het mooie Panna Nationaal Park, een prachtig 'jungle-achtig' park met vele diersoorten, waterwegen en de mooie Padav-waterval. Tijdens deze excursie bezoekt u dit park en gaat u opzoek naar de vele dieren...

Op ongeveer een uur rijden van Khajuraho ligt het mooie Panna Nationaal Park, een prachtig 'jungle-achtig' park met vele diersoorten, waterwegen en de mooie Padav-waterval. Tijdens deze excursie bezoekt u dit park en gaat u opzoek naar de vele dieren en vogels, met heel veel geluk en in het seizoen bestaat zelfs de kans dat u de Indiaase tijger tegen komt. Inclusief: transfers en entreegelden In verband met de moesson gedurende de periode van juli t/m september (in sommige gevallen ook in Oktober en November) is het Panna Nationaal Park gesloten.
Minimaal 2 deelnemers – Prijs 68 USD per persoon Minimaal 6 deelnemers – Prijs 65 USD per persoon

Meer info >

Minder info >

Minimaal 2 deelnemers – Prijs 68 USD per persoon
Minimaal 6 deelnemers – Prijs 65 USD per persoon

Fietsen bij de tempels van Khajuraho

Tijdens het bezoek aan de Tempels van Khajuraho kunt u ook een fiets huren. Het is de ideale manier om het grote complex op een rustige manier te ontdekken

Min. 2 deelnemers - Prijs 5 USD (ca. 2 uur)

Sound & Lightshow

Geniet 's avonds van een prachtige Sound & Lightshow bij de tempels van Khajuraho. Inclusief transfers.

Minimaal 2 personen - 10 USD p.p.

Per riksja naar de Ghats

We maken een leuke, korte rit per traditionele riksja naar de Gahths van de Ganges in Varanasi.

Minimaal 2 personen - Prijs 8 USD per riskja (2 personen)

Workshop Indiaans koken

Een leuke manier om meer over het eten in India te leren. Samen met een 'huiskok' gaat u naar de markt waar hij/zij u alles uitlegt over de producten die u daar ziet. Daarna gaat u samen met hem/haar naar het huis waar u samen een maaltijd maakt. Het...

Een leuke manier om meer over het eten in India te leren. Samen met een 'huiskok' gaat u naar de markt waar hij/zij u alles uitlegt over de producten die u daar ziet. Daarna gaat u samen met hem/haar naar het huis waar u samen een maaltijd maakt. Het leuke aan deze excursie is, dat het bij iemand thuis is, waardoor u nog beter een kijkje in het dagelijkse leven krijgt. Wanneer u niet mee wilt koken en enkel wil leren, foto's maken is dat uiteraard ook mogelijk. Nadat u een typisch Indiaas gerecht heeft gemaakt, geniet u hier met zijn alle van aan de grote eettafel in huis.
Minimaal 2 deelnemers - 45 USD p.p. Minimaal 4 deelnemers - 38 USD p.p.

Meer info >

Minder info >

Minimaal 2 deelnemers - 45 USD p.p.
Minimaal 4 deelnemers - 38 USD p.p.

Salaam Balak Trust - wandeling

Dit is een bijzonder project, waarbij jonge jongens en meisjes opgeleid zijn tot Engelssprekende gids en u hún stad laten zien en vertellen over hún leven. De jongeren woonde vroeger op straat en hebben door dit project een opleiding en uitzicht op e...

Dit is een bijzonder project, waarbij jonge jongens en meisjes opgeleid zijn tot Engelssprekende gids en u hún stad laten zien en vertellen over hún leven. De jongeren woonde vroeger op straat en hebben door dit project een opleiding en uitzicht op een goede toekomst. Het is een sociaal project, waarbij u wel een hele bijzonder inzicht krijgt in Delhi. De wandeling is gratis en aan het einde van de tocht kunt u een donatie achter laten. Wij berekenen u enkel de retour-transfer van en naar uw hotel.
Minimaal 2 deelnemers - 30 USD per gezelschap Minimaal 4 deelnemers - 40 USD per gezelschap

Meer info >

Minder info >

Minimaal 2 deelnemers - 30 USD per gezelschap
Minimaal 4 deelnemers - 40 USD per gezelschap

Food Walk, Oud Delhi

India is natuurlijk het land van lekker eten, maar zoveel ingrediënten, snacks en zoetigheden kennen wij helemaal niet. Tijdens deze wandeling zal een lokale Engelssprekende gids u mee naar de markt waar hij u van alles zal laten zien en proeven. Daa...

India is natuurlijk het land van lekker eten, maar zoveel ingrediënten, snacks en zoetigheden kennen wij helemaal niet. Tijdens deze wandeling zal een lokale Engelssprekende gids u mee naar de markt waar hij u van alles zal laten zien en proeven. Daarna pakken we een riksja om naar Chandi Chowk te rijden, waar u nog veel meer gat proeven. Heel leuk om te zien wat er allemaal te krijgen is en zal er voor zorgen dat u gedurende uw reis wellicht ook nieuwe dingen gaat proberen. Inclusief: transfer, Engelssprekende lokale gids, enkele snacks en mineraalwater. Exclusief: alles wat u zelf nog op de markt aanschaft en extra gerechtjes en snacks
Minimaal 2 deelnemers - 60 USD Minimaal 4 deelnemers - 52 USD

Meer info >

Minder info >

Minimaal 2 deelnemers - 60 USD
Minimaal 4 deelnemers - 52 USD

Algemeen

+Wie is NRV?

NRV biedt een zeer uitgebreid aanbod van groeps- en privéreizen en zelf samenstel reizen naar bestemmingen in Azië, Midden-Oosten, Afrika, Latijns-Amerika en de Verenigde Staten.

Reizen met NRV betekent comfortabel op vakantie gaan. Onze rondreizen hebben wij met zorg samengesteld en bevatten een evenwichtige mix tussen cultuur en natuur. Uiteraard laten wij u tijdens uw reis kennismaken met de hoogtepunten van de bestemming, verblijft u in sfeervolle drie- en viersterrenhotels, zullen wij er tijdens uw vakantie voor zorgen dat het u aan niets zal ontbreken en proberen we altijd een ‘local touch’ aan uw reis te geven, zodat u ook écht kennismaakt met de bestemming!

Niet alleen tijdens de reis, maar ook voorafgaand aan de reis en na afloop mag u veel service van ons verwachten. Zo vinden wij het onder andere belangrijk dat u goed geïnformeerd zal worden. U treft dan ook heel veel informatie op onze website: niet alleen over onze reizen, maar ook over de bestemming zelf, de hoogtepunten die u eigenlijk niet mag missen en allerhande zaken om u zo goed mogelijk voor te bereiden op uw verre reis. Ons contactcenter staat tijdens werkdagen en op zaterdag voor u klaar om al uw vragen te beantwoorden, zowel per e-mail als telefonisch. En wilt u alvast in de stemming komen voor uw reis, meer weten over een bepaalde bestemming of nader kennismaken met NRV? Kom dan naar het NRV Reiscafé om één van onze sfeervolle en informatieve shows bij te wonen. Een goede voorbereiding en uniek in Nederland!

+Wat voor soort reizen biedt NRV?

NRV biedt reizen naar verre bestemmingen. Wij bieden zowel groepsreizen als privéreizen en zelf samenstel reizen aan.

+Wat is het NRV Reiscafé?

Het NRV Reiscafé is het eigen reistheater van NRV waar u van harte welkom bent voor het bijwonen van één van onze shows. Onder het genot van een drankje ontvangt u veel informatie over de door u gewenste bestemming, ziet u twee prachtige reisreportages en bestaat uiteraard voldoende de mogelijkheid om uw vragen te stellen.

Klik hier voor meer informatie over het NRV Reiscafé of voor het reserveren van uw plaatsen.

+Is NRV aangesloten bij de ANVR, SGR en het Calamiteitenfonds?

Bij NRV kunt u met een gerust hart uw vakantie boeken. Wij zijn namelijk aangesloten bij de ANVR, SGR en het Calamiteitenfonds, instanties die u als reiziger de meeste zekerheid geven.

Klik hier voor de Reisvoorwaarden en overige belangrijke informatie.

+Op welke manier kom ik in contact met NRV?

Wilt u contact opnemen met NRV? Klik hier om via het contactformulier uw vragen en/ of opmerkingen over ons reisaanbod, uw reservering of bijvoorbeeld onze website te stellen. Onze e-mails worden in de regel binnen 24 uur beantwoord.

Liever telefonisch contact? Van maandag tot en met vrijdag zijn wij van 9:00 uur tot 17:00 uur en op zaterdag tussen 9:00 tot 16:00 uur telefonisch bereikbaar op nummer 070-3076700. Wij beantwoorden graag uw vragen!

+Wat zijn de betalingscondities van NRV?

NRV hanteert de betalingsvoorwaarden van de ANVR Reisvoorwaarden. Dit betekent dat u bij boeking een aanbetaling dient te voldoen van 20% van de reissom. Het restant van de reissom dient uiterlijk zes weken voor de dag van vertrek door ons ontvangen te zijn.

Wanneer u gebruik maakt van een aanbieding kan het zijn dat wordt afgeweken van bovenstaande betalingsvoorwaarden. Dit staat altijd bij de betreffende aanbieding/ reis vermeld.

Website

+Wat is 'Mijn NRV'?

‘Mijn NRV’ is uw persoonlijke domein op NRV.nl waarmee u onder andere toegang heeft tot uw adresgegevens, boekingsgegevens en reisbescheiden. Verder kunt u binnen ‘Mijn NRV’ uw Reispuntensaldo raadplegen, foto's uploaden en bijvoorbeeld reisschema's maken.

Hoewel wij bij het weergeven van ‘Mijn NRV’ de grootste zorgvuldigheid betrachten, is het mogelijk dat er onvolkomenheden genoteerd staan. Voor deze en andere onvolkomenheden kan NRV niet aansprakelijk worden gesteld. Er kunnen dan ook geen rechten worden ontleend aan de inhoud van uw persoonlijke domein.

+Hoe vraag ik mijn wachtwoord voor Mijn NRV (opnieuw) aan?

Uw wachtwoord voor ‘Mijn NRV’ kunt u heel eenvoudig aanvragen.

+U bent nog niet als NRV klant geregistreerd:

Klikt u dan op 'Mijn NRV' en vervolgens op 'Ik wil me registreren als nieuwe klant'. U dient dan uw persoonlijke gegevens in te voeren en ontvangt nadat u de registratie voltooid heeft, een e-mail op het opgegeven e-mailadres. Hierin staat uw wachtwoord aangegeven en kunt u voortaan inloggen op onze website.

+Heeft u al een registratie op Mijn NRV, maar bent u uw wachtwoord vergeten?

Dan kunt u op 'Wachtwoord vergeten' klikken en dient u uw e-mailadres en verificatiecode in te voeren. U ontvangt dan een e-mail met uw wachtwoord waarmee u weer kunt inloggen op ‘Mijn NRV’.

+Kan ik mijn wachtwoord voor Mijn NRV wijzigen?

Uw wachtwoord van ‘Mijn NRV’ wijzigen, gaat heel eenvoudig. Log in met uw e-mailadres en het bestaande wachtwoord. U komt vervolgens in 'Mijn Gegevens'. Door op 'Wachtwoord wijzigen' te klikken, kunt u uw bestaande wachtwoord aanpassen naar een door u gewenst wachtwoord.

+Wat zijn Reispunten?

Bij NRV kunt u sparen voor Reispunten waarmee u tot maar liefst € 100,- korting op uw toekomstige boeking kunt verdienen. Reispunten sparen, doet u heel eenvoudig: door ons te helpen onze informatie op onze website zo up to date mogelijk te houden, kunt u Reispunten verdienen. Reispunten ontvangt u onder meer voor het aanleveren van reisverslagen, vakantievideo’s of leuke tips over één van onze bestemmingen!

Klik hier voor meer informatie over NRV Reispunten .

http://www.nrv.nl/info/reispunten

+Hoe word ik lid van de nieuwsbrief?

Op onze website kunt u zich heel eenvoudig aanmelden voor onze nieuwsbrief. Klik in het rechtermenu op 'Nieuwsbrief', registreer uw gegevens en u bent direct geabonneerd op onze nieuwsbrief waarmee u periodiek op de hoogte zult worden gehouden van onze speciale acties, mooie aanbiedingen en overig reisnieuws.

15 dagen Beste van Noord-India: altijd de beste prijs
Bewaar reis Boek nu

Reisroute per dag

01Amsterdam - Delhi

02Aankomst Delhi

03Delhi

04Delhi - Pushkar

05Pushkar - Jaipur

06Jaipur

07Jaipur - Fatehpur Sikri - Agra

08Agra

09Agra – Orchha - Khajuraho

10Khajuraho

11Khajuraho - Allahabad

12Allahabad – Varanasi & Sarnath

13Varanasi

14Varanasi - Delhi

15Delhi

16Vertrek Delhi

Bewaar reis Boek nu
 

Op de hoogte blijven van acties en mis nooit een aanbieding!

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief

Reiscafé op 14 januari 2017

Kom meer te weten over de volgende bestemmingen:
Sri Lanka, Indonesië, Zuid-Afrika en Vietnam