neemt je mee
Sigiriya; de beroemde leeuwenrots
Treinreis langs de theevelden
De prachtige opgravingen van Anuradhapura
De oude VOC stad Galle
Op safari in Yala Nationaal Park

Beste van Sri Lanka

Groepsreis | 17 dagen v.a. 1399
1149i
Prijs p.p. gebaseerd op:
Vertrekdatum
06-06-2017
Reisduur
17 dagen
Aantal personen
2 volwassenen
Kassakorting tot 175 ppi

Voorwaarden

- Geldig tot en met 6 december
- Enkel geldig voor nieuwe boekingen
- Korting niet geldig bij het afnemen van enkel het reisgedeelte

Voorwaarden

- Geldig tot en met 6 december
- Enkel geldig voor nieuwe boekingen
- Korting niet geldig bij het afnemen van enkel het reisgedeelte
Kassakorting tot 175 ppi
Vertrek tijdens meivakantie 2017
Nederlandssprekende reisleiding
Logeren in drie- en viersterren hotels met ontbijt en diner
De indrukwekkende tempels: A'pura en Sigiriya
Leuke treinreis door theevelden
Heerlijke stranddagen in luxe strandhotel

Sri Lanka - klein eiland met grote verrassingen

Sri Lanka is één van onze meest geliefde bestemmingen. Heel begrijpelijk, want op NRV’s zeer complete rondreis beleeft u niet zomaar een standaardprogramma. Zo bewonderen we Anuradhapura, overnachten we in Yala Nationaal Park met zijn olifanten en luipaarden, en maken we een leuke treinreis. Ook laten we u Galle zien en het bijzondere Somawathi Holland House of Hope weeshuis. Onderweg logeren we in uitstekende hotels, waaronder een heerlijk viersterrenresort aan het ongerepte strand van Koggala. De wereldberoemde Leeuwenrots van Sigiriya, is een absoluut hoogtepunt en laten we zeker niet aan u voorbij gaan!

"De rondreis was ook helemaal fantastisch, niet zo'n heel druk programma omdat je niet alles in 7 of 8 dagen hoeft te proppen."

Willem Temmink, Wijchen

| Beoordeling: 9,5

Bekijk reviews

-+ Dagprogramma

-Sluiten+Open
DAG
01

Amsterdam - Colombo

Vlucht Amsterdam – Colombo

Vandaag is het zover: u vertrekt naar Sri Lanka, de ‘Parel van het Oosten’! In Amsterdam stapt u op het vliegtuig naar Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. De vlucht is een ideale gelegenheid om nog eens lekker alle gidsjes en reistips door te bladeren. U overnacht in het vliegtuig.

Goed om te weten

Vliegt u met Ethiad Airways op 21 maart of 4 april? Dan heeft u een lange overstaptijd in Abu Dhabi. Tijdens uw tussenlanding kunt u mee op een mooie (optionele) stadstour door Abu Dhabi. Het centrum ligt op nog geen kwartier van het vliegveld. Bezoek o.a. de Grand Sheikh Zayed Grand Mosque (op vrijdag gesloten), Heritage Village, de lokale markt en Abu Dhabi Corniche. Laat u imponeren door de talloze architectonische hoogstandjes en de mysterieuze Midden-Oosten-sfeer! Hierna rijden we terug naar de luchthaven en vliegen we door naar Colombo, waar we rond 20.00 uur aankomen.

Goed om te weten

Wanneer uw reis wordt uitgevoerd door KLM, dan heeft u een non-stop vlucht naar Colombo en komt u dezelfde avond al aan. Uw reis is hierdoor 1 dag korter.

Weetje

Voor uw rondreis door Sri Lanka heeft u een visum nodig. Dit is eenvoudig online te verkrijgen. Controleer ook de verloopdatum van uw paspoort – dit dient 6 maanden na aankomst in Colombo nog geldig te zijn.

DAG
02

Aankomst Colombo - Negombo

Aankomst in Colombo
Stadstour Abu Dhabi (alléén met Ethiad Airways)
Eerste overnachting strandhotel Negombo

Zodra u bent geland in Colombo voelt u de tropische warmte, ruikt u kruidige geuren en ziet u mannen en vrouwen in kleurrijke sarongs. Welkom in Sri Lanka! Op het Bandaranaike-vliegveld staat uw Nederlandssprekende reisleiding u al op te wachten. Samen met de reisbegeleider en de rest van uw reisgezelschap rijden we naar ons hotel in het oude vissersplaatsje Negombo, niet ver van Colombo. Hier verblijft u de komende dagen in een heerlijk hotel met zwembad, direct gelegen aan het mooie, brede strand. Een aangename plek om te acclimatiseren, uw eerste lokale curry-gerecht te proberen en Negombo zelf te verkennen!

Weetje

De badplaats Negombo heeft als bijnaam ‘Little Rome’, vanwege de vele kerken.

DAG
03

Negombo

Stadstour Negombo
Boottocht op de lagunes
Ritje per traditionele tuktuk
Tweede overnachting strandhotel Negombo

De eerste ochtend in Negombo heeft u vrij, zodat u de tijd heeft om te wennen aan het tijdsverschil en kunt bijkomen van de reis. In de namiddag maken we ons eerste uitstapje. Tijdens een stadstour maakt u kennis met de stad, proeft u het koloniale verleden bij het Nederlandse fort, kijkt u rond op lokale markten en bezichtigt u zowel de St. Mary-kerk als de boeddhistische Angurukaramulla Tempel. Hierna maken we een lekker verkoelende boottocht over de lagunes. De kanalen (‘Dutch Canals’) waarover u vaart zijn onderdeel van een waternetwerk dat is gegraven door Hollanders, ter bevordering van de specerijenhandel. Bewonder tijdens het varen de vele exotische vogels en de kokospalmplantages en kaneeltuinen op de oevers. Na de boottocht staat er een lekkere cocktail voor u klaar. U krijgt een korte uitleg over de ingrediënten en de bereidingswijze, tast toe!
Met traditionele tuktuk’s – hét lokale openbaarvervoermiddel van Azië – rijden we terug naar ons hotel. U beleeft een ontspannen dag, morgen begint onze rondreis!

Weetje

Het water en het moerasgebied nabij de Negombo zijn geliefd door muggen. Het kan geen kwaad om een muggenwerend middel mee te nemen.

DAG
04

Negombo - Anuradhapura (ca. 175 km)

Vertrek Negombo
Rondleiding langs de 3 belangrijkste punten van Anuradhapura
Overnachting Anuradhapura

We verlaten Negombo en vertrekken naar de historische koningsstad Anuradhapura, waar we ook overnachten. Onderweg maken we een stop op de lokale vismarkt van Negombo (de op één na grootste van Sri Lanka), waarna we de nieuwe weg volgen, langs de westkust van Sri Lanka. Een mooie route waar we het dagelijks leven aan ons voorbij zien trekken.

In de middag komen we aan in Anuradhapura, in het noordelijk deel van Sri Lanka. Deze fascinerende plaats, die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat, was de eerste hoofdstad van het eiland. Het is nog altijd een belangrijk pelgrimsoord voor boeddhisten. Samen met de gids bezoeken we de 3 belangrijkste bezienswaardigheden van de ruïnestad. Zo brengen we een bezoek aan de oudste historisch gedocumenteerde boom op aarde (meer dan 2.200 jaar oud), de Sri Maha Bodhi. Waarna we doorrijden naar Ruwanweli Seya, de beroemdste van alle pagoda’s en Isurumuniya Rock Temple, bekend om zijn rotstekening van de ‘Lovers’. U zult zien dat een groot deel van de cultuurhistorische monumenten goed geconserveerd is en krijgt een goede indruk van deze ruïnestad. Hierna brengt de bus u naar ons nabijgelegen hotel.

DAG
05

Anuradhapura - Dambulla (ca. 90 km)

Jeepsafari Wilpattu National Park (optionele excursie)
Vertrek Anuradhapura
Eerste overnachting Dambulla

Begin de dag als u wilt met een enerverende jeepsafari door het Wilpattu National Park, dat vlakbij Anuradhapura ligt (optionele excursie, ter plaatse aan te vragen). Het Wilpattu National Park is het grootste en oudste wildpark van Sri Lanka en wordt door maar weinig toeristen bezocht. Zoek samen met een ranger naar wilde dieren en geniet van het fabelachtige landschap. De uitgestrekte bossen en savannes zijn het leefgebied van veel groot wild, waaronder olifanten, luipaarden (deze zijn zeer schuw!), de zeer zeldzame Sri Lankaanse lippenbeer en talloze bijzondere vogel- en vlindersoorten. Na de lunch (niet inbegrepen) reizen we door naar onze volgende bestemming: Dambulla, waar we ook overnachten. Vanuit hier maken we de komende dagen verschillende leuke excursies naar culturele bezienswaardigheden.

DAG
06

Dambulla & omgeving

Dagbesteding naar keuze
Bezoek Gouden Tempel van Dambulla (optionele excursie)
Safari Minneriya Nationaal Park met 4WD (optionele excursie)

Bent u vandaag meer in de stemming voor cultuur of voor natuur? Deze dag kiest u zelf welke excursie u het meest aanspreekt. Bezoek de boeddhistische rotstempel (Gouden Tempel) van Dambulla, die niet ver van uw hotel ligt, en bekijk de prachtige beelden en schitterende wandtekeningen.

Of maak ’s middags een spannende safari met een 4WD door het Minneriya Nationaal Park, waar honderden olifanten leven. Het mooie nationale park bestaat uit verschillende habitats, van tropische bossen tot watergebieden en van graslanden tot struiken. ’s Avonds overnacht u opnieuw in Dambulla.
Uiteraard is het ook mogelijk om beide excursies te maken, want de excursie naar Dambulla, maken we ’s ochtends direct na het ontbijt. Rond lunchtijd zijn we weer terug in ons hotel.

Weetje

Het Minneriya Nationaal Park wordt ook wel ‘The Gathering’ genoemd. Hier is namelijk de grootste samenkomst van Aziatische olifanten ter wereld. De dieren verzamelen zich jaarlijks bij de Minneriya Tank, aangelegd door een monnik, om zich te wassen en te voeden.

DAG
07

Dambulla - Polonnaruwa - Dambulla

Vrije keuze: per citybike richting Polonnaruwa of bezoek aan Polonnaruwa, incl fiets (optionele excursie)
Derde overnachting Dambulla

Deze laatste dag in Dambulla kunt u een verrassende (optionele) excursie naar Polonnaruwa maken. Niet met de bus, zoals bij de meeste reisorganisaties. Bij ons kunt u per citybike richting de ruïnestad Polonnaruwa! Een leuke en actieve fietsexcursie in de omgeving van Polonnaruwa. U maakt een enerverende fietstocht van ongeveer 10 kilometer door de regio. Een leuke kennismaking met het lokale dagelijkse leven. Bewonder de gifgroene rijstvelden, bezoek lokale dorpjes, ontmoet de vriendelijke bevolking en zie hoe u een kokosnoot uit de boom haalt.
De route is vlak en we hebben alle tijd, dus u hoeft zeker niet in topconditie te zijn om deze excursie te maken, hij staat vooral in het teken van genieten. U fiets tot aan de opstapplaats van de bus, om vervolgens per bus naar Polonnaruwa te rijden. Hier krijgt u een uitgebreide rondleiding langs de restanten van het paleis en de beroemde liggende boeddha.

Ook kunt u er voor kiezen om enkel door de ruïnestad te fietsen. De historische stad van Polonnaruwa staat vol met ruïnes en bezienswaardigheden uit de 11e tot 13e eeuw. Dit waren de hoogtij dagen van de Sri Lankaanse beeldhouwwerken. Het is een enorm complex en de leukste manier om dit te verkennen is dan ook per fiets. Na de luch (exclusief) brengt de bus iedereen terug naar het hotel, waar u lekker kunt genieten van het zwembad en de rust.

DAG
08

Dambulla - Sigiriya - Matale - Kandy (ca. 128 km)

Vertrek Giritale
‘Leeuwenrots’ Sigiriya bezichtigen
Bezoek kruidentuin Matale
Eerste overnachting Kandy

Vroeg in de ochtend bezoeken we de leeuwenrots, Sigiriya. Het is een behoorlijke klim naar de top, maar het uitzicht en de fresco’s van de Wolkenmeisjes maken alles goed. Onderweg naar Kandy bezoeken we een kruidentuin in Matale. Matale staat bekend om de vele exotische specerijen- en kruidentuinen. We zien hier hoe alles groeit en bloeit en leren welk kruid u van uw klacht kan afhelpen. Overnachting in Kandy.

DAG
09

Kandy

Bezoek Botanische tuinen (optionele excursie)
Korte stadstour Kandy
Bezoek Tempel van de Tand
Bijwonen van dansuitvoering
Tweede overnachting Kandy

U heeft overdag lekker vrij. Zo heeft u de gelegenheid om de indrukwekkende oude koningsstad Kandy uitgebreid zelf te verkennen. Deze tweede stad van Sri Lanka is van grote cultuurhistorische waarde en staat dan ook op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het geldt als het culturele centrum van het eiland en u proeft er een echte Aziatische sfeer. Houdt u van natuur, ervaar dan de geuren en kleuren van de Botanische tuinen van Kandy (optioneel).

’s Avonds maken we een korte stadstour en brengen we een bezoek aan de Tempel van de Tand, het belangrijkste boeddhistische heiligdom van Sri Lanka. Bekijk als culturele afsluiting van deze mooie dag een dansuitvoering van traditionele vuurdansers!

DAG
10

Kandy - Nuwara Eliya - Bandarawela (ca. 150 km)

Vertrek Kandy
Bezichtiging kleine theefabriek
Wandeling door Nuwara Eliya
Treinreis naar Bandarawela
Overnachting Bandarawela

Wie Sri Lanka zegt, zegt Ceylon – een naam die u al snel associeert met thee. Na het ontbijt gaan we op weg naar Nuwara Eliya. Op de prachtige route door de Sri Lankaanse hooglanden ziet u talloze theevelden, die als een intens groene deken verspreid liggen over het heuvelachtige landschap. Een plaatje! Uiteraard stoppen we bij een theeplantage en een theefabriekje. U ziet theepluksters aan het werk in de velden, leert hoe u theebladeren geschikt maakt voor consumptie en proeft hoe de ‘Ceylon-thee’ die u buiten heeft zien groeien smaakt. Als u later in Nuwara Eliya aankomt, één van de vele koloniale steden op Sri Lanka, is de koele lucht het eerste wat u ervaart. Een aangename afwisseling na de vochtige warmte van Kandy. Dat vonden de Engelse kolonisten overigens ook, met name de rijkere: Nuwara Eliya (‘Klein Engeland’) was hun favoriete verblijfplaats. Het ademt nog steeds een typisch Engelse sfeer. We maken een korte stadswandeling om dit mooie plaatsje en de vele koloniale huizen te verkennen.

We rijden door naar het treinstation van Nanu Oya, om op de trein naar Bandarawela te stappen. U beleeft hoe de bewoners in de binnenlanden leven en reizen, terwijl u het schitterende landschap bewondert. Geniet tijdens de rit samen met de lokale bevolking van het voorbijtrekkende heuvellandschap vol theevelden, watervallen en adembenemende vergezichten. Een unieke ervaring! Als u later op het station van Bandarawela aankomt wachten de bus en onze chauffeur ons al op en rijden we naar ons hotel. Vanavond logeren we in Bandarawela.

Weetje

Het kan flink afkoelen in het wat hooggelegen Nuwara Eliya (bijna 1900 meter boven zeeniveau) en het is hier ook zeer vochtig. Neem voor de zekerheid een trui, vest of omslagdoek mee en misschien een kleine paraplu.

DAG
11

Bandarawela - Yala Nationaal Park - Tissamaharama (ca. 150 km)

Vertrek Bandarawela
Jeepsafari Yala Nationaal Park (optionele excursie)
Overnachting nabij het Yala nationaal park

We verlaten Bandarawela en vertrekken naar Tissamaharama, in het zuiden nabij de verschillende wildparken van Sri Lanka. We zullen hier na de lunch (niet inbegrepen) aankomen. Vanmiddag heeft u de mogelijkheid om een geweldige jeepsafari in Yala National Park maken (optionele excursie, ter plaatse te boeken). Yala is het op één na grootste nationale park van Sri Lanka. In het gebied leven maar liefst 130 verschillende diersoorten, waaronder luipaarden, krokodillen, beren, apen, wilde zwijnen, olifanten, buffels, herten en diverse bijzondere vogels. Slechts een klein deel van dit grote park is toegankelijk voor publiek, maar de kans dat u veel wilde dieren tegenkomt is groot!

Weetje

Tissamaharama is een perfecte toegangspoort tot de vele nationale parken in de regio. Waaronder Yala National Park, een gebied dat bekendstaat als dé plek om een luipaard tegen te komen. De dieren laten zich hier geregeld zien – nergens ter wereld heeft u zoveel kans om een luipaard te spotten!

Weetje

In de maand september tot half oktober is het Yala nationaal park gesloten i.v.m. de droogte. Het is in die periode erg lastig voor de dieren om water te vinden en de overheid heeft besloten om deze periode de dieren meer rust te gunnen. De andere parken zijn in deze periode wel geopend!

DAG
12

Tissamaharama - Udawalawe Nationaal Park - Galle - Koggala

Bezoek Elephant Transit Home
Bezoek weeshuis ‘Holland House of Hope’
Stadswandeling vestingstad Galle
Overnachting in heerlijk strandresort

Vanmorgen verlaten we Tissamaharama en brengen we een bezoek aan het Elephant Transit Home, wat naast het Udawalawe nationaal park ligt. Dit vrijwilligersproject is er op gericht om gewonden en verstoten olifanten op te vangen en uiteindelijk weer vrij te laten in het naastgelegen park. Op dit moment zijn er zo’n 35 (baby)olifanten en heeft het project in de afgelopen 10 jaar ruim 65 olifanten kunnen vrijlaten.

Via het fotogenieke Galle rijden we naar de laatste bestemming van onze rondreis: het schitterende zandstrand van Koggala of Hikkaduwa. Ook tijdens deze rit ziet u veel moois. Geniet op de route langs de kust van de tropische sfeer met eindeloze rijen palmbomen en stranden vol lokale vissersboten. Als de groep het leuk vindt bezoeken we onderweg het weeshuis ‘Holland House of Hope’, dat in 2005 na de tsunami werd opgericht door Nederlanders om verlaten en verweesde kinderen op te vangen.

Na aankomst in de oude VOC-vestingstad Galle wandelt u samen met uw reisleider door de kleine straatjes. Galle is duidelijk de meest Hollandse stad op Sri Lanka. Ervaar de gemoedelijke sfeer, ontdek de vele Nederlandse straatnamen en bekijk de oude Nederlandsch Hervormde Kerk – wie weet hoort u het authentieke kerkorgel wel spelen. Na de uitgebreide wandeling is het nog maar een korte rit naar ons strandhotel in Koggala, waar u in de namiddag aankomt.

Goed om te weten

Gunt u uzelf iets extra’s? Laat ons dan het luxueuze Avani Kalutara Resort voor u boeken als laatste verblijf (upgrade), een schitterend hotel direct aan zee. Een leuke tweede optie is het fijne Koggala Beach Resort, direct gelegen naast ons standaard strandhotel tijdens de groepsreis.

Goed om te weten

Indien u kiest voor de vertrekdatum 14 februari 2017 verblijft u standaard in het Koggala Beach hotel, aan het strand van Koggala.

DAG
13

Koggala

Vier vrije dagen
Overnachtingen strandhotel in Koggala
Overnachtingen luxe strandhotel Kalutera (zie mogelijkheden upgrade)
Verlenging strandverblijf (zie mogelijkheden verlenging)

U sluit uw reis af met een aantal heerlijk ontspannende dagen zon, zee en strand. In uw strandhotel, direct aan het lange strand van Koggala, kunt u volop nagenieten van al het moois dat u heeft gezien en meegemaakt in Sri Lanka. Geniet van het rustgevende geluid van de branding op het prachtige palmenstrand of neem een verfrissende duik in een van de twee zwembaden. U kunt tot en met de laatste dag ontspannen – pas ’s avonds laat in de avond wordt u opgehaald voor uw transfer naar het vliegveld. Uw terugvlucht naar Amsterdam vertrekt pas rond middernacht.

Goed om te weten

Wilt u graag nog wat langer van de fantastische ongerepte stranden van Sri Lanka genieten? Wij kunnen uw strandverblijf in het Club Koggala of – als u een upgrade heeft gekozen – het Koggala Beach od Avani Kalutera, per nacht verlengen. Geef dit aan bij de boeking, dan maken wij het voor u in orde.

DAG
17

Amsterdam

Aankomst Amsterdam

Geniet tijdens uw terugvlucht naar Amsterdam volop na van uw schitterende rondreis in Sri Lanka en bekijk nog een keer uitgebreid de vele foto’s die u onderweg heeft gemaakt. Nadat u bent geland gaat u naar huis met een schat aan onvergetelijke ervaringen.

Let op:

Door technische en/of organisatorische redenen kan van de route en/of volgorde van de rondreis worden afgeweken.

Bekijk complete dagprogrammaSluit complete dagprogramma

+- Verlengen

( 4 opties )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 4 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar extra heerlijk ontspannende dagen aan het prachtige zandstrand aan de zuidkust van Sri Lanka? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’.

Koggala

-

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een pri...

2 nachten p.p.v.a.108
minprijs hoofdelement: 21
Hoofdelement Totaalprijs : 126
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
HotarranPRIJS 20
Overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Ligging

Direct aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

Alle ruime, comfortabele kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een ruime lobby met uitzicht op het strand. Genieten doet u zowel bij het ruime zwembad als aan het brede strand, omzoomd met palmbomen. Uiteraard is er een restaurant en kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Ontzettend aardige en gastvrije bediening in het restaurant en de kamermeisjes. wel lastig om door alle boys op het strand bij zee te komen . wellicht wel waarschuwen voor gevaarlijke zee.'

Margreet Homan, Voorschoten

'Wij hebben een geweldige tijd gehad'

Stanny Bode, Moergestel

'Erg mooi gelegen, iets minder luxe resort. De kamers liggen met een terrasje aan de zee. De zee was in de zomer eigenlijk ook te wild om in te zwemmen, maar omdat het strand erg langzaam afloopt is het er wel heerlijk om te spelen met de golven.'

Mariet van Kempen, Well

'Prachtige plek direct aan het strand en een mooie kamer met comfort en uitzicht op ze.e'

Meijer, J.D.P., Hilversum

'Alles was hier dik in orde! Propere- ruime kamers(zelfs alle dagen verse bloemen), heel lekker eten(variërend) en uitstekend personeel! Mooi strand, de zee was wat wild, maar toch kunnen snorkelen, weer een unieke ervaring. Ten slotte waren er nog de paalvissers die men moet gezien hebben. Een zalige afsluiter na een prachtige rondreis!'

Lesley Wuestenberg, België

'WE hebben er voor gekozen om in het aangeboden hotel te blijven en niet een luxere uitvoering te nemen. Daar hebben we geen spijt van gehad. het persoon is vriendelijk, het eten was afwisselend en ook nog erg lekker. het zwembad schoon en af en toe werd er nog iets georganiseerd. We hadden wat dagen extra geboekt en daar waren we ook wel blij mee. Konden we nog wat extra''s doen en nog langer van ons verblijf daar genieten. Zeker een aanrader voor iedereen.'

Fam vd Greft, Uithoorn

'prijs kwaliteit verhouding zeer goed toch niet de kwaliteit die we gewend waren'

lies nettinga, akkrum

'Een leuk, heel groot hotel met ruime kamers en prima eten. De prijzen van de drankjes waren laag in vergelijking met de andere hotels en er was een ruime keus in cocktails. Helaas hebben we maar weinig in de tuin bij het mooie strand gezeten vanwege het slechte weer. Gelukkig was er een winkeltje waar gasten hun uitgelezen boeken achterlieten, die je kon huren tegen een klein bedrag. De opbrengst kwam ten goede aan een weeshuis. Dit was het enige hotel op onze reis waar veel Nederlanders waren.'

Karin van Wijk, Zwijndrecht

'Prima geregeld. Echter wij moesten zelf bellen naar de organisatie in Colombo wanner wij weren opgehaald voor transfer naar het vliegveld. Dat moet beter worden geregeld en wij verwachten dat dit vooraf bekend moet zijn bij de mensen.'

Hub van Kessel, Vlissingen

Sluit meer info

> Trakteer uzelf: verleng en upgrade uw strandhotel

( 2 t/m 4 van 4 opties )

U kunt ervoor kiezen tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in meer luxe en comfort en tegelijkertijd uw verblijf per nacht te verlengen. We hebben twee mooie opties. Verblijf in het vriendelijke Koggala Beach Resort (zusterhotel van Club Koggala) of luxueuze Avani Kalutera Resort. Boeken en bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’. De meerprijs geldt voor het gehele strandverblijf, dus ook voor de 5 stranddagen tijdens de reis.

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

2 nachten p.p.v.a.201
minprijs hoofdelement: 40
Hoofdelement Totaalprijs : 240
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

2 nachten p.p.v.a.190
minprijs hoofdelement: 34
Hoofdelement Totaalprijs : 204
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Zwembad tijdelijk gesloten

Van 19 september t/m 4 oktober 2016 is het zwembad gesloten in verband met onderhoudswerkzaamheden. Gedurende deze periode kunt u gebruik maken van het zwembad van het Long Beach Resort & Spa en van de The Beach Cabanas Retreats & Spa. Beide naast het Koggala Beach Hotel gelegen.

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

'Zeker een aanrader.'

anoniem

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

2 nachten p.p.v.a.429
minprijs hoofdelement: 78
Hoofdelement Totaalprijs : 468
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

25-06-2016

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

16-04-2016

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

16-04-2016

'Zeker een aanrader.'

anoniem

16-04-2016

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

23-02-2016

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties

+- Upgraden

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Extra genieten? Trakteer uzelf

Meer luxe en comfort tijdens het strandverblijf van uw rondreis? Kies dan om tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in het vriendelijke Koggala Beach Resort of luxueuze Avani Kalutera Resort. De meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze vindt u door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’. Daar kunt u ook boeken.

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

per persoonvanaf 56
34
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

per persoonvanaf 232
78
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

per persoonvanaf 80
40
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

+- Extra's

( 4 opties )+Open-Sluiten

>

( 1 t/m 4 van 4 opties )

Dagkamer Club Koggala Village

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.21

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Club Koggala

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Club Koggala Village

Middenklasse

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Sluit meer info

Dagkamer Koggala Beach

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.32

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Koggala Beach Resort

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Koggala Beach Resort

Middenklasse

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is ...

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.37

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Tangerine Beach

Superiorklasse

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft ee ...

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Avani Kalutera Resort & Spa

Superiorklasse

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Sluit meer info

+- Vluchtdetails

+Open-Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Etihad Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
21.25 uur
Amsterdam Abu Dhabi Colombo
15.40 uur
04.35 uur
ColomboAbu Dhabi Amsterdam
14.00 uur
KLM
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
09.55 uur
Amsterdam Colombo
00.10 uur
02.10 uur
ColomboAmsterdam
08.35 uur
Etihad Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
21.25 uur
Amsterdam Abu Dhabi Amsterdam
19.55 uur
04.35 uur
ColomboAbu Dhabi Amsterdam
14.55 uur
Emirates
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
15.25 uur
Düsseldorf International AirportDubaiColombo
08.45 uur
03.15 uur
ColomboDubaiDüsseldorf International Airport
13.25 uur
Emirates
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
22.00 uur
Amsterdam DubaiColombo
18.20 uur
02.50 uur
ColomboDubaiAmsterdam
12.40 uur

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In Sri Lanka reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Sri Lanka en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Sri Lanka. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Sri Lanka leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Wat onze reizigers vinden

29-06-2016

'Dit is een hele leuke reis in een prachtig land. We hebben prachtige plekken gezien en veel verschillende dingen kunnen doen. De afwisseling is echt heel fijn. De hotels waren prima, het eten lekker, de gids ok en het vervoer prima. Wij hadden het l ...

'Dit is een hele leuke reis in een prachtig land. We hebben prachtige plekken gezien en veel verschillende dingen kunnen doen. De afwisseling is echt heel fijn. De hotels waren prima, het eten lekker, de gids ok en het vervoer prima. Wij hadden het leuk gevonden iets meer tussen de lokale bevolking te zijn en te eten maar begrijpen dat dat bij een reis als deze bijna niet haalbaar is. Sri Lanka is echt een aanrader!'

Meer info >

Minder info >

S, Rotterdam

24-02-2016

'Wat een prachtig land! Zoveel variëteit aan landschap en wat een vriendelijke mensen. Cultuur en natuur in een mooi evenwicht, het vult elkaar prima aan! Onze reisleidster heeft ons verbaasd, zoveel betrokkenheid hebben wij nog niet vaak meegemaakt ...

'Wat een prachtig land! Zoveel variëteit aan landschap en wat een vriendelijke mensen. Cultuur en natuur in een mooi evenwicht, het vult elkaar prima aan! Onze reisleidster heeft ons verbaasd, zoveel betrokkenheid hebben wij nog niet vaak meegemaakt op een rondreis!'

Meer info >

Minder info >

anoniem

17 dagen Beste van Sri Lanka: altijd de beste prijs

Eenpersoonskamertoeslag vanaf € 362

Intercontinentale vluchten
Luchthaventaxen en heffingen, brandstofheffing, en veiligheidstoeslagen.

Inclusief

Rondreis per luxe airco touringcar (afmeting is afhankelijk van groepsgrootte)
Treinreis van Nuwara Eliya naar Bandarawela
Overnachtingen in goede middenklasse hotels
Welkomstdiner in Negombo op dag 2
Iedere dag ontbijt
Diner van dag 4 t/m 15
Nederlandssprekende reisleiding van dag 2 t/m 12
Stadstour door Negombo met een tuk-tuk en leuke boottocht op de lagune*
Bezoek aan de 3 belangrijkste bezienswaardigheden van de ruïnestad Anuradhapura*
Bezoek aan de leeuwenrots van Sigirya*
Stadstour door Koninklijk Kandy met een bezoek aan de Tempel van de Tand*
Bijwonen van de beroemde Kandy Dancers show*
Bezoek aan een theeplantage van Nuwara Eliya met instructie*
Bezoek aan het Elephant Transit Home*
Korte stadstour Galle en bezoek aan het weeshuis 'Holland House of Hope'
Heerlijke stranddagen in heerlijk strandhotel direct aan het brede strand van Koggala
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan (zie ook exclusief).

Exclusief

Entreegelden: ca. 125 USD p.p.
Eventuele optionele excursies
Overige maaltijden
Fooien
Calamiteitenfonds: € 2,50 per boeking
Reserveringskosten: € 25 per boeking

Minimaal aantal deelnemers: 10 Maximaal aantal deelnemers: 32

+- Verlengen

( 4 opties )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 4 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar extra heerlijk ontspannende dagen aan het prachtige zandstrand aan de zuidkust van Sri Lanka? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’.

Koggala

-

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een pri...

2 nachten p.p.v.a.108
minprijs hoofdelement: 21
Hoofdelement Totaalprijs : 126
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
HotarranPRIJS 20
Overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Ligging

Direct aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

Alle ruime, comfortabele kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een ruime lobby met uitzicht op het strand. Genieten doet u zowel bij het ruime zwembad als aan het brede strand, omzoomd met palmbomen. Uiteraard is er een restaurant en kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Ontzettend aardige en gastvrije bediening in het restaurant en de kamermeisjes. wel lastig om door alle boys op het strand bij zee te komen . wellicht wel waarschuwen voor gevaarlijke zee.'

Margreet Homan, Voorschoten

'Wij hebben een geweldige tijd gehad'

Stanny Bode, Moergestel

'Erg mooi gelegen, iets minder luxe resort. De kamers liggen met een terrasje aan de zee. De zee was in de zomer eigenlijk ook te wild om in te zwemmen, maar omdat het strand erg langzaam afloopt is het er wel heerlijk om te spelen met de golven.'

Mariet van Kempen, Well

'Prachtige plek direct aan het strand en een mooie kamer met comfort en uitzicht op ze.e'

Meijer, J.D.P., Hilversum

'Alles was hier dik in orde! Propere- ruime kamers(zelfs alle dagen verse bloemen), heel lekker eten(variërend) en uitstekend personeel! Mooi strand, de zee was wat wild, maar toch kunnen snorkelen, weer een unieke ervaring. Ten slotte waren er nog de paalvissers die men moet gezien hebben. Een zalige afsluiter na een prachtige rondreis!'

Lesley Wuestenberg, België

'WE hebben er voor gekozen om in het aangeboden hotel te blijven en niet een luxere uitvoering te nemen. Daar hebben we geen spijt van gehad. het persoon is vriendelijk, het eten was afwisselend en ook nog erg lekker. het zwembad schoon en af en toe werd er nog iets georganiseerd. We hadden wat dagen extra geboekt en daar waren we ook wel blij mee. Konden we nog wat extra''s doen en nog langer van ons verblijf daar genieten. Zeker een aanrader voor iedereen.'

Fam vd Greft, Uithoorn

'prijs kwaliteit verhouding zeer goed toch niet de kwaliteit die we gewend waren'

lies nettinga, akkrum

'Een leuk, heel groot hotel met ruime kamers en prima eten. De prijzen van de drankjes waren laag in vergelijking met de andere hotels en er was een ruime keus in cocktails. Helaas hebben we maar weinig in de tuin bij het mooie strand gezeten vanwege het slechte weer. Gelukkig was er een winkeltje waar gasten hun uitgelezen boeken achterlieten, die je kon huren tegen een klein bedrag. De opbrengst kwam ten goede aan een weeshuis. Dit was het enige hotel op onze reis waar veel Nederlanders waren.'

Karin van Wijk, Zwijndrecht

'Prima geregeld. Echter wij moesten zelf bellen naar de organisatie in Colombo wanner wij weren opgehaald voor transfer naar het vliegveld. Dat moet beter worden geregeld en wij verwachten dat dit vooraf bekend moet zijn bij de mensen.'

Hub van Kessel, Vlissingen

Sluit meer info

> Trakteer uzelf: verleng en upgrade uw strandhotel

( 2 t/m 4 van 4 opties )

U kunt ervoor kiezen tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in meer luxe en comfort en tegelijkertijd uw verblijf per nacht te verlengen. We hebben twee mooie opties. Verblijf in het vriendelijke Koggala Beach Resort (zusterhotel van Club Koggala) of luxueuze Avani Kalutera Resort. Boeken en bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’. De meerprijs geldt voor het gehele strandverblijf, dus ook voor de 5 stranddagen tijdens de reis.

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

2 nachten p.p.v.a.201
minprijs hoofdelement: 40
Hoofdelement Totaalprijs : 240
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

2 nachten p.p.v.a.190
minprijs hoofdelement: 34
Hoofdelement Totaalprijs : 204
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Zwembad tijdelijk gesloten

Van 19 september t/m 4 oktober 2016 is het zwembad gesloten in verband met onderhoudswerkzaamheden. Gedurende deze periode kunt u gebruik maken van het zwembad van het Long Beach Resort & Spa en van de The Beach Cabanas Retreats & Spa. Beide naast het Koggala Beach Hotel gelegen.

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

'Zeker een aanrader.'

anoniem

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

2 nachten p.p.v.a.429
minprijs hoofdelement: 78
Hoofdelement Totaalprijs : 468
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

25-06-2016

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

16-04-2016

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

16-04-2016

'Zeker een aanrader.'

anoniem

16-04-2016

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

23-02-2016

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties

+- Upgraden

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Extra genieten? Trakteer uzelf

Meer luxe en comfort tijdens het strandverblijf van uw rondreis? Kies dan om tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in het vriendelijke Koggala Beach Resort of luxueuze Avani Kalutera Resort. De meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze vindt u door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’. Daar kunt u ook boeken.

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

per persoonvanaf 56
34
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

per persoonvanaf 232
78
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

per persoonvanaf 80
40
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

+- Extra's

( 4 opties )+Open-Sluiten

>

( 1 t/m 4 van 4 opties )

Dagkamer Club Koggala Village

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.21

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Club Koggala

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Club Koggala Village

Middenklasse

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Sluit meer info

Dagkamer Koggala Beach

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.32

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Koggala Beach Resort

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Koggala Beach Resort

Middenklasse

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is ...

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.37

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Tangerine Beach

Superiorklasse

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft ee ...

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Avani Kalutera Resort & Spa

Superiorklasse

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Sluit meer info

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In Sri Lanka reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Sri Lanka en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Sri Lanka. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Sri Lanka leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

17 dagen Beste van Sri Lanka: altijd de beste prijs

Dagprogramma

DAG
01

Amsterdam - Colombo

Vlucht Amsterdam – Colombo

Vandaag is het zover: u vertrekt naar Sri Lanka, de ‘Parel van het Oosten’! In Amsterdam stapt u op het vliegtuig naar Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. De vlucht is een ideale gelegenheid om nog eens lekker alle gidsjes en reistips door te bladeren. U overnacht in het vliegtuig.

Goed om te weten

Vliegt u met Ethiad Airways op 21 maart of 4 april? Dan heeft u een lange overstaptijd in Abu Dhabi. Tijdens uw tussenlanding kunt u mee op een mooie (optionele) stadstour door Abu Dhabi. Het centrum ligt op nog geen kwartier van het vliegveld. Bezoek o.a. de Grand Sheikh Zayed Grand Mosque (op vrijdag gesloten), Heritage Village, de lokale markt en Abu Dhabi Corniche. Laat u imponeren door de talloze architectonische hoogstandjes en de mysterieuze Midden-Oosten-sfeer! Hierna rijden we terug naar de luchthaven en vliegen we door naar Colombo, waar we rond 20.00 uur aankomen.

Goed om te weten

Wanneer uw reis wordt uitgevoerd door KLM, dan heeft u een non-stop vlucht naar Colombo en komt u dezelfde avond al aan. Uw reis is hierdoor 1 dag korter.

Weetje

Voor uw rondreis door Sri Lanka heeft u een visum nodig. Dit is eenvoudig online te verkrijgen. Controleer ook de verloopdatum van uw paspoort – dit dient 6 maanden na aankomst in Colombo nog geldig te zijn.

DAG
02

Aankomst Colombo - Negombo

Aankomst in Colombo
Stadstour Abu Dhabi (alléén met Ethiad Airways)
Eerste overnachting strandhotel Negombo

Zodra u bent geland in Colombo voelt u de tropische warmte, ruikt u kruidige geuren en ziet u mannen en vrouwen in kleurrijke sarongs. Welkom in Sri Lanka! Op het Bandaranaike-vliegveld staat uw Nederlandssprekende reisleiding u al op te wachten. Samen met de reisbegeleider en de rest van uw reisgezelschap rijden we naar ons hotel in het oude vissersplaatsje Negombo, niet ver van Colombo. Hier verblijft u de komende dagen in een heerlijk hotel met zwembad, direct gelegen aan het mooie, brede strand. Een aangename plek om te acclimatiseren, uw eerste lokale curry-gerecht te proberen en Negombo zelf te verkennen!

Weetje

De badplaats Negombo heeft als bijnaam ‘Little Rome’, vanwege de vele kerken.

DAG
03

Negombo

Stadstour Negombo
Boottocht op de lagunes
Ritje per traditionele tuktuk
Tweede overnachting strandhotel Negombo

De eerste ochtend in Negombo heeft u vrij, zodat u de tijd heeft om te wennen aan het tijdsverschil en kunt bijkomen van de reis. In de namiddag maken we ons eerste uitstapje. Tijdens een stadstour maakt u kennis met de stad, proeft u het koloniale verleden bij het Nederlandse fort, kijkt u rond op lokale markten en bezichtigt u zowel de St. Mary-kerk als de boeddhistische Angurukaramulla Tempel. Hierna maken we een lekker verkoelende boottocht over de lagunes. De kanalen (‘Dutch Canals’) waarover u vaart zijn onderdeel van een waternetwerk dat is gegraven door Hollanders, ter bevordering van de specerijenhandel. Bewonder tijdens het varen de vele exotische vogels en de kokospalmplantages en kaneeltuinen op de oevers. Na de boottocht staat er een lekkere cocktail voor u klaar. U krijgt een korte uitleg over de ingrediënten en de bereidingswijze, tast toe!
Met traditionele tuktuk’s – hét lokale openbaarvervoermiddel van Azië – rijden we terug naar ons hotel. U beleeft een ontspannen dag, morgen begint onze rondreis!

Weetje

Het water en het moerasgebied nabij de Negombo zijn geliefd door muggen. Het kan geen kwaad om een muggenwerend middel mee te nemen.

DAG
04

Negombo - Anuradhapura (ca. 175 km)

Vertrek Negombo
Rondleiding langs de 3 belangrijkste punten van Anuradhapura
Overnachting Anuradhapura

We verlaten Negombo en vertrekken naar de historische koningsstad Anuradhapura, waar we ook overnachten. Onderweg maken we een stop op de lokale vismarkt van Negombo (de op één na grootste van Sri Lanka), waarna we de nieuwe weg volgen, langs de westkust van Sri Lanka. Een mooie route waar we het dagelijks leven aan ons voorbij zien trekken.

In de middag komen we aan in Anuradhapura, in het noordelijk deel van Sri Lanka. Deze fascinerende plaats, die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat, was de eerste hoofdstad van het eiland. Het is nog altijd een belangrijk pelgrimsoord voor boeddhisten. Samen met de gids bezoeken we de 3 belangrijkste bezienswaardigheden van de ruïnestad. Zo brengen we een bezoek aan de oudste historisch gedocumenteerde boom op aarde (meer dan 2.200 jaar oud), de Sri Maha Bodhi. Waarna we doorrijden naar Ruwanweli Seya, de beroemdste van alle pagoda’s en Isurumuniya Rock Temple, bekend om zijn rotstekening van de ‘Lovers’. U zult zien dat een groot deel van de cultuurhistorische monumenten goed geconserveerd is en krijgt een goede indruk van deze ruïnestad. Hierna brengt de bus u naar ons nabijgelegen hotel.

DAG
05

Anuradhapura - Dambulla (ca. 90 km)

Jeepsafari Wilpattu National Park (optionele excursie)
Vertrek Anuradhapura
Eerste overnachting Dambulla

Begin de dag als u wilt met een enerverende jeepsafari door het Wilpattu National Park, dat vlakbij Anuradhapura ligt (optionele excursie, ter plaatse aan te vragen). Het Wilpattu National Park is het grootste en oudste wildpark van Sri Lanka en wordt door maar weinig toeristen bezocht. Zoek samen met een ranger naar wilde dieren en geniet van het fabelachtige landschap. De uitgestrekte bossen en savannes zijn het leefgebied van veel groot wild, waaronder olifanten, luipaarden (deze zijn zeer schuw!), de zeer zeldzame Sri Lankaanse lippenbeer en talloze bijzondere vogel- en vlindersoorten. Na de lunch (niet inbegrepen) reizen we door naar onze volgende bestemming: Dambulla, waar we ook overnachten. Vanuit hier maken we de komende dagen verschillende leuke excursies naar culturele bezienswaardigheden.

DAG
06

Dambulla & omgeving

Dagbesteding naar keuze
Bezoek Gouden Tempel van Dambulla (optionele excursie)
Safari Minneriya Nationaal Park met 4WD (optionele excursie)

Bent u vandaag meer in de stemming voor cultuur of voor natuur? Deze dag kiest u zelf welke excursie u het meest aanspreekt. Bezoek de boeddhistische rotstempel (Gouden Tempel) van Dambulla, die niet ver van uw hotel ligt, en bekijk de prachtige beelden en schitterende wandtekeningen.

Of maak ’s middags een spannende safari met een 4WD door het Minneriya Nationaal Park, waar honderden olifanten leven. Het mooie nationale park bestaat uit verschillende habitats, van tropische bossen tot watergebieden en van graslanden tot struiken. ’s Avonds overnacht u opnieuw in Dambulla.
Uiteraard is het ook mogelijk om beide excursies te maken, want de excursie naar Dambulla, maken we ’s ochtends direct na het ontbijt. Rond lunchtijd zijn we weer terug in ons hotel.

Weetje

Het Minneriya Nationaal Park wordt ook wel ‘The Gathering’ genoemd. Hier is namelijk de grootste samenkomst van Aziatische olifanten ter wereld. De dieren verzamelen zich jaarlijks bij de Minneriya Tank, aangelegd door een monnik, om zich te wassen en te voeden.

DAG
07

Dambulla - Polonnaruwa - Dambulla

Vrije keuze: per citybike richting Polonnaruwa of bezoek aan Polonnaruwa, incl fiets (optionele excursie)
Derde overnachting Dambulla

Deze laatste dag in Dambulla kunt u een verrassende (optionele) excursie naar Polonnaruwa maken. Niet met de bus, zoals bij de meeste reisorganisaties. Bij ons kunt u per citybike richting de ruïnestad Polonnaruwa! Een leuke en actieve fietsexcursie in de omgeving van Polonnaruwa. U maakt een enerverende fietstocht van ongeveer 10 kilometer door de regio. Een leuke kennismaking met het lokale dagelijkse leven. Bewonder de gifgroene rijstvelden, bezoek lokale dorpjes, ontmoet de vriendelijke bevolking en zie hoe u een kokosnoot uit de boom haalt.
De route is vlak en we hebben alle tijd, dus u hoeft zeker niet in topconditie te zijn om deze excursie te maken, hij staat vooral in het teken van genieten. U fiets tot aan de opstapplaats van de bus, om vervolgens per bus naar Polonnaruwa te rijden. Hier krijgt u een uitgebreide rondleiding langs de restanten van het paleis en de beroemde liggende boeddha.

Ook kunt u er voor kiezen om enkel door de ruïnestad te fietsen. De historische stad van Polonnaruwa staat vol met ruïnes en bezienswaardigheden uit de 11e tot 13e eeuw. Dit waren de hoogtij dagen van de Sri Lankaanse beeldhouwwerken. Het is een enorm complex en de leukste manier om dit te verkennen is dan ook per fiets. Na de luch (exclusief) brengt de bus iedereen terug naar het hotel, waar u lekker kunt genieten van het zwembad en de rust.

DAG
08

Dambulla - Sigiriya - Matale - Kandy (ca. 128 km)

Vertrek Giritale
‘Leeuwenrots’ Sigiriya bezichtigen
Bezoek kruidentuin Matale
Eerste overnachting Kandy

Vroeg in de ochtend bezoeken we de leeuwenrots, Sigiriya. Het is een behoorlijke klim naar de top, maar het uitzicht en de fresco’s van de Wolkenmeisjes maken alles goed. Onderweg naar Kandy bezoeken we een kruidentuin in Matale. Matale staat bekend om de vele exotische specerijen- en kruidentuinen. We zien hier hoe alles groeit en bloeit en leren welk kruid u van uw klacht kan afhelpen. Overnachting in Kandy.

DAG
09

Kandy

Bezoek Botanische tuinen (optionele excursie)
Korte stadstour Kandy
Bezoek Tempel van de Tand
Bijwonen van dansuitvoering
Tweede overnachting Kandy

U heeft overdag lekker vrij. Zo heeft u de gelegenheid om de indrukwekkende oude koningsstad Kandy uitgebreid zelf te verkennen. Deze tweede stad van Sri Lanka is van grote cultuurhistorische waarde en staat dan ook op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het geldt als het culturele centrum van het eiland en u proeft er een echte Aziatische sfeer. Houdt u van natuur, ervaar dan de geuren en kleuren van de Botanische tuinen van Kandy (optioneel).

’s Avonds maken we een korte stadstour en brengen we een bezoek aan de Tempel van de Tand, het belangrijkste boeddhistische heiligdom van Sri Lanka. Bekijk als culturele afsluiting van deze mooie dag een dansuitvoering van traditionele vuurdansers!

DAG
10

Kandy - Nuwara Eliya - Bandarawela (ca. 150 km)

Vertrek Kandy
Bezichtiging kleine theefabriek
Wandeling door Nuwara Eliya
Treinreis naar Bandarawela
Overnachting Bandarawela

Wie Sri Lanka zegt, zegt Ceylon – een naam die u al snel associeert met thee. Na het ontbijt gaan we op weg naar Nuwara Eliya. Op de prachtige route door de Sri Lankaanse hooglanden ziet u talloze theevelden, die als een intens groene deken verspreid liggen over het heuvelachtige landschap. Een plaatje! Uiteraard stoppen we bij een theeplantage en een theefabriekje. U ziet theepluksters aan het werk in de velden, leert hoe u theebladeren geschikt maakt voor consumptie en proeft hoe de ‘Ceylon-thee’ die u buiten heeft zien groeien smaakt. Als u later in Nuwara Eliya aankomt, één van de vele koloniale steden op Sri Lanka, is de koele lucht het eerste wat u ervaart. Een aangename afwisseling na de vochtige warmte van Kandy. Dat vonden de Engelse kolonisten overigens ook, met name de rijkere: Nuwara Eliya (‘Klein Engeland’) was hun favoriete verblijfplaats. Het ademt nog steeds een typisch Engelse sfeer. We maken een korte stadswandeling om dit mooie plaatsje en de vele koloniale huizen te verkennen.

We rijden door naar het treinstation van Nanu Oya, om op de trein naar Bandarawela te stappen. U beleeft hoe de bewoners in de binnenlanden leven en reizen, terwijl u het schitterende landschap bewondert. Geniet tijdens de rit samen met de lokale bevolking van het voorbijtrekkende heuvellandschap vol theevelden, watervallen en adembenemende vergezichten. Een unieke ervaring! Als u later op het station van Bandarawela aankomt wachten de bus en onze chauffeur ons al op en rijden we naar ons hotel. Vanavond logeren we in Bandarawela.

Weetje

Het kan flink afkoelen in het wat hooggelegen Nuwara Eliya (bijna 1900 meter boven zeeniveau) en het is hier ook zeer vochtig. Neem voor de zekerheid een trui, vest of omslagdoek mee en misschien een kleine paraplu.

DAG
11

Bandarawela - Yala Nationaal Park - Tissamaharama (ca. 150 km)

Vertrek Bandarawela
Jeepsafari Yala Nationaal Park (optionele excursie)
Overnachting nabij het Yala nationaal park

We verlaten Bandarawela en vertrekken naar Tissamaharama, in het zuiden nabij de verschillende wildparken van Sri Lanka. We zullen hier na de lunch (niet inbegrepen) aankomen. Vanmiddag heeft u de mogelijkheid om een geweldige jeepsafari in Yala National Park maken (optionele excursie, ter plaatse te boeken). Yala is het op één na grootste nationale park van Sri Lanka. In het gebied leven maar liefst 130 verschillende diersoorten, waaronder luipaarden, krokodillen, beren, apen, wilde zwijnen, olifanten, buffels, herten en diverse bijzondere vogels. Slechts een klein deel van dit grote park is toegankelijk voor publiek, maar de kans dat u veel wilde dieren tegenkomt is groot!

Weetje

Tissamaharama is een perfecte toegangspoort tot de vele nationale parken in de regio. Waaronder Yala National Park, een gebied dat bekendstaat als dé plek om een luipaard tegen te komen. De dieren laten zich hier geregeld zien – nergens ter wereld heeft u zoveel kans om een luipaard te spotten!

Weetje

In de maand september tot half oktober is het Yala nationaal park gesloten i.v.m. de droogte. Het is in die periode erg lastig voor de dieren om water te vinden en de overheid heeft besloten om deze periode de dieren meer rust te gunnen. De andere parken zijn in deze periode wel geopend!

DAG
12

Tissamaharama - Udawalawe Nationaal Park - Galle - Koggala

Bezoek Elephant Transit Home
Bezoek weeshuis ‘Holland House of Hope’
Stadswandeling vestingstad Galle
Overnachting in heerlijk strandresort

Vanmorgen verlaten we Tissamaharama en brengen we een bezoek aan het Elephant Transit Home, wat naast het Udawalawe nationaal park ligt. Dit vrijwilligersproject is er op gericht om gewonden en verstoten olifanten op te vangen en uiteindelijk weer vrij te laten in het naastgelegen park. Op dit moment zijn er zo’n 35 (baby)olifanten en heeft het project in de afgelopen 10 jaar ruim 65 olifanten kunnen vrijlaten.

Via het fotogenieke Galle rijden we naar de laatste bestemming van onze rondreis: het schitterende zandstrand van Koggala of Hikkaduwa. Ook tijdens deze rit ziet u veel moois. Geniet op de route langs de kust van de tropische sfeer met eindeloze rijen palmbomen en stranden vol lokale vissersboten. Als de groep het leuk vindt bezoeken we onderweg het weeshuis ‘Holland House of Hope’, dat in 2005 na de tsunami werd opgericht door Nederlanders om verlaten en verweesde kinderen op te vangen.

Na aankomst in de oude VOC-vestingstad Galle wandelt u samen met uw reisleider door de kleine straatjes. Galle is duidelijk de meest Hollandse stad op Sri Lanka. Ervaar de gemoedelijke sfeer, ontdek de vele Nederlandse straatnamen en bekijk de oude Nederlandsch Hervormde Kerk – wie weet hoort u het authentieke kerkorgel wel spelen. Na de uitgebreide wandeling is het nog maar een korte rit naar ons strandhotel in Koggala, waar u in de namiddag aankomt.

Goed om te weten

Gunt u uzelf iets extra’s? Laat ons dan het luxueuze Avani Kalutara Resort voor u boeken als laatste verblijf (upgrade), een schitterend hotel direct aan zee. Een leuke tweede optie is het fijne Koggala Beach Resort, direct gelegen naast ons standaard strandhotel tijdens de groepsreis.

Goed om te weten

Indien u kiest voor de vertrekdatum 14 februari 2017 verblijft u standaard in het Koggala Beach hotel, aan het strand van Koggala.

DAG
13

Koggala

Vier vrije dagen
Overnachtingen strandhotel in Koggala
Overnachtingen luxe strandhotel Kalutera (zie mogelijkheden upgrade)
Verlenging strandverblijf (zie mogelijkheden verlenging)

U sluit uw reis af met een aantal heerlijk ontspannende dagen zon, zee en strand. In uw strandhotel, direct aan het lange strand van Koggala, kunt u volop nagenieten van al het moois dat u heeft gezien en meegemaakt in Sri Lanka. Geniet van het rustgevende geluid van de branding op het prachtige palmenstrand of neem een verfrissende duik in een van de twee zwembaden. U kunt tot en met de laatste dag ontspannen – pas ’s avonds laat in de avond wordt u opgehaald voor uw transfer naar het vliegveld. Uw terugvlucht naar Amsterdam vertrekt pas rond middernacht.

Goed om te weten

Wilt u graag nog wat langer van de fantastische ongerepte stranden van Sri Lanka genieten? Wij kunnen uw strandverblijf in het Club Koggala of – als u een upgrade heeft gekozen – het Koggala Beach od Avani Kalutera, per nacht verlengen. Geef dit aan bij de boeking, dan maken wij het voor u in orde.

DAG
17

Amsterdam

Aankomst Amsterdam

Geniet tijdens uw terugvlucht naar Amsterdam volop na van uw schitterende rondreis in Sri Lanka en bekijk nog een keer uitgebreid de vele foto’s die u onderweg heeft gemaakt. Nadat u bent geland gaat u naar huis met een schat aan onvergetelijke ervaringen.

Let op:

Door technische en/of organisatorische redenen kan van de route en/of volgorde van de rondreis worden afgeweken.

+- Verlengen

( 4 opties )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 4 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar extra heerlijk ontspannende dagen aan het prachtige zandstrand aan de zuidkust van Sri Lanka? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’.

Koggala

-

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een pri...

2 nachten p.p.v.a.108
minprijs hoofdelement: 21
Hoofdelement Totaalprijs : 126
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
HotarranPRIJS 20
Overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Ligging

Direct aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

Alle ruime, comfortabele kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een ruime lobby met uitzicht op het strand. Genieten doet u zowel bij het ruime zwembad als aan het brede strand, omzoomd met palmbomen. Uiteraard is er een restaurant en kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Ontzettend aardige en gastvrije bediening in het restaurant en de kamermeisjes. wel lastig om door alle boys op het strand bij zee te komen . wellicht wel waarschuwen voor gevaarlijke zee.'

Margreet Homan, Voorschoten

'Wij hebben een geweldige tijd gehad'

Stanny Bode, Moergestel

'Erg mooi gelegen, iets minder luxe resort. De kamers liggen met een terrasje aan de zee. De zee was in de zomer eigenlijk ook te wild om in te zwemmen, maar omdat het strand erg langzaam afloopt is het er wel heerlijk om te spelen met de golven.'

Mariet van Kempen, Well

'Prachtige plek direct aan het strand en een mooie kamer met comfort en uitzicht op ze.e'

Meijer, J.D.P., Hilversum

'Alles was hier dik in orde! Propere- ruime kamers(zelfs alle dagen verse bloemen), heel lekker eten(variërend) en uitstekend personeel! Mooi strand, de zee was wat wild, maar toch kunnen snorkelen, weer een unieke ervaring. Ten slotte waren er nog de paalvissers die men moet gezien hebben. Een zalige afsluiter na een prachtige rondreis!'

Lesley Wuestenberg, België

'WE hebben er voor gekozen om in het aangeboden hotel te blijven en niet een luxere uitvoering te nemen. Daar hebben we geen spijt van gehad. het persoon is vriendelijk, het eten was afwisselend en ook nog erg lekker. het zwembad schoon en af en toe werd er nog iets georganiseerd. We hadden wat dagen extra geboekt en daar waren we ook wel blij mee. Konden we nog wat extra''s doen en nog langer van ons verblijf daar genieten. Zeker een aanrader voor iedereen.'

Fam vd Greft, Uithoorn

'prijs kwaliteit verhouding zeer goed toch niet de kwaliteit die we gewend waren'

lies nettinga, akkrum

'Een leuk, heel groot hotel met ruime kamers en prima eten. De prijzen van de drankjes waren laag in vergelijking met de andere hotels en er was een ruime keus in cocktails. Helaas hebben we maar weinig in de tuin bij het mooie strand gezeten vanwege het slechte weer. Gelukkig was er een winkeltje waar gasten hun uitgelezen boeken achterlieten, die je kon huren tegen een klein bedrag. De opbrengst kwam ten goede aan een weeshuis. Dit was het enige hotel op onze reis waar veel Nederlanders waren.'

Karin van Wijk, Zwijndrecht

'Prima geregeld. Echter wij moesten zelf bellen naar de organisatie in Colombo wanner wij weren opgehaald voor transfer naar het vliegveld. Dat moet beter worden geregeld en wij verwachten dat dit vooraf bekend moet zijn bij de mensen.'

Hub van Kessel, Vlissingen

Sluit meer info

> Trakteer uzelf: verleng en upgrade uw strandhotel

( 2 t/m 4 van 4 opties )

U kunt ervoor kiezen tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in meer luxe en comfort en tegelijkertijd uw verblijf per nacht te verlengen. We hebben twee mooie opties. Verblijf in het vriendelijke Koggala Beach Resort (zusterhotel van Club Koggala) of luxueuze Avani Kalutera Resort. Boeken en bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’. De meerprijs geldt voor het gehele strandverblijf, dus ook voor de 5 stranddagen tijdens de reis.

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

2 nachten p.p.v.a.201
minprijs hoofdelement: 40
Hoofdelement Totaalprijs : 240
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

2 nachten p.p.v.a.190
minprijs hoofdelement: 34
Hoofdelement Totaalprijs : 204
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Zwembad tijdelijk gesloten

Van 19 september t/m 4 oktober 2016 is het zwembad gesloten in verband met onderhoudswerkzaamheden. Gedurende deze periode kunt u gebruik maken van het zwembad van het Long Beach Resort & Spa en van de The Beach Cabanas Retreats & Spa. Beide naast het Koggala Beach Hotel gelegen.

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

'Zeker een aanrader.'

anoniem

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

2 nachten p.p.v.a.429
minprijs hoofdelement: 78
Hoofdelement Totaalprijs : 468
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

25-06-2016

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

16-04-2016

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

16-04-2016

'Zeker een aanrader.'

anoniem

16-04-2016

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

23-02-2016

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties

+- Upgraden

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Extra genieten? Trakteer uzelf

Meer luxe en comfort tijdens het strandverblijf van uw rondreis? Kies dan om tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in het vriendelijke Koggala Beach Resort of luxueuze Avani Kalutera Resort. De meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze vindt u door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’. Daar kunt u ook boeken.

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

per persoonvanaf 56
34
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

per persoonvanaf 232
78
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

per persoonvanaf 80
40
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

+- Extra's

( 4 opties )+Open-Sluiten

>

( 1 t/m 4 van 4 opties )

Dagkamer Club Koggala Village

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.21

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Club Koggala

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Club Koggala Village

Middenklasse

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Sluit meer info

Dagkamer Koggala Beach

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.32

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Koggala Beach Resort

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Koggala Beach Resort

Middenklasse

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is ...

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.37

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Tangerine Beach

Superiorklasse

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft ee ...

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Avani Kalutera Resort & Spa

Superiorklasse

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Sluit meer info

+- Vluchtdetails

+Open-Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Etihad Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
21.25 uur
Amsterdam Abu Dhabi Colombo
15.40 uur
04.35 uur
ColomboAbu Dhabi Amsterdam
14.00 uur
KLM
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
09.55 uur
Amsterdam Colombo
00.10 uur
02.10 uur
ColomboAmsterdam
08.35 uur
Etihad Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
21.25 uur
Amsterdam Abu Dhabi Amsterdam
19.55 uur
04.35 uur
ColomboAbu Dhabi Amsterdam
14.55 uur
Emirates
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
15.25 uur
Düsseldorf International AirportDubaiColombo
08.45 uur
03.15 uur
ColomboDubaiDüsseldorf International Airport
13.25 uur
Emirates
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
22.00 uur
Amsterdam DubaiColombo
18.20 uur
02.50 uur
ColomboDubaiAmsterdam
12.40 uur

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In Sri Lanka reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Sri Lanka en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Sri Lanka. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Sri Lanka leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Wat onze reizigers vinden

29-06-2016

'Dit is een hele leuke reis in een prachtig land. We hebben prachtige plekken gezien en veel verschillende dingen kunnen doen. De afwisseling is echt heel fijn. De hotels waren prima, het eten lekker, de gids ok en het vervoer prima. Wij hadden het l ...

'Dit is een hele leuke reis in een prachtig land. We hebben prachtige plekken gezien en veel verschillende dingen kunnen doen. De afwisseling is echt heel fijn. De hotels waren prima, het eten lekker, de gids ok en het vervoer prima. Wij hadden het leuk gevonden iets meer tussen de lokale bevolking te zijn en te eten maar begrijpen dat dat bij een reis als deze bijna niet haalbaar is. Sri Lanka is echt een aanrader!'

Meer info >

Minder info >

S, Rotterdam

24-02-2016

'Wat een prachtig land! Zoveel variëteit aan landschap en wat een vriendelijke mensen. Cultuur en natuur in een mooi evenwicht, het vult elkaar prima aan! Onze reisleidster heeft ons verbaasd, zoveel betrokkenheid hebben wij nog niet vaak meegemaakt ...

'Wat een prachtig land! Zoveel variëteit aan landschap en wat een vriendelijke mensen. Cultuur en natuur in een mooi evenwicht, het vult elkaar prima aan! Onze reisleidster heeft ons verbaasd, zoveel betrokkenheid hebben wij nog niet vaak meegemaakt op een rondreis!'

Meer info >

Minder info >

anoniem

17 dagen Beste van Sri Lanka: altijd de beste prijs

Verlengen/upgraden/extra's

Het is mogelijk om uw rondreis aan het einde te verlengen, waardoor u nog meer vakantieplezier zult hebben! Tevens geven wij u de mogelijkheid om uw stranddagen in een luxer hotel te verblijven.

+- Verlengen

( 4 opties )+Open-Sluiten

> Geniet langer en verleng uw rondreis

( 1 t/m 1 van 4 opties )

Na afloop van uw rondreis een paar extra heerlijk ontspannende dagen aan het prachtige zandstrand aan de zuidkust van Sri Lanka? Bijboeken of bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’.

Koggala

-

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een pri...

2 nachten p.p.v.a.108
minprijs hoofdelement: 21
Hoofdelement Totaalprijs : 126
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
HotarranPRIJS 20
Overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Ligging

Direct aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

Alle ruime, comfortabele kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een ruime lobby met uitzicht op het strand. Genieten doet u zowel bij het ruime zwembad als aan het brede strand, omzoomd met palmbomen. Uiteraard is er een restaurant en kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Ontzettend aardige en gastvrije bediening in het restaurant en de kamermeisjes. wel lastig om door alle boys op het strand bij zee te komen . wellicht wel waarschuwen voor gevaarlijke zee.'

Margreet Homan, Voorschoten

'Wij hebben een geweldige tijd gehad'

Stanny Bode, Moergestel

'Erg mooi gelegen, iets minder luxe resort. De kamers liggen met een terrasje aan de zee. De zee was in de zomer eigenlijk ook te wild om in te zwemmen, maar omdat het strand erg langzaam afloopt is het er wel heerlijk om te spelen met de golven.'

Mariet van Kempen, Well

'Prachtige plek direct aan het strand en een mooie kamer met comfort en uitzicht op ze.e'

Meijer, J.D.P., Hilversum

'Alles was hier dik in orde! Propere- ruime kamers(zelfs alle dagen verse bloemen), heel lekker eten(variërend) en uitstekend personeel! Mooi strand, de zee was wat wild, maar toch kunnen snorkelen, weer een unieke ervaring. Ten slotte waren er nog de paalvissers die men moet gezien hebben. Een zalige afsluiter na een prachtige rondreis!'

Lesley Wuestenberg, België

'WE hebben er voor gekozen om in het aangeboden hotel te blijven en niet een luxere uitvoering te nemen. Daar hebben we geen spijt van gehad. het persoon is vriendelijk, het eten was afwisselend en ook nog erg lekker. het zwembad schoon en af en toe werd er nog iets georganiseerd. We hadden wat dagen extra geboekt en daar waren we ook wel blij mee. Konden we nog wat extra''s doen en nog langer van ons verblijf daar genieten. Zeker een aanrader voor iedereen.'

Fam vd Greft, Uithoorn

'prijs kwaliteit verhouding zeer goed toch niet de kwaliteit die we gewend waren'

lies nettinga, akkrum

'Een leuk, heel groot hotel met ruime kamers en prima eten. De prijzen van de drankjes waren laag in vergelijking met de andere hotels en er was een ruime keus in cocktails. Helaas hebben we maar weinig in de tuin bij het mooie strand gezeten vanwege het slechte weer. Gelukkig was er een winkeltje waar gasten hun uitgelezen boeken achterlieten, die je kon huren tegen een klein bedrag. De opbrengst kwam ten goede aan een weeshuis. Dit was het enige hotel op onze reis waar veel Nederlanders waren.'

Karin van Wijk, Zwijndrecht

'Prima geregeld. Echter wij moesten zelf bellen naar de organisatie in Colombo wanner wij weren opgehaald voor transfer naar het vliegveld. Dat moet beter worden geregeld en wij verwachten dat dit vooraf bekend moet zijn bij de mensen.'

Hub van Kessel, Vlissingen

Sluit meer info

> Trakteer uzelf: verleng en upgrade uw strandhotel

( 2 t/m 4 van 4 opties )

U kunt ervoor kiezen tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in meer luxe en comfort en tegelijkertijd uw verblijf per nacht te verlengen. We hebben twee mooie opties. Verblijf in het vriendelijke Koggala Beach Resort (zusterhotel van Club Koggala) of luxueuze Avani Kalutera Resort. Boeken en bekijken van de meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze kan, door te klikken op ‘Boek nu’ onder ‘Data & prijzen’. De meerprijs geldt voor het gehele strandverblijf, dus ook voor de 5 stranddagen tijdens de reis.

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

2 nachten p.p.v.a.201
minprijs hoofdelement: 40
Hoofdelement Totaalprijs : 240
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

2 nachten p.p.v.a.190
minprijs hoofdelement: 34
Hoofdelement Totaalprijs : 204
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen66

Bekijk meer infoSluit meer info

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Zwembad tijdelijk gesloten

Van 19 september t/m 4 oktober 2016 is het zwembad gesloten in verband met onderhoudswerkzaamheden. Gedurende deze periode kunt u gebruik maken van het zwembad van het Long Beach Resort & Spa en van de The Beach Cabanas Retreats & Spa. Beide naast het Koggala Beach Hotel gelegen.

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

'Zeker een aanrader.'

anoniem

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

2 nachten p.p.v.a.429
minprijs hoofdelement: 78
Hoofdelement Totaalprijs : 468
Hotarranrpijs totaal eraf: 80
Hotarranduur 4
overige elementen41

Bekijk meer infoSluit meer info

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

25-06-2016

'Een heerlijk resort om je vakantie op Sri Lanka relaxed af te sluiten. Geweldige ligging ,vriendelijk personeel en heerlijk eten en drinken.'

anoniem

16-04-2016

'Een schitterend resort om de rondreis hiermee te mogen afsluiten! Echt een aanrader!'

Anoniem ,

16-04-2016

'Zeker een aanrader.'

anoniem

16-04-2016

'zeer mooi hotel, echt een rust plaats, in omgeving weinig te doen, maar hotel maakt dit goed. Zeer afwisselende bufferen van hoog niveau. TOP'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

23-02-2016

'Wat een luxe en rust en een zeer goed restaurant. De upgrade zeker waard. Enig minpunt is dat de zee te ruw was om in te zwemmen, maar het zwembad compenseerde dit ruimschoots. '

Ad Goossens, Huizen

'Het hotel voelde als een klein paradijsje. Prachtige kamers, overal heerlijke zitjes, heerlijk zwembad, prachtig uitzicht over de zee en de palmbomen. Uitstekende service. Er was slechts 1 minpuntje: hoewel het eten heerlijk en gevarieerd was, werd het heel slecht aangevuld en waren er vaak lege schalen.'

Corrie van Wietingen, Delft

'uitstekend , prachtig hotel , goede service'

Aart Spek, Sliedrecht

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties

+- Upgraden

( 3 opties )+Open-Sluiten

> Extra genieten? Trakteer uzelf

Meer luxe en comfort tijdens het strandverblijf van uw rondreis? Kies dan om tot en met de laatste dag heerlijk te ontspannen in het vriendelijke Koggala Beach Resort of luxueuze Avani Kalutera Resort. De meerprijs op de vertrekdatum van uw keuze vindt u door te klikken op ‘boek nu’ onder ‘data & prijzen’. Daar kunt u ook boeken.

Koggala

-

Koggala Beach

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwem...

per persoonvanaf 56
34
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Avani Kalutara Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

per persoonvanaf 232
78
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Sluit meer info

Kalutara

-

Tangerine Beach Hotel

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling la...

per persoonvanaf 80
40
4
20
4

Bekijk meer infoSluit meer info

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Sluit meer info

+- Extra's

( 4 opties )+Open-Sluiten

>

( 1 t/m 4 van 4 opties )

Dagkamer Club Koggala Village

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.21

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Club Koggala

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Club Koggala Village

Middenklasse

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Sluit meer info

Dagkamer Koggala Beach

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.32

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Koggala Beach Resort

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Koggala

Koggala Beach Resort

Middenklasse

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is ...

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.37

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Tangerine Beach Hotel

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Tangerine Beach

Superiorklasse

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft ee ...

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Meer info >

Minder info >

Sluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer ...

v.a.92

Bekijk meer infoSluit meer info

Dagkamer Avani Kalutara Resort & Spa

Om uw laatste dag nog comfortabeler te maken, kunt u er voor kiezen om op de dag van vertrek een 'Dagkamer' te reserveren. U kunt dan tot aan uw vertrek gebruik maken van de kamer en gebruik maken van het diner. Wanneer de 'Dagkamer' wenst te reserveren, kunt u dit bij boeking aangeven.

Kalutara

Avani Kalutera Resort & Spa

Superiorklasse

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Sluit meer info

17 dagen Beste van Sri Lanka: altijd de beste prijs

Hotels

Hieronder ziet u een selectie van de accommodaties die wij tijdens onze groepsreizen gebruiken. De accommodaties die wij publiceren zijn voorbeeldhotels, waardoor het kan voorkomen dat u soms in andere accommodaties verblijft. Uiteraard zijn deze alternatieve accommodaties altijd van gelijkwaardige kwaliteit. De accommodaties worden regelmatig door ons bezocht en gecontroleerd op kwaliteit en service.

+- Rondreishotels

+Open-Sluiten

Negombo

J Hotel

Het nieuwe en trendy hotel J by Jetwing ligt direct aan het brede strand van Negombo of loopafstand van het centrum met de vele restaurantjes en bars. Geniet van de comfortabele faciliteiten en de vriendelijke service die het centraal gelegen en fijn ...

Het nieuwe en trendy hotel J by Jetwing ligt direct aan het brede strand van Negombo of loopafstand van het centrum met de vele restaurantjes en bars. Geniet van de comfortabele faciliteiten en de vriendelijke service die het centraal gelegen en fijne J Hotel u biedt. Er is een kleine, open receptie vanwaar u direct doorloopt naar het ontbijtrestaurant. Hier kunt u genieten van een verzorgd continentaal ontbijt en heeft u tevens een prachtig uitzicht op zee. In de kleine tuin vindt u een lekker zwembad met ligbedden en 'fatboys' en het hotel heeft overal gratis WiFi. Alle 35 kamers hebben een frisse, moderne uitstraling en zijn voorzien van airco, kluisje, sat-TV, telefoon, badkamer met regendouche en een balkon.

Meer info >

Minder info >

Anuradhapura

Hotel Lakeside Nuwarawewa

Het Lakeside Hotel ligt in Anuradhapura en heeft een prachtige tuin. Het hotel beschikt over een buitenzwembad, restaurant en een bar. In het restaurant worden verschillende authentieke Sri Lankaanse maaltijden gemaakt. Tevens biedt het hotel gratis ...

Het Lakeside Hotel ligt in Anuradhapura en heeft een prachtige tuin. Het hotel beschikt over een buitenzwembad, restaurant en een bar. In het restaurant worden verschillende authentieke Sri Lankaanse maaltijden gemaakt. Tevens biedt het hotel gratis internet en WiFi in openbare ruimtes. De kamers zijn modern, licht en comfortabel ingericht. Elke kamer is voorzien van airco en biedt uitzicht op het meer.

Meer info >

Minder info >

Dambulla/Sigiriya/Habarana/Giritale

Pelwehera Village

Op slechts drie kilometer van de bekende Dambulla grottempels, ligt dit zeer vriendelijke hotel in een mooi aangelegde tuin met prieeltje. Het Pelvehera Village biedt u een heerlijk rustig en ontspannen verblijf. Er is een kleine receptie, buffetrest ...

Op slechts drie kilometer van de bekende Dambulla grottempels, ligt dit zeer vriendelijke hotel in een mooi aangelegde tuin met prieeltje. Het Pelvehera Village biedt u een heerlijk rustig en ontspannen verblijf. Er is een kleine receptie, buffetrestaurant, kleine bar met terras, uitstekend zwembad met ligbedden en kleine bibliotheek. De 28 kamers zijn met vrolijke kleuren gedecoreerd en voorzien van airco, minibar, telefoon, sat-TV, koffie- en theefaciliteiten, badkamer met douche en balkon of terras.

Meer info >

Minder info >

Kandy

Hotel Queens

Het Queens hotel is gevestigd in een historisch pand in het hart van Kandy. Het is ingericht in koloniale stijl, heeft een mooie locatie en kijkt uit op de prachtige omgeving langs het meer van Kandy. Het hotel beschikt over een receptie, restaurant, ...

Het Queens hotel is gevestigd in een historisch pand in het hart van Kandy. Het is ingericht in koloniale stijl, heeft een mooie locatie en kijkt uit op de prachtige omgeving langs het meer van Kandy. Het hotel beschikt over een receptie, restaurant, bar, zwembad, sauna en gratis WiFi in de openbare ruimtes. De nette met hardhouten meubels ingerichte kamers zijn voorzien van een airco, minibar, telefoon, TV en badkamer met douche en/of bad en toilet.

Meer info >

Minder info >

Kandy

Oakray Regency Kandy

Oakray Regency is gelegen in Kandy en biedt een prachtig uitzicht over de omgeving. Vanuit het rooftop zwembad of het rooftop restaurant van het hotel kunt u deze omgeving aanschouwen. Het hotel beschikt over een receptie, lobby, restaurant, bar, zwe ...

Oakray Regency is gelegen in Kandy en biedt een prachtig uitzicht over de omgeving. Vanuit het rooftop zwembad of het rooftop restaurant van het hotel kunt u deze omgeving aanschouwen. Het hotel beschikt over een receptie, lobby, restaurant, bar, zwembad met ligbedden en gratis WiFi in de openbare ruimtes. De ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, badkamer met douche en/of bad en toilet. Ook beschikken de kamers over een balkon.

Meer info >

Minder info >

Bandarawela / Haputale

Orient Hotel

Een verzorgd en vriendelijk hotel aan de rand van het centrum van Bandarawela. Het personeel is erg service gericht en zorgt dat het u aan niets ontbreekt. Een prima uitvalsbasis voor het verkennen van de omgeving. Er is een receptie, lobby, restaura ...

Een verzorgd en vriendelijk hotel aan de rand van het centrum van Bandarawela. Het personeel is erg service gericht en zorgt dat het u aan niets ontbreekt. Een prima uitvalsbasis voor het verkennen van de omgeving. Er is een receptie, lobby, restaurant, bar, tennisbaan en fitness. Er is gratis WiFi in het gehele hotel. De verzorgde kamers zijn voorzien van plafonventilator, telefoon, TV, koffie-/theefaciliteiten en badkamer met douche.

Meer info >

Minder info >

Bandarawela / Haputale

Bandarawela Hotel

Een fijn hotel in een groene omgeving. Het Bandarawela hotel is ingericht in een koloniale stijl en u zult hier de Engelse geschiedenis nog echt voelen en zien! Het hotel biedt u een ideale uitvalsbasis om de schitterende omgeving te verkennen, bezoe ...

Een fijn hotel in een groene omgeving. Het Bandarawela hotel is ingericht in een koloniale stijl en u zult hier de Engelse geschiedenis nog echt voelen en zien! Het hotel biedt u een ideale uitvalsbasis om de schitterende omgeving te verkennen, bezoek een theeplantage, maak een uitstapje naar de watervallen of wandel over de markt van Bandarawela. Het Bandarawela hotel beschikt over een receptie met kluisje, restaurant, bar met schitterend uitzicht over de theeplantages, roomservice en gratis WiFi in het gehele hotel. Regelmatig worden er thema-avonden georganiseerd met live-muziek. Er zijn mogelijkheden voor tennis, tafeltennis, badminton, biljart, fietsen en een 18-holes golfbaan in Nuwara Eliya. Alle 32 kamers zijn comfortabel en verzorgd ingericht en voorzien van centrale verwarming, TV, telefoon, bureau met zitje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche.

Meer info >

Minder info >

Yala National Park

Oakray Lake Tissamaharama

Uitkijkend over Tissa Wewa vindt u het Oakray Lake resort. Het hotel heeft een prachtige locatie in Tissamaharama, waar vandaan u heel eenvoudig het Yala Nationaal Park kunt bezoeken. Het hotel beschikt over een receptie, lobby, restaurant, zwembad m ...

Uitkijkend over Tissa Wewa vindt u het Oakray Lake resort. Het hotel heeft een prachtige locatie in Tissamaharama, waar vandaan u heel eenvoudig het Yala Nationaal Park kunt bezoeken. Het hotel beschikt over een receptie, lobby, restaurant, zwembad met ligbedden en gratis WiFi in de openbare ruimtes. De verzorgde kamers zijn voorzien van een airco, telefoon, TV en badkamer met douche en/of bad en toilet.

Meer info >

Minder info >

Koggala

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Ligging

Direct aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

Alle ruime, comfortabele kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een ruime lobby met uitzicht op het strand. Genieten doet u zowel bij het ruime zwembad als aan het brede strand, omzoomd met palmbomen. Uiteraard is er een restaurant en kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Minder info

-

+- Verlengingshotels

( 4 opties )+Open-Sluiten

Kalutara

Tangerine Beach

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft ee ...

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

Minder info

Koggala

Koggala Beach Resort

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is ...

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Bijzonderheden

Van 19 september t/m 4 oktober 2016 is het zwembad gesloten in verband met onderhoudswerkzaamheden. Gedurende deze periode kunt u gebruik maken van het zwembad van het Long Beach Resort & Spa en van de The Beach Cabanas Retreats & Spa. Beide naast het Koggala Beach Hotel gelegen.

Minder info

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Kalutara

Avani Kalutera Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

Minder info

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Koggala

Club Koggala Village

Club Koggala is het een ruim opgezet hotel op een heerlijke locatie direct aan het brede strand van de zuidkust van Sri Lanka. Met een lekker zwembad, ruime kamers dan ook een prima hotel om na een rondreis, door Sri Lanka, een op adem te komen.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Direct aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

Alle ruime, comfortabele kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een ruime lobby met uitzicht op het strand. Genieten doet u zowel bij het ruime zwembad als aan het brede strand, omzoomd met palmbomen. Uiteraard is er een restaurant en kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Minder info

'Alles was hier dik in orde! Propere- ruime kamers(zelfs alle dagen verse bloemen), heel lekker eten(variërend) en uitstekend personeel! Mooi strand, de zee was wat wild, maar toch kunnen snorkelen, weer een unieke ervaring. Ten slotte waren er nog de paalvissers die men moet gezien hebben. Een zalige afsluiter na een prachtige rondreis!'

Lesley Wuestenberg, België

+- Upgrade hotels

( 3 opties )+Open-Sluiten

Koggala

Koggala Beach Resort

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is ...

Het Koggala Beach (zusterhotel van Club Koggala) heeft een heerlijke locatie direct aan zee en het lange zandstrand van Koggala Beach. Het mooie aan dit hotel is dat zowel het zwembad als alle kamers een heerlijk uitzicht hebben op het strand. Het is hier dan zeker genieten van de rust en ruimte.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Het Koggala Beach Resort is het zusterhotel van Club Koggala en ligt dan ook direct naast dit hotel. Ook dit hotel ligt aan het kilometerslange zandstrand van Koggala. De historische stad Galle ligt op ca. 15 minuten rijden en bied een scala aan leuke restaurants en winkeltjes.

Kamers

De kamers verzorgde, ruime kamers zijn voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en een badkamer met bad en/of douche, en een balkon of terras met een geweldig uitzicht over de Indische Oceaan. Hoe heerlijk om 's ochtends wakker te worden met het geluid van de zee.

Faciliteiten

Vanuit de grote lobby loop u zo door naar het zwembad et ligbedden en uitzicht over de Indische Oceaan. Daarnaast is er een prima buffetrestaurant met zowel lokale als internationale specialiteiten en is er een kleine bar om 's avonds een drankje te drinken. Overal is gratis wifi aanwezig

Bijzonderheden

Van 19 september t/m 4 oktober 2016 is het zwembad gesloten in verband met onderhoudswerkzaamheden. Gedurende deze periode kunt u gebruik maken van het zwembad van het Long Beach Resort & Spa en van de The Beach Cabanas Retreats & Spa. Beide naast het Koggala Beach Hotel gelegen.

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Kalutara

Avani Kalutera Resort & Spa

Een prachtig en sfeervol hotel op een unieke locatie. Een ideaal hotel voor mensen die op zoek zijn naar luxe en comfort.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Het hotel ligt direct aan zee op een landtong net buiten het centrum van Kalutara. Hierdoor heeft u aan de ene kant de Indische Oceaan en aan de andere kant de lagoon met vele watersportmogelijkheden.

Kamers

De verzorgde kamers zijn voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, DVD-speler, koffie/theefaciliteiten, kluisje, badkamer met douche en terras met zitje.
De superiorkamers hebben dezelfde faciliteiten, maar zijn ruimer van opzet, waardoor een extra bed op dit kamertype mogelijk is.
Daarnaast zijn er superiorkamers met uitzicht op de lagoon of zee en deluxekamers met uitzicht op de lagoon.

Faciliteiten

Dit heerlijke hotel beschikt over een open receptie, lounge, hoofdrestaurant, à la carte restaurant Saffron Café voor lichte maaltijden ’s avonds of een bijzonder diner, 2 gezellige bars, prachtig groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad, poolbar, fitness en watersportmogelijkheden. Een bezoekje aan de prachtige ‘Ceylon’ Spa met vele behandelingen en massages is hier een ‘must’. Daarnaast kunt u heerlijk genieten van de faciliteiten van het naastgelegen zusterhotel, zoals de kids club, teenclub, fitness en de schoonheidssalon. Ook mag u gebruik maken van de de restaurants Acquolina met authentieke Italiaanse smaken en exotische setting en het restauarant Spice Trader met een Aziaatische keuken.

05-03-2016

'Een prachtig resort om in alle rust nog even na te genieten van deze reis. De kamer (zeezicht superior) was mooi en ruim, de service was prima en het eten heerlijk. De zee was wel gevaarlijk, er stond een sterke branding en stroming. Het zwembad was mooi en werd goed schoon gemaakt. De all-inclusive formule is erg compleet!'

anoniem

Kalutara

Tangerine Beach

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft ee ...

Een prachtig en ruim opgezet viersterrenhotel met tropische tuin, direct aan het brede zandstrand van Kalutara. Kies een plekje langs het heerlijke zwembad of maak een wandeling langs het wijdse strand van Kalutara. Het Tangerine Beach Hotel heeft een goede prijs/kwaliteitverhouding en vriendelijk personeel.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Het hotel ligt op circa 10 minuten van het kleine centrum en in de directe omgeving vindt u ook verschillende winkeltjes en restaurantjes.

Kamers

Alle 166 verzorgde standaard kamers zijn voorzien van airco, plafonventilator, badkamer met douche/badcombinatie en balkon met zitje.

Faciliteiten

Er is een receptie met kluisjes, lounge, airco buffetrestaurant, koffieshop voor lichtere maaltijden, groot zwembad met ligbedden, handdoekservice, kinderbad en poolbar, fitness, 2 tennisbanen, squashbaan, fitness, biljartruimte, prachtige nieuwe Spa met diverse massagemogelijkheden en winkeltje. Er is regelmatig entertainment.

17 dagen Beste van Sri Lanka: altijd de beste prijs

Beoordeling

Wij vragen onze reizigers na terugkomst altijd om een (beknopt) verslag te schrijven over hun reis. Hieronder kunt u deze ervaringen, mits aanwezig, lezen.

27-09-2016

'Een goede reis om een mooi beeld te krijgen van het prachtige eiland en de vriendelijke mensen. Ondanks dat je veel ziet behoudt je een vakantiegevoel omdat je voldoende tijd krijgt om te relaxen. '

anoniem

27-09-2016

'Wat een prachtig land en wat een lieve mensen! Ik heb genoten van de mooie rondreis!'

anoniem

15-09-2016

'het programma was leuk en afwisselend en ook niet te druk'

G. Lennartz-Delnoije, Cadier en Keer

28-08-2016

'Schitterend land! Vriendelijke mensen. Complete reis met hele goede hotels. '

Huub en Janny , Nijmegen

28-08-2016

'Na een warm onthaal met bloemenkrans op de luchthaven door onze gids begonnen wij aan onze rondreis. Deze was zeer diverse, bezoeken van oa Negombo stad, diverse Boedistisch tempels, theeplantages, safari, fietstocht door het binnenland, olifantenweeshuis, Kandy, Galle etc. De hotels waren prima, h ...

'Na een warm onthaal met bloemenkrans op de luchthaven door onze gids begonnen wij aan onze rondreis. Deze was zeer diverse, bezoeken van oa Negombo stad, diverse Boedistisch tempels, theeplantages, safari, fietstocht door het binnenland, olifantenweeshuis, Kandy, Galle etc. De hotels waren prima, het eten zeer gevarieerd. De Nederlands sprekende gids was fantastisch hij deed werkelijk alles om het iedereen naar de zin te maken.'

Meer info >

Minder info >

anoniem

27-07-2016

'Sri Lanka is een eiland met een prachtige natuur, veel cultuur en bijzonder vriendelijke mensen. Deze afwisseling, de relatief beperkte reisafstanden en de verschillende vervoermiddelen (bus, boot tuk-tuk, trein en fiets) zorgen ervoor dat het nooit saai of eentonig wordt. Na een week rondreis heb ...

'Sri Lanka is een eiland met een prachtige natuur, veel cultuur en bijzonder vriendelijke mensen. Deze afwisseling, de relatief beperkte reisafstanden en de verschillende vervoermiddelen (bus, boot tuk-tuk, trein en fiets) zorgen ervoor dat het nooit saai of eentonig wordt. Na een week rondreis heb je al zoveel moois gezien dat het wel lijkt alsof je al 2 weken onderweg bent. Als gezin met 3 tieners hebben we enorm genoten van deze reis wat overigens ook mede te danken was aan de reisleider (Ivonne) en haar kennis als inwoner van dit land. ..............En o ja, de stadstour in Abu Dhabi is ook echt de moeite waard. Was alleen daarom al een goede beslissing om met Etihad Aiways te vliegen. '

Meer info >

Minder info >

Familie Dannenberg, Rijssen

24-07-2016

'Leuke reis met heel veel gezien en goede rustpunten!! Zo kon je optimaal genieten!! Eerst wat zien en daarna tijd voor jezelf. Heerlijk. Ook zelf iets ondernemen is er gemakkelijk. De tuk-tuk is een ware beleving en diverse keren hebben wij gebruikt hiervan gemaakt. Wel van te voren prijs afsprek ...

'Leuke reis met heel veel gezien en goede rustpunten!! Zo kon je optimaal genieten!! Eerst wat zien en daarna tijd voor jezelf. Heerlijk. Ook zelf iets ondernemen is er gemakkelijk. De tuk-tuk is een ware beleving en diverse keren hebben wij gebruikt hiervan gemaakt. Wel van te voren prijs afspreken, maar dat levert geen problemen op. Op de laatste dag in ons hotel Citrus hebben wij met de tuk-tuk de Blue Lagoon gedaan. Een ontzettende leuke ervaring. Je komt echt op de binnenweggetjes uit. De chauffeurs zijn bijzonder vriendelijk!!'

Meer info >

Minder info >

Fam . Koster, Ter AAr

13-07-2016

'We zijn super blij dat we deze rondreis gekozen hebben, wat een prachtig land en wat een prachtige bestemmingen hebben jullie gekozen. Voor ons waren het af en toe iets te veel tempels, dit zouden wij liever nog wat afgewisseld hebben met natuur ofzo. Maar algemeen een echte prachtige reis!'

Sofie Wirken, Sint-Gillis-Waas, België

13-07-2016

'Een zeer gevarieerde reis door een veelzijdig, kleurrijk land! Je ziet zowel mooie natuur, als cultuur en ervaart het dagelijkse leven volop. Het vervoer door dit land in een bus, trein, op de fiets en in een bootje maakt dat je het land van verschillende kanten beleefd, meer dan geweldig. De hotel ...

'Een zeer gevarieerde reis door een veelzijdig, kleurrijk land! Je ziet zowel mooie natuur, als cultuur en ervaart het dagelijkse leven volop. Het vervoer door dit land in een bus, trein, op de fiets en in een bootje maakt dat je het land van verschillende kanten beleefd, meer dan geweldig. De hotels zijn van goede kwaliteit, evenals het eten. '

Meer info >

Minder info >

Simone, Odijk

13-07-2016

'Een mooie, gevarieerde rondreis door het veelzijdige land Sri Lanka. Deze reis is zeer geschrikt voor alle leeftijden. Wij als gezin met oudere kinderen (17 en 21 jaar) hebben iedere dag genoten van deze rondreis. Ontzettend veel te zien: tempels, theevelden, lagunes en de prachtige natuurparken. A ...

'Een mooie, gevarieerde rondreis door het veelzijdige land Sri Lanka. Deze reis is zeer geschrikt voor alle leeftijden. Wij als gezin met oudere kinderen (17 en 21 jaar) hebben iedere dag genoten van deze rondreis. Ontzettend veel te zien: tempels, theevelden, lagunes en de prachtige natuurparken. Alle optionele excursies hebben wij bijgeboekt en dat maakte de vakantie compleet. De hotels en het eten zijn van goede kwaliteit. De Sri-Lankezen doen er alles aan om het jou naar de zin te maken en zijn erg vriendelijk. Onze reisleidster Ivonne, die al jaren in Sri Lanka woont, vertelde vol enthousiasme over het leven in en de gebruiken van Sri Lanka. Deze rondreis is een echte aanrader!'

Meer info >

Minder info >

Fam. de Goede, Ryd, Zweden

29-06-2016

'Dit is een hele leuke reis in een prachtig land. We hebben prachtige plekken gezien en veel verschillende dingen kunnen doen. De afwisseling is echt heel fijn. De hotels waren prima, het eten lekker, de gids ok en het vervoer prima. Wij hadden het leuk gevonden iets meer tussen de lokale bevolking ...

'Dit is een hele leuke reis in een prachtig land. We hebben prachtige plekken gezien en veel verschillende dingen kunnen doen. De afwisseling is echt heel fijn. De hotels waren prima, het eten lekker, de gids ok en het vervoer prima. Wij hadden het leuk gevonden iets meer tussen de lokale bevolking te zijn en te eten maar begrijpen dat dat bij een reis als deze bijna niet haalbaar is. Sri Lanka is echt een aanrader!'

Meer info >

Minder info >

S, Rotterdam

29-06-2016

'Mijn vriend en ik hebben genoten van al het moois wat Sri Lanka te bieden heeft. Hoogtepunten waren voor ons Kandy en de daarbij horende excursies en de safari''s die wij alle drie gedaan hebben. Mooie dieren gespot en meteen in het eerste park al een luipaard gezien.'

Nicky en Hugo, Sprang-Capelle

15-06-2016

'Sri Lanka is een heel mooi land. Veel groen erg kleurrijk niet alleen wat landschap maar zeker wat de bevolking betreft. De mensen zijn zeer vriendelijk , en het eten erg lekker .'

anoniem

01-06-2016

'Goed programma'

Ph.M;. Zellmann, Barendrecht

18-05-2016

'Het landarrangrment is leuk,afwisselend en een rustig tempo'

Tor en Diane Rega , Zuidland

06-04-2016

'Wat een super mooi land, echt een aanrader. bij wie is de mol al een en ander gezien, maar in het echt beleef je het echt pas, wat een mooie reis, van zee tot bergen, vooral de lokale trein reis is een must. Ik raad iedereen aan om dir super vriendelijke land te bezoeken.'

Ronald van Herwaarden, 's-Gravenzande

23-03-2016

'Mooie reis, veel gezien, prachtig land.'

anoniem

24-02-2016

'Wat een prachtig land! Zoveel variëteit aan landschap en wat een vriendelijke mensen. Cultuur en natuur in een mooi evenwicht, het vult elkaar prima aan! Onze reisleidster heeft ons verbaasd, zoveel betrokkenheid hebben wij nog niet vaak meegemaakt op een rondreis!'

anoniem

24-02-2016

'Een prachtige reis met heel veel bezienswaardigheden en prima reisleiding'

anoniem

'Genoten van cultuur, geschiedenis die voor ons vaak onbekend is. De wildparken zijn super, je waant je echt op safari, olifanten, krokodillen, apen, herten. Aan te raden met kinderen m.n. door de combinatie cultuur/natuur/strand. Mensen zijn aardig, rustig en vreselijk vriendelijk, begeleiding van ...

'Genoten van cultuur, geschiedenis die voor ons vaak onbekend is. De wildparken zijn super, je waant je echt op safari, olifanten, krokodillen, apen, herten. Aan te raden met kinderen m.n. door de combinatie cultuur/natuur/strand. Mensen zijn aardig, rustig en vreselijk vriendelijk, begeleiding van Ceylonways is prima, zoekt het gericht op de boeker naar leuke dingen, lost alle problemen voor je op.'

Meer info >

Minder info >

Talstra-Nieuwenhuizen, Breda

23-daagse rondreis Sri Lanka

In de maand februari 2009 hebben wij de 23 daagse rondreis door Sri Lanka gemaakt. Een verslag ter plaatse.

Aankomst

In de aankomsthal op de luchthaven van Colombo staat Manoj, onze chauffeur voor de komende twee weken, duidelijk zichtbaar met het NRV bord voor zich al op ons te wachten. De door zijn vrouw gemaakte ketting van tempelbloemen wordt ons omgehangen. Een mooi begin. We worden naar ons eerste onderkomen even buiten Negombo gebracht. Het is een mooi resort pal aan zee. We bespreken met Manoj de inhoud van de reis. Zelf willen we graag naar Chilaw om een paar contacten te bezoeken. Ondanks het feit dat deze bestemming buiten de route ligt levert dit geen bezwaar op en worden de geplande excursies naar Negombo en Colombo op één dag afgewerkt.

Stadstour en olifantenweeshuis.

In Negombo worden we rondgeleid over de vismarkt en door de hoofdstad Colombo maken we een uitgebreide stadstour. Voor de eerste keer tijdens deze reis maken wij kennis met het koloniaal bewind van enkele eeuwen geleden. In Pinnawela bezoeken we het olifantenweeshuis. Hier worden rond de 90 olifanten verzorgd die om verschillende redenen niet meer in de vrije natuur kunnen verblijven. Twee keer per dag verplaatst de hele stoet zich van de opvangruimten door het dorpje naar de rivier waar de olifanten zich heerlijk kunnen vermaken. Aandoenlijk is de olifant die een gedeelte van zijn poot mist en daardoor als hekkensluiter doorkomt.

Bezienswaardigheden overtreft onze verwachtingen.

In het Minneriya Nationale Park maken wij de volgende dag een olifanten jeepsafari. De speurtocht levert helaas maar enkele veldwaarnemingen op. Polonnaruwa is de vroegere hoofdstad van Sri Lanka. De aanwezige ruines geven een goed overzicht hoe rijk deze stad is geweest. Op de fiets en begeleid door een prima gids peddelen we van plaats tot plaats. Ook deze bezienswaardigheid overtreft onze verwachtingen. De rit van Giritale naar Kandy is vrij lang. Desondanks is er weer voor enige stops gezorgd. In Sigiriya wordt onze conditie danig getest door de leeuwenrots te beklimmen. Een prachtig uitzicht is ons deel. In Matale krijgen we in een tuin uitleg welke geneeskundige kruiden er zoal groeien. Daarbij worden onze geurorganen vele keren getest.

Theeplantages.

Kandy is o.a. bekend door de tempel van de Tand. Twee keer per dag is er een ceremonie die respect afdwingt. Manoj wandelt met ons over de fruitmarkt en door de oude stad. Het is net of hier de tijd stil staat. Op de namiddag maken wij kennis met een van onze contacten waarmee we al jaren corresponderen. Het is heel apart deze mensen nu in levende lijve voor je hebben te staan. Voordat we de volgende dag Kandy verlaten maken we nog een wandeling door de botanische tuinen. We genieten volop van de mooie perken, bloemenpracht en de vele oude bomen. De weg van Kandy naar Nuwara Eliya leidt ons door een prachtig heuvelland en uitgestrekte theeplantages. Bij de theepluksters stoppen we natuurlijk om hen op de gevoelige plaat vast te leggen. Ook krijgen we in een theefabriek uitgebreid uitleg van het proces en kopen we de enige echte Ceylon thee. Doordat dit gebied wat hoger ligt wordt het er zodra de zon onder is behoorlijk koud. ’s Nachts moet er dan ook weer een deken aan te pas komen. Gelukkig maar één dag.

Het maakt diepe indruk op ons.

Naar Bandarawela zullen we het traject af gaan leggen met de trein. Tijdens het binnenrijden van de trein zien we dat deze afgeladen vol is. We hebben nog even een kijkje genomen in de trein maar zijn rap weer uitgestapt. Ruim twee uur hangen zagen we niet zitten. Manoj had blijkbaar al zo’n voorgevoel want hij stond op het perron nog rustig op ons te wachten. Via Ella met zijn prachtige waterval rijden we zuidwaarts door naar Tissamaharama. Daar stappen we weer in een jeep om op safari te gaan. Het enige opwindende is een krokodil die onze weg verspert en geen krimp geeft om van plaats te veranderen. En een luipaard die net nog even zijn staart laat zien. Op weg naar Galle gaan we aan bij het Somawathi Holland House of Hope. Hier leven 90 weeskinderen van de tzunami. Het is vertederend te zien welke opvang en scholing deze kinderen daar krijgen. En dat met volledige hulp vanuit ons land. Het maakt diepe indruk op ons. Galle is een stad waar je teruggezet wordt in de koloniale tijd. Al wandelend maken we kennis met de bezienswaardigheden.

Nog eens een bezoek waard.

De rondreis zit er bijna op. Manoj levert ons af in het heerlijke strandhotel in Kalutara. Daar praten wij nog vaak over deze uitermate goed verzorgde tour. De heerlijke hotels met het lekkere eten, de prachtige natuurschoon en de zeer aardige bevolking. Onze conclusie is dat het geheel onze verwachtingen verre heeft overtroffen en Sri Lanka zeker nog eens een bezoek waard is. Veilig komen we weer thuis. Eind goed, al goed.

Uw reisverslag hier?

Wij ontvangen graag uw reisverslag van een gemaakte reis met NRV. U verdient hier tevens reispunten mee, die u weer kunt inwisselen voor korting op uw reis met NRV! <a href="http://www.nrv.nl/info/reisverslag_aanmelden">Meer info</a>

Minder info >

Rondreis Sri Lanka Compleet

Prachtige natuur, lieve mensen, rijke geschiedenis, stralende zon, aparte souvenirs, mooie stranden, voortreffelijke curry’s, goede hotels, verfrissende kokosmelk en geweldige uitzichten, kortom: Sri Lanka heeft alles in zich voor een fantastische vakantie. Omdat het eiland relatief klein is kun je ...

Prachtige natuur, lieve mensen, rijke geschiedenis, stralende zon, aparte souvenirs, mooie stranden, voortreffelijke curry’s, goede hotels, verfrissende kokosmelk en geweldige uitzichten, kortom: Sri Lanka heeft alles in zich voor een fantastische vakantie. Omdat het eiland relatief klein is kun je in een korte tijd (bijvoorbeeld twee weken) al een goed beeld van het land krijgen. Zelf hebben wij drie weken in Sri Lanka doorgebracht. Wij hebben er een auto met chauffeur/gids geboekt, zo kan je op eigen tempo het land doorkruisen en behalve de prachtige bekendere plaatsen ook de minder voor de hand liggende plaatsen bezoeken. Overigens is dit niet nodig om de Westerse toeristen te ontlopen, Sri Lanka kent het toerisme wel, maar slechts in beperkte mate. Veel vaker zie je Sri Lankanen die uit zijn in eigen land, bijvoorbeeld op de leeuwenrots in Sigiriya. Hier wordt een flinke klim beloont met prachtige, kleurige fresco’s van de wolkenmeisjes van Sigiriya. Wanneer je na de klim nog energie over hebt klim je naar de top waar je een prachtig uitzicht hebt over het oerwoud. Ook in de ‘vergeten’stad Polonnaruwa zie je veel Sri Lankanen die een dagje uit zijn. Hier zijn de oude stadsresten werkelijk verbluffend. De verschillende resten liggen een stukje uit elkaar maar je kunt ter plekke een fiets huren. In het gebied rond Polonnaruwa zitten ook veel apen. De oude stadsresten zien zij als een grote speeltuin en het is erg leuk de apen hier te zien spelen!

Meer info >

Brutale apen

Kijk wel uit voor de apen, in Dambulla ben ik door apen van mijn offerbloemen berooft. Voor ik het wist waren mijn bloemen de lunch geworden van een brutale aap! Behalve apen zijn er in en rond de grotten van de tempel van Dambulla ook veel monniken te vinden. De grotten zijn de afgelopen 2000 jaar door monniken beschilderd en zowel de uitgehakte beelden als het schilderwerk zijn het bekijken waard. Monniken uit het hele land komen deze grotten dan ook bezoeken.

Kandy

Dambulla is niet de belangrijkste trekpleister voor de monniken. De belangrijkste tempel ligt in Kandy. In deze tempel zou de hoektand van Boeddha liggen vandaar ook de naam van de tempel, Dalada Maligawa, wat tandtempel betekent. Deze tempel moet je zeker bezoeken en bij voorkeur tijdens de Esala Perahera, de volle maan viering. Elk jaar komt dit feest terug en met deze volle maan viering die tien dagen duurt is er iedere dag een processie met Kandy dansers en olifanten met prachtige gewaden. Een pracht om te zien! De laatste dag wordt de dagoba met de hoektand rondgereden. De prachtige dansers, de geluiden en de gekleurde olifanten zijn werkelijk geweldig. Zelf hebben wij helaas maar een kleine processie meegemaakt maar deze was al erg mooi om te zien. Kandy zelf is ook een leuk stadje om in rond te lopen. Hier kun je ook goed souveniertjes kopen zoals batikstoffen of houtsnijwerken. In de winkeltjes zie je veel kruiden liggen en manden vol gedroogde vissen. Loop ook eens een bakkertje naar binnen om een van die heerlijke broodjes te proeven. Veel broodjes zijn erg pittig maar voor wie hier van houdt zeker een aanrader! Wanneer je uitgewinkeld bent kun je lekker rond het melkmeer, Kiri Muhada, lopen zoals veel Sri Lankanen doen en op een van de bankjes lekker van het moment genieten.

Pinnawela

Kandy heeft ook een botanische tuin. Deze tuin is werkelijk een lust voor het oog en zeker de moeite van het bezoeken waard. Behalve duizenden verschillende bloemen en planten herbergt deze tuin ook veel vleermuizen. Een ander uitstapje vanuit Kandy is het olifantenweeshuis Pinnawela. In dit weeshuis worden jonge olifanten die hun moeder zijn kwijtgeraakt grootgebracht. Het geheel is wat toeristisch opgezet maar het baden en spelen van de dieren in de rivier is bijna vertederend om te zien.

Berglandschap

Beneden Kandy zijn er meer bergen. Onderweg is het nog steeds erg groen maar het landschap is duidelijk verandert. Je ziet veel watervalletjes, prachtige vergezichten en theeplantage’s. Je moet jezelf bedwingen om niet iedere honderd meter ‘fotostop!’ door de auto te roepen. De streek rondom Nuwara Eliya staat bekend om zijn theeplantage’s en omdat Sri Lanka toch ook echt het land van de thee is moet je hier toch wel zijn geweest! Nuwara Eliya ligt hoog in de bergen en hier is het dan ook frisser dan elders in Sri Lanka. Voor ons prima uit te houden maar de Sri Lankanen vinden het met 20-25 graden toch echt fris. Je ziet dan ook enkele Sri Lankanen met jassen en mutsen lopen!

De tocht van Kandy naar het hoger gelegen Nuwara Eliya is werkelijk schitterend. Sowieso valt er onderweg elke keer weer genoeg te zien. Boven Kandy is het vlakker met veel groen en veel fruitbomen. Elk dorpje heeft zijn eigen specialiteit waardoor je in het ene dorpje dertig vrouwen naast elkaar ziet zitten met alleen ananassen voor zich om te verkopen om een paar kilometer verderop in het volgende dorpje 30 vrouwen naast elkaar te zien zitten met alleen maar ramboetans voor zich, het stekelige, rode broertje van de lychee. Op sommige plekken is het zelfs mogelijk om olifanten onderweg tegen te komen. Zo zagen wij bij Giritale een olifant langs de weg staan.

In Sri Lanka vind je veel verschillende dieren. Op verschillende delen van het land komen apen voor. Ook zie je veel verschillende mooie vogels, vooral in het Yala National park. Hier komen verder ook veel olifanten, krokodillen en wilde zwijnen voor. Wij hebben ook een luipaard voorbij zien schieten maar deze zijn moeilijker te vinden. Varanen in veel verschillende formaten komen overal in Sri Lanka veelvuldig voor. Ga, wanneer je in de gelegenheid bent, ook zeker een kijkje nemen bij de mensen thuis. De mensen leven vooral buiten en hun huisjes zijn dan ook erg klein. Wij hebben bij een stel binnen mogen kijken en de gastvrouw heeft ons alle keukenspulletjes uitgelegd. Ze heeft ons laten zien hoe je sambal maakt, het limoentje plukte ze uit haar eigen tuin en ook haar werkplaats, een grote steen met platte bovenkant, stond achter haar huisje.

Prachtige tempels

Er zijn wel honderden mooie tempels te vinden in Sri Lanka maar een van de mooiste vonden wij toch wel de tempel in Dickwella. Het boeddhabeeld Wewurukannala is vijftig meter hoog en uit de verte al te zien. De tempel bevat onder andere een zaal met werkelijk prachtig versierde muren en schitterende beelden en een lange gang met duistere beelden en afbeeldingen. Maar het leukst is toch wel de klim naar het hoofd van Boeddha. De Boeddha bevat een toren die naar het hoofd van Boeddha leid en deze toren is van binnen helemaal beschilderd met een verhaal over Boeddha in stripvorm. Om de strip heen is alles prachtig versiert wat het heel bijzonder maakt deze klim te maken. Boven aangekomen kun je in het hoofd van Boeddha kijken waar verschillende offergaven liggen. Grappige bijkomstigheid bij deze tempel was dat wij de enige blanken waren. Met mijn blonde haar viel ik dan ook flink op en ben ik zelfs door een Sri Lankaan op de foto gezet! Een bijna idyllisch gezicht zijn de steltvissers in Weligama, een plaatje even verderop aan de zuidkust van Sri Lanka. Tientallen stelten staan bij dit plaatsje in de zee waarbij de steun als zitplaats voor de visser moet dienen. Met een stoere visser erop een pracht plaatje!

Negombo

In december 2004 is ook Sri Lanka door de Tsunami getroffen. Vooral de zuidkust van Sri Lanka is hierdoor getroffen en het leeft onder de bevolking nog erg sterk. Dit is natuurlijk ook niet vreemd als je beseft dat sommige dorpen volledig zijn verwoest en gezinnen zijn verscheurd. Toch zijn de mensen ook aan de zuidkust allerminst bitter. De Sri Lankanen zijn vooral erg vriendelijke, lieve mensen die vooral hun gasten hun land willen laten zien. Ze zijn met recht erg trots op hun land. Overal in Sri Lanka kom je maskers tegen maar het meest zie je ze toch wel liggen in de souvenirwinkels. De maskers worden gebruikt om kwade geesten buiten te houden en hebben allemaal een andere betekenis. Er wordt ook wel gedanst met maskers op maar ook dit stamt voornamelijk uit het verleden. De meeste maskers worden gemaakt in Ambalangoda en in dit dorpje vind je dan ook de mooiste maskers. Een leuk souvenir voor thuis. Het is erg leuk om behalve het drukke Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka, ook de stad Negombo te bezoeken. Negombo is een grote, redelijk chique badplaats even boven Colombo en ligt op maar tien kilometer van het vliegveld. Negombo is onder andere opgebouwd door de Nederlanders die van 1658 tot 1796 in Sri Lanka zaten. Het Holland-kanaal mond hier uit in zee waardoor er hier volop gevist wordt naar zowel zoet- als zout watervissen. Met traditionele bootjes die iets weg hebben van catamarans, ‘oruwas’genaamd, gaan de vissers de zee op. Op het strand kun je de bootjes met hun bolle zeilen zien varen. Aan het Holland kanaal zie je veel huisjes staan. Het is hier erg groen en met de gekleurde vissersbootjes die hier veel liggen maakt dat een erg mooi plaatje. Je ziet mensen aan het kanaal die zichzelf of hun kleding wassen, waterleidingen zijn in de hotels wel heel gewoon maar voor de Sri Lankanen zelf niet altijd vanzelfsprekend. Levendig is het op de lokale markt van Negombo. De boten komen van zee en de netten worden op het strand achter de markt geleegd. De vissen worden vervolgens direct op de markt te koop aangeboden. Allerlei vissen in verschillende soorten en maten zie je hier liggen. De mensen krioelen door elkaar heen en er wordt volop handel gedreven, het is prachtig om hier rond te lopen.

Strand

Een rondreis sluit je natuurlijk het beste af met een paar dagen strandvakantie. Ook hiervoor kan je in Sri Lanka uitstekend terecht. De temperatuur in Sri Lanka is heerlijk, het strand mooi. De hotels zijn over het algemeen erg netjes, de bediening is erg vriendelijk en de kamers zijn van alle gemakken voorzien. Je kan een vakantie naar Sri Lanka ook goed combineren met een strandvakantie op de Malediven. Het eten in Sri Lanka is erg goed. De verscheidenheid aan curry’s is enorm en erg lekker. Vooral wanneer de kruiden geroosterd worden proef je deze goed, de curry’s zijn dan donkerder tot bijna zwart. Deze moet je echt geprobeerd hebben! Overal is vers fruit dat in het land van herkomst toch altijd lekkerder is dan thuis! Verder kan de visliefhebster haar hart hier ophalen. Overal is volop vis te krijgen en uiteraard supervers, geen enkele plaats in Sri Lanka ligt immers verder dan 130 kilometer van zee! Er zijn vele verschillende vakanties denkbaar in Sri Lanka en er zijn ook veel verschillende reisorganisaties die dergelijke vakanties aanbieden. Wij hebben de vakantie geboekt bij www.nrv.nl, dit is ons erg goed bevallen.

Uw reisverslag hier?

Wij ontvangen graag uw reisverslag van een gemaakte reis met NRV. U verdient hier tevens reispunten mee, die u weer kunt inwisselen voor korting op uw reis met NRV! <a href="http://www.nrv.nl/info/reisverslag_aanmelden">Meer info</a>

Minder info >

Prachtige rondreis door Sri Lanka

Hoe beschrijf je een land dat vier jaar geleden de verschrikking van een tsunami onderging. Hoe beschrijf je in 2008 de wonderschone kleuren, geuren en schoonheid van mens en natuur. Toch wil ik het proberen omdat Sri Lanka, naar mijn mening, één van de mooiste landen van Azië is.

De contrasten zijn groot.

In de natuur heb je natte zones en droge zones. De ene weelderig groen, theeplantages. In Kandy, een plaats waar het naar Singaleze begrippen koud is, waar de mooiste groentetuinen zijn die ik ooit gezien heb, ware schilderijen in het landschap, kleurrijk. Palmen die hemelhoog groeien, kokosvruchten dragen die menig verhitte reiziger zijn dorst doen lessen. Het andere, de droge zon, niet minder mooi, waar de natuur dichter bij de grond groeit. Het is er warmer, maar juist de overgang van nat naar droog is zéér verrassend.

Out of Afrika

Dan de prachtige wild parken. Het oog in oog staan met wilde olifanten, “Out of Afrika” in Sri Lanka. Waar wij met twee jeeps muisstil een olifant “lieten”passeren, op 50cm van ons vandaan. Adrenaline raast door je lijf bij het zien van deze machtige dieren. Een niet te beschrijven ervaring. Krokodillen apen allerlei vogels varanen jakhalzen, wat een schoonheid, wat een ervaring!

Wat een wijsheid!

De mensen lief en kleurrijk rijk en arm, Christenen, Islamieten, Hindoes, Boedisten. Ik heb er even aan “geproefd”en ervaren dat geloof hier met respect broederlijk naast elkaar leeft. Het land geteisterd door tsunami, waar sporen nog steeds zichtbaar als verstilde monumenten zijn achtergebleven. De prachtige stranden met palmen waar het heerlijk toeven is. Gastvrije mensen die je uitnodigen voor de thee, en jou vervolgens een nog beter leven toewensen dan je al hebt, in al hun eenvoud en bescheidenheid. Wat een wijsheid!

Voor elk wat wils.

Het heerlijke eten, de curry’s , de heerlijke zoete nagerechten. Er is voor elk wat wils, de keuken is ongelofelijk uitgebreid, en voor een ieder is er naar zijn of haar smaak iets te vinden. Het leven van alle dag te zien, waar je soms van de ene in de andere verbazing valt, en de kracht van de mens na het tsunami ontdekt. De mooie tempels met hun rituelen. De geschiedenis van het land, waar de Nederlanders deel van uit maakten waar je met gepaste trots rondloopt in het fort Galle. Prachtig!

Complimenten.

Onze gidsen Ivonne en de plaatselijke gids Navin, waren zeer ter zake kundig en een absoluut visitekaartje voor NRV. Beiden een compliment van ons allemaal, we hadden het niet beter kunnen treffen. Wij hebben genoten!

Who cares?

Nu denkt u misschien was er dan niets mis? Natuurlijk wel, onze geplande treinreis ging niet door, maar ja, ook daar wordt weleens gestaakt! En Lemon juice met citroen!? Erg vies hoor! Drie keer een andere bus, omdat pech de eerste bus achtervolgde, who cares, onze gidsen losten het in no time op.

Good Bye!

Sri Lanka verdient het om meer onder de aandacht te worden gebracht, het toerisme laat het een beetje afweten, en dat is jammer. De Singalezen vermoeden zelf dat het komt door de negatieve reacties over de Tamil Tigers in de nieuwsbladen, daaroverheen nog eens de verhalen over de tsunami. Maar je kunt met een gerust hart veilig in Sri Lanka reizen, het is een groot land waar ik morgen zo weer naar toe zou vliegen, zonder ook maar één ogenblik in angst te zijn. Ons heeft het niet weerhouden, en met heel ons hart hopen wij dat u, mocht u plannen hebben, geniet van de schoonheid van mens en natuur in Sri Lanka. Het was voor ons een onvergetelijke ervaring, en één van de mooiste reizen die wij door Azië hebben gemaakt. Gerard en Anneke Brands, en Fam. Van Loon.

Uw reisverslag hier?

Wij ontvangen graag uw reisverslag van een gemaakte reis met NRV. U verdient hier tevens reispunten mee, die u weer kunt inwisselen voor korting op uw reis met NRV! <a href="http://www.nrv.nl/info/reisverslag_aanmelden">Meer info</a>

Minder info >

15-daagse rondreis Avontuurlijk Sri Lanka

Donderdag, 26 februari 2009: Colombo - Negombo

Een half uur voor de landing maakt Johan mij wakker. Ik heb heerlijk geslapen. Om 5.05 uur landen we op Bandaranaike International Airport, 30 km ten noorden van Colombo. Dit is vijf minuten eerder dan gepland. Iedereen wil, zoals gebruikelijk, tegelijk het vliegtuig uit. We lopen de meute achterna ...

Een half uur voor de landing maakt Johan mij wakker. Ik heb heerlijk geslapen. Om 5.05 uur landen we op Bandaranaike International Airport, 30 km ten noorden van Colombo. Dit is vijf minuten eerder dan gepland. Iedereen wil, zoals gebruikelijk, tegelijk het vliegtuig uit. We lopen de meute achterna en staan al snel in de rij bij de immigratiedienst. Het zijn vele lange rijen en het gaat heel langzaam. Als ik zo rondkijk kan ik geen Nederlander ontdekken. Wel Engelse, Duitse en Franse toeristen. Als we de douane zijn gepasseerd lopen we naar band 4 waar de koffers al op ons liggen te wachten. We zetten de koffers op een bagagekar en gaan op zoek naar de chauffeur met het bordje NRV. Johan ziet het bordje als eerste. We schudden Manoj, onze chauffeur de hand. Hij hangt ons een mooie ketting van roze geurende tempelbloemen om de hals. Wat geuren die bloemen heerlijk. Ik vraag of Manoj nog even wil wachten want ik wil nog euro’s wisselen. Op mijn transactiebon van de SampathBank staat dat ik om 05:46:35 uur voor € 150, 21.585 rupees heb ontvangen. Dat is € 0,6949 voor 100 rupees. We lopen met Manoj naar buiten. Hij vraagt of we even willen blijven staan want hij moet het busje ophalen. Het is een drukte van jewelste in de vroege ochtend. Manoj komt al snel met het busje aanrijden. Een mannetje wilt persé onze koffers in het busje zetten in de hoop dat hij een fooitje van ons zal krijgen. Dit is wellicht zijn dagelijkse inkomen. Het is ongeveer een half uurtje rijden naar het hotel Club Dolphin in Negombo. Onderweg vallen mij de enorme hoge palmbomen op en de rode aarde. Ook vele Katholieke kerken en kapelletjes op de hoeken van de straat sieren het straatbeeld. In zo’n kapelletje staat veelal een glazen vitrine met het beeld van Maria of Christus. Als we bij het hotel aankomen blijkt de kamer nog niet klaar te zijn. NRV heeft ons hier van te voren op gewezen. Ik had stilletjes gehoopt dat we meteen naar de kamer zouden kunnen. Eigenlijk ook wel goed dat we even moeten wachten want Manoj heeft nog zoveel te vertellen en nu heeft hij alle tijd en hoeft hij zich niet te haasten. Ik vertel hem alvast maar dat onze Engelse taal niet zo best is. Ik versta het beter dan dat ik het spreek. Ik wil natuurlijk ook graag weten of hij getrouwd is en of hij kinderen heeft. Hij loopt naar de bus en komt vol trots terug met een map met daarin een foto van zijn vrouw, zijn zevenjarige dochter en vijfjarige zoon. In de map zitten ook leuke herinneringen van reizigers die hem foto’s, fotoboekjes, ansichtkaarten en brieven gestuurd hebben. Hij is duidelijk trots op zijn “presents”, zoals Manoj ze noemt. Het personeel doet haar uiterste best om de kamer zo snel mogelijk schoon te maken. Om 8.00 uur krijgen we de sleutel. Manoj regelt voor morgenochtend de wake-up call en de breakfast-box. We spreken af dat we morgenochtend om 7.00 uur vertrekken. De chauffeur vertrekt met de bus en wij gaan naar onze kamer. De koffers worden door de jongens gebracht. Ik heb nog geen kleine rupees maar wel één dollar biljetten. Deze heb ik altijd me en dat is altijd gemakkelijk voor een fooitje. Johan gaat slapen want die heeft in het vliegtuig geen oog dicht gedaan. Ik ga buiten zitten. De kamer grenst aan het zwembad met uitzicht op de bar en de zee. Ik zit nu nog in de schaduw. Ik pak pen en papier om mijn aantekeningen verder uit te werken. Het is echt wennen aan de temperatuur. De zon staat hoog aan de strak blauwe hemel en zorgt voor heel wat zweetdruppeltjes. In dit hotel zitten voornamelijk all inclusive gasten. Ze verraden zichzelf door het armbandje dat ze dragen. Hele legers liggen in de zon te bakken. Zij liever dan ik. Ik kan niet lang op mijn stoel zitten en loop tussen de gebruinde lichamen door naar het strand. Bij ons vliegen de meeuwen langs het strand en de zee. Hier zijn het die vieze zwarte kauwen die bij ons in de straat de schoorstenen onveilig maken. Het strand bij het hotel is niet veel bijzonders. De gasten liggen ook allemaal op een ligbed in de tuin rond het zwembad. Even over twaalven wordt Johan wakker. Hij heeft trek. We lunchen op een overdekt terras bij het zwembad. Ik neem een sandwich met friet en Johan een biefburger met friet. Het smaakt best lekker. Johan gaat weer slapen en ik ga op ons terras wat lezen. De zon zoekt steeds meer het terras op en op een gegeven moment wordt het me te warm. Ik zoek mijn heil elders. De kok is met zijn hebben en houwen vertrokken van het overdekt terras en de gasten liggen allemaal weer aan het zwembad. Ik pak mijn Insight Guide en ga aan een tafeltje zitten. Uit de zon is het goed vertoeven en met de regelmaat voel ik een briesje. Even later krijg ik gezelschap. Nog iemand die liever niet in de zon ligt te bakken. Om 15.00 uur is het tea time. De all inclusive gasten komen thee drinken met een plak cake erbij. Ik heb geen idee of de Engelssprekende gasten Amerikanen, Nieuw Zeelanders of Australiërs zijn. Wel heb ik het vermoeden dat de gasten met kinderen, Russen zijn. Nu ken ik wel geen Russisch maar het uiterlijk van de mensen en de spraak geven me dit gevoel. Na een half uur is iedereen weer vertrokken en Johan is intussen wakker geworden. Hij staat op het terras op zoek naar mij. Ik zit maar een paar meter bij hem vandaan maar hij ziet me niet. Ik pak mijn spullen en loop naar hem toe. We drinken wat bij de poolbar en hangen nog wat op het terras. We hebben een prachtig uitzicht op de ondergaande zon. Ik loop snel naar het strand om een mooi plaatje te schieten. Het wordt nu echt donker en we krijgen gezelschap van de de muggen. We gaan naar binnen en nemen een lekkere douche. Ik heb hoofdpijn en neem een paracetamol en ga daarna even plat. Om 20.00 uur gaan we eten. De hoofdpijn is gezakt en we hebben trek. Het is een heel uitgebreid buffet. Zowel Westerse als Aziatische gerechten. We gaan eerst voor de tomatensoep. Ik laat de kok spaghetti maken en daarna neem ik nog lekkere gebakken aardappeltjes met groentecurry. Johan eet rijst met kip en rauwkost. Daarna nog fruit na. Het restaurant is een open ruimte en we hebben ons goed ingesmeerd voor de muggen en toch hebben we nog last van die irritante beestjes. We drinken nog wat op het terras van de kamer en om 22.00 uur gaan we slapen. In de kamer hangt een apparaatje voor de muggen en dat is ook nodig want ik hoor muggen zoemen. Ik hoop wel dat ze ons vannacht met rust laten.

Meer info >

Vrijdag, 27 februari 2009: Negombo - Pinnawela - Dambulla - Giritale

Om 5.30 uur gaat de wekker. We hebben goed geslapen maar zijn een aantal keren wakker geworden van de blaffende honden. De muggen hebben ons wel een goede nachtrust gegund en toch blijkt dat we gebeten zijn. Het voordeel van deze muggen is dat de muggenbeet niet jeukt. Om 6.00 uur ben ik klaar en maak alvast de koffers in orde zover dat mogelijk is. Als Johan klaar is zet ik de koffers buiten de kamer. De jongens staan al klaar om ze op te halen. Om 6.30 uur zijn we bij het restaurant. Ik reken eerst de drankjes van gisteren af en daarna drinken we nog koffie en thee. Manoj komt al aanrijden. Zodra we de koffie en thee door onze keel hebben laten glijden, vertrekken we. De eerste reisdag, ik ben benieuwd. We hebben veel ruimte in het busje en dat reist heel prettig. We zitten hoog zodat we alles goed kunnen overzien door de voorruit en aan de zijkanten heeft de bus ook nog grote ramen. De Insight Guide van Sri Lanka ligt voor me op een plateau met daarnaast een schrijfblok, een doos met Napoleon zuurtjes en een blik met Venco drop. Wat wil je nog meer. Manoj vertelt dat Negombo en omgeving bekend staan om de fabricage van dakpannen. We passeren ook menig fabriekje. De schoolkinderen zijn al vroeg op pad. Ze dragen allemaal een uniform maar wel heel verschillend. Meisjes dragen lichtblauwe schortjurkjes met daaronder een witte bloes, nog wat jongere meisjes zijn helemaal in het wit met een schattig plooirokje en de kleine jongetjes dragen een marine blauw kort broekje met daarop een wit bloesje. Ik vraag mezelf af hoe ze de kleding zo mooi wit houden. Met alle respect, ik heb thuis alle hulpmiddelen voorhanden om mijn was helder te krijgen en dan lukt het mij nog niet altijd. De mensen hier moeten het met heel wat minder doen en de schoolkleding ziet er piekfijn uit! Het straatbeeld en alles daarom heen is schitterend. De huisjes worden aan alle kanten omringd door torenhoge palmbomen en de vrouwen op straat zijn gekleed in prachtig gekleurde sarongs. We verlaten het stadsleven en rijden langs geoogste rijstvelden waar witte koereigers zich tegoed doen aan al het lekkers dat op de velden is achtergebleven. De vrouwen die te voet langs de weg lopen beschermen zich met een paraplu voor de brandende zon. We rijden via smalle en bochtige landweggetjes en Manoj trapt het gas goed in. Tenminste, dat gevoel heb ik. Op een gegeven moment stopt hij om te zeggen dat we tijdens het rijden kunnen ontbijten. We pakken onze breakfast box en peuzelen een sandwich naar binnen. Veel trek hebben we nog niet. Om 9.00 uur zijn we in Pinnawela. Manoj koopt de kaartjes voor de entree en voor de videocamera moeten we 500 rupees (€ 3,50) betalen. We lopen naar de voederplaats. Op deze toeristische trekpleister zijn heel veel kinderen die op schoolreis zijn en een enkele westerse toerist. Nu begrijp ik waarom Manoj zoveel haast had. Hij wilde hier om 9.15 uur zijn zodat we het voederen van de olifanten kunnen meemaken. Het is leuk om te zien hoe de kleintjes de fles krijgen maar ik heb er toch moeite mee dat de olifanten met één poot vast zitten aan een ketting. De olifanten moeten vast staan want anders is het te gevaarlijk maar toch sta ik hier met gemengde gevoelens. Als je het leuk vindt mag je de olifanten de fles geven. Dit is iets voor de oudere kinderen en die maken daar ook gretig gebruik van. Ik heb veel meer oog voor de kleine donkere kindjes met hun prachtige bruine ogen. Deze kinderen dragen een mooi rood geruite broekje of rokje met daarop een groen bloesje dat afgebiesd is met hetzelfde ruitje als het broekje of rokje. Het zijn echte schatjes. We hebben genoeg gezien van het voederen en lopen naar het leefgebied van de olifanten. De olifanten lopen daar los onder het toezicht van enkele mahouts. We mogen naar mijn gevoel best dichtbij komen en als de olifanten nog meer onze kant opkomen staan we oog in oog met die reusachtige beesten. De mahouts grijpen in. Het overgrote deel zijn kinderen en zij zien het gevaar niet. Het is op de open “savanne” aardig warm en we besluiten om 10.00 uur naar de rivier te lopen. We steken de verharde weg over. Langs het zandpad waar straks de olifanten langs denderen staan aan beide kanten alleen maar souvenirwinkeltjes. De uitbaters staan buiten en vragen of we binnen komen kijken. Ze hebben pech want aan ons kunnen ze niets verkopen. Manoj zoekt voor ons een mooi plekje uit zodat we de olifanten in de verte kunnen zien aankomen en pal vóór ons ligt de rivier Maha Oya. Ik bestel voor ons beiden een fanta en ga ook maar even naar de wc. Het duurt niet lang voordat we de olifanten zien aankomen. Johan gaat met zijn videocamera pal voor de aanstormende olifanten staan. Het is één stofwolk maar wel héél mooi. Ik weet zeker dat het mooie shots zullen worden. Alleen is het voor mij moeilijker foto’s maken. Ik wil foto’s zonder Johan zijn hoofd. Naast ons zijn er nog een paar toeristen en een kleine groep kinderen zit beneden bij de rivier. We hebben alle ruimte voor onszelf. De olifanten zoeken hun eigen weg naar de rivier. Een enkeling steekt de rivier over en doet zich tegoed aan al het sappige groen dat aan de overkant van de rivier groeit. Hij staat daar zo mooi onder die palmbomen en stoort zich niet aan de andere olifanten die door de mahouts gewassen worden. Na het bad zoeken een groep olifanten het zand op. Ze zuigen met de slurf het stof op en gooien dat over hun kop en rug zodat ze helemaal geel kleuren. Een andere groep olifanten lopen een heel eind de rivier op. Op een gegeven moment worden alle olifanten door de mahouts weer wij elkaar gedreven. Het duurt niet lang of de olifanten lopen alle kanten weer op. Het is heel leuk om het gezien te hebben maar voor ons is het genoeg geweest. Om 10.45 uur rijden we naar Dambulla. We rijden over kleine hobbelige weggetjes door een prachtig heuvelachtig landschap met hoge palmbomen, bananenbomen en rijstvelden. Op één van de rijstvelden wordt de rijst geoogst. We vragen Manoj om even te stoppen. Toch wel fijn als je zelf kunt aangeven wanneer je wilt stoppen. Een aantal mensen zijn aan het werk met een dorsmachine en één man maait de rijstaren met een sikkel. Even verder grazen een tweetal waterbuffels. We rijden weer verder. We passeren een grote school, de jongens en meisjes zijn helemaal in het wit gekleed. Toch wel erg besmettelijk die witte kleding. We steken een spoorlijn over. Even verder is een tuk tuk standplaats. Elk dorpje heeft wel één of meerdere tuktuk standplaatsen. Deze tuktuk’s zijn naast de lijnbussen het openbaar vervoer van Sri Lanka. Ze rijden in de grote steden maar ook in de kleinste dorpjes. We verlaten het hobbelige weggetje en vervolgen onze weg via de A6. We rijden door de grote drukke stad Kurunegala. Op de imposante Etagala (olifantsrots) staat een wit Boeddhabeeld. In de stad zie ik een grote luxe fietsenwinkel. We rijden de stad weer uit. Bij een school is een betonnen trap over de weg gebouwd zodat de kinderen veilig de gevaarlijke weg kunnen oversteken. Kort achter elkaar passeren we twee controleposten. Beambten in bruin uniform geven auto’s een stopteken. Wij mogen doorrijden. Een grote vijver met lotusbloemen ligt naast de weg. Vlak voor Dambulla is volgens mij een opleidingsinstituut voor politie of voor de militairen. Vele jongens en mannen paraderen in uniform. Het is 13.00 uur, we rijden de gouden Boeddha, van de Tempel van Dambulla, voorbij. Volgens Manoj is het tempelcomplex nu gesloten en daarom gaan we eerst lunchen. We eten een clubsandwich met friet. Ik drink een fanta en Johan een grote fles bier. De clubsandwich kost 600 rupees (€ 4,20) fanta 90 rupees (€ 0,65) bier 300 rupees (€ 2,10). Het restaurant J.C.’s Village ligt in een mooie tuin. Na het eten maak ik een foto van een palmeekhoorn. Die beestjes hebben we bij het hotel in Negombo ook gezien. Het is niet eenvoudig om de beestjes te fotograferen want ze zijn vliegensvlug. Uiteindelijk lukt het me om een duidelijke foto te maken. Om 14.00 uur rijden we naar de grottempels van Dambulla. De tempels liggen op een 160 meter hoge rots. Om die rots te kunnen beklimmen zijn er trappen gemaakt. We klimmen heel rustig omhoog want de zon zorgt ervoor dat de temperatuur hoog oploopt. Mijn gevoel zegt dat het ver boven de dertig graden moet zijn. Op de trappen zitten gehandicapten. Zij houden hun hand open in de hoop dat ze iets krijgen. Ik heb alleen een fles water en mijn camera bij me. Omdat we moeten klimmen heb ik mijn rugtas in de bus laten staan en kan ik de arme mensen niets geven. Het knaagt aan me dat ik deze mensen voorbij moet lopen zonder ze iets te geven. We lopen heel rustig naar boven zodat we volop kunnen genieten van de prachtige omgeving. Mooie schijfcactussen met rode bloemen en prachtige bomen met geurende tempelbloemen. De grote zittende Boeddha kijkt uit over de prachtige natuur met in de verte de leeuwenrots van Sigiriya. De apen spelen op de trappen en witte geiten doen zich te goed aan het struikgewas. Twee jonge Franse toeristen en wij, zijn de enige bezoekers. Wel fijn dat je het hele complex voor jezelf hebt maar voor Sri Lanka en de mensen die ervan moeten leven is het bar slecht dat er zo weinig toeristen het land bezoeken. We moeten de schoenen uit voordat we de grottempels mogen betreden. Johan en ik lopen op onze sokken, Manoj loopt op zijn blote voeten. Een man waakt over onze schoenen. Er zijn vijf grotten. In de eerste grot (Devaraja Viharaya) Tempel van de Heer der Goden, ligt een 14 meter lange slapende Boeddha die in de rots is uitgehouwen. De tweede grot, de Tempel van de Grote Koningen is de grootste en mooiste grot. Deze grot is 50 meter lang en 25 meter breed en 7 meter hoog en er bevinden zich heel veel beelden. De derde grot is de (Maha Alut Viharaya) Grote Nieuwe Tempel. In deze tempel bevinden zich veel mediterende Boeddhabeelden en een 9 meter lange liggende Boeddha. In de eerste drie tempels maak ik de foto’s met de flits en de foto’s zijn best aardig gelukt. Totdat een man me komt vertellen dat ik niet mag flitsen. Manoj zegt dat ik gewoon moet flitsen. Ik doe het toch maar niet want je brengt wel schade toe aan de kleuren van de beelden en muren. In de vierde grot (Pacchima Viharaya), staan langs de wanden prachtige beelden van zittende Boeddha’s. De vijfde grot is de (Devana Alut Viharaya) Tweede Nieuwe Tempel. De beelden in deze tempel zijn allemaal, in tegenstelling tot de andere vier tempels, van baksteen en stucwerk gemaakt. Bij de tempels is het oppervlaktewater van een vijvertje begroeid met lotusbloemen. De nationale bloem van Sri Lanka volgens Manoj. We lopen terug en trekken de schoenen weer aan. Manoj betaalt de man. Op de terugweg komen we grote groepen met schoolkinderen en locals tegen. We zijn de drukte net voor geweest. Ik maak nog foto’s van de vlooiende apen en de leuke geitjes. Om 16.00 uur rijden we richting Giritale. De weg loopt dwars door de jungle. Aan de kanten van de weg staan cashownotenbomen en mangobomen. Jammer dat in dit seizoen de mango’s niet rijp zijn. Ik vind die zó lekker. Weer een controlepost. De passagiers van de lokale bussen moeten allemaal de bus uit en bij de controlepost wordt hun bagage gecontroleerd. Wij mogen doorrijden. Om 17.10 uur arriveren we bij Hotel Giritale. Het hotel ligt hoog en aan de achterkant van het hotel kijken we uit over de Minneriya-tank. Een van de vele kunstmatig aangelegde meren tussen 400 v. Chr. en 1215 n. Chr. De meren heten in het Singalees, wewas en het Engelse woord is tanks. We drinken ons welkomstdrankje in een zitje bij het zwembad vanwaar we een riant uizicht hebben op het meer. In het kleine zwembad ziet het zwart van de locals. Ze vermaken zich met een bal en hebben veel plezier. Het zijn rijke Sri Lakanen die een weekendje weg zijn. We moeten nog even geduld hebben want de kamer is nog niet klaar. We zitten hier goed en hebben niet zo’n behoefte om naar de kamer te gaan. Even later krijgen we de sleutel en de jongens sjouwen de koffers. We hebben een kamer met balkon waar we ook om gevraagd hebben. Toch blijven we daar niet lang want vanuit de bar en de lobby die zich buiten bevinden, hebben we een prachtig uitzicht. Ik drink een lemon jus en Johan Tiger bier. De lemon jus is echt lekker. Om 19.45 uur gaan we naar de kamer om te douchen en daarna lopen we naar het restaurant. Het is fris daarbinnen en wij zijn met nog enkele toeristen de enige gasten. Het is een buffet. We eten eerst een bruine bonensoep daarna neem ik aardappeltjes met een dressing en rauwkost, een komkommercurry en vakensvleescurry. De varkensvleescurry is een beetje spicy. Daarna nog een visje in botersaus. Johan neemt rijst met groente- en vleescurry. We sluiten af met een mierenzoet toetje, een beetje te zoet voor ons. Ik drink nog thee na om de zoete smaak weg te spoelen. Het heeft ons goed gesmaakt. We rekenen de drankjes af en nemen deze mee naar de lobby. Daar is live muziek. Drie jongens met een mooi stemgeluid, een gitaar en een djembe, zorgen voor een goed entertainment. De locals, die bij onze aankomst in het zwembad aan het spelen waren, zitten in het zitje naast ons. Zo te zien zijn het een aantal gezinnen. Als de westerlingen gegeten hebben gaan zij naar het restaurant om te eten. We smeren ons nog eens extra in voor de muggen want dat is geen overbodige luxe. Ik heb het spul continue in mijn tas zitten en dat is deze reis ook bittere noodzaak. Het bandje speelt voor ons herkenbare nummers en uiteraard is een fooitje onze tegenprestatie. Ik probeer nog een orange jus maar die smaakt niet zo lekker. Om 22.30 uur gaan we slapen.

Zaterdag, 28 februari 2009: Giritale - Polonnaruwa - Giritale

Om 7.30 uur gaat de wekker. We hadden vannacht gasten en daarom hebben we de airco maar aangedaan. Ondanks het lawaai van de airco hebben we toch redelijk geslapen. We lopen naar het restaurant voor het ontbijt. We zijn de enige in het restaurant. Er is meer personeel dan gasten. Eigenlijk wel heel triest. Het ontbijt is eenvoudig. Johan bestelt een scrambled ei. Hij krijgt een bord met daarop een wit hoopje in de vorm van een kopje. Het lijkt wel of de dooiers hier wit zijn i.p.v. geel. Het hoopje ei is niet gaar en blijft op het bord liggen. We krijgen gezelschap, de Sri Lakaanse gasten komen ook ontbijten. We gaan de rugzak en de videocamera halen en wachten buiten op Manoj. Het is nog maar 9.00 uur en het is al prachtig weer. Manoj komt aanrijden. We rijden naar Polonnaruwa. Omdat het zo warm is besluiten we niet te gaan fietsen. Manoj regelt een gids (Nihal Gunasekara) voor ons. In het museum laat de gids in grote lijnen zien hoe de Middeleeuwse hoofdstad er destijds heeft uitgezien. Vele daken waren van hout en die zijn uiteraard allemaal verdwenen. In duidelijk Engels en a.d.h.v. maquettes krijgen we een goed beeld van hetgeen we straks zullen zien. We stappen in het busje en gaan op pad naar de overblijfselen van de voormalige hoofdstad van Sri Lanka. Het lijkt erop of wij de enige toeristen in deze oude stad zijn. Toch vreemd, dat je haast geen toerist tegenkomt. We stoppen al vrij snel en lopen met de gids naar een 3½ meter hoog beeld dat in de 12de eeuw is vervaardigd. Het beeld is uitgehouwen uit een rots en het lijkt net of het naar voren wil stappen. Het beeld draagt de naam “De wijze”, is blootsvoets en gekleed in een sarong. De handen houden een manuscript vast. Voor de geleerden is nog steeds niet duidelijk wie er afgebeeld is, Agastaya of Parakramabahu1. Even verder is de Pothgul Vihara (Zuidelijk Klooster). We lopen naar de bus en rijden weer naar de volgende bezienswaardigheid. We zijn bij de Citadel en stappen uit. Manoj blijft zitten en wij lopen met de gids mee. Vóór ons lopen een aantal monniken en dat maakt het plaatje toch wat levendiger en kleurrijker. Zij bezoeken net zoals wij de overblijfselen van het Paleis van de Koning Parakramabuhu 1. Kleine afstanden lopen we en voor de langere afstanden nemen we de bus. In de omgeving van het Paleis ligt ook de Raadszaal van Parakramabahu1 en de Kumara Pokuna (koninklijke baden). We lopen richting straat want in een kanaaltje tussen de straat en de oude stad zijn vrouwen de kleren aan het wassen. De gids roept ons terug, we moeten wel bij de les blijven. De gids vraagt ons om bovenaan op de trap van de Raadszaal te gaan zitten zodat hij een foto van ons kan maken. Dat doen we dan maar. Tijdens de rit naar de volgende bezienswaardigheid zien we een viertal donkerbruine herten met witte stippen (axishert) in de jungle lopen. Snel de bus uit. In de boom die pal voor ons neus staat, zit een grote hagedis of een kameleon. Hij valt niet op vanwege zijn camouflagekleur. We rijden nu richting het centrum van de oude stad. Tegenwoordig wordt het de Quadrangle (Rechthoek) genoemd. Bij de ingang links is de ronde Vatadage. Boeddha zit boven aan de trap. Onderaan staan aan beide kanten bewakers en voor de trap ligt een prachtig gedecoreerde maansteen. De Atadage en Hatadage zijn tempels met stenen zuilen en staande Boeddhabeelden. Sathmahal Pasade (Gebouw van Zeven Verdiepingen) maakt ook onderdeel uit van het centrum. Daarna rijden we naar het noorden van de stad. Het is aardig warm. Als we naar de Dagoba lopen worden de souvenirverkopers wakker. Ze gooien alle charmes in de strijd om ons iets te verkopen maar helaas we hebben geen belangstelling. Daarna willen ze euromunten wisselen voor rupees. We maken een deal en de man is zeer tevreden. We lopen een rondje rond de grote Dagoba. Deze Dagoba staat in een jungleachtige omgeving en rondom de Dagoba staan bomen met de geurende tempelbloemen. Daarna lopen we naar de Gal Vihara. Op het zandpad ernaar toe, zit een moeder makaak met haar jong en nog twee volwassen makaken. De Gal Vihara is een wand van graniet waar drie Boeddhabeelden uitgehouwen zijn. Een staande, een zittende en een 14 meter lange liggende Boeddha. Deze laatste is uitgebeeld tijdens zijn intrede in het Nirwana (voeten sluiten niet meer aaneen en het hoofd is enigszins van de rechterhand afgegleden. Onze rondleiding zit erop. We lopen terug naar de bus en rijden naar de ingang en zetten de gids af. Manoj vraagt of we belangstelling hebben om een houtbewerkingbedrijfje te bezoeken. Heel graag want ik wil een mooi masker als souvenir. We rijden langs een groot meer en ik denk dat dit Parakrama Samudra (zee van Parakrama) is. Het kunstmatig aangelegde meer is 2.430 ha groot. Het is een reusachtig spaarbekken waaruit elf kanalen in verschillende richtingen leiden die vervolgens weer een netwerk vormen van irrigatiekanalen en kleinere spaarbekkens die ten slotte de rijstvelden bevloeien. De mensen baden en wassen de kleren in het meer. Om 12.30 uur stoppen we bij Nishantha Wood Carving in Polonnaruwa. Een man legt ons uit welke houtsoorten in het bedrijfje gebruikt worden. Sandelhout geurt heel lekker en is tevens een van de duurste houtsoorten. Een jongen is bezig met het uitbeitelen van een zittende Boeddha. Even verder staat een kudde olifanten van hout. Op de vloer ligt een blok hout waarvan de contouren van een olifant al zichtbaar worden. De man die met het karwei bezig is, heeft alles laten vallen en is naar een begrafenis van een familielid in Colombo. Achter de werkplaats ligt een plein zo groot als een voetbalveld. Dit hele plein is bezaaid met een dik pak rijstkorrels. Twee mannen waden met hun blote voeten door de rijstkorrels. We lopen ook nog even het rijstmeelfabriekje binnen. Het is daar erg donker. Drie mannen zijn aan het werk maar als wij binnenkomen stoppen ze meteen en zijn wij de bezienswaardigheid. We lopen terug naar het houtbewerkingbedrijfje en worden door de zaakwaarnemer een grote winkel binnengeloodst. We worden in een zitje weggezet en de gastheer biedt ons iets te drinken aan. Ik heb wel trek in een kop thee. Johan hoeft niets maar krijgt toch een flesje water aangeboden. Boven het zitje hangen prachtige antieke maskers. De prijs is 70.000 rupees, dus bijna € 500. Ik vind ze wel heel bijzonder maar dat is toch een beetje te prijzig voor een souvenir. Ik heb alleen nog oog voor maskers. De nieuw gemaakte maskers zijn te fel beschilderd. Ik hou meer van neutrale kleuren zoals die van de antieke exemplaren. Johan heeft toch iets met kleur want hij vindt een prachtexemplaar. Het masker is beschilderd met verf op basis van plantaardige kleurstoffen. Zacht grijs, zacht geel en zacht rood zijn de hoofdkleuren. Het masker heet Cobra (de slangen zijn zichtbaar uitgehouwen) en beschermt het huis. De houtsoort (zeer licht), zou magojwood zijn. Ik weet niet of ik het juist schrijf. De creditcard ligt in de safe bij het hotel Giritale en we hebben niet voldoende geld bij ons. Dit is geen probleem. De zaakwaarnemer komt vanavond om 18.30 uur naar het hotel. Het masker wordt heel goed ingepakt en wij mogen het meenemen zonder dat we betaald hebben. Ik vraag of de man nog even meeloopt naar de bus want ik wil de mannen van het rijstmeelfabriekje nog wat balpennen, leesbrilletjes en ballonnen voor hun kinderen geven. Binnen de kortste keren sta ik te midden van mannen met een verweerd donkerbruin gezicht en enkel een omslagdoek om hun middel die allemaal hun hand openhouden. Ik vul de gulzige handen en daarna gaan we lunchen. Onderweg naar het lunchadres stopt Manoj de bus voor een grote staande Boeddha die langs de kant van de weg staat. Een aantal trapjes leiden naar het grote lichtgrijze beeld dat op een lage sokkel staat met een achtergrond van een zwart gesteente. Het is weer een uurtje later als we aan de frietjes met ketchup zitten. We hebben een sandwich besteld maar het brood blijkt op te zijn. We hebben ook niet veel trek dus dat komt goed uit. We zijn weer de enige toeristen in het openlucht restaurant. Toen we aankwamen, vertrokken net twee toeristen. Na de lunch gaan we een village tour doen. De kosten zijn € 20 p.p., geen kattenpis maar ik vertrouw erop dat de tour het geld waard zal zijn. Manoj gaat ook mee en dat is wel zo prettig. Om 14.30 uur vertrekken we met de jeep vanaf het lunchadres. Het eerste stuk gaat over asfalt maar al snel rijden we tussen de rijstvelden over de smalle paadjes van rode aarde. We staan met zijn tweeën achterin de laadbak van de jeep en spotten vele witte koereigers in de rijstvelden. Ook spotten we kleurige ijsvogeltjes, bruin/blauw, felblauw/zwart en wit/zwart. Als de kinderen het geluid van de jeep horen komen ze aanrennen. Uiteraard heb ik voor iedereen balpennen en ballonnen. Wat hebben ze toch prachtige donkere kijkers. Soms een beetje verlegen maar altijd heel beleefd. De mangobomen gaan nu pas bloeien en soms zie je al kleine vruchtjes. In een helder beekje doen moeders de was en de kinderen krijgen ook meteen een wasbeurt. De moeders staan bij het wassen van de kleren en de kinderen tot hun middel in het water. We stoppen en stappen uit voor een bezoek aan een lokaal huisje. De chauffeur heeft dit van tevoren met de vrouw des huizes afgesproken. De hond staat ons al op te wachten. Het is een huisje van lichtbruine leem of klei met een palmbladeren dak. Rondom het huisje is de groentetuin en de boomgaard (bananenbomen, papajabomen, palmbomen, kokosnotenbomen etc.). Ze neemt ons mee naar binnen en we staan in de slaapkamer van de twee kinderen, aangrenzend is de keuken en daarnaast is het stookgedeelte waar het eten bereid wordt. Achter de keuken is de ouderslaapkamer. In deze kamer hangt heel veel kleding op elkaar aan hangertjes en liggen vele stapeltjes met opgevouwen kleding. Het ziet er allemaal keurig uit. Buiten staat een houten tafel met daarop een tafelkleed waarop de gastvrouw wat schaaltjes en ingrediënten heeft neergezet. Eerst laat ze zien hoe ze de rijst stampt. Dit doet ze voor een aantal dagen tegelijk. Ik mag het ook nog proberen en dat gaat echt niet gemakkelijk. Manoj maakt een foto. Nu volgt de demonstratie kokosnoot. Een scherp voorwerp is bevestigd op ijzeren stangen die op de grond liggen. Hiermee hakt ze in de kokosnoot en verwijdert de schil. Daarna halveert ze met veel kracht de kokosnoot boven een schaal zodat het kokosvocht wordt opgevangen. We mogen proeven, Johan hoeft niet. Het heeft niet veel smaak. Op het erfje ligt een rieten mat. Ze zet een schaaltje op de mat en gaat ernaast zitten. Met weer een ander voorwerp schraapt ze het vruchtvlees uit de kokosnoot en vangt dit op in een schaaltje. Op het erfje ligt op een stapeltje bakstenen een grote zware zwarte steen. Met water maakt ze de steen schoon. Op de steen strooit ze zout, drie gewassen pepers, een gepelde rode ui en de uitgeschraapte kokos. Met een langwerpige ronde steen rolt ze over de ingrediënten zodat deze pletten en de smaak vrij komt. Ze schept het prutje (de kokoscurry) over in een schaaltje en dan mogen we proeven. Het is een beetje scherp, voor mij kan het net. Johan proeft ook maar voor hem is het te scherp. Om de smaak wat weg te spoelen drinkt hij het glas kokosvocht leeg. Heeft hij toch nog het kokosvocht geproefd. Ik drink ook nog even mijn glas leeg. Manoj vindt de curry lekker. Bij hem thuis eten ze deze kokoscurry bij het ontbijt. Niet elke dag maar toch wel een paar keer per week. De vrouw des huizes heeft voor onze chauffeur een drankje voor zijn keel gemaakt. Manoj heeft al sinds het begin van de reis keelpijn en voelt zich ook beroerd. Hij drinkt twee glazen achter elkaar leeg. Ik hoop dat het drankje zal helpen. De chauffeur van de jeep neemt ook een glas met het kruidendrankje. Ik bedank de vrouw voor de gastvrijheid en geef haar 500 rupees en dan stappen we op. We rijden met de jeep parallel aan een helder water en veel kinderen zijn zichzelf en hun kleren aan het wassen. Een arend zit boven ons in een boom. Ik heb tegenlicht en kan geen mooie foto maken, jammer. De chauffeur stopt bij een groot meer. Ik denk dat dit hetzelfde meer is als bij de oude stad in Polonnaruwa. Hij trakteert ons op verse ananas en die smaakt voortreffelijk. Ik maak nog snel een foto van Johan, Manoj en de chauffeur bij de jeep met op de achtergrond het meer. Daarna rijden we terug. Onderweg stoppen we bij een winkeltje. Ik denk dat Manoj een middeltje zoekt voor zijn keel. Het winkeltje is een houten keetje met een dak van golfplaten. Het is de winkel van Sinkel want het assortiment is veelzijdig. Van potten en bezems tot eieren en groente. Terwijl we stilstaan vraagt de chauffeur of hij ook ballonnen en balpennen voor zijn kinderen mag hebben. Om 16.45 uur zijn we terug bij het restaurant. De chauffeur zet een stoel klaar zodat ik makkelijker kan uitstappen. Heel vriendelijk maar ik zeg hem dat ik daarvoor nog te jong ben. Ik geef hem de fooi en daarna zeggen we hem gedag. Onderweg (16.51 uur) naar het hotel pin ik 10.000 rupees bij de Commercial bank of Ceylon, Manoj helpt mij hierbij. Om 17.00 uur zijn we bij het hotel. Eerst douchen en daarna naar de bar voor een lemon jus en bier. Vanuit de bar hebben we, evenals vanuit de lobby, een prachtig uitzicht over het meer. Het gaat schemeren en we verhuizen naar de lobby. We smeren weer goed voor de muggen want we worden liever niet gestoken door die vervelende beestjes. Om 18.45 uur komt Manoj en een kwartiertje later komt de man van het houtbewerkingbedrijfje. We betalen met onze creditcard en drinken nog wat. De mannen drinken samen een grote Carlsberg en Johan het lokale Tiger bier. De man bedankt ons nog extra voor de leesbrillen. Ik had in een reisverslag gelezen dat de oude mensen hier behoefte aan hebben en vandaar dat ik mijn oude leesbrilletjes heb meegenomen. Als ons bezoek weg is lopen we snel naar de kamer om ons te verkleden en om 20.00 uur schuiven we aan voor het diner. Er is een klein groepje Franse toeristen gearriveerd dus zijn we niet meer de enige Westerse tussen de Sri Lakanen. Het is weer een buffet. We eten een heerlijk soepje maar de smaak kan ik niet benoemen. Johan gaat voor rijst met vis en groentecurry (spicy). Ik neem pasta met tonijnsaus. Daarna ga ik nog even terug voor aardappeltjes met groente en biefcurry (wel spicy). Als toetje nemen we een fruitcoctail en daarna probeer ik de buffalo curd (kwark) met honing. Smaakt niet verkeerd. Na het eten gaan we weer in de lobby zitten maar nu zonder muziek. De Sri Lakanen van gisteren zijn naar huis. Een andere groep Sri Lakanen zit beneden aan een lange tafel bij het zwembad. Volgens Manoj is het personeel van de Commercial bank die een personeelsuitje hebben. We drinken nog wat en denken terug aan de dag van vandaag. We hebben fantastisch weer gehad mensen ontmoet en heel veel gezien. Om 22.15 uur gaan we slapen.

Zondag, 1 maart 2009: Giritale - Ritigale - Giritale

Om 7.30 uur gaat de wekker. We worden langzaam wakker. Als ik klaar ben ligt Johan nog op bed. Ik ga buiten op het balkon zitten en geniet in de vroege ochtend van het geweldige uitzicht. Ik spot een prachtige groene vogel. In de verte ligt een eiland in het meer. Op het eiland staat de grootste rijstmeelfabriek van Sri Lanka. Dit vertelde gisteravond de man van het houtbewerkingbedrijfje. Om 8.45 uur gaan we ontbijten. Toast met een omelet en koffie. Om 9.15 zitten we al in de lobby. Bij het zwembad speelt het bankpersoneel een spelletje. Een aantal mannen hebben tussen hun bovenbenen een fles met water geklemd. Op de grond staat een lege fles en die moeten ze vullen met het water dat in de fles zit die ze tussen hun benen hebben. Ze hebben in ieder geval heel veel plezier en dat is goed voor de teambuilding. Om 9.30 uur vertrekken we naar Ritigale. We zijn nog maar net op weg en dan kom ik erachter dat ik mijn portemonnee vergeten ben. Manoj keert de bus en we rijden terug. Ik vind het vervelender dan hij. Ik sprint naar de kamer en ben in no time weer terug. Nu gaan we echt weg. De zon schijnt volop en de temperatuur loopt al aardig op. Langs de kant van de weg staat een billboard met de tekst: Cooperative Pung Craft for Nature Based Handicrafts. Manoj vraagt of we interesse hebben om een kijkje te nemen. Dat hebben we zeker. We rijden het erf op. Een man en een vrouw staan buiten. Ze hebben twee huisdieren, een aapje en een witte hond met zwarte vlekken. Aan de takken van de bomen hangt een langwerpig rek dat gemaakt is van bamboestokken. Op het rek liggen de materialen uitgespreid waarmee tasjes, placemats, muurhangers, mandjes etc. gemaakt worden. Er wordt riet en palmblad gebruikt. Deze materialen worden gekleurd met natuurlijke kleurstoffen en chemische kleuren. Mevrouw laat me de verschillende methodes van vlechten zien. Daarna loop ik met haar naar de winkel. Alle artikelen die in de winkel zijn geëtaleerd worden thuis door vrouwen en meisjes gemaakt en via deze coöperatie winkel verkocht. Om de vrouwen een beetje te helpen koop ik een tasje. Hiermee is mijn verzameling tassen uit de diverse landen weer uitgebreid. Ik vraag of ze de naam van de winkel wil opschrijven zodat ik thuis wat naslag kan doen. De man geeft de vrouw een visitekaartje waarop ze het mailadres en een aantal telefoonnummers doorstreept. Met mijn tasje onder de arm loop ik naar mijn mannen. We stappen in en rijden weer verder. Op de hoek van een straat staat op een sokkel een glazen vitrinekast met daarin een H. Hart beeld. Even verder staan dranghekken op de weg. Manoj manoeuvreert de bus erdoor heen. Binnen een korte afstand van elkaar vindt op drie plaatsen een politiecontrole plaats. De mensen uit de lokale bussen stappen uit en lopen met hun bagage langs de controlepost. Ook passeren we regelmatig militairen die met een geweer in de hand in de berm van de weg lopen. We rijden richting noorden en het lijkt erop dat hier extra veiligheidsmaatregels worden getroffen. We laten de bewaking achter ons en genieten van de prachtige natuur. Zowel links als rechts van de weg bevindt zich de dichte jungle. We rijden de bewoonde wereld binnen en zien vele kraampjes met rode pepers en specerijen langs de kant van de weg staan. Ik vraag om te stoppen want dit wil ik wel van dichtbij zien. Plastic zakjes met rode pepers bedekken de zijkant van het kraampje en op een grote plank liggen verpakte specerijen per soort opgestapeld. In een plastic teiltje liggen pinda’s in dop. Het vrouwtje dat achter de kraam staat vult plastic zakken met pinda’s en weegt ze af. De stop komt goed uit want Manoj koopt specerijen voor thuis. Hij zegt dat ze hier veel goedkoper zijn dan in de winkel in Colombo. We rijden weer verder. Tussen de palmbomen en bananenbomen staan kleine winkeltjes en huisjes. Midden op een kruising staat een beeld van Boeddha met daarom heen een ijzeren hek. Op diverse spijlen van het hek wappert de vlag van Sri Lanka. We rijden op de A11, een witte jeep met een blauwe vlag met de letters UN rijdt ons voorbij. We verlaten het asfalt en slaan rechtsaf een rode hobbelweg in. Manoj kucht steeds heftiger en heeft nog steeds erge keelpijn. Ik geef hem een aantal fisherman’s friend snoepjes. Ik hoop dat die snoepjes zijn keelpijn wat verzachten want je merkt gewoon dat hij zich niet lekker voelt. In een helder stroompje water doen de vrouwen de was. Aan de rechterkant van de rode zandweg liggen rijstvelden met daartussen houten hutjes en uitkijktorens. De lokale boeren houden hier de wacht zodat ze tijdig de olifanten kunnen verjagen. De rijstvelden zijn verdwenen en maken plaats voor de dichte jungle. Om 11.30 uur zijn we bij het informatiecentrum en dan is het nog een klein stukje rijden. We zitten nu midden in de jungle en parkeren de bus. De zon kan niet door het bladerdak heen komen zodat het een goede temperatuur is om te wandelen. Een gids klimt met ons mee naar boven. Het pad bestaat uit grote rotsblokken met daartussen dikke boomwortels. Het is opletten geblazen waar we lopen. De natuur is prachtig met die enorme grote bomen. Ik loop als laatste zodat ik alle tijd heb om te genieten van deze prachtige omgeving en zicht heb op de klimmende mannen, Johan, Manoj en de gids. We komen een monnik tegen en dat maakt het geheel toch altijd kleurrijker. De overblijfselen van het klooster, dat grotendeels uit meditatieplatforms bestaat, zijn niet zo spectaculair. We kunnen nog verder lopen om nog meer restanten te bezichtigen maar dat hoeft voor ons niet. Op de terugweg komen we Sri Lakanen tegen. Het is vandaag zondag en vanuit hun geloofsovertuiging bezoeken ze op hun vrije dag een Boeddhistische bezienswaardigheid. Om 12.45 uur is de tocht ten einde. De oude man (gids) geef ik een fooi (300 rupees) en al snel krijgen we bezoek van nog een paar mannen. Wellicht zijn dit ook gidsen. We geven de mannen pennen en voor hun kinderen zijn er ballonnen. Hoog in de bomen boven ons zit een moeder makaak met een kleintje. Lopend naar de bus vertelt Manoj dat hij niet altijd werk heeft. Van 11 t/m 25 februari had hij geen werk en na onze reis staat er ook nog niets op de planning. We rijden weer via het hobbelige rode zandweggetje terug. We stoppen in Habarana om diesel te tanken en terwijl kan ik een foto maken van het Boeddhabeeld dat ik op de heenreis midden op het kruispunt heb zien staan. De locals hangen wat rond bij de tuk tuk. We rijden weer verder. We moeten nog water hebben en Manoj ziet een winkeltje annex hotelletje waar ze water verkopen. Ik geef hem geld en hij komt terug met een tray met halve liters. Daar kunnen we de hele reis mee vooruit. We laten ze gewoon in de bus staan en dan hebben we altijd water bij ons. Om 14.00 uur stoppen we bij het restaurant Rukmali in Habarana. We hebben enorme trek. We nemen een sandwich tomaten/kaas en een lekker vers mangosapje. Wat is dat mangosapje lekker. De meisjes van de bediening dragen prachtig gekleurde sarongs en lopen op blote voeten. De jongens in het Giritale hotel waar we logeren lopen ook op blote voeten. De wat oudere jongens dragen soms slippers. Deze keer zijn we niet de enige in het restaurant. Er zijn nog vier Frans sprekende, twee Russische en twee Chinese toeristen. Voor 1.300 rupees hebben we weer gegeten en gedronken. Om het geheel op te fleuren zijn in het restaurant schalen met water gevuld en daarin liggen bloemblaadjes. Om 14.45 uur rijden we naar het Minneriya Nationale Park. Het is maar 10 minuten rijden. Manoj vindt het nog steeds veel te warm en wij vinden het weer wel best. Hij snapt er niets van dat wij zo goed tegen de warmte kunnen. We moeten nog even wachten op de jeep. Om 15.30 uur gaan we op pad. Nu heb ik al vier mannen bij me, Johan, Manoj, de chauffeur en een ranger. Wij staan samen met de ranger in de open laadbak. Manoj zit naast de chauffeur. De zon schijnt volop en met een blauwe lucht is het prachtig weer voor een safari. We zien blauwe en groene bijeneters, arenden, pauwen, zwart/witte en blauwe ijsvogels, verschillende soorten reigers, krokodillen, waterfazant, koereigers, heel veel verschillende kleine bruine vogeltjes, waterbuffels en heel veel olifanten. We hebben alle ruimte voor ons alleen. Behalve bij de olifanten, daar staan nog enkele andere jeeps. De olifanten lopen naar het meer. Onze chauffeur wacht tot de andere jeeps wegrijden. De ranger vraagt aan de chauffeur om via een andere kant naar het meer te rijden. Officieel mag je niet van het gebaande pad af maar omdat we nu toch de enige zijn maakt de ranger een uitzondering. Het is toch geweldig om in alle rust te genieten van al dit moois. Het kleine olifantje is nog geen maand oud. Het drinkt bij de moeder maar het is niet gemakkelijk om dat te fotograferen want de tantes beschermen het kleintje aan alle kanten. Tijdens de terugtocht vertelt de ranger dat hij een dochter van 17 maanden heeft. Hij is supertrots want hij zegt “That’s my life”. Toch mooi dat hij dat zo maar tegen een wildvreemde vertelt. Om 17.30 zijn we weer bij de ingang van het park. Ik geef beiden (chauffeur en de ranger) een fooi van 500 rupees en dan stappen we uit. Het is een super safari geweest, bijna een privé safari. Als we op de weg richting hotel rijden spotten we nog twee axisherten en aan het meer zien we nog een eenzame olifant staan. Om 18.00 uur arriveren we in ons basiskamp, het Giritale hotel waar het heel goed vertoeven is. De jongens van het hotel, de kamerjongens, barjongens of jongens van de bediening zijn allemaal supervriendelijk en behulpzaam. Ze kennen je, maken een praatje en dat is heel prettig. Johan ploft meteen neer in de stoelen en drinkt een Tiger bier. Hij heeft het super naar zijn zin. Overdag op pad en ’s avonds op tijd terug om lekker te genieten van zijn pilsje met een geweldig uitzicht op het meer. Ik loop naar de kamer om het zweet af te spoelen en intussen stop ik de acculader in het stopcontact zodat één accu alvast kan opladen. De andere twee accu’s moeten ook nog opgeladen worden want ze zijn alle drie leeg. Als ik opgefrist ben loop ik naar de lobby en bestel een super lekkere lemon jus. Allereerst maak ik de safetybox leeg want morgen vertrekken we naar Kandy. Johan maakt foto’s en filmt de zonsondergang. We blijven zitten totdat we gaan eten. Om 20.00 uur gaat Johan nog snel douchen en ik wissel de accu’s en daarna gaan we aan tafel. Het is vandaag geen buffet maar een keuze menu en er is geen live muziek. We drinken een bier en een lemon jus. We eten rauwkost met een lekkere dressing, wortelsoep, kip met gekookte aardappeltjes met boontjes en worteltjes. Tijdens het eten blijft het kippenvlees bij Johan in zijn keel steken en hij krijgt het spaans benauwd. Drinken helpt niet en hij loopt van tafel. Ik loop hem achterna maar gelukkig is het vlees verder gezakt en voelt hij zich weer een stuk beter. We gaan weer aan tafel voor het dessert, fruit met ijs. Het heeft ons weer goed gesmaakt. We rekenen de drankjes af en nemen ze mee naar de lobby. Ik ga de mobieltjes halen want Johan wil eens proberen of hij met prepaid kan bellen. Ik bemoei me er niet mee. Het is een leuk speeltje voor Johan maar niet voor mij. Om 21.45 uur houden we het voor gezien. Ik moet de koffers nog inruimen en wissel de accu’s en daarna gaan we slapen.

Maandag, 2 maart 2009: Giritale - Sigiriya - Matale - Kandy

Om 5.30 uur gaat de wekker. Ik ben vannacht een paar keer wakker geweest omdat ik bang was dat het wekkertje niet zou aflopen. Ik had beter een wake-up call kunnen regelen bij de receptie dan had ik wellicht rustiger geslapen. Johan heeft heel goed geslapen. Buiten is het nog donker. We hebben een heel goed verblijf gehad in het Giritale hotel. Jammer dat de drankjes niet op rekening kunnen. Je moet elke keer afrekenen. Misschien doen ze dit bewust om meer inkomsten (fooitjes) te ontvangen. Om 6.30 uur ontbijten we en een uur later zitten we in de bus richting Sigiriya. Het is 7.45 uur en de kinderen doen hun ochtendgym op het schoolplein. Mooi blauw kort broekje of rokje met daarop een wit bloesje. We rijden over de A11, dit is dezelfde weg als gisteren toen we naar het Minneriya National Park reden. We passeren weer enkele controle posten. De lokale bussen mogen doorrijden en de passagiers hoeven niet uit te stappen. Een middelbare school, de meisjes dragen een zwarte rok van een dunne stof met daarop een witte bloes. Een waterpomp waar de lokale bevolking water tapt. Aan de rechterkant vele eucalyptusbomen. We slaan rechtsaf bij het restaurant waar we gisteren gegeten hebben. Het is een asfaltweg met veel kuilen en we worden aardig door elkaar geschud. Om ongeveer 8.00 uur zijn we bij de Rots van Sigiriya. Johan gaat niet mee en Manoj zet hem bij het restaurant af zodat het wachten wat aangenamer is. Ik moet eerst nog even naar de wc en als ik terugkom hebben de mannen een gids voor me geregeld. De gids vraagt minimaal $10 en ik ga akkoord. Ik heb geen dollars bij me. Ik steek wat rupees in mijn broekzak. De rugzak laat ik in de bus want hoe minder ik moet dragen des te beter. Het is erg warm en ik hoop dat ik aan één flesje water voldoende heb. Manoj zal mij opwachten bij de parkeerplaats. Langs het gehele complex loopt een gracht. We lopen langs de Koninklijke baden en ineens staan we voor de eerste trede van de in totaal 430 treden. Een filmploeg is aan het werk dus we moeten even wachten. Mijn gids is niet erg gecharmeerd van hun optreden. Ze zijn klaar en wij beginnen aan de klim. Het eerste gedeelte van de tocht zijn stenen treden. Tijdens de beklimming krijg ik continue uitleg van de gids. Ik moet goed opletten waar ik stap. Regelmatig neem ik een pauze om alles rustig in me op te nemen en foto’s te maken. Ik maak ook nog een plaatje van de gids. Via een ijzeren trap komen we bij de fresco’s en de spiegelmuur. Daarna rusten we uit op het Leeuwenplatform. We zijn niet de enige toeristen maar heel druk is het ook niet. Ik maak een foto van de enorme leeuwenklauw met de ijzeren trap die naar de top leidt. Daarna nog even een panoramafoto vanaf het platform. De temperatuur op het platform is goed. Ik heb lang genoeg gezeten en begin aan de klim naar de top. Voordat ik er erg in heb zitten we al op de top. Ik moet eerlijk zeggen dat de klim reuze is meegevallen. Het is werkelijk prachtig weer zodat ik schitterende foto’s van de omgeving kan maken. Daarna begint de afdeling. Dat is moeilijker voor mij dan de klim want ik zie geen diepte. Na een paar misstappen neemt de gids geen risico meer en brengt mij veilig naar beneden. Ik ben ongeveer 2 uur onderweg geweest. Het inmiddels 10.30 uur, Manoj staat keurig op mij te wachten. Ik vind dat de gids wel meer verdient heeft dan de $10 en ik vraag hem of hij met ons meerijdt naar het restaurant. Johan zit aan de fanta. Ik pak mijn portemonnee en geef de gids zijn verdiende fooi (3.500 rupees en € 5). De gids heeft me tijdens de klim vertelt dat hij jaren terug zeven keer per dag een rondleiding deed en tegenwoordig nog niet één per dag. De gidsen verdelen de rondleidingen eerlijk door onderling te rouleren. Ik reken de fanta af en daarna vertrekken we richting Matale. Manoj weet dat ik mango’s heel lekker vindt en zodra hij een mangoboom ziet hoor ik dat. Nu passeren we zelfs een hele plantage met mangobomen. Het moet niet gekker worden. We passeren de Gouden Tempel en even later rijden we door de drukke stad Dambulla. Langs de kant van de weg staan kraampjes met kleurrijke lappen stof en matjes. Dan zie ik de eerste kraampjes die buffalo curd (kwark) verkopen. Ik vraag om even te stoppen want nu zijn we in de gelegenheid om te stoppen wanneer we dat willen. Naast de curd verkopen ze bezems, touw en rood aardewerk (kruiken en potten). De oudere vrouw vindt het leuk dat ik foto’s maak. Ze wil graag met haar kleinzoon, zonen en dochter op de foto. Voor de kleinzoon heb ik ballonnen. Ze vragen aan Manoj of ik de foto’s wil opsturen. Ik beloof de vrouw dat we de foto’s zullen toesturen. Manoj noteert het adres op een stuk papier en daarna rijden we weer verder. Onderweg hangen witte vlaggen en versieringen van witte papiersnippers vanwege een begrafenis. Om 12.00 uur stoppen we bij Highland Spice en Herbal Garden in Matale. De man staat ons al op te wachten en begint meteen met de uitleg. Hij spreekt een beetje Nederlands en Engels en dat is heel goed verstaanbaar. Als eerste krijgen we de koffieplant te zien. Deze plant draagt tegelijkertijd bloemen, groene vruchten en rode (rijpe) vruchten. Dan de peper en de vanilleplant. Ik zie voor het eerst hoe vanille groeit. De vanilleplant is een orchidee. Helaas is de plant nu niet zover dat je de stokjes kunt zien. Daarna zien we de cacaoplant met de grote roze vruchten, aloë vera en de rode en gele ananas. Hij laat ook het mimosaplantje zien. Het plantje heeft een heel klein roze bolletje als bloem en als je een blaadje aanraakt klapt het dicht. Dit plantje hebben we in Madagaskar ook gezien maar toen wist ik de naam niet. Tijdens de rondwandeling door de tuin heeft de man al uitgelegd waarvoor de planten gebruikt worden en hebben we ook mogen ruiken en proeven (chocolademelk). Nu krijgen we een demonstratie van de flesjes en potjes met de ingrediënten. De flesjes en potjes zijn genummerd en ik krijg een a4tje met tekst en uitleg in het Nederlands. Dit wordt uiteraard een verkooppraatje. Na afloop krijgen we nog een beenmassage. Johan is er niet zo van gecharmeerd dat een man over zijn benen zit te wrijven. Ik vind het wel prettig. De jongens verdienen op deze manier weer een centje bij door het fooitje dat ze krijgen. Als we naar de winkel lopen laat de man de jakefruitboom zien met zijn enorme grote vruchten. Het mannetje doet naar ons gevoel te opdringerig. Hij pakt een mandje dat hij het liefst helemaal vol zou willen laden. We weten precies wat we willen en laten hem maar praten. We kopen een middeltje om het cholesterol te verlagen, dagcrème van de aloë vera, citronella olie tegen de muggen (één druppeltje op een paar plaatsen op de huid is al voldoende) en olie van de tempelbloem (geurt heel lekker). De drie flesjes en de pot met crème kosten samen 9.100 rupees en dat is toch best wat geld. Ik betaal met mijn creditcard. De man vraagt of alles duidelijk is geweest. Dat zegt hij niet voor niets want ook hij wil graag een fooi. Hij heeft het leuk gedaan en daarom krijgt hij 500 rupees. De rondleiding heeft ruim anderhalf uur geduurd. Het is nu 13.30 uur en we rijden naar het volgende adres. We rijden op de A9 en op diverse plaatsen hangen glanzende groene slingers en even verder zijn het glanzende blauwe slingers. Er zijn onlangs verkiezingen geweest en de kleur van de slinger typeert de politieke partij. Om 14.00 uur lunchen we in het A&C restaurant in Matale. We eten een sandwich kaas/tomaat en drinken bier en een fanta. (Bier 250, Fanta 90, 2 Sandwich kaas/tomaat 1.100, Totaal 1.440 + 10% = 1.584 rupees = € 11). Om 15.00 uur rijden we naar een ayurvedic adres in de buurt van Kandy. In Matale aanschouwen we eerst nog de mooie Hindoetempel. Daarna volgen we de A9. Wat oudere jongens en meisjes, in smetteloos wit, lopen aan beide kanten van de drukke weg. We zijn de ene drukke stad nog niet uit of we zitten alweer midden in het drukke verkeer van een andere stad. We steken de langste rivier van Sri Lanka over die midden door één van de drukke voorsteden van Kandy stroomt. De Mahaweli Ganga is 370 km lang en komt van Adam’s Peak. Na ruim een half uur rijden komen we aan op de plaats van bestemming. Was het daarnet nog een drukte van jewelste, hier is het een oase van rust. We krijgen een rondleiding door het ayurvedic centrum en daarna geven ze met twee man sterk aan welke behandelingen mogelijk zijn. De sauna en het turks stoombad zien we in dit warme land niet zitten. Wij willen een totale bodymassage met kruiden en een druppeling van warme olie over ons hoofd. Wat die druppeling inhoudt weet ik niet maar laten we het maar proberen. Per persoon zijn we € 25 armer. Johan wilt persé geen man aan zijn lijf en dat vinden ze heel vreemd. Ze vragen of ik het een probleem vind dat een man bij mij de massage doet. Ik vind het best. Is dat probleem ook weer de wereld uit. Dan blijkt dat er mannen en vrouwen behandelkamers zijn. Johan moet naar de mannenkamer en ik naar de vrouwenkamer. Na wat overleg liggen we uiteindelijk naast elkaar op een massagetafel. Zo te horen vinden ze dat wij er maar rare gewoontes op na houden. De totale massage duurt één uur en twintig minuten. Mijn haren staan rechtovereind en zijn spekvet van de olie. Ik probeer ze in de spiegel van de bus wat te fatsoeneren maar er valt niets van te maken. Ik vind dat ik er niet uit zie terwijl Manoj zegt “you look like Madonna”. Ik heb echt genoten van de massage en ben herboren maar Johan voelt geen verschil zegt hij. Om 17.00 uur zijn we bij het Topaz hotel in Kandy dat bovenop een heuvel ligt. Een vriendelijk meisjes vraagt me om onze persoonlijke gegevens op een kaartje in te vullen. We hebben kamernummer 111. Ik verontschuldig me voor mijn haren. Ze lacht en zegt “You have a massage”? Manoj neemt met ons de dag van morgen door en dan gaan we op zoek naar de kamer. Ik was eerst mijn spekvette haren. Daarna lopen we naar beneden en ploffen we neer in de rieten stoelen met de dikke kussens die voor de ramen staan. Er is live muziek en de bar is achter ons. Het is een totaal andere beleving dan het Giritale Hotel. Daar was je continue in de buitenlucht met een prachtige natuur om je heen. Nu zitten we binnen in een stadshotel en kijken via het zwembad en een ander hotel (hoort bij het Topaz hotel) uit over de stad Kandy. Het is chiquer maar ook duurder dan het Giritale hotel. Voor twee Tiger bier een een lemon jus betalen we 1.100 rupees (€ 7,70). Om 20.15 gaan we op zoek naar het restaurant. Het is een heel groot restaurant met heel veel mensen. Vele grote tafels met de toeristen van de groepsreizen (doet me meteen denken aan onze groepsreizen). Uiteraard zijn er ook tafeltjes voor kleine gezelschappen. We krijgen een tafeltje toegewezen en bestellen iets te drinken. Het buffet is zeer uitgebreid. Ik neem een rode bonensoep, rauwkost met dressing, gegratineerde aardappelen, varkenshaas met een heerlijk sausje, div. groente en chocolade ijs en bavarois na. Het smaakt voortreffelijk. Johan proeft de vis, de kip en de varkenshaas met alles wat daarbij hoort. Na het eten lopen we nog even naar het dakterras vanwaar je een uitzicht hebt over de stad met de vele lichtjes. Na ons komen nog een paar toeristen kijken. De bar is donker en de stoelen staan gestapeld. Met andere woorden er is niets te beleven. We gaan buiten op een bankje zitten. Het is fris, zeg maar gewoon koud. Ik heb het snel gezien en ga naar de kamer. Johan komt ook al gauw en om 22.00 uur kruipen we onder de “wol”.

Dinsdag, 3 maart 2009: Kandy - De Peradeniya Botanical Gardens - Kandydansers - De Tempel van de Tand

Om 6.45 uur sta ik op. Ik heb goed geslapen, Johan iets minder. We ontbijten om 7.30 uur. Eten een omelet met bacon en vertrekken om 8.30 uur naar de Botanische tuin. We passeren de Hindoe tempel van Kandy en een groot aantal scholen waaronder het bekende Kingswoodcollege dat 4 mei 1891 door L.E. Blaze is opgericht als een middelbare school voor jongens met destijds 11 studenten. Na 20 minuten rijden, stoppen we. Langs de kant van de weg staan bomen met prachtige rode bloemen. We zijn er al. Manoj betaalt de entree en wij lopen alvast naar binnen. We beginnen met een aantal bloemenserres waaronder een orchideeënserre. Daarna een laantje met prachtige bougainville in diverse kleuren. Een grote boom die gesnoeid is als een piramide. Het duurt de mannen (Johan en Manoj) allemaal te lang en ze gaan erbij zitten. Zie ze daar zitten als een paar stipjes. Zo zie je pas echt hoe groot die boom is. Als ik de reus van dichtbij bewonder zie ik pas hoe mooie dikke stam en mooie schors de boom heeft. Er staat een naamplaatje bij: Tembusu (Fagraea fragans). Op de Kerstroos spot ik een kolibrie en op een tak van een grotere boom zit een voor mij onbekend vogeltje (zwart/wit). Een beetje verder zie ik een ijsvogeltje tussen de vele takken. Lange lanen met daarlangs enorme hoge bomen. Juwelen van bloeiende bomen in roze, oranje, rood en geel. Enorme reuzen van bomen met aan de onderkant “vleugels”. Epifyten (planten die op andere planten groeien zonder hieraan voedsel te onttrekken) in enigszins kalende bomen. Manoj heeft vandaag heel veel te bespreken want hij heeft continue het mobieltje aan zijn oor. Een gatenplant (Monstera deliciosa) is helemaal tot het topje van een enorme reus geklommen. Vrouwen harken in het stof en een man begiet een groene haag. Enorme dikke takken helemaal begroeit met Tylandsia. Een wit koebeest ligt ziels alleen onder een boom. Ze steekt haar kop naar voren zodat ze nog een beetje kan genieten van het zonnetje. Onze steun en toeverlaat poseert op mijn verzoek voor een Agathis robusta (Araucariaceae). Zo kun je heel goed zien hoe groot de boom is. Manoj krijgt een telefoontje van zijn vrouw en hij is helemaal ontdaan. Hij vertelt ons dat zijn beste vriend in het nationale cricketteam van Sri Lanka speelt. Het cricket team is in Pakistan voor testwedstrijden en nu is de bus beschoten en zijn vele spelers gewond, waaronder zijn vriend. Vrouwen en mannen harken het blad bij elkaar en laden het in een kar die achter een tractor hangt. Ik heb nog weggevertjes (diadeem. knikkers, jojo’s) in mijn rugzak zitten en dit is een mooie gelegenheid om iets uit te delen. Met een big smile schuift de oude vrouw de diadeem in haar haren. In de verte horen we het gekrijs van de vliegende honden. De bomen hangen zo vol met die zwarte beesten dat de takken zelfs doorbuigen. Een van de locals die aan het werk is klapt in zijn handen en de beesten vliegen met zeker duizenden tegelijk op. De lucht is nu zwart gekleurd i.p.v. blauw. Het ventje verwacht nu wel een fooitje en dat krijgt hij ook. Het gekrijs is nu nog erger als daarnet. We hebben genoeg hond gezien en lopen richting de rivier waar een enorme reuze bamboe staat. Ik wil wel op de foto bij die reus van een bamboe. De Peradeniya Botanical Gardens liggen in een bocht van de rivier de Mahaweli ganga, de grootste rivier van Sri Lanka (‘ganga' noemt men een grote rivier, een ‘oya' is een kleine rivier). Het is druk in de rivier. Vrouwen en meisjes doen de was en wassen zichzelf. De mannen wassen de tuk tuk en de vrachtwagen en een vader loopt met zijn zoon door de rivier. We lopen over het grasveld naar een wel hele bijzondere boom. De soort is niet zozeer bijzonder maar de vorm van de boom. Het is de waringin (Ficus benjamina) of treurvijg. Een boom uit de moerbeifamilie (Moraceae) die van nature voorkomt in Zuid- en Zuidoost-Azië en Australië. Het is de officiële boom van Bangkok, de hoofdstad van Thailand. In het wild kan de boom 30 m hoog worden. De plant heeft overhangende twijgen en glanzende, 6-13 cm lange, ovale bladeren met een toegespitste punt. De boom wordt rondom gestut met dikke bamboestammen en de wortels groeien bovenop de aarde. We gaan even zitten zodat ik mijn accu kan wisselen. Manoj wilt wel eens weten hoe ik dat allemaal doe en bekijkt de geheugenkaartjes in het tasjes. Hij vindt die elektronica wel interessant. We hebben lang genoeg gezeten en lopen langs bijzondere palmbomen met vruchten en bloemen. Als laatste zien we een jakefruitboom. Het is uiteraard weer een enorme grote boom. Toch vreemd dat de vruchten ook nog zo laag tegen de stam groeien. We zijn weer terug bij de ingang en het is 11.10 uur. We hebben ruim twee uur in de tuin gewandeld en uiteraard hebben we nog heel veel niet gezien. Ik zou hier wel een hele dag kunnen vertoeven. Wie weet komen we nog een keer terug. We rijden nu naar een gems shop. Manoj zegt dat we een film te zien krijgen hoe de edelstenen worden gedolven. Als we binnenkomen worden we uitgenodigd voor de film. De man vraagt welke taal we willen, Duitstalig of Belgisch. Dat is weer eens wat anders dan Nederlands, toch grappig. Na een kwartiertje is de film afgelopen en weten we hoe de gems in Sri Lanka worden gedolven. In Rathnapura bezoeken we een gems mijn en kunnen we het proces van dichtbij aanschouwen. We worden de winkel ingeloodst en via de andere kant lopen we snel naar buiten. De film vond ik heel leerzaam maar van die opdringerige verkopers moet ik niets hebben. We zijn bijna door ons geld heen en we moeten nodig pinnen. Gelukkig is de Commercial Bank of Ceylon ook in deze straat zodat we de voorraad kunnen aanvullen. Ik wil 25.000 rupees pinnen en Manoj helpt me daarbij maar het lukt niet. Bij de ingang van de bank staat een bewaker en Manoj legt het probleem uit. Nu blijkt dat je alleen maar duizendtallen kunt pinnen en maximaal 20.000 rupees per transactie. We pinnen 20.000 en daarna nog 10.000 (koers maart 2009 100 rupees = € 0,70) Naast de ATM lopen we meteen de zijdewinkel in. Vooraan in de winkel wordt in het kort het proces van rups tot zijde uitgelegd en daarna worden we ook hier weer de winkel ingeloodst. Toen we uit China en Vietnam terugkwamen vond ik het jammer dat ik geen sjaal had gekocht dus ga ik nu op zoek. De verkoopster heeft al snel door dat ik belangstelling heb voor de sjaals. Het liefst verkoopt ze er twee maar daar trap ik niet in. Uiteindelijk neem ik de paarse met aan beide uiteinde een brede band van goud- en zilverdraad en zwarte strepen, een prachtexemplaar en ook een prachtprijs (5.000 rupees). Voor Johan kan er nog net een T-shirt van 200 rupees af. De verkoopster vraagt of ik een sarong wil passen. Dat wil ik wel. Ik mag zelf de lap stof uitkiezen en ik ga voor rood. Uit een schap trekt ze een kort rood truitje en dat moet ik in het pashokje aantrekken. Vervolgens wikkelt de verkoopster heel kunstig de zes meter lange sarong om mijn lijf. De jurk staat heel chick maar met mijn wandelschoenen eronder is het wat minder. Toch leuk voor de film en de foto. Manoj komt ook nog even kijken. Nu moeten we nog op zoek naar een instrumentale cd die Johan gaat gebruiken als achtergrondmuziek voor de film. Manoj rijdt ons overal heen en dat is gemakkelijk. We stoppen bij een Indiase winkel Lakshila en lopen de trap op. Ze hebben prachtige spullen maar daar komen we nu niet voor. Ze verkopen cd’s en Johan wil graag een stukje horen. Bouwvakkers zijn aan het werk en moeten stoppen met het werk omdat wij de muziek willen horen. De keus is snel gemaakt en we moeten 1.500 rupees afrekenen. Het is inmiddels 13.00 uur, tijd om te gaan eten. We lunchen in het Senani restaurant. Het restaurant ligt op een heuvel en biedt een schitterend uitzicht op de Tempel van de Tand die we in de late namiddag gaan bezoeken. Johan drinkt een grote (625ml) Anchor bier (300 rupees) en ik neem een verse mixed fruit jus (230 rupees). We eten een biefsandwich (2 stuks 1.140 rupees) Totaal incl. service charge 1.837 rupees. In de restaurants kun je ook altijd kiezen voor een Sri Lakaans buffet. Wij vinden één keer warm op een dag voldoende en eten liever een sandwich. Om 14.00 rijden we naar een kleine batikwerkplaats. Onderweg stoppen we voor een schitterend uitzicht over de stad. Volgens mij is dit een vaste stopplaats voor toeristen want binnen no time staan er jongens die hun armen volgestapeld hebben met t-shirts. Jammer dat we vanmorgen al een shirt gekocht hebben, ik had het deze jongens liever gegund. Na enkele minuten rijden zijn we al bij de batikwerkplaats Gunatilake Batiks (PvT) LTD. Het is een donkere en hete werkplaats waar drie meisjes rondom een pan met hete was (soort paraffine) zitten. Twee meisjes smeren met een houten spatel hete was op het doek en het andere meisje brengt met een kwast de grote vlakken van de afbeelding op kleur. Daarna lopen we naar een andere ruimte waar de doeken worden geverfd in de juiste kleur. Er zijn drie verschillende baden nodig om het doek kleurvast te maken. Uiteraard nemen we daarna nog een kijkje in de showroom. Wat we daar zien kan nooit door deze drie meisjes gemaakt zijn. We willen zo’n landkaart van Sri Lanka die de meisjes in de werkplaats aan het maken zijn. Een man en een vrouw gaan op zoek en komen met veel te grote exemplaren aanzetten. Uiteindelijk vinden we toch een doek met de juiste afmeting. We dingen af en kunnen het doek voor 3.500 rupees (€ 24,50) kopen. Het doek zit nog gespannen op een houten frame maar dat moet eraf anders past het niet in de koffer. Op de sleutelhanger die wij cadeau krijgen staat: Presidential award winner in Batiks. Op Internet lees ik achteraf dat dit toch wel één van de beste batik fabrieken van Sri Lanka is. Na de Batik werkplaats rijden we naar het Kandy meer. De dansvoorstelling begint pas om 17.00 uur dus hebben we even tijd voor onszelf. Eerst hebben we gedacht om terug naar het hotel te gaan maar dat vinden we toch ook maar niks. We gaan gewoon op een bankje aan de rand van het meer zitten. Manoj vindt het maar vreemd dat we zo maar op een bankje willen zitten en niets doen. De bankjes uit de zon zijn allemaal bezet dus dan maar bankje in de zon. We zitten tussen de lokale mensen nabij de Tempel van de Tand. De weg naar de Tempel van de Tand is sinds de aanslag van 26 januari 1998 afgesloten. Wij hebben geen last van het verkeer. Aan de overkant van het meer raast alles wat vier wielen heeft als een bezetene over de weg. We kijken uit op een rij bomen die aan de drukke straatkant staan. Drie daarvan hangen vol met vliegende honden. Ze schrikken van het harde claxonneren en vliegen met zijn allen op. Dat gaat gepaard met een enorm gekrijs. Het is een schitterend schouwspel om naar te kijken. Het wordt ons een beetje te warm en we zoeken een ander plekje. Manoj komt poolshoogte nemen want hij begrijpt niets van die gekke Nederlanders die alleen maar wat willen zitten. We kijken nu op de achterkant van het terrein van de Tempel van de Tand. Daar wandelt warempel een man met een olifant aan de lijn. De afgesloten weg die thans als voetpad dienst doet is een druk bewandelde route. Veel schooljeugd maar ook winkelend publiek. Een oudere man komt bij ons op het bankje zitten. Hij vertelt dat hij even moet rusten want zijn leeftijd gaat hem parten spelen. Daarna komt zijn verhaal. Zijn vrouw is overleden, twee zonen wonen in het buitenland en één zoon woont in Sri Lanka. Ze hebben allen een goede baan en hij bezoekt zijn zonen regelmatig. De man zelf is volgens mij ook een goed opgeleide man. Hij zegt ons gedag en wandelt weer verder. De tijd gaat snel. Het is 16.30 uur en Manoj komt aanwandelen. Op zijn mobiele telefoon heeft hij foto’s staan van zijn zoon, zijn vader en zijn zus. Voor het eerst horen we van hem dat hij nationaal kampioen zwemmen is geweest en dat sport alles voor hem is. We gaan wat drinken in het Royal Garden Hotel dat naast de Tempel van de Tand is gelegen. Er wordt uit respect voor Boeddha geen alcohol geschonken. Wij drinken wat fris en Manoj neemt een ginger bier (zonder alcohol), 220 rupees voor drie drankjes. Ik heb het met Manoj over het weeshuis, Somawathi Holland House of Hope dat we nog gaan bezoeken. Hij heeft gedurende de reis vertelt dat mr. Dick en mrs. Marja uit Holland zo’n goed werk verrichten in Sri Lanka. Nu begrijp ik pas wie mrs. Marja en mr. Dick zijn. We zijn zo aan het kletsen dat we ons nog moeten haasten voor een goed plekje bij de dansvoorstelling die om 17.30 uur begint. We zitten vooraan en voor mij zit een lange dame waar ik niet overeen kan kijken. Ik ga op een stenen trede tussen de rijen in zitten zodat ik een vrij uitzicht heb. Ik krijg al snel gezelschap van een dame die wellicht hetzelfde probleem had als ik. Voor mijn fototoestel is het te donker om te fotograferen. Wel jammer want de kleding, instrumenten en de maskers zijn schitterend. Na acht dansvoorstellingen moeten we ons verplaatsen naar het podium. Dan is het de beurt aan de vuureters. Als zij klaar zijn met hun act lopen enkele mannen op hun blote voeten een aantal keren op en neer over de gloeiende kooltjes. Om de kooltjes gloeiend te houden wordt er geblazen en de vonken vliegen in het rond. Om 18.30 uur is de voorstelling afgelopen en lopen we met de meute mee naar buiten. Manoj staat te zwaaien zodat we weten waar we heen moeten. Hij brengt mijn rugzak naar de bus omdat bij het bezoek aan de Tempel van de Tand de tassen doorzocht worden. We moeten ons in rijen opstellen. Een rij voor de mannen en een voor de vrouwen. We worden gefouilleerd. Ik ben snel klaar want ik heb alleen mijn fototoestel bij me. Johan zijn filmtas wordt helemaal doorzocht. Bij het volgende gebouwtje moeten onze schoenen uit en betalen we voor de filmcamera (300 rupees) en het fototoestel (150 rupees). Met veel trommelgeroffel worden we ontvangen in de Inner Tempel. We lopen meteen naar boven om het hoogtepunt bij te wonen. Dit gebeurt alleen tijdens de poya-uren. De deur, waarachter de schrijn met de tand van Boeddha is opgeborgen, gaat dan open. De schrijn bestaat uit zeven in elkaar passende kleine gouden dagoba’s. Plots gaat de deur open en een beperkt aantal mensen mag naar binnen om de ceremonie bij te wonen. Ik zie het witgouden deurtje waarachter de schrijn is opgeborgen maar dat duurt amper een minuut, langer niet. Goed dat Manoj nog zei waar ik moest kijken anders had ik het zeker gemist. Over 20 á 25 minuten gaat de deur weer open. We blijven niet wachten en bezichtigen een redelijk grote zaal met sierlijke witte wanden en plafonds. Ik denk dat dit een nieuw gedeelte is van het museum, namelijk de Alut Maligawa (zaal van de nieuwe schrijn). Vergulde olifantenkoppen zijn gesitueerd op sokkels bovenop de pilaren. Tussen de pilaren staan marmeren Boeddhabeelden en boven de beelden hangen schilderijen die iets uitbeelden. Onder elk schilderij hangt een toelichting van de uitbeelding. We lopen deze zaal weer uit en komen in een kleine “kapel” met een Boeddhabeeld waar de lokale bevolking offers neerlegt en een gebed doet. Manoj zou nog graag even blijven om ons de opening van de deur nogmaals te laten zien maar aan Johan zijn gezicht kan ik zien dat hij het helemaal heeft gehad met de tempel. Ik ben nog helemaal niet klaar met de tempel. Dat is nu het verschil in interesse. Ik zeg tegen Manoj dat we toch liever gaan. De tempel is mooi verlicht en ik ga toch proberen om een foto te maken. De foto ziet er best aardig uit. Om 19.45 uur zitten we in de bus richting hotel. We zeggen Manoj gedag en lopen snel na de kamer om te douchen. Een kwartier later zitten we al aan tafel. Het is weer een zeer uitgebreid buffet. Ik neem als voorgerecht: selderiesoep, hoofdgerecht: rauwkost met dressing, aardappeltjes en een paar dunne lapjes bief, nagerecht: chocolade ijs en mangobavarois. Ik heb heerlijk gegeten. Na het eten gaan we nog naar de bar om iets te drinken. Ik heb pen en papier bij me om de belevenissen van vandaag op te schrijven. De tijd vliegt voorbij en we lopen terug naar de kamer. Ik pak de koffers in zover dat mogelijk is, leg de kleren voor morgen klaar en daarna gaan we slapen.

Woensdag, 4 maart 2009: Kandy - Nuwara Eliya - Bandarawela

Ik ben al wakker voordat de wekker zich om 7.30 uur laat horen. Om 8.00 uur ontbijten we. Het is weer een heel uitgebreid ontbijtbuffet. Ik eet een hard gekookt eitje en gebakken bacon. Johan neemt een roerei. De koffers worden opgehaald door de kofferjongens en nu blijkt dat het wieltje van de samsonite koffer afgebroken is. We zijn een beetje te vroeg en wachten in de lobby. Volgens het programma zouden we vandaag gaan raften maar we hebben bij aankomst al tegen Manoj gezegd dat we dat niet doen. Om 9.00 vertrekken we. Via de A5 rijden we naar Nuwara Eliya. Tussen het drukke verkeer rijdt een ossenkar die volgeladen is met sprokkelhout. Het Christendom en het Boeddhisme gaan in dit land goed samen. Aan de ene kant van de weg staat een mooie Christelijke kerk en aan de andere kant staat een Boeddhabeeld in een glazen kast. We stoppen om te genieten van een geweldig uitzicht. Het uitzicht op de groenteterrassen is schitterend maar ik heb eigenlijk nog meer interesse voor de mensen die op de heuvel aan de overkant wonen. De kinderen komen via een trap naar beneden. Ze willen zeker weten wie die nieuwsgierige mensen zijn. Een mooi moment om ballonnen uit te delen. Ik loop naar boven om het kleine meisje, dat moeder in haar armen heeft, ook een ballon te geven. Oma en vader kijken toe. Ik loop terug en halverwege bedenk ik me. Ik geef moeder een kleinigheid. Nog een foto van mijn twee mannen die beneden staan en dan ben ik weer klaar. Van deze momenten kan ik echt genieten. Manoj zegt dat deze mensen heel arm zijn maar een geweldig uitzicht hebben en dat is inderdaad zo. De volgende stop is bij de theeplantages. De vrouwen komen aanrennen met theebladen en bloemknoppen in hun handen en ze gaan in de theevelden staan alsof ze thee plukken. Daar maak ik dus echt geen foto van. Een vrouwtje dat aan de kant blijft staan is wel leuk voor een foto. Er stopt een busje met toeristen en dat is voor ons het moment om verder te rijden. Ik geef Manoj 50 rupees om aan de vrouwen te geven. Ze moeten het onderling maar verdelen. Kilometerslang staan stalletjes met bananen langs de kant van de weg. Weer een stop met een geweldig uitzicht op een meer. Wat is het hier schitterend!! Vele wouden met pijnbomen tegen de berghellingen afgewisseld door groenteterrassen en theeplantages. We passeren de tunnel bij Ramboda. Het is 11.00 uur, we stoppen bij de Blue Field Tea Facory. We krijgen een rondleiding door de fabriek. We starten bij de band waar de theeblaadjes worden verflenst. Als het theeblad voldoende is verflenst (40-50% vocht verdwijnt), komt het in de rolmachine. Hierbij wordt het blad gekneusd, de bladcellen worden gebroken en de sappen komen vrij die op elkaar kunnen inwerken. Een bijkomend gevolg van het rollen is dat de theebladeren worden gebroken. Hierdoor ontstaan verschillende groftes. Tijdens de fermentatie worden de gerolde theeblaadjes in bakken gedaan en enkele uren in een speciale fermentatiekamer (25ºC) gezet. Er wordt doorheen geblazen met een vochtigheidsgraad van 95%. De gekneusde blaadjes oxideren van groen naar koperkleurig bruin. Bij de bereiding van zwarte thee is het fermenteren één van de belangrijkste onderdelen van het productieproces. De periode waarin de bladsappen op elkaar inwerken en bloot gesteld zijn aan de lucht bepaalt de specifieke smaak, het karakter en de geur van de pure thee. Groene thee is ongefermenteerd. De vochtige, koperkleurige thee gaat in een droogmachine (95ºC). Het droogproces brengt het vochtgehalte in de thee terug tot 4-6%. Een niveau waarbij een goede houdbaarheid gewaarborgd is. Van elke 100 kilo vers geplukt blad is nu zo’n 20 kilo zwarte thee overgebleven. Na het drogen wordt de thee met behulp van schudzeven in verschillende groftes gesorteerd. We mogen nog even aan de achterkant van de droogmachine kijken waar een man hout in de gloeiende oven gooit zodat de droogmachine op temperatuur blijft. Dan is het tijd voor een kop thee. Nog even naar de winkel voor thee voor thuis en dan nog naar de wc. Ik moet met spoed naar buiten want de theepluksters komen de trap af met hun lege zakken. Die superzoom maakt er een super plaatje van. Toch handig, ik sta veraf en de foto is dichtbij. Tijd om te gaan. Langs de kant van de weg staan stalletjes met verse bloemen oa de calla. We zijn nog amper 20 minuten aan het rijden of we stoppen weer bij een magnifiek landschap. Groenteterrassen. theeplantages, een rivier, prachtige bloemen in de bermen, schitterend. Een jongen komt onze kant op. Manoj spreekt met hem, het is een Tamil. Ik geef hem een paar pennen en wat snoepjes en dan gaat hij weer. Officieel hoort hij op school te zitten. Drie vrouwen lopen langs de kant van de weg en ze beschermen zich met een paraplu tegen de felle zon. We zitten nog maar amper in de bus en dan zien we tientallen theepluksters op de theeplantages. Dit is het beeld dat ik van Sri Lanka heb. In ben helemaal in mijn sas. Ik vraag Manoj of hij aan de vrouwen wil vragen of ze met de poster willen poseren. We stoppen. Als een speer loop ik naar de vrouwen op de plantage. Een man met tractor laadt de zakken met theebladeren op de kar. Terwijl ik foto’s maak en Johan filmt vraagt Manoj aan de vrouwen of ze willen poseren. Uiteraard wil ik ze wel een vergoeding geven want tenslotte houden wij ze wel van het werk. Manoj heeft het voor elkaar. De vrouwen poseren met de NRV poster “Ik reis met NRV”. Ik wil ook nog een foto met Manoj achter de poster. Dit is geweldig. Ik geniet met volle teugen en zal dit moment ook nooit meer vergeten. Ik geef Manoj mijn portemonnee zodat hij de vrouwen een kleine bijdrage kan geven. Ik geef gemakkelijk teveel omdat ik vind dat wij het goed hebben en zij hebben amper iets. We moeten verder maar wat mij betreft kan ik het hier wel een middagje uithouden. Daar gaan we weer. Nu staan er weer kilometerlang groentekraampjes langs de weg. Ik wil stoppen en Manoj zoekt een plaatsje. Dit is ook weer schitterend. De mannen hebben allerlei groentes te koop, sla, wortelen, aardappelen, witte en paarse peen, witte kool, lenteuitjes, tomaten, rode bieten, grote groene pepers, soort andijvie. Een heel kleurrijk plaatje. Ik heb napoleon zuurtjes in mijn zak en deel ze uit aan de mannen. Ze worden wat vrijer en vragen of ik een foto wil maken. De ene man haalt een papiertje met zijn adresgegevens uit zijn zak en vraagt of ik de foto’s wil toesturen. Natuurlijk wil ik dat. We zeggen de groentemannen gedag en vervolgen onze rit naar Nuwara Eliya. We zijn al snel in het stadje en rijden langs het postkantoor naar het lunchadres Glen Fall Resort. Het is inmiddels 13.15 uur. Buiten op het gras staan partytenten en een schommelbank. We eten buiten, de wind maakt het een beetje fris en Manoj vindt dit een heerlijk temperatuurtje. Eerst lessen we onze dorst en daarna loop ik door de tuin en fotografeer ik de prachtige witte bloemen van een grote boom. In de schommelstoel zitten een paar Engelsen waarmee ik aan de praat raak. Ze hebben net de tocht door Horton Plains achter de rug en zijn heel enthousiast. Bij World’s End was het kraakhelder en ze konden 1.600 meter loodrecht naar beneden kijken en zagen de kustvlakte. De man laat met trots zijn camera en de foto’s zien. Ik moet me excuseren want de ober komt met de spaghetti en de friet aandragen. Het smaakt mij voortreffelijk. De Engelsen eten, net zoals Johan, een bord friet met ketchup. Manoj heeft al in de gaten dat Johan graag friet eet. Kosten van de drankjes en lunch incl. 10% charge 1.677,50 rupees. Ik loop nog een rondje door de tuin en mijn oog ziet een jongetje, dat onder toezicht van moeder en zusje, zichzelf moet wassen in een blauw plastic teiltje. Een leuk tafereel. Om 14.45 uur maken we een toertje door het op 1.889 meter hoogte gelegen Nuwara Eliya. We zien het bekende koloniale Grand Hotel met daarvoor een groot grasveld met zitjes. Langs het meer lopen veel paarden. We rijden de stad uit, de koeien staan vastgebonden in de bermen en maaien het gras kort. Toch wel gemakkelijk zo’n publieke wei. We stoppen bij de Hindoe tempel van Nuwara Eliya. Ik doe mijn schoenen uit en loop de trap af naar beneden. Johan heeft geen zin om zijn schoenen uit te doen en blijft boven. Ik ben, op de “bewaker” na, de enigste bezoeker. Ik vind een Hindoetempel popperig. In het plafond zitten kleurrijke ornamenten. Binnen no time ziet het zwart van de mensen. Waar die nou ineens vandaan komen is me een raadsel. Ze stoppen een gift in de offerblok en vertrekken weer. Ik heb het gezien en laat een gift achter. Als ik boven kom is het mij duidelijk waar die mensen zo plots vandaan kwamen. Er staat een kleine vrachtwagen met een dichte laadbak en al die mensen klimmen de laadbak weer in. Een komisch gezicht. Om 15.15 uur rijden we via de A5 naar Bandarawela. Het is ongeveer twee uur rijden naar de eindbestemming. De asfaltweg is heel slecht en zit vol met kuilen. Aan de rechterkant passeren we de Hakgala Sanctuary Botanical Gardens. Moslimmeisjes, van top tot teen in het wit gekleed, lopen van school naar huis. In een riviertje wassen de groentelers de enorme hoeveelheden preistekken. Voor het eerst zie ik witte schapenwolkjes aan de blauwe lucht. Watervallen zien we haast niet. Het heeft de afgelopen twee à drie maanden (afhankelijk van de regio) niet geregend. Ook de waterputten van de lokale bevolking geraken leeg. Gedurende de rit van vandaag heb ik Christelijke kerken, Moskeeën, Hindoe en Boeddhistische Tempels gezien. Manoj vertelt dat Christenen en Boeddhisten heel goed met elkaar kunnen samenleven en zelfs met elkaar trouwen. De zus van zijn vrouw is met een Christen getrouwd. Zij is nu geen Boeddhist meer maar een Christen. Een koe zoekt nog iets eetbaars tussen het vuilnis dat langs de kant van de weg ligt. De hele dag door zie je schoolkinderen in uniform lopen. Elk dorp heeft, hoe klein het ook is, een tuk tuk standplaats. De tuk tuk is hét vervoermiddel van de lokale bevolking. Tijd voor de zoveelste stop. De jonge lichtgroene rijstplantjes staan op één plateau bij elkaar en worden uitgeplant op de modderige terrassen. Een drietal vrouwen steken de groene sprieten stuk voor stuk in de modder. De weg is heel smal, een vrachtwagen, geladen met dikke bamboebomen en een bus moeten elkaar passeren. Het is oppassen geblazen en we springen snel de berm in. We rijden weer verder en nog geen tien minuten later staan we weer stil bij een schitterend landschap met rijstterrassen. Dit is magnifiek! In de bermen staan prachtige bloemen en er staat warempel een waar steenfabriekje, wel héél kleinschalig. Om 17.00 uur zijn we op de plaats van bestemming, hotel Bandarawela. Het is een koloniaal hotel aan de rand van het centrum. De kamers liggen aan een binnentuin. Onze kamer, room 206, bevindt zich op de eerste verdieping. Langs de kamers loopt een balustrade en naast de deur van de kamer staat een bankje vanwaar je uitzicht hebt op de binnentuin. Een groot hoog metalen tweepersoonsbed met goudkleurige spijlen neemt bijna de gehele kamer in beslag. De badkamer is voorzien van een wit gietijzeren badkuip. Via een deur in de badkamer stap je zo naar buiten, wellicht de nooduitgang. Na het grote stadshotel in Kandy is dit een verademing. De gehele entourage straalt een enorme rust uit. Na een uurtje rust gaan we de boel verkennen. Aan de voorkant van het hotel ligt de tuin met een grasveld. Aan de zijkant staat een enorme grote mangoboom met bloemen maar zonder vruchten. We gaan zitten en drinken wat. Tegen het vallen van de avond worden we door de muggen naar binnen gejaagd. We lezen in de krant over de aanslag op het cricketteam. Manoj komt nog even langs om te vertellen dat we vroeger vertrekken en hij leest nog snel de berichten over zijn vriend en het team. Om 19.45 uur gaan we eten. Naast ons zijn er nog een paar toeristen. Ik houd wel van deze kleinschaligheid. We worden bediend door een vriendelijk obertje. Het eerste voorgerecht is een aardappelbolletje met groente en daarna een soepje. Het hoofdgerecht is bief met pepersaus en worteltjes/ boontjes. Het nagerecht is een bavarois. Dat je in Sri Lanka zo lekker westers kunt eten is toch super. We gaan nog even in de lobby zitten om iets te drinken en om 21.30 uur gaan we slapen. We zijn moe.

Donderdag, 5 maart 2009: Bandarawela - Ohiya - Horton Plains - Bandarawela

Ik lig al even wakker als de wekker om 5.00 uur begint te piepen. Ik heb goed geslapen. Johan wat minder en dat lag blijkbaar aan mij. Ik heb vannacht niet stil gelegen en heb hem regelmatig wakker gemaakt. Na de piep sta ik meteen naast mijn bed en zet de warme kraan van het bad open. Het duurt een eeuw voordat er warm water komt. Ik laat het bad gedeeltelijk vol lopen met het koude water en ik sop me in en daarna dep ik het sop met de spons van mijn lijf. Als Johan zich gaat douchen heeft hij heerlijk warm water. Ik had wat meer geduld moeten hebben. We zijn veel te vroeg klaar dus een mooie gelegenheid om de koffers opnieuw in te ruimen zodat ik weer weet waar alles ligt. We zijn over de helft van de reis en nu kan ik de kleding per soort in één plastic tas opbergen. Om 6.30 uur lopen we naar het restaurant voor een kop koffie en een kopje thee. Van het vriendelijke obertje krijgen we een potje koffie en thee. Het is net een kleine professor met zijn brilletje op zijn neus. Om 6.50 uur komt Manoj met de bus voorrijden. De breakfast- en lunchboxen worden in de bus gezet en daarna vertrekken we naar het station. Manoj koopt voor ons een kaartje. We reizen 2de klas, tussen de locals en we gaan één uurtje treinen. We zijn niet de enige die met de trein meegaan. De schoolkinderen lopen over de spoorrails zodat ze een aantal kilometers minder hoeven te lopen. Het is wel korter maar ook veel gevaarlijker. De trein waar we straks instappen rijdt door naar Colombo. Manoj heeft de naam van het station waar we moeten uitstappen op een papiertje geschreven. Mooi op tijd, 7.15 uur, komt de trein aantuffen. Manoj schiet als een speer de trein in om voor ons een goed plaatsje te zoeken. We gaan zitten maar even later komt Manoj ons halen want hij heeft nog een beter plaatsje gevonden, wat is het toch een schat. Hij zegt wel tig keer dat we niet moeten vergeten om uit te stappen want anders zitten we straks in Colombo. Het kan zijn dat hij later is dan wij want de weg die hij met zijn busje moet afleggen zijn niets dan haarspeldbochten. We zwaaien Manoj gedag. Ik ga op verkenning uit en ik heb al snel contact met een paar jongens die met opa en oma op reis zijn. Ik heb mijn zakken vol met snoep en dat lusten ze wel. Nog snel een kiekje en dan ga ik genieten van de vergezichten, theeplantages, theefabrieken, groenteakkers en pijnbomen. We krijgen bezoek van een jongetje. Eerst komt hij heel verlegen om het hoekje kijken maar als ik hem een snoepje geef begint hij te kletsen. Ik mag ook nog een foto van hem maken. Hij verdwijnt weer en komt even later met zijn zusje. Die wil ook wel een snoepje. Opeens staan ze met z’n drieën. Het jongetje met zusje en nog een klein lief ventje. Ze willen graag dat ik van hun drieën een foto maak. De eerste is niet zo mooi maar de volgende is een schitterend plaatje. Ik heb weer oog voor buiten want daar is het ook schitterend. Ik wil de trein op de foto en dat kan alleen als de trein een bocht maakt. We stoppen bij het station in Haputale en bij het volgende station moeten we eruit. De conducteur hangt in de deuropening van de coupé en ik heb hem het papiertje met het station Ohiya laten zien en gevraagd of hij ons wil informeren als we het station aandoen. Het meisje komt vragen of we de foto’s willen opsturen maar ik heb geen pen en papier bij me. Even later geeft ze ons een papiertje met het adres. Ik beloof haar dat we de foto’s zullen opsturen. Een oudere jongen is naast ons komen zitten. Hij lacht wat en uiteindelijk vraagt hij waar we vandaan komen. Een man met een mandje met allerlei snacks komt langs. De oudere jongen naast ons neemt een zakje. Hij komt naast me zitten en biedt mij een snackje aan. Ik proef het en het smaakt. Daarmee is alles gezegd. Johan wilt niet maar moet er toch eentje van hem nemen. Ik maak nog een foto van de jongen en dat vindt hij helemaal geweldig. We naderen onze eindbestemming en ik loop nog even naar de andere coupé om de kinderen gedag te zeggen. We stappen uit en ineens staat daar Manoj voor ons neus. Hij was echt bang dat die sukkels van Hollanders niet zouden uitstappen en mee naar Colombo zouden rijden. Ik zeg tegen hem dat ik de conducteur gevraagd heb om ons te waarschuwen. Nu blijkt dat Manoj de conducteur bij het instappen ook al had gevraagd om ons bij Ohiya te laten uitstappen. Onze chauffeur is toch wel heel bezorgd om ons. De kinderen en de ouders zwaaien ons uit. Ik moet heel erg plassen en Manoj gaat dat regelen. De beheerder van het station geeft Manoj de sleutel waarmee hij de deur van het “toiletgebouw” kan openen. Snel plassen, deur op slot en dan kan de sleutel weer terug. We moeten wachten want er komt een trein aan en die stopt op het station. Ik heb nu de tijd om een foto te maken van een tuk tuk die ook staat te wachten. Als de trein verder rijdt steken wij de spoorlijn over en nemen plaats in het busje. Het is bijna 8.30 uur en we moeten nog ontbijten. Eens kijken wat ze in de breakfastbox hebben gestopt. Sandwich met kaas en tomaat, verse ananas en een banaan. Het beleg mochten we zelf kiezen en het smaakt nog goed ook. Via smalle weggetjes met haarspeldbochten weet de chauffeur de bus of Van, zoals Manoj de bus noemt, naar boven te loodsen. Eenvoudig is het zeker niet want hij sleurt voortdurend aan zijn stuur. Als we de eindbestemming bereikt hebben zegt hij dat hij moe is van het sturen. Manoj betaalt de entree voor Horton Plains National Park en dan blijkt dat we er nog niet zijn. Het bochtenwerk hebben we achter de rug. Ik heb langs de kant van de weg enkele boomvarens gespot. Boomvarens vind ik één van de prachtigste planten op aarde. De natuur is hier heel anders dan we tot op heden gezien hebben. Nu zijn we er wel. Manoj parkeert de bus onder een boom. We nemen drie flessen water mee voor onderweg. Het etiket van de fles en het plastic van de dop moeten we eraf halen voordat we het park binnengaan. Een mooie regeling, deze maatregel zorgt ervoor dat dergelijk afval tenminste niet in de natuur belandt. Horton Plains ligt op 2.100 meter hoogte. Om 9.00 uur beginnen we aan de 9 km lange rondwandeling naar de top van de Kirgalpotta (World’s End). Langs het pad staan vele lage rododendronstruiken. Op het moment staan ze in knop. Op een informatiebord staat te lezen dat ze in april rood bloeien. Lijkt me een schitterend zicht zo’n rode bloemenpracht verspreidt over het gehele park. Het pad is stoffig, het gras is dor en hier en daar ligt een poel met glashelder water. We spotten een zwart/wit vogeltje en Manoj ontdekt een kameleon in een rododendronstruik. Soms lijkt het landschap op een savanne en even later lopen we door een droog “regenwoud”. Vreemd gevormde bomen met een rode bloemenkruin met een strak blauwe hemel als achtergrond, ogen heel bijzonder. We horen de zwarte apen krijsen maar zien ze niet. We komen een viertal toeristen tegen die al op de terugweg zijn. Zij zijn wellicht al héél vroeg in de morgen vertrokken want ze hebben de vesten om hun middel geknoopt. Het is warm maar wel goed om te doen. We dalen af naar Baker’s Fall. Ondanks mijn goede wandelschoenen maak ik een schuiver en raakt mijn knie het steengruis. Gelukkig enkel wat schaafwonden onder mijn knie. Ik moet ook opletten waar ik loop en niet om me heen kijken. Ik loop nu wat voorzichtiger naar beneden. Ondanks dat er de laatste maanden geen druppel regen is gevallen stort er toch best wat water naar beneden. Tegen de zwarte rotsen van de waterval pronkt een schitterende regenboog. Hier is het koel. De boomvarens groeien in deze vochtige omgeving en zelfs de rododendron bloeit. Als ik dat water hoor kletteren moet ik ineens ontzettend plassen. Ik heb het gezien en ik wil verder. Ik laat de mannen voorgaan zodat ik kan achterblijven om snel even te plassen. Dat lucht op. De klim naar boven is vermoeiend, even pauzeren en dan weer verder. We spotten een geel/blauw vogeltje. Onder de bomen is het koel maar zodra we in het open landschap komen is het toch behoorlijk warm. Een windje zorgt soms voor wat verkoeling. Het gehele traject is hobbelig door de losse keien en dat loopt toch wat moeizamer. We zien de mist onze kant opkomen. Dit is geen goed teken want dan zal het wellicht bij World’s End mistig zijn en kunnen we geen 1.600 meter naar beneden kijken. Het zou mooi zijn dat het helder zou zijn maar ik vind de wandeling en de mysterieuze flora ook zeer bijzonder. Om 12.30 uur zijn we bij World’s End en beneden is het compleet mistig. We blijven nog even wachten en slechts enkele minuten ontstaat een klein gaatje en dan trekt alles weer dicht. Aan de takken van de bomen hangen grijzen slierten, zou dit ook Tylandsia zijn? We lopen verder via een smal pad van rode geschuurde aarde en keien. Het lijkt wel een waterbedding. Tussen de keien met de kleuren rood, oranje en geel bloeien lieflijk blauwe bloemetje. Manoj bepaalt zijn eigen tempo en loopt alvast vooruit. Bij het Kleine World’s End ligt hij op ons te wachten. Hij ligt letterlijk languit op een muurtje. Bij het begin van de reis heeft hij ons verteld dat hij een hekel heeft aan wandelen en nu loopt hij met ons de 9 km, toch goed van hem. Ik kan geen foto’s meer maken want de accu’s zijn leeg. Om 14.30 uur zijn we terug van de 9 km lange wandeltocht. Ondanks de dikke mist bij Big World’s End is het toch een schitterende wandeltocht geweest. Op de terugweg kijken we uit naar een geschikte picknickplaats. We zien een leuk plaatsje, zetten de bus aan de kant, halen de rubberen matten uit de auto en pakken onze fleecevesten zodat we fatsoenlijk kunnen zitten. In de lunchbox zitten sandwiches met bief, tomaat en sla. Ze smaken nog lekker fris ondanks dat ze al vanaf 6.50 uur in de bus liggen. Manoj maakt foto’s van ons en Johan filmt nog wat. We ruimen de boel op en rijden weer verder op zoek naar de boomvarens die ik op de heenweg gezien heb. Ik zie er nu nog veel meer dan vanochtend. Johan maakt met zijn videocamera foto’s want mijn fototoestel werkt niet zonder stroom. Hier is het nu ook erg mistig en dat maakt de plaatjes nog mysterieuzer. De gehele terugreis naar Bandarawela is bochtenwerk met zeer gevaarlijke haarspeldbochten. Omhoog en dan weer omlaag en ook nog een heel slecht wegdek. Over deze weg heeft Manoj vanochtend één uur gedaan toen hij ons op het station in Ohiya stond op te wachten. Ik zeg hem dat hij op de heenweg wel héél hard gereden moet hebben, hij zegt niets maar lacht. Hij wilde op het station zijn voordat wij aankwamen en daarom moest hij wel pittig doorrijden. Ik heb zo’n slaap dat ik regelmatig indommel en dat mag niet want het landschap is wonderschoon. “Tukje doen”, zegt Manoj. We komen langs de grootste militaire academie van Sri Lanka. Het complex is hectares groot. Na enkele kilometers zien we zulke mooie sawa’s dat we toch even stoppen. Even verderop grazen waterbuffels in de berm en die willen we ook graag van dichtbij zien. Om 16.30 uur zijn we bij het knusse hotel. We brengen snel de spullen naar de kamer en zoeken een zonnig plekje op het grasveld. Ik heb trek in koffie en Johan wil natuurlijk zijn pilsje. Manoj komt aanlopen en we vragen of hij iets wil drinken. Hij is de enige chauffeur in het hotel. Normaal gesproken zijn er collega’s zodat ze gezelschap hebben aan elkaar. Ik was van plan om voor Manoj alvast wat woorden op papier te zetten zodat ik niet alles op de laatste dag hoef te doen maar dat kan ik nu wel vergeten. De tijd vliegt voorbij. Het wordt donker en de muggen beginnen te plagen. We pakken de drankjes op en gaan in de lobby zitten. Daar weten de muggen ons ook weer te vinden. Nog een keer goed smeren en dan maar hopen dat ze ons met rust laten. Om 19.45 uur gaan we eten. In het restaurant is het iets drukker dan gisteren. Vijf tafeltjes zijn bezet. We krijgen een heerlijk voorgerecht maar ik kan de smaak ervan niet thuisbrengen. Dan komt de tomatensoep en voor het hoofdgerecht neem ik vis en Johan varkensvlees. Het toetje is een bavaroistaartje. Alles smaakt weer voortreffelijk. Na het eten gaan we in de lobby nog iets drinken. Daar is het rustig. Om 21.10 uur rekenen we de drankjes af (2.500 rupees). Vanochtend piepte de wekker al om 5.00 uur en na al die inspanningen van vandaag is het tijd om te gaan slapen.

Vrijdag, 6 maart 2009: Bandarawela - Rathnapura

De beestjes die vannacht op het dak hebben huisgehouden, hebben onze nachtrust behoorlijk verstoord. Om 7.00 uur staan we op. Voordat de wekker zich om 7.30 uur laat horen zijn we al bijna gepakt en gezakt. Om 7.45 uur zit ik aan een hard gekookt eitje en Johan aan een omelet. Na het ontbijt lopen we de stad in want we hebben nog een zee van tijd. Op straat is het al een drukte van jewelste. Een stalletje met verse bloemen, winkels vol met vers fruit en een waar postkantoor met drie authentieke brievenbussen bij de entree. Ik baal als een stekker want ik heb mijn fotocamera niet bij me. Gelukkig kan Johan nog wat plaatjes schieten met zijn videocamera. Nadat ik een foto heb gemaakt van de oude ober verlaten we om 9.00 uur Bandarawela. We rijden over de A16 en stoppen in Haputale om een rondje door het drukke centrum te doen. Ik fotografeer een oude man die op een stoepje voor zijn winkel zit. Hij vraagt of ik de foto wil opsturen. Hij staat op en loopt de winkel in en komt terug met een papiertje met daarop zijn adresgegevens. Dat is nummer vier waar we straks foto’s naar toe gaan sturen. Een grote diversiteit aan winkeltjes. Katoenen witte zakken met rijst, maïs en graan, jute zakken met aardappelen, plastic kratten met rode uien, zakjes Sunligt zeeppoeder, kleding, broodjes en andere lekkernijen. Vrachtwagens met kleurrijke houten laadbakken en met een nog kleurrijker interieur, wurmen zich door het drukke centrum. We zijn bij ons busje aanbeland en vervolgen onze tocht. Echter niet voor lang want na vijf minuten stoppen we bij de Hindoetempel van Haputale. Een vrachtwagenchauffeur stapt uit, laat de motor draaien, de vrachtauto rijdt zelfs nog, stopt een bijdrage in de offerblok en rijdt weer verder. Op deze manier vragen de chauffeurs bescherming aan de goden. We rijden verder. Bochten en nog eens bochten, omhoog en dan weer omlaag maar wel een goed wegdek. Kraampjes met tuinplanten, wasgoed dat op de keien ligt te drogen, veel vrachtwagens met hout, kleurrijke autobussen en vrachtauto’s typeren het straatbeeld. Om 10.45 uur verlaten we de A16 en gaan richting de A4. De prikkeldraad langs de kant van de weg dient als waslijn. De theestruiken, rijstvelden en pijnbomen vormen het landschap. We passeren theefabrieken, Dagoba’s bij de Boeddhistische tempels, Hindoetempels, Christelijke kerken en een kleurrijk gepleisterd woonhuis dat dienst doet als moskee. Langzaam maar zeker laten we de bergen achter ons en de bochtige weg wordt een rechte weg. De pijnbomen zijn vervangen door hoge palmbomen en bananenbomen en de theevelden zijn verdwenen. We stoppen bij terras rijstvelden. Als we uitstappen krijgen we een klap in ons gezicht. Wat een hitte, dit is weer even wennen. Manoj vindt het veel te warm en gaat in het busje zitten, wat een watje. De bananenboom in de berm draagt een prachtige bloem. Ik begrijp niet goed wat de mannen daar beneden in de sawa’s aan het doen zijn. We stappen in en rijden weer verder. Onderweg zien we aan beide kanten rieten hutjes staan in de velden. Dit blijken gems mijnen te zijn. In de dorpen cq stadjes die we passeren, staat vaak midden op het kruispunt een vierkante toren met in de top een klok. Nog geen twintig minuten later, 11.30 uur, stoppen we langs de weg richting Warigama. Zeker tien man is bezig met de oogst van de rijst. Tientallen koereigers pikken een graantje mee. Dit is een plaatje om in te lijsten. De mannen waarmee Manoj staat te praten nodigen ons uit om de gems mijnen te bezichtigen. Wij bedanken daarvoor want die staan straks nog op het programma. We rijden weer verder. In een kleine werkplaats worden betonnen holen en palen gemaakt. Een korte stop bij een groot staand betonnen Boeddhabeeld. Het is inmiddels 12.00 uur en we passeren een school. Zo te zien is het sportdag. We vragen Manoj om te stoppen. We lopen een eindje terug zodat we recht voor het sportveld staan. Eerst blijven we netjes aan de straatzijde staan maar het zou mooier zijn om alles van dichtbij te kunnen zien. We lopen het terrein op. Schoollieren van groot naar klein zijn gekleed in verschillende uniformen. De meeste zijn helemaal in het wit met een stropdas, ook de meisjes. De meisjes die handbal spelen hebben rode en donkerblauwe rokjes aan met daarop een witte bloes. Vaders en moeders staan met elkaar te praten en de kinderen vinden het leuk dat ze aandacht van ons krijgen. De pret duurt maar kort want de hoofdonderwijzer stuurt ons terug. Het was toch leuk en we hebben mooie foto’s kunnen maken. Ik maak nog snel een foto van het straatbeeld en dan lopen we terug naar het busje. We zijn inmiddels in Rathnapura, letterlijk vertaalt edelstenenstad, aangekomen. Manoj vraagt of we in het hotel willen eten of in het cafetaria dat we net passeren. We wachten nog even en eten wel in het hotel. “Keep the city clean” meldt een bord aan het begin van de stad. We slaan linksaf een hobbelweg in. We worden helemaal door elkaar geschud. Het is bijna een uur hobbelen voordat we bij het hotel Ratnaloka Tour Inn zijn. Het hotel ligt in de middle of nowhere. Als we arriveren opent de portier de poort. Terwijl ik aan het kleurrijke welkomstdrankje nip, pen ik voor de zoveelste keer onze persoonlijke gegevens op het incheckformulier. We krijgen kamer 404 toegewezen, een grote kamer met een koelkast en een super grote badkamer. Het is heel eenvoudig maar alles ziet er keurig uit. Het lijkt erop of wij de enige toeristen zijn. We hebben trek en lopen naar het restaurant. Boven op de gang houden twee mannen, keurig in uniform, de wacht. Ook saai als je de hele dag op de gang moet staan en je ziet haast geen kip. Aan de buitenzijde is het restaurant open en binnen stikt het van de muggen. We hebben inmiddels al best wat reisjes naar de tropen gedaan maar we hebben nog nooit zoveel last van muggen gehad als hier. Misschien ligt het aan het seizoen. Ik bestel een biefburger en Johan een bord friet met ketchup. Bief is er wel maar de burger niet. Dan maar een sandwich met bief. Ik drink een lemon jus en Johan een Carlsberg. Na een half uur worden de vers gebakken frietjes en de sandwich geserveerd. Het smaakt goed (lunch excl. drankjes 585,20 rupees incl. charge en tax). We lopen terug naar de kamer en worden netjes door de geüniformeerde mannen begroet. In het hotel is een gems museum. De man die het museum runt is onze gids voor het bezoek aan de gemsmijn. De eigenaar van het hotel is een vermogend man. De handel in gems levert hem kapitalen op. Hij zou van dit hotel iets heel moois kunnen maken maar dat interesseert hem niet. Er komen hier amper toeristen zodat het personeel niets te doen heeft. Voor het personeel is het uiteraard wel prettig dat ze, ondanks dat er geen werk is, toch nog mogen blijven. Volgens de reisbeschrijving zouden we naar de gemsmijn fietsen maar die mogelijkheid blijkt er niet te zijn. Om 14.30 uur rijden we met het busje via een niet te berijden pad naar de mijn. Lopen was veel beter geweest en persoonlijk had ik dat ook liever gedaan. Wellicht rijdt Manoj met de bus omdat de gids meegaat. Links en recht zie ik al verschillende hutjes staan. Uiteindelijk stoppen we bij één van die hutjes. Zes mannen lopen daar rond in de rotzooi. Ze hebben een hele diepe schacht gegraven waar continue het water wordt uitgepompt. De mannen leven weken achtereen in een klein betonnen gebouwtje. Om beurten gaan ze een keer naar huis. Het is heel zwaar en vies werk. Om tekst en uitleg te geven loopt de gids naar een oude schacht die niet meer in gebruik is. Duizenden jaren geleden is de kiezelstenenlaag (illam) afgezet door de rivieren die uit de bergen kwamen. In deze kiezellaag, die op zijn beurt bedolven is onder een laag grond, zitten de edelstenen. Om de kiezel te delven zakken de mannen af in de diepe donkere schacht waar slechts één klein lichtje brandt. Met een zeef scheppen ze het kiezelstenenzand op. Vandaag wordt er niet geschept. Dit doen ze maar een aantal dagen per week en dan wordt de hoop met kiezelstenenzand continue bewaakt. Eén van de mannen laat een edelsteentje zien dat hij gevonden heeft en stopt het weer snel terug. We hebben lang genoeg in de rotzooi rondgelopen en vertrekken. Het is maar een klein eindje rijden zodat we snel terug zijn. Manoj parkeert de bus voor de poort van het hotel. De gids gaat terug naar het hotel en wij gaan een eindje lopen. Het begint te druppelen. Manoj verwacht meer regen want hij neemt de plu’s mee. Er gaat een smal weggetje naar boven en dat volgen we. Ik heb mijn broekzakken vol met snoep en in een plastic tas heb ik ballonnen, balpennen, opblaasbare ballen en kleine weggevertjes. Dat is volgens Manoj geen goed idee want de tas schijnt door. De camera uit de tas en alle spullen in de cameratas. De druppels worden groter en we gaan samen onder de plu. In de armoedige huisjes wonen Tamils en volgens Manoj zijn de mensen erg arm. Kinderen zijn er volop. Het is gelukkig weer droog. De kinderen vinden het erg leuk om gefotografeerd te worden Ze klimmen haast op je nek om de foto’s terug te kunnen zien op het display. Ze staan geen minuut stil en dan valt het niet mee om een duidelijke foto te maken. Het uitdelen van snoep en de hebbedingetjes verloopt niet altijd even soepel. In no time ben ik door mijn voorraad heen en ik durf maar amper mijn hand in mijn zak te steken want dan heb ik heel de meute weer om me heen staan en kan ik geen stap meer verzetten. Als ik mijn broekzakken binnenste buiten keer zien ze dat er niets meer in zit en dan worden ze rustig. De kinderen blijven poseren en lopen dan weer als een speer naar de camera om zichzelf terug te zien. Zelfs in deze uithoek rijdt een lokale bus. We keren om en lopen terug. De kinderen volgen ons tot het hotel. De portier loodst ons via het portiershokje naar het terrein van het hotel zodat hij de poort niet hoeft te openen. We hebben dorst en drinken wat in de lobby. Deze is in het verlengde van het restaurant en is aan de zijkanten open. Manoj drinkt een biertje mee en terwijl neemt hij het programma voor morgen met ons door. Hij vraagt of hij 4.000 rupees van ons kan lenen voor de excursie van morgen (entree, chauffeur en gids). Hij is vergeten te pinnen. Manoj stort het geld aan het begin van de reis op de bank en gedurende de reis pint hij. Net zo veilig. In de lobby zitten de twee Engelsen die we één dag geleden in het hotel in Bandarawela zijn tegengekomen. Als tijdverdrijf werk ik het reisverslag bij en lees ik wat in de Insight Guide. Het blijft warm en we zweten zonder dat we iets doen. Om 19.00 uur gaan we douchen zodat we fris aan tafel kunnen. In het restaurant zijn drie tafeltjes gedekt. Wij zijn de eerste die aan tafel gaan. Rond de lamp krioelt het van de muggen. De deet die we hebben gesmeerd houdt de muggen op afstand. We krijgen een bordje rauwkost, een groentesoepje, gepaneerde vis met boontjes en worteltjes met lekkere frietjes en fruitmix na. Als we gegeten hebben gaan we in de bar met airco zitten. De ober zet CNN op maar veel nieuws vangen we niet op. Om 21.00 uur gaan we naar de kamer. Ik pak de koffers in zover dat mogelijk is en daarna gaan we slapen. Morgen roept de wekker al om 4.15 uur.

Zaterdag, 7 maart 2009: Rathnapura - Sinharaja regenwoud - Hambantota

Om 4.15 uur worden we door telefoongerinkel uit onze diepe slaap gehaald. Het is de wake-up call. Het matras is een beetje aan de harde kant maar met de propere witte lakens en de goed werkende airco hebben we uitstekend geslapen. Ik spring meteen uit bed en ga douchen. Om 5.00 uur lopen we naar beneden. Alleen in de lobby brandt een lamp, voor de rest is alles pikkedonker. De ober heeft speciaal voor ons tweeën thee gezet en de breakfastboxen klaargemaakt. In het hotel is het muisstil en buiten kun je ook een speld horen vallen. Ineens wordt de rust verstoord door het geronk van een motor, onze jeep komt aanrijden. Manoj komt kijken of we wakker zijn. Hij neemt de koffers, de rugzakken en de cameratas mee. Wij nemen enkel twee flessen water en de fotocamera mee. Om 5.30 uur stappen we achter in de laadbak van de jeep. Manoj en de chauffeur van de jeep hebben afgesproken dat ze elkaar op een bepaalde plaats zullen treffen zodat wij vanuit de jeep de bus in kunnen stappen. Het is een vreemde gewaarwording om zo in het donker over het ongelijke plaveisel te hobbelen. Na een uur rijden komen we erachter dat het toch niet zo comfortabel is in zo’n laadbak. Persoonlijk vind ik dit een geweldige ervaring. Je voelt en proeft het land. Johan is wat minder gecharmeerd. Gewoon niet op reageren en dan gaat het vanzelf over. Ik ken hem al bijna veertig jaar en weet intussen hoe ik daar mee om moet gaan. We zien de zon boven de bergen opkomen. De theeplantages zijn in de mist gehuld. Heel mysterieus! De chauffeur stopt en stapt uit en vraagt of we misschien een foto willen maken. Dat heeft hij heel goed aangevoeld. Het worden schitterende plaatjes. Hij vraagt of we al willen ontbijten. Het is amper 6.30 uur en we hebben nog helemaal geen trek. Nu kunnen we tenminste zien waar we rijden. We klimmen alsmaar hoger en de omgeving is schitterend groen. Om 7.30 uur arriveren we bij het informatiecentrum van het Sinharaja regenwoud. De chauffeur koopt de tickets en ik zoek een toilet want het is hoge nood. De gids stapt samen met ons in de laadbak en dan rijden we weer verder. Ik dacht dat we er al waren maar blijkbaar is dat niet zo. Via een heel smal, stijl en hobbelig weggetje met haarspeldbochten rijden we verder de berg op. Het landschap wordt alsmaar mooier. Hoge palmbomen, bananenbomen, Jackfruitbomen, kapokbomen, theeplantages en schitterende tropische begroeiing (planten en bloemen) kleuren het landschap weelderig groen. Een half uur hotsen en botsen is echt geen pretje maar het prachtige landschap maakt alles goed. Eindelijk zijn we boven op de berg en klauteren we uit de laadbak, We pakken de breakfastboxen en gaan ontbijten op een bankje in het laatste stuk oerjungle van Sri Lanka. We hebben de sokken over de broekspijpen getrokken zodat de bloedzuigers er niet onder kunnen kruipen. Om 8.30 uur beginnen we met de gids aan onze 2½ uur durende track. Het luide gezoem van de cicaden en het gezang van de vogels die zich schuil houden, zijn geweldig. Dit is het echte regenwoud. Ik vind het wel jammer dat het pad waarop wij lopen zo breed is. In Madagaskar, Ecuador en in Maleisië moest de gids de beplanting nog afkappen om voor ons het “pad” te banen. Op een gegeven moment kan ik zelfs in een gebouwtje naar de wc. Dit is maar goed ook want het is weer hoge nood. Toch heb ik hierbij een dubbel gevoel. Ik heb in de reisgids gelezen dat dit pad dwars door het regenwoud loopt en opengehouden wordt. Bij de ingang worden op een informatiebord de verschillende trails aangekondigd: Waturawa 2½ km, Moulawella 6,5 km, Giant Nawada Tree 6 km, Sinhagala 14 km. De gids wijst op een boompje. Hij kerft in de barst en de binnenkant is geel. De lokale bevolking kapt deze boompjes. De stam wordt in stukken gehakt en gekookt. Het is de vervanger van onze aspirine en wordt gebruikt bij allerlei kwaaltjes. Een liaan die door de bomen slingert blijkt rotan te zijn. Het blad van deze rotan lijkt op het blad van een palmboom. Als klap op de vuurpijl zien we ook de pitcherplant (bekerplant). Struiken met roze en paarse bloemen. Een schitterende vegetatie. We verlaten het brede pad en slaan rechtsaf. Dit pad leidt naar één van de grootste bomen van het regenwoud. Het is een pittige tocht met een paar aardige klimpartijen en het zweet rolt over mijn voorhoofd. Johan zijn shirt is kletsnat van het zweet. Je moet goed op de grond kijken want de wortels van de bomen groeien weelderig boven op de grond. De tocht loont de moeite. De biologen vermoeden dat deze kanjer 400 jaar oud is. Op het moment draagt de geweldige kroon hele kleine witte bloemetjes. Vele bloemetjes zijn al gevallen en vormen een wit tapijt op de bruine aarde. De stam van de boom reikt zo hoog zodat je de kroon zelf niet kunt zien. De weg terug is een stuk gemakkelijker. We zijn terug op het brede pad. We zien veel rotan en ineens schiet een pluizig zwart beest met een lange staart weg. Ik heb het beest goed kunnen zien. De gids noemt de naam nog maar die ben ik helaas vergeten. Johan en de gids lopen nu een heel eind voor mij. Ik geniet van alle planten en ik heb nu alle tijd om de planten en bloemen te fotograferen. Als we bijna aan het eind van de tocht zijn staat Johan te zwaaien. Ik moet opschieten want er is blijkbaar iets te zien. Het blijkt een wilde haan te zijn. De nationale vogel van Sri Lanka. De kip zien we even verder over het pad lopen. De tocht is ten einde. De begroeiing is prachtig maar het pad is te breed om het echte regenwoud gevoel te hebben. We hebben geen enkele bloedzuiger gezien en muggen zijn er ook niet. De gids stapt samen met ons in de laadbak en daar gaan we weer. Na een half uur rijden stapt de gids uit en ik geef hem zijn fooi. Aan de twee uur durende terugreis lijkt geen einde te komen. Zelfs ik word dat continue geschud een beetje zat. Om ongeveer 12.30 uur treffen we Manoj op de afgesproken plaats. Nadat de chauffeur zijn fooi in ontvangst heeft genomen zeggen we hem gedag. Eerst strekken we de benen en daarna gaan we lunchen. Het is een zelfbedieningsrestaurant oftewel een cafetaria. Johan en ik nemen een soort worstenbroodje met een mango- en passievruchtensapje. Manoj neemt een kipburger en iets dat gepaneerd is met een pepsi cola (totaal 396 rupees). Na de lunch rijden we in één ruk door naar Hambantota. Ik leg de stoel helemaal plat en ga slapen. Manoj ziet een bank en stopt. Ik schiet snel mijn schoenen aan en moet uitkijken dat ik niet op mijn veters trap want die hangen nog los. Manoj pint eerst en daarna proberen we het met mijn pas. Het pinnen lukt niet bij deze bank. Dan proberen we het morgen maar. Manoj geeft mij de geleende 4.000 rupees terug en daar kan ik wel een dag mee vooruit. De stoel gaat zover plat dat het wel een smal bed lijkt. Ik slaap bijna de gehele rit. Bij het oprijden van de oprit van het Peacock Beach hotel maakt Johan mij wakker. Het is inmiddels 16.00 uur. Bij het hotel spelen jongens cricket. Manoj vertelt dat zijn baas gebeld heeft en dat hij mij graag wil spreken. Hij heeft zijn baas verteld dat ik sliep en dat we bij aankomst in het hotel zullen terugbellen. Als welkom krijgen we een ketting met één tempelbloem omgehangen en daarnaast bieden ze ons een lekkers sapje aan. Manoj belt zijn baas en geeft de telefoon aan mij. Ik vertel de lokale agent dat de reis geheel naar onze wens is en dat we een geweldige chauffeur hebben die heel goed voor ons zorgt. Op het einde van de rondreis zal hij ons nog een bezoek brengen in Negombo. We nemen het programma van morgen door en daarna gaan we op zoek naar onze kamer. We hebben kamer 209, een ruime kamer met een balkon met uitzicht op de onstuimige zee. De kamer en de badkamer zien er keurig uit. We droppen de spullen in de kamer en lopen naar het strand. Het zand is zwart, rood en geel van kleur en het is verboden om te zwemmen. Johan gaat steeds dichter bij het water lopen en ineens krijgt hij een golf water over zich heen. Hij is zeiknat en zit ook helemaal onder het zand. Op het strand staan cactussen met gele bloemen en daartussen zit een schildpad. We lopen terug naar de kamer om te douchen en daarna gaan we op zoek naar de bar met terras. Het is een groot dakterras met uitzicht op zee. Naast ons zijn er nog een aantal lokale gasten. Het lokale bier is Three Coins (300 rupees) en de fanta is in verhouding met de andere hotels best prijzig (140 rupees) de lemon jus is 264 rupees. Het is goed vertoeven op het terras maar om 19.00 uur verdwijnt de barman. Omdat we niks meer te drinken kunnen krijgen lopen we naar de kamer om ons te verkleden en daarna gaan we op zoek naar het restaurant. Als ik de deur van het restaurant opentrek komt de kou ons tegemoet. Een vriendelijke jongen begeleidt ons naar het tafeltje. Twee lokale families en nog twee westerse toeristen zitten te eten. Op een gegeven moment komen de twee westerse toeristen onze kant op. Ze herkennen ons maar ik kan ze zo snel niet thuisbrengen. Ineens valt mijn franc. Het zijn de twee Engelsen waarmee ik in Nuwara Eliya in de tuin bij een restaurant heb zitten kletsen. Zij hebben me verteld dat ze vrienden in Friesland hebben. Ze vragen hoe onze tocht in Horton Plains is geweest en wat we verder nog gaan doen. Zij blijven twee nachten in Hambantota. Toch leuk die spontane belangstelling. De lieve jongens serveren ons een voorgerecht, soep, vis met groente/ aardappelpuree en kwark (buffalo curd) met honing. Ze hebben plezier in hun werk en dat stralen ze uit. Om 21.00 uur hebben we gegeten en zoeken we ons bed op. Vanmorgen waren we om 4.15 uur al uit de veren en morgenochtend gaat de wekker om 5.00 uur.

Zondag, 8 maart 2009: Hambantota - Bundala National Park - Galle

We worden wakker van de wake-up call. Ik kijk op de wekker en het is 5.00 uur. Ik heb heel goed geslapen maar Johan wat minder. Om 5.45 uur lopen we gepakt en gezakt naar beneden. We zetten onze spullen in de lobby en gaan zitten. Nu maar hopen dat iemand voor ons thee gaat zetten. Even lijkt het erop dat er niemand is maar dan komt er toch een mannetje aanlopen om te vragen wat we willen drinken. We krijgen een kannetje thee en een kannetje water om de sterke thee te verdunnen. Manoj komt heel moeizaam aanlopen. Ik vraag wat er is. Hij heeft gisteren met de jongens cricket gespeeld op zijn blote voeten en tijdens het spelen is hij met de bovenkant van zijn tenen over het scherpe zand geschoven. De huid van twee tenen ligt helemaal open. Hij heeft gisteren zijn voet “ontsmet” met het zoute zeewater. Hij kan zijn gewone schoenen niet aan want dat doet pijn. Nu heeft hij zijn slippertjes aan onder zijn nette broek, komisch gezicht. Ik heb een uitgebreide reisapotheek bij me en geef hem een viertal pleisters zodat hij zijn zere tenen kan verbinden. Mijn reisapotheek doet goed dienst deze reis want de fishermann’s friend en vickx snoepjes hebben Manoj ook al van zijn keelpijn verlost. Om 6.05 uur vertrekken we. We rijden via de A2. Het heeft nog niet lang geleden geregend want het wegdek is nog nat. Langs de kuststrook liggen hopen met zout vanwege de zoutwinning in deze streek. We passeren enkele controleposten en om 6.30 uur zijn we bij het Bundala National Park. We lopen eerst naar het informatiecentrum. Vanuit dit punt kijken we uit op de wetlands. Dan is het nog even wachten op de jeep. Ik ga weer met vier mannen op pad en dat is toch een veilig gevoel. Als eerste zien we een pauw in een boom zitten. Daarna rijden we op het helse gekrijs af. In de bomen krioelt het van de apen. De apen, grijze langoren, hebben een zwarte snoet en springen van de ene boom naar de andere boom. Het is zo’n spektakel dat ik maar amper een foto kan maken. Ze zitten geen seconde stil. Terwijl we genieten van de apen rent er een katachtig dier voorbij. Jammer dat we dat niet eerder opgemerkt hebben. We rijden verder en zien een wild zwijn met een stel biggetjes het struikgewas inschieten. We rijden parallel aan het water en zien aalscholvers, zwaluwen, bijeneters, papagaaien, ijsvogels, waterfazant, reigers, diverse watervogels, krokodillen, waterbuffels, wilde hanen, arenden en heel veel pauwen. De gids noemt de namen van de vogels in het Nederlands. Dat vind ik toch heel knap. De jeep stopt bij de ruige rotsen die enorme schuimkragen op het water van de lagune creëren. We stappen uit en strekken de benen. Het landschap bestaat uit enorme zandverstuivingen met een aparte plantengroei. Ik laat de mannen achter me en ga op pad. Kleine vetplanten met lila bloemetjes en zaaddozen, schijfcactussen met vruchten en grotere vetplanten met lichtblauwe bloemen. Ik word geroepen. Ik loop terug en stap in. De chauffeur crost door de zandduinen en opeens zitten we vast. De jeep kan niet meer voor- of achteruit. Met kunstige stuurmanoeuvres en een spuit gas lukt het de chauffeur om de jeep los te trekken. Na twee uur vogelsafari is het tijd om terug te keren. De natuur in het park is heel divers. De vele mooi gekleurde vogels en de schitterende natuur hebben ons twee uur kunnen boeien. Ik heb het vermoeden dat wij als enige in het park hebben rondgereden. Toch geweldig, een heel park voor onszelf. Na de gebruikelijk fooien (500 rupees p.p.) nemen we afscheid van de gids en de chauffeur. Het is inmiddels 8.30 uur, tijd voor het ontbijt. Manoj geeft ons de breakfastboxen. Sandwiches met kaas en tomaat, een hard gekookt eitje en een plak cake. De tomaat is nog heerlijk fris ondanks dat de tasjes al twee uur in de bus staan. Vanochtend was het natuurlijk nog heel fris maar intussen is het al aardig warm. Nog even plassen. Als ik terugkom van het toilet schiet er een leguaan weg. Shit, geen toestel bij me. Als ik in het stuikgewas de leguaan volg kijk ik op twee zwarte snoetjes. Twee aapjes verschuilen zich tussen de takken. Om 9.00 uur rijden we weg. De gehele rit ligt de oceaan aan onze linker zijde. Na de tsunami is een heel nieuw dorp gebouwd. Nette geel gepleisterde huisjes met rode dakpannen. In het rode zand en tussen de keien bloeien dezelfde blauwe bloemen als in het Bundala National Park. De zon verdwijnt zo nu en dan. Over de blauwe hemel hangt een dunne sluierbewolking. De waterbuffels grazen op de geoogste rijstvelden en ineens steekt zomaar een kudde de weg over. Zover ik kan kijken zie ik aan de rechterkant groene rijstvelden met hier en daar waterplassen met lotusbloemen. Kraampjes met meloenen en bananen afgewisseld door stalletjes met bloeiende planten en vis. Ik zie nog best wat puin dat de tsunami hier heeft achtergelaten. In Tangalle passeren we een prachtige oude Christelijke kerk. Even later stoppen we bij het strand van Tangalle. Op het strand hebben een zevental mannen een onder onsje. Ze zitten op een uitgespreid picknickkleed en koken hun potje en drinken whisky en cola. Ik heb het gezien en wil verder. Aan de rechterkant is een meubelwerkplaats. De stapels gezaagde planken liggen te wachten op hun eindbestemming. Een bed en kast zijn al vormgegeven en staan aan de straatzijde geëtaleerd voor de verkoop. Een half uur later stoppen we bij een mooie baai. Bij een blauw geschilderd houten kraampje met een veranda van palmboombladeren bieden de locals koningskokosnoten aan. Het sap van de kingcoconut (thambili) is een goede dorstlesser. De kingcoconut is oranje van kleur, de bruin/groene kokosnoten worden gebruikt om arrack te maken. Ik maak nog snel een foto van een lokale bus die komt aanrijden met op de achtergrond een witte dagoba. Tien minuten later stoppen we voor een groot grijs Boeddhabeeld. De plaats waar het Boeddhabeeld staat ben ik vergeten op te schrijven. Deze plaats ligt een kwartier rijden van Matara vandaan. Om 11.30 uur rijden we de stad Matara binnen en zien we de restanten van het Hollandse fort en een grote moskee. Manoj stopt om te tanken, een mooie gelegenheid om plaatjes te schieten van de oude koloniale gebouwen. We rijden verder door de smalle drukke straat. Aan de linkerkant staan honderden kinderen allemaal keurig in het wit gekleed. Dit is de kleding voor de Sunday Temple School. Het is einde schooltijd want de ouders komen de kinderen ophalen. Mooi dat we dat hebben mogen meemaken. Als we de stad uit zijn worden we begroet door de vele stalletjes met koningskokosnoten en stokken met bananen. Grote bill boards met reclameboodschappen typeren de A2. Een half uur later arriveren we in Weligama. Op de oceaan gooien de vissers de netten uit en de zwermen vogels willen ook een visje meepikken. Op het strand liggen smalle vissersbootjes. We vragen Manoj om te stoppen. Als een speer lopen we naar het strand. Ik bekijk de boten en zie warempel de teksten: Gemeente Brasschaat, een plaats in België 20 km bij ons vandaan, Gemeente Vlaardingen en’t Swin Zwijndrecht op de boten staan. Is dit nu toeval, of moest het zo zijn? Ik maak van alle bootjes een foto zodat ik, als we straks thuis zijn, de foto’s kan toesturen naar de gulle gevers. Dit raakt mij van binnen. Ik loop naar Manoj toe en ga naast hem op het bankje zitten. Ik vertel hem over de boten. Hij ziet aan mijn gezicht dat ik danig onder de indruk ben en zegt dat het goed is dat wij zien wat er met de giften gedaan is. Ik vraag Johan om een foto van ons te maken zodat ik dit moment voor altijd heb vastliggen. Parallel aan het strand en de weg staan stalletjes met vis. Soms ligt de vis gewoon op een stuk beton. Tussen de stalletjes en het strand grazen de koeien in het beetje groen dat daar groeit. Zes mannen zitten met z’n allen op een smal wit betegeld muurtje. Misschien is dit het ontmoetingspunt om de zondag door te brengen. Terwijl wij langs de viskraampjes lopen, rijdt Manoj langzaam met het busje verder zodat we meteen kunnen instappen. We zitten nog maar amper op onze plaats of we stoppen weer. Vóór ons ligt het Eiland van graaf De Maunay. Een klein eiland dat geheimzinnig in het stille water van de baai lijkt te drijven. Dit paradijsje dat ook wel Taprobane Island wordt genoemd staat plaatselijk bekend als Yakinige-duwa (Duivelinne-eiland). Aan de overkant van de weg zijn de locals naar buiten gekomen. Wij zijn de bezienswaardigheid. Ik graai in mijn rugzak en heb nog haarelastiekjes, vouwblaadjes, balpennen en flesjes shampoo. Een meisje steekt de weg al over om de spulletjes te komen halen. We vervolgen de rit. De stokken van de paalvissers staan in het water maar er is geen visser te bekennen. Het is zondag, dus rustdag. Na een klein half uurtje rijden we het terrein op van het South Beach Resort in Kathaluwa, Ahangama. Het is 12.45 uur, tijd voor de lunch. Vanaf ons tafeltje hebben we uitzicht op zee. Ik drink een lemon jus (150 rupees) en Johan een grote fles Tiger bier (225 rupees). Mijn lunch is een sandwich met tomaat en ei (225 rupees) en Johan neemt alleen friet (200 rupees). Totaal incl. 10% charge 880 rupees. Na het afrekenen vraag ik het lieve obertje of ik een foto van hem mag maken. Een prachtig manneke met stralend witte tanden. Ik loop met mijn fototoestel naar de straatzijde en zet de lens van mijn toestel tussen de ijzeren spijlen van het hekwerk. Zo kan ik mooi de tuk tuk chauffeurs fotograferen. Ze worden wakker en vragen of ik een ritje wil maken. Ik lach ze vriendelijk toe en knik nee. Ik wilde alleen een foto. Tegenover het restaurant is de inrit naar de villa Modarawattha. Na een uurtje rijden we verder. Om 13.44 uur stoppen we in Koggala bij de Commercial Bank of Ceylon. Manoj helpt me bij het pinnen, toch wel fijn. Met dit geld moeten we ons de komende dagen toch kunnen redden. Ik zie druppels op de voorruit, het regent. Manoj vertelt ons dat vele pelgrims uit het gehele land de afgelopen dagen naar Kandy zijn afgereisd om te bidden voor regen. In Kandy is het op het moment een drukte van jewelste. Als er reden is om de hulp van Boeddha in te roepen wordt eens in de zoveel jaren een extra bedevaart opgetuigd. Het heeft de afgelopen twee á drie maanden niet geregend en dat is een reden voor deze extra pelgrimstocht. Ik had liever gehad dat ze de bedevaart nog een paar dagen hadden uitgesteld. Over een paar dagen vliegen we namelijk naar huis en dan mag het zoveel regenen als nodig is. Om 14.00 uur slaan we rechtsaf een smal pad van zand en stenen in. Het pad naar het Somawathi Holland House of Hope. Ik ben heel nieuwsgierig naar wat we gaan zien. We stappen uit. Ik laat de tas met kleine hebbedingetjes voor de kinderen nog maar even in de bus staan. We worden welkom geheten door een oudere mevrouw. In de hal hangen foto’s van het tot stand komen van het complex, een portretfoto van alle kinderen en een portretfoto van het echtpaar Somawathi, de eigenaren van de grond waarop het Somawathi Holland House is gebouwd. De mevrouw neemt ons mee naar het ICT-lokaal. De deur zit op slot en wordt speciaal voor ons van slot gedraaid. In het lokaal staan tegen elke muur een aantal pc’s met een printer. Het zou zo een ICT lokaal in Nederland kunnen zijn. Als we het lokaal verlaten gaat de deur weer meteen op slot. We lopen de mevrouw achterna en in de gezamenlijke ruimte treffen we zeker vijftig kinderen aan voor de tv. De kinderen mogen maar één uur tv kijken en daarna moeten ze zichzelf op een andere manier vermaken. We blikken even in de centrale keuken waar alle kinderen ’s middags samen eten. Het ontbijt en het avondeten wordt door de zorgmoeder in hun eigen huis klaargemaakt en daar wordt ook gegeten. Daarna stappen we een lokaal binnen met aan de muur alle attributen die een timmerman nodig heeft om zijn vak uit te oefenen. Zelfs de werkbanken zijn voorzien van bankschroeven. We lopen naar buiten en bezoeken als eerste een jongenshuis. In dit huis woont de zorgmoeder met haar acht kinderen. De foto van de kinderen en de moeder hangt bij de voordeur. De moeder doet open. Ze is alleen thuis en ze laat ons de slaapkamers van de jongens zien en op de valreep trekt ze de deur van de berging open en daar staan een paar mooie fietsen. Daarna lopen we naar een meisjeshuis. De bouwvakkers zijn bezig met het bouwen van nog meer gezinshuizen. We kloppen aan bij het meisjeshuis. De moeder doet open. We treffen het want alle meisjes zijn thuis. We nemen een kijkje in de keuken waar de moeder het eten aan het klaarmaken is. De meisjes nemen ons mee naar de slaapkamers en naar de gezellige woonkamer. Ze gaan met zijn achten naast elkaar staan en zingen een liedje voor ons. Ze vinden het natuurlijk heel leuk dat we foto’s maken en ze poseren maar wat graag om daarna de foto terug te kunnen zien. Als we terug willen lopen naar het hoofdgebouw staat het te spoelen. Boeddha geeft zichtbaar gehoor aan het gebed van de pelgrims. Een meisje loopt door de stromende regen om voor ons een paraplu te halen. Met de plu boven ons hoofd komen we droog aan de overkant. Van dat kleine stukje lopen zitten onze schoenen helemaal onder de modder. De kinderen en de moeders schieten de vuile slippers uit en lopen op hun blote voeten over de vloeren. Wij kunnen toch niet met zulke vuile schoenen over de vloer lopen. Johan is slim en steekt zijn schoenen onder de stroom water die van het dak afloopt. Ik volg zijn voorbeeld en zo lopen we toch nog met schone schoenen over de vloer. Om dit project draaiende te houden is veel geld nodig en daarom loop ik het kantoortje binnen om een donatie te doen. Alle beetjes helpen. Manoj haalt de tas met cadeautjes voor de kinderen uit de bus zodat ik deze aan de mevrouw kan geven. We nemen afscheid en lopen als een speer naar de bus om niet zeiknat te worden. We zijn toch een groot uur in het huis geweest. Na een half uurtje rijden, komen we aan in Galle. Het stortregenen is overgegaan in druppelen. We stoppen bij het Hollands Fort. We zijn nog maar amper het fort opgeklommen of het begint steeds harder te regenen. Manoj vindt het maar niks dat we nat worden. We stellen het bezoek uit tot morgen en rijden naar het Hotel Lady Hill. De koeien lopen gewoon los door de straten. Dat is toch een beetje vreemd voor een stad. Als welkom krijgen we een Margriet (bloem) en een groen drankje aangeboden. We moeten heel wat trappen op voordat we bij de kamer zijn. Vanaf het balkon hebben we een wijds uitzicht maar daar is het nu niet zo aangenaam want het regent nog steeds pijpenstelen. Ik schrob onze schoenen schoon en zet ze op het balkon te drogen. Vanaf boven zwaai ik naar Manoj. Hij rijdt met het busje naar een ander hotel. De meeste hotels beschikken over een accommodatie waar de chauffeurs kunnen logeren. Dit hotel dus niet. Manoj heeft ons verteld dat de accommodaties van de kleinere hotels redelijk zijn maar in Kandy is het bijvoorbeeld bar en bar slecht. Het is er smerig en het eten is slecht. Elke avond maakt hij het busje schoon maar vanavond is dat niet mogelijk want het hotel beschikt niet over de faciliteiten. Wij hebben hem gezegd dat we dat geen enkel probleem vinden. Dus maar goed dat we onze schoenen nog schoongespoeld hebben met het regenwater. Ik vind het een beetje absurd dat de chauffeurs niet op een menselijke wijze kunnen overnachten. Ze zijn minimaal twee weken van huis en zijn heel de dag in touw voor ons. Eigenlijk zou NRV moeten eisen van de lokale agent Ceylon Ways, dat de chauffeurs kunnen overnachten in een goede accommodatie met een goede maaltijd. Wellicht is dit een aandachtspunt voor de medewerker van NRV die de hotels bezoekt. Uit de kraan komt enkel koud water dus dan maar een koude douche. Op zich niet zo erg want het is warm zat. We hebben met Manoj afgesproken dat we om 17.00 uur iets gaan drinken in de bar. Ik heb voor hem een bedankbriefje geschreven en hij krijgt een mooie fooi voor al zijn goede zorgen. Dus alvast een beetje afscheid. Morgen brengt hij ons naar het hotel in Negombo en dan rijdt hij meteen naar huis. Ik neem mijn fototoestel mee want ik wil een foto van ons drieën. Vanaf het dakterras hebben we een schitterend uitzicht over de stad. Het regent nog steeds en dat maakt het wat heiig en dat belemmert het vergezicht. De mannen drinken de grote flessen Lion bier en ik natuurlijk een lemon jus. We bladeren de Insight Guide door en de meeste plaatjes in het boek hebben we bezocht. Manoj legt onze gezichten nog vast op zijn mobieltje. Ik geef Manoj de enveloppe. Hij laat de enveloppe lang voor zich liggen maar op een gegeven moment vraagt hij of hij hem open mag maken. Hij leest aandachtig mijn briefje en ik vraag of het duidelijk is. Hij bedankt ons. Ik vraag de barman of hij een foto van ons wil maken. Even checken of de foto naar mijn zin is. Het is een mooi plaatje. We vermaken ons prima en de tijd vliegt voorbij. Naast ons zitten volgens mij Duitsers maar als ik om 20.00 uur tegen Johan zeg dat ik ga afrekenen worden we aangesproken door een Nederlander. Hij heeft al gehoord dat we Brabanders zijn. Hij woont al jaren, een half jaar in Sri Lanka en een half jaar in Nederland (Enschede). Hij heeft Duitse gasten bij zich en zij eten in de bar maar wij eten toch liever beneden in het restaurant. We zijn de enige gasten in het restaurant. Terwijl we zitten te eten zegt Manoj ons gedag. Het eten is iets minder dan we de afgelopen weken gewend zijn. Ik reken de fanta’s af. Het is nog vroeg, 21.00 uur, maar we gaan toch maar naar de kamer. Ik ruim de koffers in, leg de kleren voor morgen klaar en drie kwartiertjes later liggen we op één oor. We kunnen niet slapen omdat het te warm is op de kamer. We mijden de airco zoveel mogelijk want daar is Johan tijdens de reis van vorig jaar twee weken ziek van geweest en dat gebeurt ons geen tweede keer. We zetten de plafond-fan in gang en die produceert een fris briesje. Het duurt niet lang of we zijn in dromenland.

Maandag, 9 maart 2009: Galle - Negombo

Om 6.30 uur gaat de wekker. We hebben redelijk goed geslapen. Er komt koud water uit de warme kraan dus dat wordt voor mij een kattenwasje. Als we klaar zijn, lopen we naar beneden voor het ontbijt. We zitten met nog één gast in het restaurant. De jonge ober vraagt ons, hoe we het ei wensen. Ik ben erg gecharmeerd van een hard gekookt eitje. Johan heeft liever een roerei. Het lijkt wel of de kip de eieren nog moet leggen. Eindelijk komt de jongen aandragen met de eieren en de toast. Het ziet er zeer verzorgd uit en het smaakt voortreffelijk. Na het ontbijt lopen we naar het dakterras om foto’s te maken van de omgeving. Het is een flauw blauwe hemel en het is ontzettend heiig. Van de haven is maar amper iets te zien. Aan de ene kant zie ik in de verte een grote grijze Christelijke kerk en aan de andere kant een Moskee. Vanochtend om 5.00 uur werd ik wakker van de stem van moe-adzdzin die de moslims opriep tot het gebed (adzaan). Persoonlijk vind ik de oproepen tot het gebed uiterst irritant. Waarom luiden ze niet gewoon de klok net zoals de Christenen dat doen. Naast het hotel is het een grote bedrijvigheid, mannen en vrouwen komen tezamen. Door de vele takken die voor het gebouw hangen kan ik niet zien wat ze aan het doen zijn. In de tuin staan mangobomen. Als ik op de trap sta, kijk ik op het topje van de boom. De boom draagt trossen met groene vruchten. De meeste vruchtjes zijn nog klein maar er hangen ook wat grotere exemplaren tussen. Nu moet ik nog naar de ingang van het hotel want daar staat een hele grote boom met gele tempelbloemen. Het is een pracht exemplaar. Intussen is Manoj gearriveerd. De koffers worden ingeladen en dan kunnen we op pad. Het is maar enkele minuten rijden naar het Hollands Fort. Vanaf de vestigingswal kijken we uit op het nieuwe cricketstadion en het busstation. Tijdens de tsunami zijn honderden bussen meegesleurd met de hoge golven en zijn het cricketstadion met de gebouwen erachter vernield. Intussen is alles weer hersteld. Bij het cricketveld hangt de Nederlandse vlag. Volgens Manoj is het toeval dat deze vlag dezelfde kleuren heeft als de Nederlandse vlag. De vlag is het symbool van de school die op het moment cricket speelt. De oude stevige vestigingsmuren hebben de tsunami overleefd en langs het kleine stuk waar geen vestigingsmuur staat konden de hoge golven de stad binnendringen. Op het gras van de vestigingswal doen twee locals hun ochtendgymnastiek. In het weekend zijn de vestigingswallen een geliefd plaatsje voor de verliefde stelletjes. Manoj rijdt verder met de bus en wij lopen over de muur die langs de oceaan ligt. Een man spreekt ons aan en toont ons witte katoenen tafelkleden en witte katoenen kinderjurkjes die zijn vrouw gemaakt heeft. Het is jammer voor de man maar ik heb echt geen interesse. Parallel aan de muur staan oude koloniale huizen. Ze zien er oud en vervallen uit. Zeker twintig mannen zijn bezig met het herstellen van de vestigingsmuur. Door de stenen aan elkaar door te geven belanden de stenen uiteindelijk op de plaats van bestemming. Een tweetal jongens met lange haren, duiken voor geld vanaf de vestigingsmuur in de oceaan. Ze zijn een beetje boos als we niet op hun aanbod ingaan. We stappen in het busje en rijden naar de Hollandse Gereformeerde kerk. Een wit geschilderd kerkje met op de vloeren Nederlandse graven. Het mannetje dat de vloer veegt wijst me op het gastenboek. Ik schrijf onze namen bij in het dikke boek. Vóór mij heeft een familie uit Bleiswijk het gastenboek getekend. Nog een kleine bijdrage voor de kerk en dan gaan we weer. Voor de kerk zit een oude man met een stok en een witte zwachtel om zijn been. Wellicht wil de man met het verband om zijn been aandacht trekken. Ik geef de arme stakkerd een kleinigheid (100 rupees) zodat hij voor vandaag wat minder zorgen heeft. Iets over negenen verlaten we Galle en rijden we langs de oceaan naar onze eindbestemming Negombo. Langs de kust staan nog vele gehavende verlaten huisjes. Ook ligt op verschillende plaatsen nog puin. Hier en daar hangt zelfs nog een gehavend bootje tussen de bomen. Deze taferelen zullen ons altijd blijven herinneren aan die verschrikkelijke tsunami. Rechts van de weg (de oceaan ligt aan de linkerkant) zijn hele nieuwe dorpen gebouwd. We stoppen in Peralya, een dorpje dat op een paar kilometer van Hikkaduwa ligt. In dit dorp zijn de meterhoge golven diep het plaatsje binnengedrongen en zijn vele dorpelingen omgekomen. Op het moment van de metershoge vloedgolf passeerde de trein van Colombo naar Galle. De gehele trein met passagiers is meegesleurd en volgens het monument waar ik nu voor sta zijn 1270 passagiers hierbij om het leven gekomen. Naast het monument staat een vriendelijke mevrouw met haar stalletje en ze verkoopt flesjes water, kleine groene vruchtjes, koningkokosnoten en zoetigheden. Aan de overkant van de straat staat een grote grijze stenen herdenkingsplaat met daarop oa de vlag van Japan. Achter dit herdenkingsmonument ligt een vijver. In de vijver staat een vierkant betonnen plateau met daarop een meterhoog staand Boeddhabeeld met daarnaast een betonnen bruggetje. Als we weer in het busje zitten zie ik nog net de trein van Colombo naar Galle achter de palmbomen doorflitsen. Twintig minuten later stoppen we in Gangabada en maken we een boottocht over de Madu rivier. We zitten nog maar amper in het bootje of we spotten de eerste varanen. Ze zijn best groot en ik vind het griezelbeesten. Het is een strak blauwe lucht en we genieten met volle teugen van de prachtige natuur langs de rivier. In de rivier wordt zand gedolven en er wordt uiteraard ook gevist. Een man die op de oever van de rivier woont komt in een sneltreinvaart naar onze boot gevaren. Hij heeft een aapje bij zich dat hij ons aanreikt. Wij zijn niet zo gecharmeerd van het aapje. Manoj stopt de man iets toe en hij vaart weer terug. De schillen van de kokosnoten liggen opgesloten tussen staande stokken zodat ze niet kunnen afdrijven. Deze schillen moeten een aantal weken in het water weken en daarna worden van de vezels touwen gemaakt. Je ziet zelfs al iets touwachtigs. De boot legt aan bij een zogenaamd kaneeleiland. Een oudere man met een verweerde huid demonstreert hoe hij van de kaneelboom, kaneelstokjes maakt. De man gebruikt hiervoor stammen die zo dik zijn als een bezemsteel. Hij haalt de schors eraf en daarna schaaft hij lange plakken van de stam. De ene plak is groter dan de andere. Hij rolt de plakken met de verschillende lengtes in elkaar zodat er een kokertje ontstaat. Dit is het kaneelstokje. Daarna krijgen we te zien hoe van de vezels van de kokosnoot touw wordt gemaakt en als laatste laat de man zien hoe hij palmbladeren vlecht. Het hutje waar we in zitten heeft een dak van gevlochten palmbladeren. Ik koop kaneelstokjes en een piepklein flesje met het sap van de kaneelboom. Dit sapje verlost je van allerlei kwaaltjes. Dus als ik straks hoofdpijn heb, neem ik geen paracetamol, maar masseer ik mijn voorhoofd met een paar druppeltjes kaneelsap. De man heeft ook nog kaneelpoeder in zijn assortiment maar dat hoef ik niet. Als we in het bootje stappen schiet er net een kleine varaan weg. Normaal gesproken ben ik altijd te laat maar nu ben ik net op tijd voor een foto. We maken nog een rondje langs een eilandje met daarop de Koth Dua Tempel. Na een heerlijke tocht van ongeveer twee uur stappen we weer aan wal. Nog een fooitje (500 rupees) voor de bootman en dan stappen we het busje weer in. Na een kwartiertje rijden stoppen we in Kosgoda. De stranden rondom Kosgoda vormen een beschermde plek voor schildpadden die met uitsterven bedreigd worden. Zodra we uitgestapt zijn begint de man met zijn uitleg. Hij is zeer gedreven. Eerst gaan we naar een bak waar de schildpadjes een dag oud zijn. In de volgende bak zijn ze twee dagen oud en in de andere bak zijn ze drie dagen oud. De schildpadjes van drie dagen zijn oud genoeg en worden vannacht uitgezet in zee. Uiteraard mag ik ook z’n klein schildpadje vasthouden. In weer andere bakken zwemmen grotere schildpadden. Een aantal green turtles voor onderzoek, een witte schildpad, heel zeldzaam, een blinde schildpad en een schildpad zonder poten. Deze laatste is na de tsunami aangetroffen op het strand. Er zijn vijf soorten schildpadden die in omgeving van Kosgoda broeden: Olive ridleys, Greens, Leatherbacks, Loggerheads en Hawksbills.. Daarna laat de man de plaats zien waar de eieren die ze gevonden hebben, opnieuw worden ingegraven. Dan nog even naar het winkeltje voor een t-shirt en uiteraard een fooi voor de man. Het is inmiddels lunchtijd geworden en om 12.45 uur eten we bij Ceylon Hotels Corporation in Benthota Awanhala. Wij bestellen een sandwich met kaas en tomaat en drinken een lemon jus en bier. In de meeste restaurants gedurende de reis krijgt de chauffeur een gratis maaltijd als zijn gasten in het restaurant eten. Het cafetaria in Rathnapura en dit restaurant zijn soort wegrestaurants en die kennen dat niet. We betalen de lunch en de cola voor Manoj. Het kost voor ons twee keer niks en voor hem zijn het toch weer uitgaven. Achter onze tafel staat een diepvries met verpakt ijs en daar heb ik wel trek in. De chauffeur en ik nemen een ijsje en Johan koopt nog een blikje Tiger bier voor zijn verzameling. Om 13.45 uur rijden we in één ruk via Colombo naar Negombo. De koeien lopen los op straat. We moeten er zelfs voor stoppen. Manoj vertelt dat de koeien ’s morgens door de eigenaar worden losgelaten en ’s avonds weer worden opgehaald. Jonge Moslim meisjes in boerka, helemaal in het wit. Toch jammer dat je niet kunt zien hoe mooi de meisjes zijn. Stalletjes met verse en gedroogde vis, met koningskokosnoten en met bezems en ragebollen. Ook hier zie ik weer gehavende vissersbootjes in de bermen liggen. In Watugedara passeren we de grootse Boeddha Tempel. Een tijdlang rijden we niet vlak langs de oceaan maar doorkruisen we de vele dorpjes. Nu hebben we de azuurblauwe zee weer in beeld en meteen zie ik ook weer vele verwoeste huisjes. De spoorlijn loopt hier vlak langs het strand. Vele kilometerslang staan kraampjes met stapels brandhout en planken. Hier en daar staan zelfs complete houten banken en stoelen langs de kant van de weg. Ook rijden er vele vrachtwagens volgeladen met meubels. In Moratuwa passeren we een mooi oude Christelijke kerk. Het verkeer op de Gall Road is zeer chaotisch, het is een getoeter van jewelste. De tuk tuks rijden kris kras door het drukke verkeer. We zijn aangekomen in de voorsteden van Colombo. De drukke steden Ratmalana, Mount Lavinia en Dehiwala zijn als het ware aan elkaar geplakt. In deze laatste plaats zie ik een mooie lichtbeige gepleisterde Christelijke kerk. Om 15.15 uur bereiken we Colombo. Een Boeddhabeeld in een glazen kast, waakt over het drukke verkeer. Manoj rijdt met ons langs de bezienswaardigheden van de stad. Ik zie een Mac, dat is voor mij ook een bezienswaardigheid. In de meeste landen die we bezocht hebben, hebben we ook gegeten bij de Mac, in Sri Lanka helaas niet. De ene lijnbus claxonneert nog harder dan de andere. Hier zou ik gek worden. Manoj wijst ons het grote oogziekenhuis aan. Na een half uur rijden we Colombo weer uit. Via de Negombo Road rijden we naar het eindstation, het Blue Oceanic Hotel. Het wordt bewolkt en de blauwe lucht wordt donkergrijs. In Wattala krioelen de auto’s en tuk tuks nog steeds rakelings langs elkaar. Hier waakt Boeddha niet maar een groot Christusbeeld overziet vanuit de hoek van de straat het verkeer. Hier is ook een Mac. Het is nog 23 km rijden naar Negombo. We zijn in Kandana en het verkeer is eindelijk tot rust gekomen. We passeren de plaatsen Ela en Seeduwa en ook hier staan Christus, Maria of Jozef met het kindje Jezus op de hoek van de straat. In Seeduwa zie ik een mooi koloniaal huis. Om 16.15 uur passeren we de Internationale luchthaven Bandaranaike en tien minuten later arriveren we in Negombo. We doen nog een rondje Negombo. We zien het Hollands kanaal, de lagune, de vismarkt en de Katholieke Kerk. Om 17.00 uur komen we aan bij het hotel. De souvenirs, die de gehele reis in de bus konden blijven liggen, moeten we meenemen. We pakken ook nog een paar flesjes water mee .Wat nog over is van snoepjes, koekjes en water is voor de kids van Manoj. We krijgen van Manoj een voucher voor de transfer naar het vliegveld en hij heeft afgesproken dat de medewerkers van de receptie onze terugvlucht zullen herbevestigen. Nu komt het grote afscheid. Manoj bedankt ons nogmaals en dan gaan we zoenen. Johan knuffelt ook nog even en daarna zwaaien we totdat we hem niet meer zien. Wat zullen we deze kanjer missen. Hij was onze steun en toeverlaat. Ik was bang dat ons beetje Engels een probleem zou zijn maar dat is geen enkel probleem geweest. Hij regelde alles bij de hotels en restaurants, stopte wanneer wij dat vroegen of op eigen initiatief, liep met ons de 9 km in Horton Plains, hielp mij bij het pinnen. Een lieve vriendelijke “jongen” van 32 jaar met een mooie glimlach, veel geduld en voor wie niets teveel was. Nu kan hij weer naar zijn vrouw en twee kinderen. Een dochter van 7 jaar en een zoon van 5 jaar. Zoonlief telde de dagen af totdat papa weer thuis zou komen. Manoj vertelde ons dat hij elke dag met zijn zoon cricket speelt en dat heeft de jongen nu 12 dagen moeten missen. Dankzij de huidige techniek, de mobiele telefoon, kon Manoj dagelijks met het thuisfront communiceren. Vreemd, je trekt 12 dagen met elkaar op en dan is het ineens afgelopen. We gaan op zoek naar kamer 3016. We komen uit op de hoogste verdieping. Een ruime kamer met een ruim balkon. Tussen de bomen door zie ik het azuurblauwe water. In de bomen springen de palmeekhoorns van boom naar boom en de kauwen laten ook van zich horen. Hiervan ben ik minder gecharmeerd. Even een break en daarna gaan we op verkenningstocht. In de omgeving van het hotel zijn veel souvenirwinkeltjes en restaurantjes met een terras. We kiezen één van de terrasjes en gaan zitten. Het is de Cherry Bar. Op straat is het druk met afgeladen brommers en fietsen. Alle plaatsen worden volledig benut zelfs de buis van de fiets. Een mooi gezicht, twee van die grote jongens zo dicht bij elkaar. Het is intussen donker geworden en de muggen beginnen te plagen. Ook al smeren we ons voortdurend in met deet, het is niet afdoende voor deze muggen. Eén voordeel is dat de muggenbeet niet jeukt. Toch loop je een risico als je geprikt wordt door een “foute”mug. Om 20.00 uur eten we in het hotel. We krijgen een keuzemenu, tonijn of bief stroganoff en we mogen gebruik maken van het saladebuffet. We worden met z’n tweeën aan een tafel gezet waar voor acht personen gedekt is. Niet zo gezellig. Op een gegeven moment wordt een wildvreemde man bij ons aan tafel gezet. Wij vinden dit niet zo prettig en de man blijkbaar ook niet. Uiteindelijk krijgt de man een andere plaats toegewezen. We krijgen dunne runderreepjes in saus, sperzieboontjes, worteltjes met aardappelpuree en ijs na. Het smaakt goed maar het is geen gezellig restaurant. De bediening racet continue rakelings langs de tafels. Ik begrijp niet waarom de crew voor zoveel gasten een keuzemenu serveert. Een buffet zou veel meer rust geven. In Club Dolphin in Waikkala (Negombo) en Kandy waren ook veel gasten en daar was het perfect geregeld. Zowel het buffet als de tafels voor de gasten. We hebben ons drankje nog niet op en nemen het mee naar de lobby. In het hotel logeren voornamelijk Duitse gasten op all inclusive basis. Wij zijn niet zo’n strandhotel liefhebbers, geef ons de kleine hotelletjes in het binnenland maar. Het personeel weet wie je bent en daar voelen we ons thuis. In de lobby speelt een bandje maar de sfeer van Sri Lanka ontbreekt. Om 22.30 uur gaan we slapen. We hebben een gast in de kamer die ons voortdurend lastig valt. Ondanks het gezoem slapen we uiteindelijk toch in.

Dinsdag, 10 maart 2009: Negombo

Iets na zevenen worden we wakker. We hebben heel onrustig geslapen vanwege die irritante mug. Hij kikt wellicht op de deetlucht. Ik ben vannacht ook een paar keer naar de wc geweest want mijn darmen zijn niet helemaal in orde. Ik wijt dit aan het ijsje dat ik gisteren gegeten heb. De datum van houdbaarheid was al een paar maanden overschreden. Normaal gesproken til ik daar niet zo zwaar aan. Sri Lanka is geen Nederland en daar had ik wel rekening mee moeten houden. Om 8.00 staan we op en om 9.00 uur zitten we aan het ontbijt. Ik eet eerst een aantal banaatjes en daarna nog drie toast met jam. Nog wat slappe thee en dan maar hopen dat mijn darmen rustig blijven. Na het ontbijt lopen we naar de receptie want zij zullen voor ons de terugvlucht herbevestigen. De jongen achter de balie snapt er niets van en belt uiteindelijk met Ceylon Ways, de lokale agent. Ik neem de telefoon over van de jongen. De eigenaar van Ceylon Ways, de baas van Manoj, vertelt mij dat hij vandaag om 12.00 uur naar het hotel komt en dat hij alles in orde zal maken. Dat is gelukkig ook weer geregeld. We lopen richting strand. Op zee krioelt het van de zeiltjes. De vissers varen uit, wat een prachtig gezicht en wat jammer dat ik mijn fototoestel nu niet bij me heb. We lopen terug naar de kamer want als we op het strand blijven zijn we niet bereikbaar voor de receptie. Fijn dat de man langs komt maar aan de andere kant moeten we nu op de kamer blijven totdat de “manager” van Ceylon Ways zich meldt. Ik ga op het balkon zitten maar houdt het niet lang vol. De kamerjongen komt de kamer doen. Hij zet de tv aan en we zien dat vele pelgrims de Adam’s Peak beklimmen, het grote heiligdom van de Boeddhisten en in mindere mate voor de Christenen, Hindoes en Moslims. Daarna verschijnen beelden van Kandy waar op het moment nog vele Boeddhistische pelgrims bidden voor regen. Dan verschijnt er Break News op het beeldscherm. Wij kunnen het niet verstaan maar de kamerjongen vertelt dat de Tamil tijgers in Matara een bomaanslag hebben gepleegd op de Moskee. Om ongeveer 11.45 uur meldt de baas van Manoj zich bij de receptie. Het is een druk mannetje. Hij komt om te vragen hoe onze reis is geweest maar hij heeft meer belangstelling voor een man die bij hem staat. Ik laat hem de foto’s van de theeplantages met de NRV poster zien maar daar heeft hij weinig belangstelling voor. We moeten vooral tegen onze touroperator NRV zeggen dat hij speciaal vanuit Colombo naar Negombo is gereisd om ons te bezoeken. In feite is dit bezoek meer eigen belang dan dat hij interesse heeft of alles naar onze wens is geweest. Voor mij mag hij dit bezoek achterwege laten. Het telefoontje dat we in het hotel van Hambantota hebben gekregen is voldoende. We moesten nu verplicht een aantal uren op onze kamer blijven terwijl we lekker onder een palmboom hadden kunnen zitten. Gelukkig hebben we nog gezellig gekletst met de vriendelijke kamerjongen en interessante tv beelden gezien. Feitelijk geen verloren tijd. Om 12.45 uur gaan we op zoek naar een eettentje. Het druppelt een beetje en de zon zit achter de wolken. Het is een goede temperatuur om te wandelen dus besluiten we om een heel eind te lopen en daarna om te keren. Ik maak foto’s van een Katholieke kerk, een Mariakapelletje, bloeiende bomen, straatbeelden en locals die onderweg zijn. De wolken verdwijnen en de zon drijft de temperatuur in een snel tempo omhoog. We zoeken snel een eettentje want Johan heeft zijn pet niet op en zijn hoofd is al aan het vervellen en ik heb mezelf ook nog niet ingesmeerd. Bij het Beach Hotel staan borden buiten met de teksten: verse Hollandse koffie, verse vis en schaaldieren, pasta en pizza, pannenkoeken en frites met mayo. Dit doet afbreuk aan het schitterende land. Dit hoort niet bij Sri Lanka. We gaan zitten en bestellen tomatensoep, friet en een cola en fanta. We moeten 561 rupees (incl 10% charges) afrekenen. We lopen terug naar het hotel en zoeken een plaatsje in schaduw van de bomen. Toch fijn met al die bomen op het strand. Ik kan niet lang stilzitten en maak foto’s van de vruchten en de bloemen in de verschillende bomen. Een aloë vera is tot een complete boom uitgegroeid en draagt oranje vruchten. De palmeekhoorns rennen over het zand en springen van de ene boom naar de andere boom. We gaan bij de snackbar van het zwembad iets drinken. Naast de snackbar staat een tentje waar je verschillende watersportattributen kunt huren en op het strand ligt een oruva waarmee je naar het rif kunt varen. Ze hebben geen klanten en dat is triest voor de ondernemers. Vanuit de snackbar kijken we zonder hindernissen op de azuurblauwe zee. De palmeekhoorntjes lopen op de tafels en zuigen het vocht op van de bierviltjes. Ze kruipen zelfs in de glazen om het laatste vocht met hun tongetje naar binnen te werken. Als ons glas cola leeg is, lopen we naar de kamer en relaxen wat op het balkon. Johan speelt nog wat met zijn mobieltje en als we thuis zijn zal blijken dat hij continue met de voicemail van thuis heeft gebeld. Als we thuis zijn en de voicemail afluisteren horen we de kauwen van Negombo. We moeten er wel om lachen maar dit grapje heeft wel ruim € 50 gekost. We zullen ons het mobiel bellen toch meer eigen moeten maken. We hebben lang genoeg gezeten en om 17.00 uur lopen we weer naar het terras schuin tegenover het hotel. We mogen niet op ons vertrouwde plekje plaatsnemen. We moeten achterin gaan zitten en Johan zijn fles bier wordt in een thermosfles van tempex gestopt. Ik snap er niets van. Nu blijkt het vandaag volle maan te zijn, medin poya, een Boeddhistische feestdag. Uit respect voor Boeddha mag er geen alcohol geschonken worden. Nu begrijpen we ook waarom bij de snackbar geen bier geschonken werd. Mensen kijken is altijd leuk en de tijd vliegt voorbij. We moeten wel goed smeren met deet want de muggen weten ons weer goed te vinden. De eigenaar van de bar, annex restaurant komt ons de hand schudden en vraagt of alles naar wens is. Om 19.30 uur betalen we de drankjes en nog iets extra’s voor het vriendelijke obertje. Hij geeft ons spontaan een hand en we beloven dat we morgenavond komen eten. We steken de weg schuin over en lopen snel naar boven. Als we in de kamer zijn wordt op de deur geklopt. Twee jongens staan voor de deur met attributen om de muggen te verdrijven. Een apparaatje gaat in het stopcontact en ze spuiten nog een luchtje waar de muggen niet dol op zijn. Twintig minuten later staan we helemaal opgefrist in het restaurant. Het is een buffet. We krijgen een tafeltje voor twee aangewezen. Dat is al een stuk beter dan gisteren. Ik neem aardappelgratin, groentecurry, rauwkost en koude plakken varkenshaas. Het smaakt heel lekker en het toetje, chocolademousse met pure chocoladesaus is helemaal geweldig. Het personeel is heel relaxed en vriendelijk. Ze komen zelfs een praatje maken. Dit is toch vele malen beter dan het à la carte menu van gisteren. In het restaurant wordt vanwege poya geen alcohol geschonken. Na het diner gaan we nog even in de lobby zitten maar we zijn zo uitgekeken. Er is niets te beleven. Het lijkt wel of alle gasten buiten de deur zijn om iets te drinken. Om 21.00 uur gaan we naar de kamer, ik lees wat en Johan kijkt tv.

Woensdag, 11 maart 2009: Negombo

Om 7.00 uur staan we op. We zijn al even wakker. Het was vannacht warm en daarom hebben we de plafond-fan die boven het bed hangt in werking gestelt. In de kamer is ook een airco maar als er een alternatief is zoals deze flafond-fan dan gaan we daar voor. We zijn wel een paar keer wakker geworden van het geluid maar ondanks dat hebben we heerlijk lang geslapen. Om 7.45 uur zitten we al op het balkon. De kauwen krijsen zoals thuis en morgen zijn we thuis. Nu horen we de branding van de golven en die zullen we morgen moeten missen. We lopen naar het strand. Een aantal toeristen rennen langs de oceaan. De lucht is strakblauw en het is al behoorlijk warm. We moeten nog een aftiteling hebben voor de film en ik heb een idee. Ik schrijf “einde” in het natte zand en dan moet Johan snel handelen want anders spoelt het water de tekst weg. Een jongen komt nieuwsgierig aanlopen en maakt een praatje. Hij vertelt dat hij tai chi lessen geeft aan Engelse toeristen. Momenteel is het hoogseizoen maar er zijn amper toeristen, de zaken gaan heel slecht. Hij werkt voor een Engelse touroperator en krijgt de helft van zijn salaris doorbetaald als hij geen werk heeft. Normaal gesproken geeft hij in het hoogseizoen dagelijks les maar dit jaar is het echt bizar. We gaan ontbijten. Voor mij lekker vers stokbrood met jam, kaas en sla en Johan smult van zijn omelet. Daarna pakken we een stoel van het terras en gaan onder een palmboom zitten. Evenals gisteren, varen de oruvas (smalle houten bootjes met zeilen) uit. We genieten de gehele voormiddag van het schitterende zandstrand, de beplanting op het strand en de vele oruvas die voor de kust de netten uitgooien. Een schitterend schouwspel. Terwijl we daar zitten, stallen de verkopers kun koopwaar uit in het mulle zand. Een man verkoopt lederen tassen, riemen, slippers en hoeden. Weer een andere man heeft houtsnijwerk bij zich, olifanten en oa miniatuur oruvas. De vrouwen verkopen mooi bedrukte omslagdoeken. Helaas kan ik niets met die doeken. Een oud vrouwtje vraagt om t-shirts. Wat vind ik het jammer dat ik de shirts al weggeven heb. Ik vraag of ze even wil wachten. Ze is niet op haar mondje gevallen en vraagt of ik de spullen in een zak wil doen. Wel een bij de handje. Ik loop naar de kamer en pak een paar lange broeken die ze mag hebben. Ik hoop dat ze er iets mee kan. Johan koopt een lederen riem van éen van de mannen. We dingen af en uiteindelijk krijgen we de riem voor die prijs. Als ik de man toch de vraagprijs betaal moet hij lachen en bedankt ons. Om 13.30 uur lunchen we in de snackbar bij het zwembad. Ik neem een hamburger met friet en een glas vers geperst sinaasappelsap. Johan neemt alleen maar frietjes. In een struik voor ons zit een kameleon. Ondanks dat het beestje erg beweeglijk is, lukt het me een foto te maken. Na de lunch zoeken we ons plekje onder de palmboom weer op. Uit de zon en met een koel briesje is het daar goed vertoeven. Aan praatjes geen gebrek. De ene verkoper heeft nog maar net zijn spullen opgeruimd of de andere stalt ze weer uit. Ze zeggen allemaal hetzelfde, namelijk “bad times”. Ondanks dat blijven ze vriendelijk en beleefd. Toch wel triest voor die mensen. Op het strand ligt een oruva waarmee je naar het rif kunt varen. Deze mannen hebben vandaag geluk want regelmatig varen ze uit met toeristen. De verkopers krijgen het warm en gaan met heel hun hebben en houwen onder de bomen zitten. Een paar mannen repareren op het strand het witte zeil van een oruva. Om 16.00 uur lopen we naar de kamer. Ondanks dat we in de schaduw hebben gezeten, zijn mijn benen toch een beetje rood geworden. De zon staat pal op het balkon en daar is het veel te warm. Johan gaat even plat en ik fatsoeneer de koffers zodat straks alle spullen erin passen. Vannacht zeggen we vaarwel tegen dit schitterende land. Om 18.00 uur steken we bij het hotel schuin over naar de Cherry Bar. We zitten nog maar amper op het terras of het begint te druppelen. We verhuizen naar de bar. Maar goed ook want binnen no-time barst een tropische onweersbui los. Het stortregenen duurt zeker 1½ uur. De fietsers en bromfietsers rijden zonder regenkleding door de stromende regen. Ze zijn zeiknat. Ik bestudeer de menukaart en die ziet er goed uit. We besluiten om hier iets te eten. We lopen naar het openlucht restaurant. Daar zitten twee lokale gasten en een westerse toerist. Het duurt heel lang voordat we iets op ons bord krijgen. Als het dan uiteindelijk zover is, smaakt het voor geen meter. Dit is het slechtste eten van de gehele vakantie. Het vriendelijke obertje vindt het vreemd dat we willen betalen terwijl onze borden nog vol zijn. We bedanken het obertje voor de vriendelijke bediening van de afgelopen dagen en vertellen hem nog wel even dat het eten niet lekker is. Hij kijkt ons een beetje verontwaardigd aan. Het regent nog steeds en omdat we niet zeiknat willen worden, rennen we naar het hotel. Het is inmiddels 20.45 uur als we de kamer binnenstappen. We zien een plas water op de vloer staan. Shit, we hebben een lekkage. Het bed is ook zeiknat. Op twee plaatsen heeft het gelekt. Johan loopt naar de receptie en al snel komt de house-keeping met twee man sterk. De vloer wordt gedweild, het matras wordt omgedraaid en we krijgen schone lakens. Als de house-keeping klaar is, is het voor ons tijd om te gaan slapen. Van slapen zal niet veel komen maar we moeten het toch proberen. Johan zet de wektijd op 1.30 uur. De telefoon gaat en Johan neemt op. Johan begrijpt er niets van en geeft de hoorn over aan mij. Manoj aan de lijn. Hij vertelt heel enthousiast dat hij ons vannacht naar de luchthaven zal brengen. We zijn helemaal gelukkig. Nu zien we hem toch nog voordat we naar Nederland vetrekken. Nog geen tien minuten later gaat de telefoon weer. Ik neem op en daar is Manoj weer. Zijn baas heeft net gebeld dat een taxi ons komt ophalen. Wat een teleurstelling. Hij wenst ons nog een goede reis toe en het laatste geluid dat uit de hoorn komt is “doei”. We gaan slapen.

Donderdag, 12 maart 2009: Negombo - Colombo - Amsterdam

Om 0.30 uur word ik wakker en ik kan niet meer slapen. Om 1.30 uur piept de wekker. We hebben alle tijd want de taxi komt ons pas om 3.00 uur ophalen. Om 2.00 uur krijgen we de wake-up call. De koffers zijn gepakt en Johan zet ze op de gang. Voor de kamerjongen maak ik een verrassingspakketje met daarin de half lege flessen douchecrème en shampoo nog wat evergreens en nog een klein fooitje. Om 2.30 uur zitten we bij de receptie (de entree) te wachten. In het hotel is het pikkedonker en bij de entree stikt het van de muggen. Eindelijk komt er een man uit het donker opdagen. Het is de macho met de Mexicaanse hoed die we de afgelopen dagen overal tegenkwamen. We vragen hem of hij onze koffers wil ophalen. We zouden dat zelf wel gedaan hebben maar er is geen lift en je moet tig trappen af. Er komt nog een gast aanwandelen. Ook een Nederlander die op de taxi wacht. Zijn taxi komt er al aan. Even later, 2.55 uur arriveert ook onze taxi. Het is ongeveer 15 á 20 minuten rijden naar de luchthaven. Het inchecken gaat heel vlot. We vullen de departercard in en lopen door de douane. Om 4.40 uur kunnen we boarden. We moeten onze schoenen uit en die moeten zelfs door de scan. Dan is het wachten geblazen. Het vliegtuig vertrekt om 6.30 uur, stipt op tijd. We vliegen met een Airbus 340-200. Johan en ik zitten niet naast elkaar. Ik vraag de stewardess of we met iemand kunnen ruilen. Ze vraagt of we even geduld willen hebben. Naast Johan komt niemand zitten dus verhuis ik naar zitplaats 9a. We zitten tussen de Nederlanders. Het is een Fox groep. We krijgen het ontbijt geserveerd. Ik word al misselijk als ik de geur van het omelet ruik. Ik kan er niets aan doen maar dat vind ik zo vreselijk stinken. De koffie smaakt goed. Een croissantje met jam, jus en een bakje fruit is voor mij voldoende. Na het ontbijt krijgen we nog een flesje water van 200ml en daarna moeten de luikjes dicht en het licht gaat uit. Ik heb nog pinda’s bij me en die peuzelen we samen op. Na 6 uur en een kwartier landen we in Amman. De aanvliegroute ter hoogte van Amman is één grote zandbank. We landen stipt op tijd. In het vliegtuig staat aangegeven dat de vlucht naar Amsterdam vertrekt vanaf gate 6. Dat is een stuk eenvoudiger dan op de heenreis. Binnen een paar tellen staan we bij gate 6 maar we mogen nog niet in de rij. Eerst moeten de passagiers voor de vluchten naar Frankfurt en Tel Aviv boarden. Eindelijk, we mogen boarden. Dit is wel een hele bijzondere check. Onze schoenen mogen we aanhouden. Ik hoef niets uit of af te doen, zelfs mijn fleesevest niet. Johan moet zijn riem, horloge en bril afdoen. Dat moet door de scan en hij wordt zelf van top tot teen gefouilleerd. We zitten nog maar amper of we moeten naar de bus die ons over de luchthaven naar het vliegtuig brengt. We vliegen met een Airbus A320. We hebben 3 stoelen voor ons tweeën. In het vliegtuig zijn nog vele stoelen leeg. Het vliegtuig taxiet naar de startbaan en om 11.45 uur gaan we de lucht in. Op naar de eindbestemming Amsterdam. Vliegtijd is 5 uur en 20 minuten. Om 15.37 zetten we voet op Nederlandse bodem. Het is 8 graden en dat zal even wennen zijn. Het taxiën duurt een eeuw. Als we stilstaan wil iedereen tegelijk het vliegtuig uit. We lopen met de meute mee naar de bagageband. De bagage wordt om 16.13 uur verwacht. Met de shuttlebus van 16.45 uur rijden we naar het hotel waar we na een kwartiertje arriveren. Ik haal bij de receptie het uitrijkaartje op. We laden de koffers in en dan kunnen we naar huis. Vanaf Amsterdam tot Gorinchem is het file en daarna kunnen we doorrijden. Om 20.00 uur zijn we eindelijk thuis. We kijken terug op een fantastische reis die we nooit zullen vergeten. Deze reis staat in onze top 3 tezamen met de reizen naar Madagaskar en Ecuador. Normaal gesproken denk ik er niet aan om een tweede keer naar een land te gaan omdat er nog zoveel meer te zien is op de wereld. Op de terugweg naar huis was ik er al van overtuigd dat we nog een keer terugkeren naar dit schitterende Sri Lanka. Het land heeft mij van binnen geraakt. Bijzonder vriendelijke mensen en een veelzijdig land. Prachtige natuur, wildparken, archeologische steden, authentieke dorpjes, theeplantages en fabrieken, mooie stranden en nog veel meer moois.

Minder info >

16-daagse groepsreis Klassiek Sri Lanka

Vrijdag en zaterdag 28 en 29 mei

We zijn al vrij vroeg door Dennis en Christa naar Schiphol gebracht. We vertrekken met circa 3 kwartier vertraging om 13.20 uur naar Amman (circa 4 uur en 3 kwartier vliegen). De vertraging betekende wel dat we in Amman geen pauze hebben, maar vlug door moeten lopen naar ons vliegtuig naar Colombo. ...

We zijn al vrij vroeg door Dennis en Christa naar Schiphol gebracht. We vertrekken met circa 3 kwartier vertraging om 13.20 uur naar Amman (circa 4 uur en 3 kwartier vliegen). De vertraging betekende wel dat we in Amman geen pauze hebben, maar vlug door moeten lopen naar ons vliegtuig naar Colombo. Kennelijk ging dat wat al te snel, want de koffer van een van onze reisgenoten bleek in Amman te zijn achtergebleven. Na circa 6 uur en 1 kwartier vliegen waren we in Colombo aangekomen, en dan nog een uurtje rijden naar ons hotel. We konden gelijk inchecken, en hadden de rest van de ochtend geen programma. Omdat 2 reisgenoten hun reis geannuleerd hebben, zijn we maar met ons vijven. Genoeg plaats dus in ons busje voor ons, de Nederlands sprekende reisleider, de chauffeur, en nog een bijrijder (er moet tenslotte iemand zijn die de deur open en dicht doet). Om circa 7.00 uur zitten we aan de koffie, en zien andere hotelgasten gaan ontbijten. We hebben bij onze beide vluchten al te eten gekregen,en hoeven nu nog niets. We hebben best wel wat moeite om de ochtend door te komen. Het is bewolkt, maar erg warm (drukkend), En om zo snel mogelijk aan het nieuwe ritme te wennen (4,5 uur tijdverschil) willen we niet gaan slapen. In de middag vertrekken we naar Necombo. Onderweg pinnen. In Necombo gaan we eerst met tuk tuks door de stad naar de haven met de vismarkt. Het stonk daar gelukkig niet zo erg. Daarna weer terug en met de bus naar een door de Hollanders gegraven kanaal waar we overstappen in een bootje waarmee we over een ondiep meer gingen varen waar veel wordt gevist. Tijdens het varen krijgen we een lokaal hartversterkertje te proeven (Arak) dat is gebrouwen uit kokosnoten. Na het welkomstdiner in ons hotel (met o.a. een pittige kip curry) kunnen we aan het eind van deze "tweedag" eindelijk gaan slapen.

Meer info >

Zondag 30 mei

Wake up call om 6.00 uur. Vertrek om 7.30 uur naar Giritale. Onderweg diverse stops. De eerste is bij een kraampje om verse ananas te proeven en uit een kokosnoot te drinken. Bij de huizen en winkels waar we langs rijden hangen overal lampions in allerlei soorten en maten vanwege het lichtjesfeest van de boeddhisten dat net voorbij is (27 en 28 mei). De tweede stop is bij een winkeltje waar ze cashewnoten verkopen, een belangrijk exportproduct van het land. De volgende stop is bij het olifantenweeshuis. We kijken eerst bij het baden en drinken (125 liter per dag!) van de olifanten in de rivier. Op het daarbij gelegen terras gebruiken we ook de lunch. Daar gaan we even in een winkeltje waarin ze laten zien hoe van de kokosnootgrote drollen van de olifanten papier wordt gemaakt. Na nog even gekeken te hebben bij de oudste olifant van het land (maar niemand weet precies hoe oud deze is) gaan we weer op weg. Over een kronkelige smalle weg over een berg en verder landinwaarts. Na een sanitaire- en verfrissingstop in een mooi gelegen restaurant in het oerwoud komen we op een heuvel bij een oud klooster. Daarvoor moeten we dan wel eerst een flink stuk klimmen. Het klooster bestaat uit 5 grotten met in totaal 152 Boeddhabeelden, alles uitgehakt in de granieten rots. Het klooster staat op de werelderfgoedlijst van de Unesco. We mogen alleen op onze blote voeten naar binnen, en met de blote schouders en knieën bedekt met daar gehuurde sarongs en omslagdoeken (lekker warm). Voor het klooster (een stuk de berg af) staat ook nog het grootste Boeddhabeeld ter wereld (100 meter hoog). Na dit dagprogramma rijden we door naar ons hotel in Giritale. Dat ligt hoog op een berg, dus met een leuk uitzicht, ook op een nabijgelegen meer. Het hotel zit niet vol, en daarom bestaat het diner niet uit het gebruikelijke buffet, maar krijgen een 4-gangen menu. Na het diner laat Carla met 2 reisgenoten zich masseren. Ze moet daarbij ook op een houten plank gaan liggen me allemaal gaten eronder. Onder de plank wordt er flink gestookt met kruiden e.d.. Omdat Carla op haar hoofd na (die wordt tegelijkertijd gemasseerd) onder een houten overkapping ligt, wordt dat lekker warm daaronder. Onze kamers hebben geen balkonnetjes, zodat we wel gedwongen worden om de rest van de avond aan de bar door te brengen.

Maandag 31 mei

We gaan pas in de loop van de middag weer aan een programma deelnemen, dus kunnen lekker uitslapen. Na het late ontbijt gaan we internetten. We luieren wat bij het zwembad. Op de ligbedden bij het zwembad kun je allen op je rug liggen vanwege de vorm van de bedden. Dus al gauw zaten we weer op het terras in makkelijke stoelen. Om 15.00 uur vertrekken we met een jeep om een tochtje door de omgeving te maken. De gids brengt ons naar een huis zoals die nog regelmatig in het binnenland voor komt (muren van leem/klei, en dak van geweven palmbladeren). Daar laten ze ons zien hoe ze de basis maken van een curry, allemaal met de hand. onderweg kunnen we nog wat pennen uitdelen aan kinderen, waarna we op een klein strandje aan het meer een arak e.d. nemen en de zonsondergang op het meer met de omliggende bergen zien. Daarna terug naar ons hotel voor een drankje voordat we om 20.00 uur aan het diner gaan. De excursies die we de volgende dag kunnen doen zijn niet zo aantrekkelijk (safari waar we olifanten, herten en krokodillen kunnen zien of een bezoek aan een ruïne van een oude stad). In overleg met de gids kunnen we regelen dat we met dezelfde jeep morgen naar een stadje kunnen. Na het eten neemt Carla nog een rugmassage voordat we een slaapmutsje nemen.

Dinsdag 1 juni

Alweer uitslapen en luieren, want vandaag vertrekken we pas weer om 15.00 uur. De heenweg naar het kleine stadje rijden we via het platteland. Grappig om te zien hoeveel mensen in het irrigatiekanaal waarlangs we rijden zich wassen, tanden poetsen, en de was doen. En dan natuurlijk vrolijk terugzwaaien naar alle kleine kinderen (die vinden die buitenlanders prachtig). We wisten van tevoren dat het stadje niet veel was, maar we dachten gewoon wat langs alle winkeltjes te slenteren. Het bleek echter bloedheet in het stadje, zeker boven de 40 graden. Enkele keren konden we in een winkel met airco wat bijkomen, maar toen er steeds meet zweetdruppels van de gezichten begonnen af te stomen hebben we het opgegeven en de terugreis aanvaard. Staande achterin de jeep kon je nog een beetje afkoelen door de rijwind. We rijden naar een oud hotel (1954; gebouwd voor de ontvangst van koningin Elisabeth) om even wat bij te komen met een drankje, en dan weer terug naar ons hotel. We gaan weer om 20.00 uur eten, en nu met een buffet, want er zijn inmiddels voldoende gasten in het hotel om een buffet te maken. Voor ons wel een beetje jammer, want het is toch wel bijzonder dat er 60 man personeel klaar staan om ons en slechts enkele andere gasten te bedienen. Kees heeft vandaag een poot van zijn bril gebroken, en moet het dus de rest van de vakantie met zijn reservebril doen. De komende dagen gaan we weer een druk programma krijgen, dus dan is er ook wat meer te vertellen. Dan gaan we Giritale verlaten, dat ongeveer middenin Sri Lanka ligt.

Woensdag 2 juni

Weer om 6.00 uur de wake-up-call. De gids heeft geregeld dat we bij het ontbijt eindelijk eens gewone koffie (Nescafé) kunnen drinken. We vertrekken vandaag naar Kandy, een grote stad en ook toeristische plaats, en het culturele hart van het land. Na een uurtje maken we de 1e stop. We gaan hier op een olifant rijden (met z'n vieren, de vrijgezel wil niet). Waar we op zitten gaat bij elke stap van de olifant heen en weer, wat voor Carla haar evenwichtstoornis niet zo lekker is. De olifant loopt op een pad langs een meer, waarna we ook nog een stukje door het meer gaan. Is wel leuk. Dan weer hetzelfde pad langs het meer terug (is minder leuk). Kees geeft de 2 begeleiders van de olifant allebei 100 roepees fooi, maar dat vinden ze te weinig. Voor de begrippen daar hebben we al veel betaald voor het ritje op de olifant (3900 roepees per persoon, ongeveer 28 euro). En zoals ze reageren kunnen ze meer fooi wel vergeten. We rijden daarna over een smalle weg door het oerwoud naar de Leeuwenrots. Dat is een rots in het oerwoud van circa 180 meter hoog, waar in de 12e eeuw een koning zijn kasteel heeft gebouwd, maar door zijn opvolger weer is afgebroken. Carla heeft nog last van het geschommel op de olifant, en gaat niet mee naar boven, evenals de andere vrouw in ons gezelschap. De mannen laten zich niet kennen en beklimmen al zwetend de trappen naar boven. Iet boven halverwege kunnen we oude fresco's op de muur zien van de zogenoemde wolkenmeisjes. Daarna weer met de trappen omhoog naar het 1e plateau met de eigenlijk ingang naar het kasteelplateau. Alleen de poten van de leeuw zijn bewaard gebleven, en niets van de rest van de leeuw. Omdat op het kasteelplateau alleen maar de funderingen van het voormalige kasteel zijn te zien (en die zien we ook op een foto van de gids) nemen we niet meer de moeite om het laatste stuk naar boven te klimmen, en dalen weer af naar beneden. Onderweg probeert een verkoper een speciaal houten kistje aan Kees te slijten voor 3.000 roepees of 20 euro. Kees laat zich niet vermurwen, maar als we weer bij de bus zijn koopt hij het kistje toch. Maar dan wel voor 1.000 roepees. We rijden door naar een luxe restaurant waar we de lunch gebruiken, en Carla wat in het gastenboek moet schrijven. Daarna naar een kruidentuin. We krijgen uitleg over de verschillende planten, en wat ze daarvan maken. Zowel voor het eten als voor balsems, oliën, geneesmiddelen e.d.. Vlak voor het eindpunt krijgen we diverse eindproducten te zien en te ruiken, en laten ze ons ook zien hoe het werkt. Carla krijgt een massage met kruidenolie. Kees is ongewild dubbel de klos. Hij wordt niet alleen gemasseerd, maar bij hem wordt ook een pijnloze ontharingscrème op zijn been gedemonstreerd. Voor de massages wordt natuurlijk een fooi verwacht, en in het winkeltje bij de uitgang laten we ons verleiden om voor een flink bedrag een aantal producten te kopen. Een kruidenalternatief voor Viagra krijgen ze ons echter niet aangesmeerd. Voordat we bij ons hotel in Kandy arriveren stoppen we nog even bij de mooiste hindoetempel van het land. Met een toren met 1.050 beelden voor evenzoveel goden. Ons hotel ligt buiten Kandy hoog in de bergen. Het is er bewolkt, maar dat vinden we zeker niet erg. De temperatuur is zonder zon ook nog zeer aangenaam.

Donderdag 3 juni

We vertrekken om 8.30 uur, en behoefden dus ook "pas" om 7.00 uur op te staan. We gaan naar de botanische tuin met meer dan 4.000 bomen en planten die in (sub)tropische landen voorkomen. Best wel aardig om te horen of te zien wat er voor bijzonders is met sommige bomen. In een hoek van het grote terrein staan hoge bomen waarin duizenden vliegende honden hangen en rondvliegen. We lopen er zo min mogeljk onderdoor om niet ondergescheten te worden. Inclusief een verfrissingstop lopen we daar ongeveer 2,5 uur rond. Kees heeft wat met brillen deze vakantie, want onderweg is hij zijn noodbrilletje verloren. Dan gaan we naar een edelstenenslijperij, waar je deze natuurlijk ook kan kopen. We zijn geen van allen echt geïnteresseerd in edelstenen, maar het voorafgaande filmpje over hoe edelstenen worden gedolven (geen diepe mijnen maar slechts een aantal meters onder de grond) is wel interessant om te zien. Ook het slijpen van de stenen zelf en het maken van zettingen voor de stenen is nog wel aardig om te zien, maar daarna hadden we het gauw gezien en staan nog eerder buiten dan onze reisleider (de chauffeur moest hard daarom lachen). De volgende stop is bij een batikfabriekje met daarnaast een werkplaats en winkel voor houtbewerking. Een batikfabriekje hebben we al in Indonesië en Maleisië gezien. Hetzelfde geldt voor de overbekende houten olifantjes e.d. De vrijgezel is de enige die voor een kennis iets koopt (een klein Boeddhabeelden), en ook hier staan we dus vrij snel weer buiten. Op de terugweg naar ons hotel stoppen we even om een nieuw noodbrilletje voor Kees te kopen. In het hotel gaan we eerst lunchen, en dan even zwemmen. Het vervolgprogramma start namelijk pas om 17.00 uur. Om 17.00 uur vetrekken we voor een show van traditionele dansen, met aan het eind ook nog twee mannen die met vuur spelen en over gloeiende kolen lopen. De show vonden we niet zo denderend. Teveel en te eentonig gebruik van trommels, en bij de danseressen kon er geen lachje vanaf. Alleen de kleurrijke kleding was wel leuk om te zien. Na de show lopen we naar de vlakbij gelegen tempel van de tand. In een schrijn word hier een hoektand (linksboven) van Boeddha bewaard. Bij de tempel van de tand moesten we gelijk weer denken aan de beide klrinzoons. Koen die net zijn 1e tand heeft en Sven die gelijk maar even zijn tand door zijn lip kreeg (zielig). Dankzij de sms-jes weten we ten tijde van het mailen dat er nog meer tandjes zijn gekomen. Schiet wel op zo. Omdat bij de tempel in het verleden wel eens aanslagen zijn geweest van de Tamils, is het tempelcomplex zwaar beveiligd. We worden ook 2 keer gefouilleerd voordat we binnen zijn. Eenmaal binnen worden we bijna horendol van het tromgeroffel. Tijdens de hele ceremonie waarbij de schrijn bezocht kan worden (3 x 1,5 uur per dag) roffelen die elke keer weer hetzelfde deuntje om de boze geesten te verjagen (maar Kees konden ze daarmee niet verjagen). In de tempel wordt aan de hand van schilderijen met (ook) Engelse tekst de geschiedenis van de tand verteld onder de verschillende heersers en oorlogen in de loop der eeuwen. We sluiten daarna aan in de rij om via een luik in de muur een blik op de schrijn te kunnen werpen. De schrijn bestaat uit een zevental stupa's (bellen) over elkaar, net zoals de bekende Russische babushka's. We krijgen amper de tijd om door het luik naar binnen te kijken, maar kunnen daarna nog wel vanaf een afstandje een foto maken. We halen onze schoenen weer op (tempels kun je alleen blootsvoets bezoeken), en verlaten het tempelcomplex langs een hindoetempel en een katholieke kerk die ook op het terrein staan. Terug naar het hotel voor het dinerbuffet. En na het diner naar de bar voor een biertje. Nu ja, zeg maar bier, want in Sri Lanka zijn alleen maar flessen van 6,25 ml. verkrijgbaar.

Vrijdag 4 juni

Helaas weer een vroege wake-up-call van 6.00 uur. We gaan richting het zuiden, maar wel steeds hoger de bergen in. Naar de hoogstgelegen plaats in Sri Lanka op 1.900 meer, Naware Eliya (vertaling : stad in de wolken). Onderweg krijgen we steeds meer theeplantages en naaldbomen te zien in plaats van fruitbomen, en maken natuurlijk een fotostop bij theepluksters die vlak langs de weg aan het werk zijn. We stoppen bij een grote theefabriek, waar we het hele proces van drogen, malen, fermenteren e.d. te zien krijgen. We hebben exact hetzelfde proces al in Indonesië gezien, en voor ons is het dus niet zo bijzonder. Uiteraard krijgen we daarna de thee te proeven. We vervolgen onze weg over de kronkelige wegen door de bergen (het lijkt Oostenrijk wel). In de bergen is het een paar graden koeler dan in de lager gelegen gebieden, dus zeer aangenaam. We zijn wel benieuwd of de temperatuur nog verder gaat dalen, want we zitten nog maar op 1.100 meter hoogte. Aangekomen in Naware Eliya bezoeken we de markt, waar enorm veel verschillende groenten en fruit te koop zijn (ook geïmporteerd). Dan voor een sanitaire stop met de bus even naar een groot koloniaal huis van een of andere Sir James, dat nu een luxe hotel is. Vanwege de aangename temperatuur komen in dit hotel en in dit stadje ook veel rijke Singalezen om vakantie te houden. Met de bus naar het station, waar we te horen krijgen dat onze trein 3 kwartier vertraging heeft. Maar ja, de gids meldt dat hij nog nooit heeft meegemaakt dat een trein op tijd rijdt, ook al rijden er slechts enkele treinen per dag. Onze trein blijkt een echte boemeltrein te zijn met een 31 jaar oude diesellok ervoor. We zitten 2e klas, tussen het gewone volk, omdat 1e klas verhoudingsgewijs duur is en minimaal 1 maand tevoren gereserveerd moet worden. Onze coupé is echter overvol, en met moeite lukt het nog net om 2 zitplaatsen te bemachtigen. De anderen zijn aangewezen op de gangetjes tussen de wagons, waar ze wel op de treeplanken (net als alle ramen staan de deuren gewoon altijd open) van de frisse rijwind kunnen genieten. We komen in de trein ook nog 2 Hollandse backpackers tegen. Kees doet in de trein weer eens een goede daad door een enigszins gehandicapte bedelaar 100 roepees te geven, maar wel nadat ook een autochtoon iets had gegeven (zodat zeker was dat het een behoeftige was). Na pakweg een uur rijden heeft onze gids kunnen regelen dat we met een beperkte bijbetaling toch in de 1e klas konden gaan zitten, wat die stond grotendeels toch maar leeg. We zitten op een gegeven moment letterlijk in de wolken, maar al gauw gaat de trein weer dalen. Na ruim 2 uur treinen komen we aan in Bandarawela. We merken gelijk dat we weer flink zijn gedaald, en de temperatuur dus weer flink is gestegen. Vanaf het station is het maar 5 minuten lopen naar ons hotel Een oud koloniaal gebouw uit 1893. De kamers zijn ruim 4 meter hoog, en de inrichting is ook van ver in de vorig eeuw. Het begint al met een ouderwetse sleutel van meer dan 10 cm., en ouderwetse houten kasten. In de douche staat een ligbad op sierlijke pootjes, ouderwetse kranen, en de douchekop zit vast aan een lange gebogen pijp. Het bed heeft ouderwetse spijlen zoals je nog wel eens in films ziet, en is maar liefst circa 70 cm. hoog (onze vrijgezel is klein, en vroeg al om een trapje). Tot slot geen airco, maar alleen een vin (in vorige hotels waren meestal beide aanwezig). Al met al nogal ouderwets/nostalgisch, maar het heeft wel wat (sfeer). Voor de kamers is een 2 meter brede gang met bankjes en kleine tafeltjes (daar zat ik aan dit verslag te schrijven), waarschijnlijk omdat er geen echt balkon is. De achterkant heeft wel een deur, maar daar is alleen een strook beton van circa 60 cm. met een hek. Na een welkomstdrankje gaan we lopend even de stad in. Die grenst direct aan het hotel. Bij het verlaten van het hotel maken we nog wel even een foto met de beveiligingsfunctionaris, een man met een snor en een ouderwets Engels tropenkostuum (korte broek, en hoed met omgeslagen flap) zoals de Australiërs dacht ik nog steeds kennen. In de stad kijken we uit naar een lokaal kroegje waar we wat kunnen drinken. Die zijn echter niet zo schoon, zodat we maar besluiten wat in de tuin bij het hotel te drinken. Daar hebben we om 20.0 uur ook ons 5-gangen diner (klinkt omvangrijker dan het is).

Zaterdag 5 juni

Vandaag een lange reis naar de kust. Eigenlijk zouden we weer om 6.00 uur op moeten staan. Maar omdat onze gids voor onze kleine groep een klein restaurantje voor de lunch langs de weg heeft kunnen vinden (geen omrijden naar een groter restaurant) kon het gelukkig een uurtje later worden. Bij een fotostop bij een waterval krijgen we van mannetjes stukjes stenen in de handen geduwd (cadeautjes zeggen ze). Maar ze vragen wel of we euromuntjes hebben, zogenaamd voor hun kinderen. Het is hier in de bergen een arm gebied, en Kees vindt het daarom niet erg wat te geven. Ze willen echter steeds meer, en worden opdringerig. Dus doorlopen naar de bus. Telkens wanneer de gids kinderen langs de weg ziet stoppen we even om pennen en andere meegebrachte cadeautjes aan de kinderen te geven. Die kunnen het beter gebruiken dan de kinderen in het kustgebied waar we naar te gaan. De mensen in het kustgebied zij namelijk minder arm dan de mensen in het binnenland. We komen bij de kust, waar we gelijk gaan lunchen. We rijden verder langs de kust. Hier en daar zijn nog gebouwtjes te zien die niet hersteld zijn na de tsunami. Ook nieuwe woonwijkjes voor de mensen die destijds hun huis verloren komen we tegen. Bij de enige kuststrook van Sri Lanka gekomen waar aan paalvissen wordt gedaan hebben we pech. De zee is te ruw, en de palen zijn niet bezet. We komen bij "Holland house of hope", en weeshuis dat met name bedoeld was voor de opvang van weeskinderen na de tsunami, maar ook kinderen opneemt die door de staat zijn doorverwezen. Het weeshuis is de mooiste en grootste van Sri Lanka, en zowel de bouw als de exploitatie wordt bekostigd door giften uit Nederland (via de Stichting weeshuis Sri Lanka). Van het computeronderwijs en de medische post maken ook de kinderen/mensen uit de nabije omgeving gebruik. We kregen een rondleiding door de diverse gebouwen, en er wordt wat bij verteld. Ze hebben nu 126 kinderen. Leuk om allemaal te zien en te horen. Om circa 17.00 uur gaan we weer verder met deze lange reisdag naar ons hotel in Galle. Ons hotel ligt op het hoogste punt van Galle (op een heuvel), en heeft een overdekt dakterras waar je mooi uitzicht hebt over de omgeving. Uiteraard sluiten we daar de dag af met een slaapmutsje.

Zondag 6 juni

Na het ontbijt rijden we in enkele minuten naar het Nederlandse VOC-fort in Galle. In het fort staan een aantal gerestaureerde gebouwen uit die tijd. Een hervormde kerk (anno 1755), een gemeentehuis (nu hotel), een groot kruidenmagazijn, een ziekenhuis, een gerechtsgebouw (nu nog) en een klein kruithuis. In de kerk en het hotel zijn we even naar binnen geweest Een hele authentieke sfeer. Bij het verlaten van het fort blijven we even kijken bij een groep jongens die op een grasveldje een sport beoefenen die meegekomen is met de Engelsen, cricket. We stoppen bij een luxe restaurant voor koffie of een ander drankje. We willen aan een tafeltje op enkele meters van de zee gaan zitten. Daar ligt echter een dood babydolfijntje te stinken, zodat we verder van de zee af gaan zitten. Ons laatste uitje van de rondreis is een bezoek aan een schildpaddenkwekerij (zat niet in het programma, maar is door ons groepje toegevoegd). Onderweg is te zien dat dit deel van de kust erger is getroffen door de tsunami. We komen geregeld betonnen karkassen tegen. Hier heeft de tsunami ook een volle trein te pakken gekregen. Veel mensen zijn overigens niet overleden door de 1e golf, maar door de 2e. Na de 1e golf waren veel mensen naar de kust gelopen om te kijken en om de gratis vissen te rapen die door de 1e golf op het land waren gegooid. De schildpaddenkwekerij ligt bij een stuk strand waar s’nachts de schildpadden eieren leggen in het zand. Die worden door de mensen van de kwekerij opgegraven (het gaat telkens om tientallen eieren) en in zandbakken in de kwekerij weer begraven. Na ongeveer 2 maanden komen ze uit. Wij hadden geluk De man van de kwekerij stapte bij een bordje met datum, aantal eieren en soort schildpad op het zand, en dat zakte een beetje in. Dat betekent dat er eieren ware uitgekomen. Even een kuiltje graven met de hand, en ja hoor, een schepte een stuk of 20 schildpadjes naar boven. Kees mocht helpen ze in een waterbak te zetten. De volgende nacht worden die in de zee weer uitgezet. In de kwekerij waren verschillende waterbakken met enkele grote exemplaren van de 5 soorten die in Sr Lanka voorkomen. Er was ook een albino bij van circa 15 kg. Kees kon het niet laten om die voor de foto even uit de waterbak te tillen. Daarna naar ons hotel waar we de rest van de vakantie verblijven, waar we omstreeks 13.00 uur aankomen. Na de lunch vragen we bij de receptie waar we kunnen internetten, maar de enige computer die ze daarvoor hebben is kapot. We zullen buiten het eigen hotel op zoek moeten gaan. Voorlopig gaan we eerst de koffers uitruimen en relaxen op het balkon. De temperatuur is goed, maar het is wel bewolkt. Daarom vandaag nog niet naar het zwembad. De dagen daarna merken we dat het gelukkig heel vaak bewolkt is, want met de zon is het al gauw veel te heet. Ook de tropische regenbuien die zo nu en dan vallen zijn niet erg. Ons strandhotel is goed, maar afgelegen. Maakt echter niet zoveel uit. In het stadje 5 km. verderop is toch niet zoveel te beleven, en zowel het eten als de drank (een biertje voor circa 1 euro excl. fooi) zijn redelijk geprijsd. Nog wat over de hotels waarin we hebben overnacht. Ze waren meestal wat gedateerd, en hadden bijvoorbeeld geen lift (wel in Kandy). Ze hadden echter wel allemaal hun eigen (authentieke) sfeer, waren schoon en netjes, en hadden goede bedden en douches. En altijd vriendelijke mensen, maar dat was ook buiten de hotels. Zoals gezegd kan je over elk hotel negatieve opmerkingen maken, maar wij vonden ze voor onze rondreis goed genoeg. Bij aankomst bij ons standhotel namen we ook afscheid van de gids, de chauffeur en de bijrijder. Onze (lokale) gids Anthony vonden wij uitstekend. Hij wist veel te vertellen en vragen van ons te beantwoorden, dacht met ons mee, en lachte met ons mee. Wat dat betreft konden wij geen betere gids voostellen. De chauffeur had een aardige buik, en hij kreeg van ons de bijnaam Brinta. Hij vind dat wel leuk, en hebben hem dan ook de hele reis zo genoemd. Op de tweebaans wegen waar zeer regelmatig brommers. tuk tuks of andere wagens regelmatig ingehaald moesten worden vonden wij het griezelig hoe we zagen dat lokale bussen en andere wagens elkaar inhaalden. Onze Brinta reed echter zeer veilig, en nam geen risico bij het inhalen. Wij waren daar blij mee. De bijrijder hadden we achter zijn rug om ook een bijnaam gegeven, namelijk mijnheer Rozewater (voornaam lu.....). Zag er redelijk jong uit, maar bleek al 45 te zijn. Met hem hebben we geen lol beleefd, en dat werkte door in zijn fooi Elke dag moest hij onderweg ook even een brief posten, althans zo noemden wij dat. We stopten dan even bij een klein Boeddhabeeld met een gleuf eronder waarin hij dan zijn dagelijkse financiële gift deponeerde. Dat doen niet alle boeddhisten. Zo, dit was het verslag van onze rondreis.

Minder info >

Zelfsamenstellen Sri Lanka

Ter inleiding even de achtergrond van mijn reis : wij hebben 4 dochters en met elk van de kinderen maakt één ouder met één kind één verre reis als ze op de overgang zitten tussen basisschool en middelbare school, en wel in de meivakantie van groep 8. De rest van het gezin blijft dan thuis met de and ...

Ter inleiding even de achtergrond van mijn reis : wij hebben 4 dochters en met elk van de kinderen maakt één ouder met één kind één verre reis als ze op de overgang zitten tussen basisschool en middelbare school, en wel in de meivakantie van groep 8. De rest van het gezin blijft dan thuis met de andere ouder en zo komt het dat wij als ouders in de loop der tijd ieder met 2 kinderen twee verschillende bestemmingen hebben bezocht. Zelf ging ik mee met onze 2e dochter, naar “een eiland in het Westen” (Curaçao) en nu met de 4e dochter mocht ik ook weer mee en kozen we voor “een eiland in het Oosten” : Sri Lanka ! En omdat het aan alle kanten werd afgeraden om daar zelf rond te gaan reizen met een huurauto of openbaar vervoer, kwamen we uit bij de NRV want alleen hier was het mogelijk een individuele-reis-op-maat samen te stellen, en niet mee te hoeven met een groepsreis ? En zo belandden wij in Sri Lanka, mijn 11-jarige dochter en ik (haar moeder) ! Ik stuur niet veel foto’s mee, andere mensen hebben vast veel fraaiere plaatjes gemaakt dan ik met een oud, aftands pocketcameraatje heb kunnen maken; stuur alleen foto’s op die ik in de tekst aangeef. Ook dit verslag voldoet misschien helemaal niet aan jullie verwachtingen, heb er geen ervaring mee en heb maar kort tijd om er iets van te maken….alle plichten thuis en op het werk nemen me weer volledig in beslag ;-)

Meer info >

Vlucht

We hadden geboekt bij de Emirates, omdat alleen deze maatschappij op zaterdag vanuit Amsterdam naar Colombo vloog, met een overstap in Dubai. Was mijn eerste ervaring met deze vliegmaatschappij en ik vond het geweldig. Prima faciliteiten aan boord (o.a. camerabeelden tijdens de start en landing !), menu-kaarten, een divers aanbod catering en een zeer internationaal samengesteld personeelsbestand : er werd vermeld bij het welkomstpraatje van de piloot welke talen allemaal aan boord werden gesproken, niet alleen Arabisch en Engels dus maar ook variërend van Swahili, Hongaars, Chinees, Japans tot Afrikaans !

Aankomst

Bij aankomst in Colombo zagen we aan het einde van een lange rij “mensen-met-bordjes” uiteindelijk een bordje “NRV” dus ik was erg opgelucht, maar daar bleek mijn naam niet op te staan. Gelukkig zat zijn collega vlakbij en met hem zijn we meteen vertrokken naar ons eerste hotel : Palm Village te Negombo. Voor onze gids/chauffeur was het ook zijn eerste bezoek aan dit hotel dus na enig zoeken en vragen kwamen we op het juiste adres aan waar we zeer hartelijk werden ontvangen ; we kregen een fraaie bloem aangereikt (frangipani) en een heerlijke mango-juice. Al snel konden we naar onze kamer en hebben we de rest van die dag en de volgende dag doorgebracht op het terrein van het hotel, hetgeen erg gezellig was want allereerst werd het zwembad druk bezocht door de jeugd uit de omgeving én de tuin van het hotel bleek zeer populair bij bruidsparen voor een foto-reportage ! De dag erna waren er allerlei spelen georganiseerd door het hotel zelf, nog in het kader van de Nieuwjaarsfestiviteiten, dus het was meteen een heel leuke kans om dat bij te wonen !

De eerste dagen van de rondreis

De dag erna zijn we vroeg vertrokken, voor onze eerste dag van de rondreis. Onze gids was perfect op tijd en heeft ons onderweg de mooiste plekjes laten zien. Mijn dochter wilde vooral graag naar het Olifanten weeshuis dus daar hebben we veel tijd doorgebracht en op zijn advies tijdig een kaartje gekocht voor het “fles-geven-aan-baby-olifant”. Daarna op een geweldige locatie, met uitzicht op de rivier, geluncht en uitgebreid een aantal olifanten van zeer nabij kunnen bekijken en bladeren kunnen voeren, het was een perfecte start van de reis ! Na nog diverse plaatsen onderweg bezocht te hebben, kwamen we ’s avonds aan bij het hotel in Giritale en ook daar met een verfrissing ontvangen. Daar hebben we in totaal 3 nachten geslapen en de bedden werden gaandeweg steeds fraaier opgemaakt : eerste nacht niks bijzonders, 2e avond bleek er al een decoratie met bloemen op te liggen en toen we de volgende ochtend lieten blijken hoe mooi we dat vonden bleek de derde avond ons bed helemaal als een soort kunstwerk versierd te zijn ! Vanuit Giritale allerlei “highlights” bezocht en een tochtje gemaakt op een olifant maar de beklimming van Sigiriya achterwege gelaten (wegens hoogtevrees !!). Wel naar het zeer interessante Polonnaruwa geweest, een oude koningsstad : een heel uitgebreid terrein waar nog heel veel te zien en te bezoeken is : ruïnes van het paleis, vele tempelcomplexen etc. Maar niet alleen wij vonden alles zeer bezienswaardig, ook werden we zélf bezienswaardig gevonden : er kwam een hele bus scholieren aan van een Islamitische middelbare school in de buurt, en voor we het wisten werden we omringd door vele kwetterende, giechelende puberdames (zie foto, rondom een ander “slachtoffer”) die een paar woorden Engels wilden wisselen en met mijn dochter op de foto wilden….zij zal nu op zo’n 50 verschillende Facebook-pagina’s wel te zien zijn vermoed ik ;-)

De Tempel van de Tand

De volgende dagen nog Dambulla bezocht en onderweg ook diverse andere plaatsen o.a. zijdefabriekje en -weverij/houtbewerkingsatelier/kruidentuin/gemstonemuseum en in Kandy zelf natuurlijk het hart van het Singaleze Buddhisme : de Tempel van de Tand. Ook hier werden we dankzij onze geweldige gids snel naar binnen geleid zodat we op tijd waren voor de ceremonie vlak vóór de binnenste tempeldeur. Het was ontzettend druk binnen, een komen en gaan van alle pelgrims die met prachtige bloemen naar het altaar kwamen om die te offeren. De gids vertelde ook hier weer veel over de achtergrond en het leven van Buddha, net als hij in Dambulla had gedaan, we hebben van hem veel geleerd over het Buddhisme, maar ook over de rijke geschiedenis van het land zelf !

De Botanical gardens van Kandy

De lunch hebben we gebruikt in de Botanical gardens van Kandy en na een korte rondleiding door de gids hebben we een paar uurtjes daar zelf nog rondgekeken en toen we op de afgeproken tijd weer terugkwamen bij de auto bleek dat de gids ons met paraplu’s was gaan zoeken want het was van lieverlee steeds harder gaan regenen….maar ja…als Hollander vind je dat niet zo’n probleem ;-) Vroeg in de avond op zijn advies een dansvoorstelling bijgewoond, ook hier werden we door hem zo ongeveer op de drempel van het gebouw afgezet en meteen weer opgewacht, we zijn ontzettend verwend door hem, hij stopte gewoon overal vlakbij….niks “parkeerproblemen” ;-) In de buurt van Kandy natuurlijk ook een theeplantage en –fabriek bezocht, waar ons duidelijk werd gemaakt hoe de wereldberoemde thee werd geplukt en verwerkt tot aan transport naar de veiling.

Van Nuwara Eliya naar Bandarawela

Daarna vertrokken naar Nuwara Eliya, een lange tocht door bergachtig gebied, veel haarspeldbochten en een compleet andere omgeving….en daarvandaan een stuk met de trein afgelegd (zie foto), om uit te komen in Bandarawela. Een adembenemende tocht over hooggelegen sporen, met prachtige vergezichten, helaas niet kunnen fotograferen want de trein zat erg vol, dus we moesten hangend in het gangpad ons best doen staande te blijven. Maar we hadden op het perron een echtpaar uit Shanghai ontmoet dat dezelfde kant op moest dus we hebben met hen een paar heel genoeglijke uurtjes doorgebracht, temidden van een bomvolle coupé ! Bij aankomst kwam onze gids er al snel aan, hij had per auto dat traject gereden en inmiddels was het al richting eind van de middag, dus tijd voor het hotel. Ook daar weer een hartelijke ontvangst, met thee en zoetigheid en zelfs een persoonlijk welkomstbordje !

Een wandeling in het dorp

De volgende dag vroeg vertrokken we samen met een lokale gids voor “een wandeling in het dorp”….dat bleek nog een hele trip te zijn, steeds verder en dieper het dal in waar we uiteindelijk uitkwamen tussen de rijst-en groentenvelden waar de bewoners hun eigen lapje grond verbouwden. Erg vredig en harmonieus, geen spoor van verkeer te bekennen en heel veel mooie vogels gezien. Omdat het flink was gaan regenen onderweg waren de “looproutes” dermate glad en modderig dat het voor mij soms lastig was om op zo’n smal “dijkje” te lopen maar gelukkig wilde de gids me af en toe de hand reiken, hihi. Toevallig had ik tevoren mijn dochter gezegd maar haar gymschoenen aan te trekken i.p.v. de teenslippers waar ze meestal op liep….dat bleek een gelukkig advies : we liepen soms tot bijna aan onze enkels in de blubber en moesten na afloop een bloedzuiger van haar schoen verwijderen.

Daarna terug naar het hotel voor een zeer noodzakelijke douche en verkleedsessie en toen vertrokken met de eigen gids, richting de kust. Via de route langs Ravana Ella alwaar een heel mooie waterval te zien is. Onderweg ook weer bij allerlei mooie plekjes gestopt, op mijn verzoek ook bij een rubberboom : daar konden we zien hoe de rubber werd afgetapt. Als er langs de weg een stalletje stond met diverse soorten fruit ofzo, stopte de gids ook vaak om ons iets te laten proeven of bij een boom met speciale vruchten of als hij een mooi vogeltje/dier zag….we hebben voortdurend in kunnen spelen op wat zich onderweg aandiende. En we hadden het geluk een gids te treffen die dol was op de flora en fauna van zijn land, hij had ook allerlei gidsen aan boord met de diverse vogel-en diersoorten….hij wist ook ontzettend veel hierover, dat gaf echt een extra dimensie !

Baby-schildpadjes

De dag eindigde in Galle, daar kwamen we in het donker bij het hotel aan en genoten we van een sprookjesachtig uitzicht tijdens het diner op het dakterras. Bij terugkeer in de kamer bleek ook hier iemand onze bedden intussen omgetoverd te hebben in een bloemige “Good Night” wens, hetgeen mijn dochter op het idee bracht op een derde bed ook een groet achter te laten (zie foto) voor het personeel. De ochtend erna in Galle wat rondgekeken en vandaaruit vertrokken voor het laatste traject van de rondreis : route langs de kust en onderweg weer heel vaak gestopt o.a. bij het Tsunami Memorial en verder een boottochtje gemaakt op zijn aanraden, met een “glassboat” : je ziet dan onder je de prachtig gekleurde vissen, het koraal (erg beschadigd) en…..een reuze-zeeschildpad ! Daarna de zeeschildpaddenopvang bezocht waar mijn dochter het helemaal geweldig vond : “baby-schildpadjes” uit het zand mogen helpen halen (zie foto) en naar hun eerste waterbak brengen.

Shopping paradise

In het schemerdonker uiteindelijk weer aangekomen waar we waren gestart : het hotel in Negombo, daar afscheid genomen van onze gids die na ruim een week met ons op pad weer terug ging naar vrouw en dochter ! De volgende avond belde hij nog om door te geven dat-ie het laatste onderdeel afgesproken had : de transfer van hotel naar vliegveld en we werden de laatste avond inderdaad ruim op tijd opgehaald door een andere chauffeur die ons probleemloos bij het vliegveld heeft afgezet rond middernacht. Toen nog paar uur wachten op terugvlucht, maar wat een verschil met de aankomsthal : daar zag ik alleen een soort winkeltjes waar je gasfornuizen en koelkasten kon kopen, maar de vertrekhal bood een compleet “shopping paradise” !

WE HEBBEN ERVAN GENOTEN!

Via Dubai weer teruggevlogen naar Amsterdam, en zelfs dit laatste traject was nog vol verrassende ontmoetingen (o.a. met Zuid-Afrikaanse stewardess) dus niet alleen onze heenreis was geweldig maar ook de terugreis. Voor mij was het voor het eerst dat ik via een dergelijke constructie op reis ben gegaan, ik vond (en vind het nog steeds)het toch heel “embarrassing” om met een privé-gids/chauffeur op stap te gaan. Ben dit totaal niet gewend, rijd altijd zelf tijdens vakanties en zoek alles zelf uit, ook al is dat soms heel inefficiënt , maar dat beschouw ik nu eenmaal als onderdeel van het avontuur van het op reis zijn ;-) Had ook geen idee van de omstandigheden waaronder zo’n gids/chauffeur moet werken, hoe dat geregeld was m.b.t. slapen/eten, gaandeweg ben ik er een heel klein beetje achter gekomen hoe deze “geheime, separate wereld” in elkaar steekt. Maar in deze omstandigheden, reizend met een 11-jarige dochter, en in de verkeerssituatie van Sri Lanka was dit echt de enige manier om verantwoord en veilig op pad te gaan en zodoende iets van het prachtige land te kunnen zien, met zijn grote variatie in landschap, religie, bevolking en zijn rijke geschiedenis als je niet met een groep mee wilde of op één plek wilde blijven ! Vluchten, hotels, eten, rondreis, gids, organisatie : het was allemaal GEWELDIG !!! WE HEBBEN ERVAN GENOTEN !

Minder info >

18-daagse privé rondreis Sri Lanka Compleet

7 mei

7 t/m 27 mei 2011 Hans & Wilma Alphen aan den Rijn Vertrek vanaf Schiphol naar Colombo, via Dubai aankomst 8 mei. Maatschappij Emirates. Luchthaven Dubai is overweldigend, het taxiën duurde ca 15 min alvorens we met een bus naar de aankomsthal gebracht werden voor de vlucht naar Colombo, de ri ...

7 t/m 27 mei 2011 Hans & Wilma Alphen aan den Rijn Vertrek vanaf Schiphol naar Colombo, via Dubai aankomst 8 mei. Maatschappij Emirates. Luchthaven Dubai is overweldigend, het taxiën duurde ca 15 min alvorens we met een bus naar de aankomsthal gebracht werden voor de vlucht naar Colombo, de rit met de bus duurde ook ca 20 min. Na nog een wandeling van ca 45 min komen we bij de gate aan voor de aansluitende vlucht. Om 08:45 (locale tijd) aangekomen in Sri Lanka, gelukkig zijn de koffers er ook, keurig staat Sanesh onze gids ons op te wachten. Eenmaal buiten slaat de warmte ons tegemoet. Het drukke verkeer, wat daar links rijd, krioelt door elkaar heen en ook door de lange vermoeide reis komt het nogal hectisch op ons over. Sanesh zegt dat het nogal een rustige dag is omdat het zondag is en we vragen ons af hoe het morgen zal zijn. Wij zien veel chaos op de weg zoals tuk-tuks fietsen, brommers, bussen, vrachtauto’s. auto’s enz enz wat allemaal door elkaar heen lijkt te rijden. (er liggen zelfs koeien op de weg, overigens koeien worden ’s morgens na het melken naar buiten gestuurd en lopen dan zelfs op de weg, om vervolgens in de avond weer de omgekeerde weg te bewandelen) Die dag was er ook nog een marathon waarbij velen op blote voeten liepen bij een temperatuur van ca 35 Gr. Onderweg stopt Sanesh ineens om ons een rode kokosnoot aan te beiden. Van deze kokosnoot wordt alleen het sap gedronken en de kokosnoot welke wij kennen, wordt hoofdzakelijk gebruikt in de keuken voor de bereiding van curries, terwijl de bast wordt gebruikt voor andere doeleinden. Bij aankomst in ons hotel, Pegasus Reef in Wattala, zijn we getuige van de voorbereiding van een traditionele homecoming. Dit is de thuiskomst van een bruidspaar waarbij de bruid in het rood gekleed is. Bij de bruiloft is de bruid in het wit gekleed en zijn er voornamelijk familieleden van de bruid aanwezig, terwijl bij de homecoming, wat eigenlijk betekent dat het meisje een vrouw is geworden, er voornamelijk familieleden van de bruidegom aanwezig zijn. ’s Middags even geslapen, net voor we wilden gaan eten kwam het homecoming bruidspaar aan bij het hotel waar ze hun gasten ontvingen voor het diner en het aansluitende feest. Ze werden daarbij begeleidt door dansers in traditionele klederdracht en we waren getuige van een prachtige aankomst. Sanesh vertelde ons daags erna dat het de Kandy dansers waren. We hebben heerlijk gegeten van het buffet en zijn vroeg naar bed gegaan.

Meer info >

9 mei

Vandaag staat een bezoek aan Negombo een vissersdorp op het programma en morgen een bezoek aan Colombo. In overleg met Sanesh besluiten we dit op 1 dag te doen zodat we morgen de gehele dag vrij zijn en nog bij kunnen komen van de reis. Wij ervaren het als een heel groot voordeel dat je met de gids kunt overleggen en het dag programma kunt aanpassen, iets wat met een groepsrondreis veel moeilijker is. Omdat we gisteren wat licht in het hoofd waren, lange reis, warmte, druk verkeer wat vaak om snelle reactie vraagt, hebben we Sanesh gevraagd om wat rustiger te rijden, dat heeft zeker geholpen want we hebben daarna die klachten niet meer gehad. Onze tip is ook om de airco niet te koud te zetten, je krijgt toch te maken met het temperatuur verschil en wij vonden het prettiger om niet te koud uit de auto te stappen. Colombo is een zeer drukke grote stad, met van alles door elkaar heen, Hindoe tempels, Boeddha’s , Tamils, Moslims, grote gebouwen met Engelse invloeden, 2 havens enz, enz. Op straat rijdt, loopt alles door elkaar heen. Hoewel het vanmorgen geregend heeft bracht dat geen afkoeling, het is gewoon heet en we zweten dan ook wat af. In Negombo passeren we, op weg naar de vismarkt, de haven met de vele kleurige vissersbootjes. De vers gevangen vis wordt op de vismarkt aangeboden en net buiten de markt liggen ook vele vissen te drogen en dat gaat redelijk snel met die temperaturen, overigens als we die niet gezien zouden hebben hadden we ze wel geroken. Om ca 15:30 zijn we terug in ons hotel.

10 mei

de rustdag is ons goed bevallen, heerlijk om zo bij te komen en te acclimatiseren. Om toch niet helemaal niets te doen besluiten we naar het bij gelegen dorpje Wattala te lopen. Gelukkig passeert ons een fietser die een weg binnendoor wist en dat scheelde ca 4 km lopen. Dat is prettig want acclimatiseren duurt langer dan 2 dagen, Sri Lanka is gewoon zeer warm, 35+. Net voor Wattala liet hij ons een fabriekje zien waar ze uit de bast van de kokosnoot vezels winnen voor het maken van touw en materiaal voor matrassen. De weg binnendoor vind je als je bij Pegasus Reef rechtsaf gaat, al na ca 20-30 meter aan de linkerkant. Die weg hoef je alleen maar te volgen en je komt bij een kanaal, wat door Nederlanders is aangelegd, daar kun je alleen maar rechtsaf. Na korte tijd kom je bij een bruggetje waar je het kanaal kunt oversteken naar Wattala. Bij dat bruggetje bevind zich aan de rechterkant dat fabriekje. Het eten in het hotel is goed, helaas kun je niet naar het strand want dat is er eigenlijk niet.

11 mei

Vandaag verlaten we Wattala en begint eigenlijk onze rondreis. De bestemming vandaag is Giritale, maar eerst vandaag bezoeken we het olifantenweeshuis in Pinnawela. De olifanten staan als we aankomen al in de rivier lekker te badderen. Het is een fantastisch gezicht, we kunnen heel dichtbij komen en ze zelfs voeren. We drinken nog een kopje koffie en vervolgen onze weg. Onderweg zie we een vrouw langs de kant van de weg met 2 stekelvarkens. Sanesh stopt en vertelt dat de man van de vrouw blind is, dus niet kan werken en dat ze heel arm zijn. Omdat er niet gebedeld mag worden heeft zij van de regering toestemming dit wel te doen omdat er anders geen inkomen is. We maken wat foto’s en geven uiteraard geld. Na verloop van tijd zien we ineens een cobra de weg over steken, Sanesh stopt maar de cobra glijdt snel de berm in. Sanesh heeft oog voor bijna alles, wederom stopt hij ineens en rijdt een stukje terug, en het wordt meteen duidelijk waarom, er staan 2 wilde olifanten in het bos. Als we aankomen bij ons hotel in Giritale staan we perplex, de ligging is prachtig aan een meer omgeven door bergen, hier houden we het de komende 2 dagen wel uit.

12 mei

Vanochtend een excursie gemaakt welke niet wordt aangeboden, ook niet als een optionele, nl een rit op de rug van een olifant, Wat een ervaring, je loopt langs een meer en na een wandeling door het water weer terug. De mahoet (oppasser) houd ook nog de natuur in de gaten en laat ons een paar hagedissen zien welke ons nooit opgevallen zou zijn. Onderweg kun je op 2 plaatsen voor 100 rupee wat kleine bananen kopen voor de olifant die ze lekker opsmikkelt, langs het meer zien we in de verte Sigirya, de leeuwenrots liggen, waar we morgen heen gaan. De olifant trekt ook waterlelies uit het water welke door de mahoet tot een halsketting gevormd worden. Na het ritje wordt de olifant beloont met een wasbeurt en eten, dat moet ook wel anders wordt hij boos als hij direct weer een ritje moet maken. In de middag na wat gegeten te hebben zeiden we tegen Sanesh dat we wel een wandeling wilden maken in de buurt, hij besloot mee te gaan en dat is wel handig omdat hij de taal kent. We liepen via een pad in het buurt het oerwoud in. Wij als leken zijn blij met een gids die veel kennis heeft van de natuur en ons op vogels, vlinders, enz wijst die je anders niet eens ziet. Uiteindelijk vraagt Sanesh bij een dorpje de kortste weg terug, nou dat hebben we geweten. Er was geen pad dus door bomen en struiken heen een weg banen, Gelukkig hebben een paar bewoners ons begeleid zodat we na een behoorlijke klim en afdaling weer op de weg naar het hotel kwamen, zeer vermoeid, liters zweet kwijt maar wel een ervaring rijker.

13 mei

Vandaag Sigirya bezocht, de leeuwenrots. Om 07:30 vertrokken uit het hotel, wel vroeg maar anders zou het veel te heet zijn. Om ong. 9 uur aangekomen en begonnen aan de klim. Het valt niet mee, ook op dit tijdstip is het al behoorlijk warm. Sanesh begeleidt ons tot de klauwen van de leeuw en vertelt ons over de geschiedenis van Sigirya, op de weg naar boven passeren we de beroemde fresco’s van de bloemenmeisjes. Het laatste deel gaat hij niet mee, maar het uitzicht boven op de rots is prachtig. Hierna een houtbewerkingsbedrijf bezocht, de man die alles uitlegde sprak zeer goed en duidelijke Engels en vertelde hoe het hout gekleurd werd en wordt. Ook kende hij wat Nederlands, omdat hij 6 maanden geleden in Nederland was geweest i.v.m. een onderbeen prothese. Daar hebben we wat souvenirs gekocht. Daarna een zijde winkel bezocht, waar we uitleg kregen hoe zijde gewonnen wordt, waarna we zijn aangekleed in traditionele Sri Lankaanse kleding, voor de dames een sari en voor de mannen een sarong. Uiteraard zijn daarvan wat foto’s gemaakt. Ook hebben we een zijden sjaaltje gekocht. Op de weg terug naar het hotel zagen we nog een wilde olifant in het Minerya Nat. Park. Sanesh wist nog een lokaal restaurant waar we gegeten hebben, het was in buffet vorm en echt niet te pittig. Prijs voor 2 personen 1400 rupee incl 2 cola, dus voor minder dan € 10 onbeperkt eten. Sanesh legt heel veel contacten met mensen onderweg en kent daardoor veel mensen, wat nogal voordelen oplevert, voor zowel hem als ons. Bv bij het olifantenweeshuis kent hij de hoteleigenaar wat inhoud dat hij de auto bij het hotel kan neerzetten en wij een positie hebben zeer dicht bij de olifanten, ook bij de eetgelegenheden onderweg eet hij vrijwel altijd gratis.

14 mei

Vandaag richting Kandy, maar 1e nog een bezoek aan de rotstempel in Dambulla. Onderweg daarheen werden we aangehouden door een overijverige politieagent, die vond dat ramen van de auto te donker waren. Wat Sanesh ook aangaf deed er niet toe, hij kreeg een boete en moest ook nog zijn rijbewijs inleveren. Wij hebben Sanesh wat bemoedigend toe gesproken want hij was behoorlijk boos, hij vond dat hem onrecht was aangedaan en daar konden wij ons helemaal in vinden. Aangekomen bij de rotstempel deed hij zijn verhaal bij de hoofdmonnik welke toevallig buiten stond. Op zijn advies is Sanesh naar het hoofd van de verkeerspolitie gegaan om daar zijn verhaal te vertellen. Wij waren intussen in het museum bij de tempel en zouden Sanesh weer ergens in de tempel ontmoeten. Nog voordat wij boven bij de tempel waren stond Sanesh ons al weer breed lachend op te wachten. Het hoofd van de politie had de agent duidelijk gemaakt niet meer zulke stomme dingen uit te halen. In elk geval weg boete en rijbewijs terug, duidelijk was het wel dat het die agent om geld te doen was. Ook hier weet Sanesh ons veel over de geschiedenis te vertellen. We vervolgen onze weg en bezoeken een specerijentuin, waar het interessant is te vernemen dat specerijen ook in medicijnen gebruikt worden. Het minpintje hier was dat men aan het einde wat opdringerig werd en dat hadden we nog niet eerder mee gemaakt. Als je aangaf geen interesse te hebben, lieten ze je verder met rust. Na een bezoek aan een batik fabriek komen we aan in Kandy ook een zeer drukke stad waar we verblijven in het hotel Suisse en wauw, zeer waarschijnlijk hadden wij een gerenoveerde kamer, ruim, echt geweldig met ligbad en aparte douche en ook hier een bruiloft. Vanaf ons balkon zagen we beneden ons in de tuin de mooi gedekte tafels staan en dat een bbq werd aangemaakt. We zeiden tegen elkaar wat ziet zo’n bruiloft er prachtig uit. Tot onze verbazing was het niet voor het bruidspaar maar gewoon voor de hotelgasten. Morgen kunnen we wat later opstaan en dan bezoeken we tempel van de tand en ’s avonds naar de Kandy dansers.

15 mei

Ongelofelijk hoeveel mensen naar de tempel toe gaan, je staat letterlijk vanwege de warmte tegen elkaar aan geplakt. Uiteraard zijn we passend gekleed wat inhoud kleding tot over de knie en schouder bedekt. Het ritueel van het openen van de deur waar de tand bewaard wordt word 2 keer per dag herhaald. Normaal gaat de deur om 10.15 uur open maar vandaag werd het 10.45 en al die tijd sta je daar tegen elkaar geplakt te wachten Bijna iedereen is aan het bidden en als de deur geopend wordt loopt men er allemaal langs om offers te brengen variërend van eten voor de monniken, bloemen (vnl lotus de nationale bloem) tot geld. Ook is er een museum waar b.v het leven van Budha wordt getoond, ongeveer op dezelfde manier zoals je in de katholiek kerk de lijdensweg van Christus getoond wordt. Zoals eerder aangegeven kun je in een privé rondreis makkelijker dingen veranderen, daarom hebben we besloten vandaag nog naar het edelstenen museum te gaan i.p.v. morgen. Er wordt daar, ook in het Nederlands, een film getoond hoe ze gewonnen worden. Nog echt handwerk dus een zeer zware job onder moeilijke omstandigheden. Aan het eind kun je er ook kopen en de prijs is afhankelijk van je wens. Morgen is het volle maan en dat staat in mei in het teken van de geboorte en overlijden van Boeddha op de dag ervoor en erna wordt geen alcohol verkocht, er staat zelfs een gevangenisstraf op. Dit jaar wordt het extra gevierd omdat het 2600 jaar geleden is dat Boeddha geboren is. Overigens regent het dan altijd, nou we zullen het mee gaan maken. Later blijkt dat Sanesh zich vergist had want 17 mei was het volle maan. ’s Avonds nog naar de Kandy vuurdansers geweest. De show duurt 1 uur en hoort er gewoon bij, heerlijk zoals de vnl de drums de show dragen en de dansers opzwepen en begeleiden. Na afloop een fikse regenbui die niet lang duurt en ook geen afkoeling brengt.

16 mei

Om ca 9.30 verlaten we Kandy om naar de botanische tuin te gaan, waar vele planten, bomen en bloemen te zien zijn. De orchidee is een zeer prachtige bloem met vele variaties en geuren. De bamboe bomen zijn behoorlijk groot, ca 25-30 m met een doorsnede van 25-30 cm. We zijn er 1,5 uur geweest maar echt niet alles gezien. Op de weg naar de volgende stop Nuwara Eliya gestopt om wat te eten bij een kleine waterval, je merkt dat de temperatuur iets aangenamer wordt. Overal waar je kijkt zijn theeplantages. Uiteraard ook een theefabriek bezocht en dan kom je erachter hoeveel werk het is om thee uiteindelijk op tafel te krijgen. Er blijken veel gradaties te zijn en de topthee (gold) kost ong. € 20 per 50 gr. De Europeanen drinken vnl de BOP gradatie. Elke 5 jaar worden de planten gesnoeid, omdat ze anders te hoog worden en kan je ze niet meer plukken omdat alleen de topblaadjes geplukt worden. Overigens zijn het alleen Tamil vrouwen die plukken en ze moeten maar liefst 15 kg/dag plukken voor het basis dag salaris. Deze tamils wonen echt in krotten en ook dat is Sri Lanka. We vervolgen de weg naar Nuwara Eliya, soms lijkt het wel op een van de bochten van “L Alpe d”Huez. Ons hotel Galway Forest Lodge is in onze ogen ondanks dat het pas 13 jaar oud is tot nu toe het minste hotel. Hoewel er geen alcohol geschonken wordt i.v.m volle maan, wordt het biertje wel op de kamer gebracht!!! Morgen staat de treinreis naar Bandarawela op het programma en daar kijken we ook naar uit om dat mee te maken.

17 mei

nog even over dit hotel, het was echt heel erg smerig. De badkamer zat onder de schimmel en het bed stonk naar de urine. Om 09.30 in Nanu-Oya op de trein gestapt, gelukkig hadden we een zitplaats, want de treinreis bleek bijna 4 uur te duren, normaal 3 uur maar onderweg werden nog extra wagons aangekoppeld. Zittend op een houten bank in een overvolle trein was dat best lang. Wel hebben we kunnen genieten van het uitzicht, eerst theeplantages, toen jungle en vervolgens weer theeplantages en watervallen. In de trein werden kleine versnaperingen verkocht, het was uiteindelijk leuk om mee te maken. In Bandarawela stond Sanesh ons weer op te wachten om ons naar Tissamaharama te brengen. Het is vandaag volle maan, overal in Sri Lanka wordt feest gevierd, en onderweg staat men op veel plaatsen met vlaggen te zwaaien. Op die plaatsen wordt er gratis iets uitgedeeld. Rijst, ijs, thee, bloemen enz. om ca 17.00 uur bij het hotel aangekomen en gelukkig ziet dit er veel beter uit dan ’t vorige. ’s Avond heel vroeg naar bed gegaan. Want we moeten er om 04.15 uit voor de safari in Yala National Park.

18 mei

vandaag is Hans jarig en daarom hebben we slingers opgehangen. Om 5 uur vertrekken we met Sanesh en Prasanna de bestuurder van de jeep. Als we aankomen bij Yala is het intussen licht geworden en beginnen we aan de safari. Ook stapt er nog een ranger in de jeep die kan aangeven waar je wel en niet mag komen of juist toestemming geven er wel in te gaan, waar het niet mag. Prasanne blijkt ook de chauffeur te zijn als b.v. National Geograhic’s enz komen voor het maken van opnamen, hij is al 20 jaar gids. We zijn nog maar net op weg, hoewel je er maar 5 km/uur mag rijden ligt de snelheid beduidend hoger, wordt er ineens geremd, aan een meertje ligt een grote krokodil lekker te zonnen met zijn bek open. We vervolgen onze weg en dan midden op het pad staat een hele grote mannetjes olifant. Zijn oren gaan helemaal opzij en zijn slurf omhoog, alsof hij ons wil begroeten. Prassanna zet de motor af en laat de jeep uitrollen tot kort voor de olifant. Hij loopt een heel klein stukje opzij om ons een goed te bekijken, hij vlucht niet weg, heel bijzonder met zo’n dier oog in oog te staan, na het maken van foto’s vervolgen we onze weg. We zien heel veel vogels en Sanesh weet ze vrijwel allemaal te benoemen, of raadpleegt een van zijn boekjes. Wij willen graag een luipaard zien, Sanesh ook want hij heeft er ook nog nooit een gezien. Op een gegeven moment zie we verse sporen en de ranger luistert naar de dieren in de omgeving want die waarschuwen elkaar voor het luipaard, de spanning stijgt. We zien ook nog varanen, buffels, wilde zwijnen, pauwen, apen, mongoes, vliegende vissen, maar nog steeds geen luipaard. Na 3 uur gaan we ontbijten en dachten dat de safari voorbij was omdat deze normaal 3 uur duurt, het ontbijt hebben we gedeeld met de locale bevolking en een brutale aap. Sanesh overlegt met de gids of we nog wat langer kunnen doorrijden om ook naar de zee te gaan waar de Tsunami aan land is gekomen en waar bungalows compleet verdwenen zijn. Op de weg daarheen staan 2 jeeps dwars, er is daar duidelijk wat aan de hand. Er wordt druk gewezen en gekeken en ja hoor daar is ie dan, het luipaard. Het dier steekt rustig de weg over en verdwijnt daarna in het groen. Geweldig om dit mee te maken en we zijn net als Sanesh in extase en genieten volop. Na dit gezien te hebben grapt de gids dat ze nu ook nog op zoek gaan naar een beer, maar dat is een onmogelijke missie omdat je een beer bijna nooit ziet, alleen in juli wanneer er bepaalde bessen groeien welke hij erg lekker vind. Het was een zeer geslaagde safari die uiteindelijk 4,5 uur geduurd heeft en waar we heel tevreden en superblij op terug kijken. Morgen naar Sowamathi Holland House of Hope, een weeshuis voor kinderen die hun ouders verloren hebben tijdens de tsunami van 2004 en wat op is gezet door een Nederlandse vrouw, Marja van Leeuwen. Sinds we wisten dat we naar Sri Lanka zouden gaan hebben we van alles ingezameld voor het weeshuis, zoals leesbrillen voor het nog op te zetten oogcentrum, kleurplaten en kleurpotloden, een aantal simlock vrije telefoons, zeepjes, tandpasta en tandenborstels, we zullen dit morgen gaan afgeven. En hoewel Sanesh ook zei dat het met volle maan in mei altijd regent, nou dit jaar in elk geval niet.

19 mei

na een rit van ca 4 uur komen we dan aan in Sowamathi Holland House of Hope, degene die op de hoogte was gebracht van onze komst was even weg. We begonnen met een rondleiding door een van de medewerksters. Er werd uitgelegd hoe de kinderen les kregen, ook handvaardigheden. Er staan 20 huisjes waar max. 8 kinderen in gehuisvest worden, samen met een vrouw die ze verzorgd en begeleid. Er zijn nu 125 kinderen en de jongens en meisjes hebben ieder hun eigen onderkomen. De spullen die we hebben verzameld en wat we doneren wordt geregistreerd zodat er niets op andere plaatsen terecht komt dan waarvoor het bedoeld is en wij krijgen daarvan ook een kopie. We zien ook een boek staan van de oprichtster van het weeshuis en besluiten het te kopen. Op het moment dat je het gaat lezen wordt je gepakt door het drama wat zich heeft afgespeeld en kom je erachter dat het heel veel energie heeft gekost om dit voor elkaar te krijgen. De kinderen worden goed verzorgd maar er is nog veel nodig om ze verder te helpen. Hoewel Yala een heel bijzondere ervaring was heeft Sowamathi Holland House of Hope een behoorlijke indruk op ons achter gelaten. Morgen bezoeken we Galle een voormalige vestigingsstad wat door de Nederlanders veroverd is op de Portugezen. Het Lady Hill hotel waar we verbleven was het enigste hotel waar zowel het diner als het ontbijt niet in buffetvorm was. Het diner bestond uit 5 gangen, wel was de keus van het hoofdgerecht beperkt, of vis, of vlees.

20 mei

Voordat we naar ons strandhotel gaan bezoeken we eerst het fort in Galle, het is zeer indrukwekkend en goed bewaard gebleven. In het fort, wat net een dorpje lijkt binnen de muren van het fort staat een Nederlands Hervormde kerk waar in de kerk op de vele grafstenen de namen, in het Nederlands, staat beschreven wie daaronder begraven ligt. Na het tekenen van het gastenboek en een donatie vervolgen we onze weg door het fort. Een gedeelte van het fort wordt gebruikt als rechtbank, er bevinden zich ook vele religies binnen het fort, naast de hierboven beschreven kerk, is er ook een Engelse Anglicaanse kerk en uiteraard ook, Boeddhisme, Hindoeisme, maar ook Moslims, er staat daar ook een gebouw, geen minaret, met Arabische tekens helaas hebben we niet kunnen achterhalen wat dat was, grappig is wel dat het ligt aan de Leijnbaanstr. Na een korte rit arriveren we voor een afsluitende strandvakantie in Koggala Beach, waarvan de eigenaars dezelfde zijn als degene die de grond ter beschikking hebben gesteld voor het Sowamathi Holland House of Hope. Daar waren ze van plan geweest een tehuis te bouwen voor oudere inwoners, maar door geldgebrek is er dat niet van gekomen. Vandaag nemen we ook afscheid van Sanesh onze gids, hij kan nu weer een paar dagen naar zijn huis, vrouw en dochter voordat hij aan zijn volgende rondreis begint. Na de lunch even wat relaxen op de kamer, dan barst er een behoorlijke regenbui los, zou het dan echt zo zijn dat we de strandvakantie afsluiten met regen, want het is nu regentijd. Het is gelukkig niet zo en ook nu brengt de regen geen afkoeling. Koggala Beach is een redelijk groot complex en men is er nog steeds aan het renoveren. Ondanks dat geeft het geheel wel een oudere indruk, maar je moet er wel rekening mee houden dat het aan de zee ligt, het zeer warm is met een heel hoge vochtigheidsgraad. Het is dan wel logisch dat geverfd hout en sluitingen sneller aangetast worden dan onder andere klimatologische omstandigheden. Zeer waarschijnlijk hadden de muggen ook vakantie want Deet hebben we amper gebruikt.

26 mei

Om 19.00 uur worden we opgehaald voor de rit naar de luchthaven, waar we om 23.00 uur aankomen. Best wel een lange rit maar als je de wegen en zijn gebruikers kent snap je ook wel waarom je er zo lang over doet. Maar de rit kan overdag wel 6 – 8 uur duren. Na een korte tussenstop in Dubai landen we om 13.35 op Schiphol en eindigt onze vakantie. Gelukkig bouwt Sri Lanka aan haar toekomst en als het goed is zal de 1e snelweg naar het zuiden gereed zijn ergens is 2012 en dan duurt die rit echt niet zo lang meer. Daarnaast wordt er in het zuiden een 2e luchthaven gebouwd waarvan de planning is dat er ook in 2012 de 1e vlucht van vertrekt. Onze ervaring met het eten, men houdt echt rekening met de westerlingen voor wat betreft het pittig zijn, dat valt reuze mee. De hotels waar wij verbleven waren over het algemeen goed, je kunt ze niet vergelijken met onze standaard, maar ook in Nederland zitten er minder goede tussen. Wij hebben een reuze vakantie gehad in een mooi land met vriendelijke mensen dat hard op weg is te herstellen van de burgeroorlog en de tsunami. <i>Nog wat aanvullende informatie welke we niet als eerdere informatie tegen zijn gekomen.</i> Als je wat dronk in het hotel werd het opgeschreven en aan het einde betaal je uiteraard, wat wij opvallend vonden is dat de ober met een mapje met daarin de rekening kwam, daar deed je het geld dan in en de ober loopt vervolgens maar de kassier en het geld wat je terug kreeg werd daar weer in gestopt. De ober gaat dus niet met geld om. Een universele stekker is niet echt nodig als je in hotels verblijft. Ze hebben daar 2 soorten stopcontacten welke allemaal 3 ingangen hebben. Als die ingangen niet rond zijn dan heb je wel een adapter nodig en die kun je gewoon krijgen in het hotel. Als de gaten wel rond zijn kun je gewoon de “Nederlandse” stekkers gebruiken. Op de 2 onderste openingen staat de stroom op, maar op de middelste er net boven niet. Als je daar b.v. een pen in stopt, open je een soort blokkering waarna je gewoon je eigen stekkers kunt gebruiken. Mee te nemen kleding, als je b.v. een paar dagen in het zelfde hotel blijft neem dan niet te veel kleding mee, ze hebben een wasservice en wat je ’s morgens brengt is dezelfde dag of de volgende ochtend al weer terug. Voor een korte broek of ¾ broek betaal je 100 ruppee en dat is heel weinig geld en de witte broeken komen kraak helder terug.

Minder info >

Sri Lanka Compleet

Op 1 juli vertrokken we richting Sri Lanka, een voor ons onbekende bestemming daar wij normaal Amerika reizigers zijn. Na een voorspoedige vlucht met Emirates, waar werkelijk weinig op aan te merken is kwamen we aan in Colombo. Hier stond onze gids ons op te wachten en bracht ons naar ons eerste ...

Op 1 juli vertrokken we richting Sri Lanka, een voor ons onbekende bestemming daar wij normaal Amerika reizigers zijn. Na een voorspoedige vlucht met Emirates, waar werkelijk weinig op aan te merken is kwamen we aan in Colombo. Hier stond onze gids ons op te wachten en bracht ons naar ons eerste hotel Pegasus reef. Dit hotel was ok alleen het strand stelt niets voor, een hoop rommel en een aantal personen die met zielige verhalen afkwamen om alzo geld vast te krijgen. Gewoon niet op ingaan en dan houden ze wel op. De uitstappen naar Colombo en Negombo gewoon ok . Verder richting Giritale wat wel een lange rit is gezien het verkeer op de wegen. Het olifantenweeshuis is tof om zien echter de tijd is er zeer beperkt.Het hotel Chaaya Village was zeer rustig, lekker eten,vriendelijk personeel enz… Jeepsafari was tof, veel olifanten gezien wel wat stoffig maar ja dat moet je erbij nemen. Bezoek aan Polonnaruwa is de moeite waard om gezien te hebben.De fietstocht is echter in deze periode niet aan te raden gezien het er meer dan 35 graden was, hebben we dus ook niet gedaan. Verder naar Kandy,onderweg de leeuwenrots wel gezien maar niet bezocht. Het hotel in Kandy Chaaya Citadel was een van de lawaaierigste hotels die ik ooit ben tegengekomen. Wij sliepen onder de keuken waar tot 1 u ’s nachts veel lawaai was.Eigenlijk zijn dit geen kamers welke men zou mogen gebruiken.De bezochte tempel van de Tand is de moeite waard alsook de botanische tuin.Show met de vuurdansers vond ik persoonlijk wat minder (vrij eentonig) Verder naar Nuwara Eliya door de theeplantages, totaal andere landschappen wat na dagen van cocos en bananen een verademing was.Het hotel St Andrews, (koloniale stijl) was oud maar wel erg gezellig. Hier was ook geen buffet en de keuze van eten zeer beperkt maar ok. Verder naar Tissamaharama, wederom een erg lange rit. De treinreis is niet kunnen doorgaan gezien men ons gewoon op een lokale trein wou droppen en daarenboven men blijkbaar niet zeker wist of hij zou rijden. Dit risico hebben we niet genomen , zeker omdat alles nogal onduidelijk was (ook voor onze gids die duidelijk zijn twijfels had) Avontuur geen probleem voor ons maar er moet wel een beetje duidelijkheid zijn. Yala Nationale Park vond ik minder in vergelijking met het eerdere bezochte park. Het is zo groot dat de kans klein is om interessante dieren te zien (buiten dan enkele olifanten,twee krokodillen en de oren van een Cheeta) De organisatie van het park is nogal chaotisch wat betreft de jeep bestuurders. Het hotel Elephant Reach is ok, lekker eten enz… Verder naar Galle langs de kust, bezoek aan het fort is letterlijk in het water gevallen, maar ja daar kan je weinig aan veranderen. Villa Moderawatta was zeer rustig zeker daar wij de enige gasten waren. Weinig op aan te merken. Uiteindelijk naar onze laatste bestemming Kalutara. Goed hotel echter het strand stelt niets voor en wederom onze verkopende en bedelende vrienden. In het algemeen was het een boeiende reis waar we veel van het land gezien hebben.Op de organistie is weinig aan te merken. De gids was wel wat beperkt in zijn Engels maar hij heeft er het beste van gemaakt.Hij is op plaatsen geweest waar een doorsneetoerist niet komt waardoor we het werkelijke leven van de mensen hebben kunnen zien. Wel is hij bij, denk ik, elke tempel gestopt waar we voorbij kwamen. Het landschap is weinig afwisselend en begint soms eentonig te worden.De hotels in het algemeen behoorlijk tot goed, heb er geen spijt van dat we de upgrade gekozen hebben. Het programma wordt niet altijd gevolgd, maar het voornaamste hebben we gezien. De stopover in Dubai is echt een aanrader, de rondrit (inbegrepen in de prijs) was werkelijk prachtig, dit mede door onze gids welke niet op een uurtje gezien heeft en ons werkelijk zeer veel heeft laten zien. Misschien wel even vermelden dat er een pick-up voorzien is door het hotel (dit was niet aangegeven in de reisdocumenten) en kan voor sommige mensen soms verwarrend zijn.

Meer info >

Minder info >

9- daagse rondreis Authentiek Ceylon

Aankomst Colombo

Na een lange maar aangename vlucht kwamen we vermoeid aan op de luchthaven van Colombo. In de aankomsthal stond onze chauffeur, tevens ook gids voor de komende 9dagen, ons al op te wachten. Na een vriendelijke begroeting en verwelkoming kon onze trip in Sri Lanka beginnen. Na een rit van een half uu ...

Na een lange maar aangename vlucht kwamen we vermoeid aan op de luchthaven van Colombo. In de aankomsthal stond onze chauffeur, tevens ook gids voor de komende 9dagen, ons al op te wachten. Na een vriendelijke begroeting en verwelkoming kon onze trip in Sri Lanka beginnen. Na een rit van een half uurtje naar Wattala hielp onze gids “Kathie” ons eerst nog inchecken in ons eerste hotel. Gezien het vroege aankomstuur deden we nog eerst een dutje alvorens een dag te gaan acclimatiseren aan het zwembad.

Meer info >

Pinnawela & Dambulla

Op dag 2 werden we na het ontbijt opnieuw opgewacht door Kathie. Zijn wagen was een opvallend luxueuse verschijning tussen alle anderen. Via verschillende kleinere wegen -echt grote wegen zijn er niet in Sri Lanka- reden we richting het binneland. We hielden halt aan het Pinnawela olifantenweeshuis waar Kathie ons zorgvuldig gidste. Na een korte rondgang in het weeshuis begaven we ons naar de rivier waar meer dan 60 olifanten stonden te baden. Een indrukwekkend zicht! Helemaal spectaculair werd het toen al deze olifanten door een smal straatje vol winkeltjes terug naar hun weeshuis gingen. Op dit moment hadden we gewacht om onze weg verder te kunnen zetten. Door pittoreske dorpjes reden we dan verder naar Dambulla waar we de beroemde rotstempel bezochten. Tijdens de beklimming op weg naar de tempel werden we vergezeld door tientallen aapjes! Een heel belevenis! De tempel zelf zag er prachtig uit! Kathie voorzag ons ook nog van de nodige uitleg zodat het plaatje helemaal klopte! Na een lange maar mooie dag begaven we ons naar Pelvehera Village waar we de komende 3 nachten zouden logeren. Een mooie locatie waar we voor het avondeten nog konden genieten van een verfrissende duik in het zwembad!

Giritale & omgeving

Dag 3 besloten we de 2 optionele uitstappen te maken die ter beschikking waren. We begonnen de dag met een junglewandeling langs een plaatselijk dorpje. Via een smal paadje wandelden we langs een meer met honderden lotussen in. Een natuurgids gaf ons meer uitleg over de plaatselijke fauna & flora. We brachten een bezoekje aan enkele boeren en werden op een kar, getrokken door ossen, terug naar het dorp gebracht. Een leuke manier om kennis te maken met ongerepte natuur en de leefgewoonten in Sri Lanka. In de namiddag deden we een avontuurlijke jeepsafari in het Minneriya Nationaal Park. Hierdoor kregen we een zicht op hoe de olifanten in dit park vrij leven. Echt prachtig! Mede omdat je tot heel dicht bij de dieren kan komen. Deze mooie rit werd afgesloten met een prachtige zonsondergang.

Leeuwenrots Sigiriya

Op dag 4 trokken we naar Sigiriya waar we de welbekende leeuwenrots beklommen. Vele trappen moesten we overwinnen voor we de top konden bereiken. Op deze bloedhete dag dronken we liters water en verloren evenveel zweet. Onderweg zagen we prachtige fresco's. Het zicht vanop de top was adembenemend!

Kandy

De botanische tuinen van Kandy bezochten we op dag 6. Deze tuin is prachtig aangelegd en onderhouden en toont een ruime variatie aan bomen en planten. Het bleek ook een uiterst geliefde plek voor het nemen van huwelijksfoto's. We kwamen dan ook meerdere pas gehuwde stelletjes tegen. Allemaal gehuld in prachtige kleuren en schitterende kostuums. In het park bleken ook vele vleermuizen te leven. Opnieuw: mooi om te zien! Na ons bezoek aan de tuin maakten we ook nog een kort ritje met de tuktuk doorheen het “nieuwe” Kandy. We mochten zelfs even zelf het stuur over nemen en gezien het chaotische verkeer in Sri Lanka was dit op z'n minst spannend te noemen! In de namiddag bezochten we de beroemde Tempel van de Tand in Kandy. Een schitterende tempel waarin ook nu weer onze gids ons van de nodige uitleg voorzag. In de avond stond er nog een show met vuurdansers op het programma. Omdat we net de Perahera gezien hadden was deze voor ons eigenlijk overbodig.

Heuvellanden

Vanuit Kandy trokken we verder het heuvelland in. We reden door schitterende landschappen vol met theevelden. We bezochten een theefabriek en kregen zo een unieke kijk op de theeproductie. Uiteraard mochten we ook thee proeven en konden we ons helemaal laten gaan in de plaatselijke theewinkel. Hierna zetten we onze weg verder richting Nuwara Eliya. Tijdens een stop onderweg werden we geanimeerd door een straatgoochelaar. Deze liet, zonder trucage, een zwaard 40cm in zijn keel verdwijnen. Hallucinant! Hierna reden we verder naar het station waar we de trein namen naar Bandarawela. De treinrit was een waar avontuur! De trein zat propvol en dus brachten we de rit van 2,5u rechtstaand door tussen elke Singalese jongeren. Iedereen in Sri Lanka is zeer vriendelijk en mede hierdoor kwam het dan ook dat we lekker konden verbroederen met de “locals”. Na een amuzante rit kwamen we aan in Bandarawela waar onze gids ons opnieuw stond op te wachten en ons naar het hotel bracht. 's avonds maakten we nog een wandeling door het dorp waar we konden kennis maken met het alledaagse leven. Toeristen waren hier nauwelijks te bespeuren!

Galle

Op dag 8 verlieten we Bandarawela en vertrokken voor een lange rit naar Galle. Onderweg bezochten we nog een waterval waarin we zelfs een verfrissende duik konden nemen. In Galle maakten we een kleine stadswandeling en bezochten het fort. In de kerk van Galle troffen we stenen aan met verschillende nederlandstalige opschriften. Verrassend om dit aan de andere kant van de wereld tegen te komen! Hierna vertrokken we naar het Closenberg Hotel. Een oud maar prachtig hotel, gelegen op een bergklif en met uitstekende service!

Op weg naar strand!

Op onze laatste dag brachten we nog een bezoek aan het Somawathi Holland house of Hope, een weeshuis dat voor 99% gesubsidieerd wordt door Nederland. Een mooi voorbeeld van hoe we elkaar in de wereld kunnen helpen. Een mooien plek waar de weesjes van de Tsunami kunnen opgroeien. Jammer genoeg komt aan alle mooie liedjes een einde, onze rondreis zat er op! Onze gids bracht ons nog naar ons strandhotel waar we nog een weekje konden bekomen van de vele impressies van een prachtig land! Ook nog even vermelden dat we gedurende onze rondreis telkens verbleven in aangename hotels en mooie kamers ter onze beschikking kregen.

Minder info >

16-daagse rondreis Klassiek Sri Lanka

Voorwoord

Een waar paradijs, zo herinner ik mij Sri Lanka. Uitgestrekte parelwitte zandstranden met wuivende palmen langs een blauwe oceaan. Vissersdorpen met huisjes van palmtakken. Typische boten. Thee-, bananen- en rubberplantages. Vriendelijke (kleine) mensen. Botanische tuinen, bergen, watervallen en hee ...

Een waar paradijs, zo herinner ik mij Sri Lanka. Uitgestrekte parelwitte zandstranden met wuivende palmen langs een blauwe oceaan. Vissersdorpen met huisjes van palmtakken. Typische boten. Thee-, bananen- en rubberplantages. Vriendelijke (kleine) mensen. Botanische tuinen, bergen, watervallen en heel veel lekker geurende specerijen en fruit, heel veel fruit. Daarom deze hernieuwde kennismaking, maar nu samen zodat we dubbel kunnen genieten.

Meer info >

Dag 1: Van Amsterdam naar Colombo

Om ca. 09.30 op weg naar P3. (Schiphol lang parkeren). De ochtendspits is zo goed als voorbij en de auto kon ik vlakbij de ingang van het parkeerterrein al kwijt. Met de shuttle bus naar Vertrekhal 3. Het inchecken gaat razendsnel dus op naar de koffie. We vliegen met Royal Jordan eerst naar Amman. (Vlucht RJ152 vertrek om 12.40). De koffers (totaal 42 kg) worden gelukkig direct doorgeboekt naar Colombo. De service aan boord is goed en de vakantie kan beginnen. In Amman overstappen op de RJ 194 waarvoor we zo’n 1 ½ uur de tijd hebben. We vertrekken om 19.30 uur. In het vliegtuig zitten veel Sri Lankanen die in de Golf regio gewerkt hebben en voor een verlofperiode naar huis keren. Ze zijn dus erg vrolijk en we maken een gezellig praatje.

Dag 2: Aankomst Colombo - Negombo

Om ca. 05.00 uur (de volgende dag dus) komen we aan op het vliegveld van Colombo. Je merkt gelijk dat je in de tropen zit, de Hollandse wintertrui heb je hier niet nodig. We moeten erg lang voor de immigratie wachten, het gevolg is dat we de koffers direct kunnen oppakken. Op naar de toerleider. Hij staat buiten, met een brede smile, op ons te wachten. We wisten al dat de hele groep uit 4 personen bestond, maar nu maken we ook kennis met de 2 andere reizigsters (2 aardige vrouwen uit Friesland). De toerleider heet Sam en we krijgen van hem allemaal een sterk ruikende bloemenkrans. Hij stelt voor om eerst even “flappen te tappen”. Daarna volgt een stadstour door Negombo. Negombo is een stad aan de westkust van Sri Lanka, De stad ligt ca. 40 km ten noorden van Colombo in een zogenaamde lagune met uitgestrekte mongrovebossen en bezaaid met kokospalmen. Negombo (ca 122.000 inwoners) heeft een belangrijke toeristenindustrie en ligt op korte afstand (zeven kilometer) van de luchthaven. De haven van Negombo is van belang voor de visserij. In de haven zie je naast oude, ook veel nieuwe vissersboten in schitterende kleuren (tsunami – giften) Op zee zie je tientallen vissersboten (een soort catamaran). Tussen Galle en Negombo groeit de zuiverste en allerfijnste kaneel in het wild <b>Geschiedenis Negombo</b> De vesting was met het oog op de kaneelhandel door de Portugezen gebouwd. In 1640 is Negombo veroverd door de Nederlander Philips Lucasz. In 1643 hebben de Portugezen de stad heroverd, maar Francois Caron nam de stad voor de tweede maal in (1644). De Hollanders hebben in de 17e en 18e eeuw een netwerk van 120 km kanaal aangelegd voor de afvoer van kaneel (van Negombo naar Puttalam). In 1796 is de stad bezet door de Engelsen. De kanalen bestaan nog steeds en zien er goed verzorgd uit. <b>Het Nederlandse fort 1768 (gevangenis)</b> Vanwege het vroege ochtenduur stelt hij voor om eerst naar de vismarkt te gaan, want die is nu in volle gang. We zien een mega hoeveelheid vis die verhandeld wordt. Ook zien we hele hopen vis die op een stuk zeil liggen te drogen. Natuurlijk zijn er ook andere stalletjes waar je naast bananen, kokosnoten en ananassen terecht kunt voor de nodige hoeveelheid Sri Lankaanse tupperware narigheid. Volgens Sam zijn er 11 verschillende soorten bananen op Sri Lanka. Voor het eerst van mijn leven zie ik hier rode bananen. Wat verder meteen opvalt, is de grote hoeveelheid RK kerken en het weinige aantal moskeeën. Natuurlijk zijn er ook veel kleurrijke Hindoe tempels (Hindoes zijn vaak handelaren). Op naar het hotel, het Browns Beach hotel. Inchecken, koffers achterlaten en een stukje lopen. Bij een eettentje naar binnen en de lunch gebruiken. Anneke een ananas pizza en voor mij een bordje spicey curry met beef (mmmmmm lekker). Terug naar het hotel en even een middagdutje (ca. 2 uur). Vervolgens naar het strand. Op het strand zitten heel veel krabbetjes die zodra ze de grond voelen trillen (door bv. voetstappen) direct in een holletje schieten. Ze kunnen ongelooflijk hard zijdelings rennen en een holletje in het zand graven. Het Browns Beach hotel is erg eenvoudig maar het eten is ongelooflijk lekker en het bedienende personeel is heel erg vriendelijk. En last but not least: waar kun je uitgebreid dineren op een tropisch palmenstrandje? (in Nederland vriest het momenteel). In de kamer zit tegen het plafond een gekko.

Dag 3: Negombo – Pinnaela – Dambulla - Giritale

Roomservice om 05.45 (geregeld door Sam). Om 06.30 uur op pad om op ca. 08.15 uur het voederen van de baby olifanten mee te kunnen maken. We hebben een ontbijtpakket mee (dat scheelt weer een uurtje). We doen natuurlijk onderweg heel veel indrukken op en stoppen af en toe om iets te bekijken. Sam blijkt een gezellige prater te zijn die trots is op zijn eiland en ons graag in zijn enthousiasme mee trekt. Overal zie je kinderen in witte kleding lopen die naar de zondagsschool gaan, ook de onderwijzeressen lopen in witte sarongs. Onderweg weer de nodige groente en fruitstalletjes. Ze hebben hier ook worteltjes, bietjes en veel koolsoorten. We maken een stop bij een huis waar men palmolie wint uit kokosnoten. De kokosnoten worden eerst door midden gehakt. Het kokosvlees wordt uit de noot gehaald en gedroogd. Als het vruchtvlees genoeg gedroogd is, wordt met een pers de olie uit het vruchtvlees geperst. Van de restanten van de kokosnoot maakt men touw en het overige dient als brandstof. Niets gaat verloren. De hele familie wil op de foto en poseert met een lachend gezicht. Internet hebben ze niet, dus ik zal de foto per post versturen. Water is van levensbelang, je kunt er van alles mee doen. Aangezien in het binnenland geen waterleidingnet is, gebeurt alles in de rivier: jezelf wassen, de was doen, lekker ontspannen, etc. Sri Lanka is specerijen eiland, overal zie je grote lappen plastic waarop de kruiden liggen te drogen. Sam wijst ons op een kapokboom. Grote zaden hangen in de boom, eenmaal rijp springen ze open en de kapok wordt zichtbaar. Ook zie je vogels met schitterende kleuren. We rijden langs rijstvelden, stupa’s en moeten af en toe wachten bij een spoorwegovergang voor een trein die door een dorpje dendert. Aangekomen in het olifanten opvangcentrum in Pinnaela (ongeveer zo groot als het Amsterdamse bos) zien we hoe de baby olifanten de fles krijgen (ca. 2 liter). Even verderop staat de oudste olifant ( ca. 45 jaar) met mega grote slagtanden alleen, onder een afdakje. Hij blijkt blind te zijn. Ook staan er op (veilige) afstand van het looppad enkele mannelijke olifanten die in “mush” zijn. Aangekomen op de speelweide van de olifanten zijn er natuurlijk verkopers van bananen die de toeristen graag een paar roepies lichter willen maken. Na het kopen van bananen komen de olifanten slurven vanzelf jouw kant op. Anneke voert een olifant die een stuk van zijn poot mist door een bomexplosie (misschien van een boze boer die zijn oogst wil beschermen, of van de binnenlandse strijd met de Tamil tijgers?). Vervolgens gaan we richting dorp om een mooi plaatsje uit te zoeken om het wassen van de olifanten te aanschouwen. Sam begeleidt ons naar een oud koloniaal restaurant met een schitterende uitkijk op de rivier. Genietend van een lekker vruchtensapje zien we de ca. 80 olifanten door de dorpstraat richting rivier denderen. Precies tegenover het restaurant wordt een winkel gebouwd. Stalen steigerpalen kennen ze hier niet, alles wordt met bamboe stokken gedaan. Je ruikt hem zeker al: olifanten en bamboe. 1 van de olifanten rukt zo’n lekker bamboe steigerpaal weg en de man boven op het platje vreest voor zijn leven. Woedend smijt hij een stuk hout naar de olifant (lachen!). De olifanten zijn dol op het verfrissende water en vermaken zich opperbest. In de hoofdstraat is ook een winkeltje waar ze van olifantendrollen van alles maken, schilderijlijstjes, doosjes en andere prullaria. Het reclamebord spreekt voor zich. Het is ondertussen tijd voor de lunch. In een specerijentuin smaakt het eten natuurlijk extra lekker. Alle mogelijke soorten zijn hier te zien o.a. Canonball (kauwgom), cacao boom, carambola, peper en nootmuskaat. Het ruikt allemaal erg lekker. Ook de menukaart is hier speciaal. Na het eten willen we wegrijden, maar er is een probleem. We hebben een gescheurde koelwaterslang. Probeer op zondag maar eens een kapotte auto in Sri Lanka gerepareerd te krijgen (misschien iets voor de ANWB). Na wat heen en weer bellen blijkt er in een volgend dorp een garage open te zijn (de enige op het hele eiland die zondags geopend is). Gelukkig heeft de garage ook nog een bijna dezelfde waterslang op voorraad, weliswaar niet nieuw maar heel. Slangklemmen hebben ze niet, maar ook die worden geregeld. Voor ons een mooie gelegenheid om even in het dorpje rond te snuffelen. Natuurlijk een paar flessen water gekocht en iets om op te knabbelen. Na dik een uur kunnen we weer verder. De locals rijden als gekken. Soms wordt er drie dubbel dik ingehaald en moet de tegemoetrijdende automobilist uitwijken. Sam rijdt erg netjes, weinig haantjes gedrag. Ook zien we veel Tata vrachtwagens en bussen rijden. Opeens zien we een gouden Boeddha boven de omgeving verreizen. Het is de gouden tempel van Dambulla. Het is een giga groot complex. In het bergachtige gebied bevinden zich zo’n 80 grotten, vijf heiligdommen, vier belangrijke kloosters en vele beelden. De meeste beelden stellen Boeddha voor. Ook zijn er veel wandtekeningen. Op het plein bij de Gouden Bouddha lopen veel schoolkinderen die (waarschijnlijk verplicht) de toeristen opzoeken om een praatje te maken. Het is allemaal heel gezellig en opvallend schoon. <b>Dambulla</b> De beroemde grottempel van Dambulla ligt op 12 km ten zuiden van Sigiriya. In de eerste eeuw voor Christus verbleef koning Valagambahu tijdens een 14-jarige verbanning in de grotten van Dambulla. Hij doodde zijn tijd met de aanleg van een schitterende rotstempel. In latere eeuwen werd de tempel meermaals gerestaureerd en overgeschilderd en in 1991 werd hij op de wereldmonumentenlijst geplaatst. Het uitzicht vanaf de 160 meter hoge top van de rots is adembenemened, de klim via veel trappen en rotspartijen is behoorlijk pittig (vooral in de tropische hitte). In totaal zijn er vijf heilige ruimtes op ca. 125 meter hoogte. Langs de trappen en voor de ingang (waar je de toegang moet betalen) zitten bedelaars. In de eerste grot ligt een ruim 15 meter lange uit de rots gehouwen Boeddha. De fresco’s op de muren dateren uit de 15e eeuw. De tweede grot is de grootste en meest indrukwekkende. Hier bevinden zich 150 levensgrote beelden van goden, waaronder beelden van Hinduïstische goden als Vishnu en Ganesha. Het plafond is versierd met fresco's die gebeurtenissen in het leven van boeddha uitbeelden en belangrijke fragmenten uit de geschiedenis van de Singalezen. Ze zijn tussen de vijftiende en achttiende eeuw aangebracht. Aangekomen in ons 2e hotel, het Giritale hotel, de koffers neergezet een verfrissende douche genomen en dineren. De kamers zijn iets luxueuzer dan in het 1e hotel, de bedden zijn opgemaakt en van bloemen voorzien. We blijven de komende 3 nachten in dit hotel. Het mooiste van dit hotel is het uitzicht over een meer en de jungle. Het (lopend) buffet is iets minder uitgebreid dan het vorige hotel. Er zijn 3 muzikanten die nooit een prijs zullen winnen als ze meededen met een songfestival. Snel een fooitje geven, dan gaan ze ook weer snel weg. Nog even een slaapmutsje en naar bed.

Dag 4: Giritale – Minneriya Park

Maandag om 7.15 opstaan, 8.30 uur ontbijten en weer op pad met een 4WD. Eerst even flappen tappen. In eerste instantie 30.000 roepies proberen te pinnen, maar dat mislukte. Vervolgens 20.000 roepies ingetypt en dat lukte wel, dus nog maar eens 20.000 roepies uit de automaat gehaald. Met een dikke buidel geld op zak weer terug in de jeep. Het is een vochtig warme dag. Door het platte land gereden. Er zijn voornamelijk rijstvelden in dit gebied. Je kunt duidelijk zien dat er niet aan wisselteelt wordt gedaan. Op sommige plaatsen raakt de grond uitgeput en wordt het gewas door beestjes en/of bacteriën aangetast. De oplossing is gif (!!!!!!). Onderweg een grote pauw gezien, heel veel ijsvogels (gele en blauwe). Vrouwen die hout bijeengesprokkeld hebben en het bijeengebonden pakket op hun hoofd vervoeren. Langs de kant van de weg zie je af en toe termietenheuvels staan, cobra’s willen nogal eens in zo’n heuvel hun onderkomen zoeken. Je bent gewaarschuwd. Ook mochten wij een huisje (lemen hut) van binnen bekijken nadat Sam een praatje had aangeknoopt met een lokale bewoonster. In het huisje (erg leeg) een praatje gemaakt en een op een cassette bandje opgenomen liedje aangehoord van de zoon van de vrouw. Hierna haar tuin bekeken, ongelooflijk wat een diversiteit aan fruit en specerijen (bananen, mango’s, jack fruit, ananas, papaja, tomaat, peper, paprika, gember, vanille, kurkuma, kruidnagelen, aloeva, kaneel, nootmuskaat, etc., etc.) en bloemen. Ook had zij een eigen bron, met heerlijk schoon, koel water. En weer op pad met de jeep. Nog geen 100 meter verder zat er een Indische slangen arend in de boom. De vogel bleef ons heel lang aanstaren en vloog pas op het allerlaatste moment weg. Ook zat er een zwartkop wielewaal in een boom en op de hoogspanningskabels zitten ijsvogels. Verderop liet een vrouwtje haar koe en kalf uit en doet een vrouw de was in de rivier. Het ziet er allemaal zo lekker ontspannen uit, heerlijk gewoon. Even verderop weer uit de jeep en op naar een volgend hutje, Het vrouwtje verwelkomde ons en liet zien hoe je rijst pelt, veel werk hoor. Vervolgens moest er sambal gemaakt worden. Recept: je neemt een kokosnoot pelt hem. Het bruine vezel bewaar je, want daar kun je touw van maken. De melk drink je op en het vruchtvlees stamp je fijn. Vervolgens een paar pepers op een vlakke steen en die rol je fijn. Je husselt alles door elkaar en je hebt je eigen sambal. Even proeven: nivo 3 (hoogste nivo). Vervolgens blus je de brand met arak (kokosnoten jenever). Pffffff. Hard werken op zo’n vakantie. Ook liet het vrouwtje ons zien hoe je dakbedekking maakt van palmbladeren. In no time was de klus gedaan. We mochten ook haar huisje van binnen bekijken. Ivm. het brandgevaar ook hier geen elektra. De meeste mensen hebben wel een accu waarop een tv of radio is aangesloten en een peertje, maar hoe ze de accu weer opladen??? Weer een fooitje en verder. Langs de kant van de weg een offer gezien tegen demonen. Waarschijnlijk iemand die geestesziek is en waarvan de familie hoopt dat hij/zij geneest door het gunstig stemmen van de geesten. Het offer zag er mooi uit. Ook een (land)leguaan gezien. Op naar het hotel om een verfrissende douche te nemen. Onderweg kip en curry gegeten. Als extraatje had Sam een bezoek aan een stuk bos met ontzettend veel apen en de restanten van tempels (8-hoek) geregeld. Hierna op naar de olifanten voor een ritje met z’n vieren op een olifant. Via een wankele trap naar een bordes en vervolgens op de olifant. Het beest had de tocht waarschijnlijk al een paar duizend keer gelopen, want hij/zij sukkelde op haar gemak de bekende route. In tegenstelling tot de ritjes in Thailand waarbij je met z’n tweeën op de olifant zit in de lengterichting, zaten wij hier dwars op de olifant. Wie het wilde mocht op de kop van de olifant plaats nemen. Ank natuurlijk als eerste, ze vond het wel leuk. Natuurlijk nog even door het water waden. Er zaten ook hier heel veel witte reigers en ijsvogels. Waarschijnlijk veel vis in de vijver. Op de terugweg zei de begeleider dat hij best wel €10 fooi wilde hebben. Bij terugkomst afstappen op het bordes en weer de gammele trap af. Halverwege ben ik door een tree gezakt. Gevolg: schaafwond en een grote blauwe plek (ca. 20 cm). Na dit feest zijn we naar een reservaat gereden en gingen op zoek naar de echte wilde olifanten. Na een uurtje zagen we ze opeens in de verte. Een grote groep die al wandelend aan het eten waren. Groen van bomen en struiken, alles ging in hun grote bek. Om wat dichter bij de olifanten te komen, even een afscheidingspaal gedemonteerd en flink gas geven om een bijna opgedroogde rivierbedding te nemen, het lukte in 2 keer. In totaal schat ik dat we op die namiddag zo’n 100 stuks wilde olifanten gezien hebben. Het was al aardig donker geworden toen we terugreden. De wilde olifanten blijven niet allemaal in het reservaat, sommige zoeken de bewoonde wereld op en banjeren door tuinen en lopen pal langs de weg. Aangezien de olifanten geen verlichting hebben, is het even wennen als je zo’n dikbil op een ½ meter afstand met een gangetje van 70-80 km/u passeert. Aan de meeste auto’s in Sri Lanka mankeert wel wat, meestal is het de verlichting. Zo ook bij de 4WD waarin wij zaten, ineens viel alle verlichting uit. Oplossing: dan maar de knipperlichten aan en hopen dat alles goed gaat. Na een indrukwekkende dag weer terug naar het hotel. Douchen-eten en slapen.

Dag 5: Giritale - Polonnaruwa

Uitslapen tot ca. 09.00 uur, toen werden we gewekt door de receptie of we nog wilden ontbijten (mogelijk tot ca. 09.15 uur) dus snel uit bed, ontbijten en daarna douchen. De gehele ochtend rustig aangedaan. Het is 32 °C. en vochtig warm. Op het terras, uitkijkend over een meer recht voor ons en de jungle aan de rechterkant, genieten van een lekker bakje koffie. In de lucht een paar visarenden die door de thermiekwerking lijken te zweven boven het meer. Er zitten veel apen rondom het hotel. Ze plukken de lotusbloemen en bladeren uit een vijver om ze op te eten. Plotseling duikt er een aap op om onze koffiekan te stelen, gelukkig kon ik hem weer terug grijpen. Om 12.30 weg om te lunchen. Onderweg komen we weer van alles tegen: Een (Indische) maraboe en een (Indische) mangoeste. Kinderen die met een bus op schoolreis zijn. De meisjes in de ene bus en de jongens in een andere bus. Allemaal keurig gekleed in een schooluniform. Een hele mooie (replica) Boeddha met een mooi aangelegd tuintje. Aan de voet van de Boeddha de 2 wachters (1 links en 1 rechts). We zijn bij een restaurant aangekomen waar de vis, volgens Sam, erg lekker is. Inderdaad de vis is heerlijk maar er zitten wel veel graten in. Even later komt een bus met FOX reizigers binnen, een grote groep. We zijn blij met ons klein groepje. Onder de luifel van een huisje hangt een zwaluwnest met broedsel. Ook zat er een vogel in een buitenlamp op een nest met jongen. Het vrouwtje was al opgegeten door de poes. Vervolgens op naar een houtsnijwinkel met een duidelijke uitleg over de verschillende soorten hout die men gebruikt. Vooral het regenbooghout (diverse kleuren) geeft een speciaal effect aan het snijwerk en sandelhout ruikt lekker. De reis gaat verder naar Polonuaruwa, de oude hoofdstad van Sri Lanka. Onderweg nog even gestopt bij een riviertje waar 3 grote watervaranen aan land kwamen. Die beesten lijken zich traag voort te bewegen, maar hou ze een stukje kip voor en ze veranderen in razendsnelle agressieve beesten die zelfs in palen klimmen. Aangekomen bij het museum van polonuaruwa volgt een uitleg van een lokale gids die ons in sneltreinvaart door het museum leidt. Het gehele tempelcomplex is gigantisch groot en daarom staan er een paar fietsen klaar voor de dames. Ik vergezel Sam in de airco. Onderweg nog een behoorlijk grote slang (ca. 1,5 meter) gezien, een (Indische) sterschildpad en een weer een mangoeste. Ook ter plekke nog kaarten en een 800 jaar oud muntje gekocht. (zie scan). Natuurlijk hebben wij de 4 grote Boeddha’s (4 levensfasen) bezocht. Polonnaruwa is de middeleeuwse hoofdstad van het eiland. Oorspronkelijk is Polonnaruwa in de 10de eeuw gesticht door de Indiase Chola dynastie, die de plek beschouwden als een strategisch gunstige locatie mochten de Singalese vorsten van het Ruhunu koninkrijk in opstand komen. Nadat de Singalese vorst Vijayabahu I de Cholas in 1070 uit Sri Lanka had verdreven, maakte hij Polonnaruwa tot de hoofdstad van zijn koninkrijk. Anuradhapra was toen al vanwege de Indiase invasies door de Singalezen als machtscentrum opgegeven. Het was onder koning Parakramabahu I (1153-1186) dat Polonnaruwa zijn hoogtijdagen beleefde. De vorst verfraaide Polonnaruwa met een aantal indrukwekkende bouwwerken en heiligdommen, waarvan de resten vandaag de dag nog bewonderd kunnen worden. Zijn opvolger wilde zijn bouwijver zelfs overtreffen en bracht hierdoor het Singalese koninkrijk bijna tot de bedelstaf. In de vroege 13e eeuw bleek Polonnaruwa net zo min opgewassen tegen Indiase invasies als Anuradhapura een paar eeuwen eerder. Uiteindelijk besloten de Singalese vorsten hun hoofdstad naar het westen van het eiland te verhuizen. In de oude koningsstad Polonnaruwa kun je de ruines van paleizen, tempels, kloosters en stupa’s bekijken. Op het terrein wemelt het van de apen en er zijn meer souvenirverkopers dan bezoekers. De entree voor het museum en tempelcomplex bedraagt $25. Het archeologische museum geeft een goed inzicht in de bezienswaardigheden en de geschiedenis van Polonaruwa. Er is ook een overzichtelijke maquette van het gehele tempelcomplex, daarom is het verstandig eerst een bezoek te brengen aan dit museum voordat je de ruines bezoekt. De onderlinge afstand tussen de tempels is te groot om te lopen, daarom kun je fietsen huren. De fietsen zijn natuurlijk maatje extra klein. Het zonnetje brandt lekker, dus: Vrouwen fietsen maar, ik blijf in de airco. Na terugkomst in het hotel de natte kleren uit en gedoucht, vervolgens diner. De dagen vliegen om, tot nu toe is het een schitterende reis (So far so good).

Dag 6: Giritale – Sigiriya – Matele - Kandy

05.30 uur wekken, 06.30 ontbijt. De zonsopkomst meegemaakt. Het is weer mooi weer. In Nederland is er sneeuw gevallen. Het lijkt wel of onze koffers steeds zwaarder worden. 07.00 uur op pad. Het is heel dampig, dus het wordt weer een tropische warme dag. Onderweg weer visarenden, ijsvogels, dikbekkraaien, witte reigers en aalscholvers gezien. Er zijn veel schoolkinderen onderweg. Langs de kant van de weg bij een fruitstalletje een praatje gemaakt. De vrouw is bedroefd, een olifant heeft haar groentetuin gebruikt om te dineren. Lekker door de jungle gereden en veel olifantensporen (shit en pootafdrukken) gezien. Ook een uitkijktoren voor de dikhuiden gezien. De mensen hebben hier veel vee. Ook een kind aan een waterpomp zien zwengelen. We passeren vele kleine kleisteenfabrieken. De ovens worden met hardhout (kokospalm) gestookt. De stenen blijven 3 dagen in de ovens. Natuurlijk passeren wij weer vele stupa’s en Boeddha beelden onderweg. We zijn op weg naar Siriqirria. <b>De rotsvesting Sigiriya – De Leeuwenrots</b> Een bezoek aan Sigiriya, een reusachtige rots midden in een droge savannevlakte, is één van de hoogtepunten van een reis naar Sri Lanka. Het is een solitaire rots met een hoogte van 360 meter boven zeeniveau. De omgeving ligt ca. 200 meter lager. De totale klim bedraagt 1236 treden. We gaan via de olifanten intree naar boven en we verlaten uiteindelijk de rots via de Cobra uitgang. Dit omdat de rots bij de intree lijkt op een olifant en de rots bij de uittree lijkt op een …… De beste tijd om de rots te beklimmen is in de vroege ochtend. De klim is nogal inspannend, vandaar dat we zo vroeg op pad zijn gegaan. In het begin stijg je vrij snel via een aantal trappen tot de “mirror wall”, een muur waarin de eerste bezoekers van Sigiriya graffiti hebben gekrast en die wetenschappers een goed inzicht hebben gegeven in de ontwikkeling van de Singalese taal (Waarom doen wij dan in Nederland zo moeilijk over een beetje graffiti op onze saaie grijze betonnen muren?). Bij het begin van de graffitimuur gaan twee wenteltrappen steil omhoog naar een nis waarin je de meest indrukwekkende niet- religieuze fresco’s van Sri Lanka kunt bewonderen. De wolkenmeisjes. Via de “mirror wall” arriveer je op een plateau bij een steile trap tussen gigantische leeuwenpoten. Vroeger was er ook nog een leeuwenkop en je moest door de bek van de leeuw om bij de trap naar boven te komen. Je verdween echt in een (stenen) leeuw. De leeuwenkop is er helaas niet meer. Via een gammele ijzeren trap klim je nog verder omhoog naar de top van de rots en kom je op het plateau van Sigiriya aan. Momenteel wordt deze gammele trap vervangen door een nieuwe, maar het is oppassen geblazen want af en toe ontbreken de bevestigingsbouten en sommige traptreden. Koning Kaspaya heeft in de 5e eeuw zijn rotsvesting en paleis gebouwd, maar daar is behalve de resten van muren en een aantal waterreservoirs nog maar weinig van bewaard gebleven. Vanaf het plateau heb je een adembenemend uitzicht over de omgeving van Sigiriya. Het hele keizerlijke complex was gebouwd en gebaseerd op de aanwezigheid van water. Er zijn vele waterreservoirs, waterbekkens, zwembaden etc. Men had zelfs waterfonteinen. Alles is ook spiegelbeeldig uitgevoerd. Vanaf de berg kun je dit mooi zien. In de verte rijst de grootste Boeddha van Sri Lanka op uit de jungle. De koning woon de vroeger in het natte seizoen op de berg en wanneer het water op dreigde te raken, werd hij naar beneden gedragen en woonde hij in zijn benedenpaleis. Volgens informatie had hij 500 vrouwen. Die vrouwen hebben de fresco’s op de bergwand aangebracht. Helaas zijn er nog maar een paar van over. In de directe omgeving van de berg tref je weer van alles aan: een slangenbezweerder met een paar cobra’s, een groep boeddhistische monniken in mooie rode gewaden, een groepje van 4 vrouwen uit IJmuiden, varanen en mooie vlinders. We gaan weer verder richting Matele; op naar een batikfabriekje. Het gehele proces wordt uitgelegd en vervolgens worden we naar de verkoopruimte geloodst. De prijzen zijn belachelijk hoog, dus jammer dan (voor hen). De volgende stop is een kruidentuin, er volgt een rondleiding. We krijgen een duidelijke uitleg over alles wat er groeit en bloeit en zien en/of proeven achtereenvolgens: vanille, gember, kurkuma, kruidnagel, aloë vera, koffie, rode, groene en witte peper, cacao, kaneel, rubber, ananas, nootmuskaat, cerasse (tegen reuma), etc., etc. Aan het einde van de rondleiding krijgen we allemaal een massage. Ook hier weer een winkeltje waar je alle smeersels en kruiden kunt kopen. Omdat we toch nog ruimte in onze koffer hebben ………….. We vervolgen onze rit en rijden richting Kandy. Onderweg zien we vele rijstvelden, fruitstalletjes en Hindoe tempels. De Hindoe tempels zijn kleurrijk en voorzien van veel afbeeldingen van goden, mensen en dieren. Onderweg stoppen we nog even bij een stalletje om er de lokale lekkernij, kwark met honing, te eten. Aangekomen in Kandy hebben wij een culturele dans gezien met veel trommelaars en vuurspuwers. Hierna zijn we naar het belangrijkste Boeddhistische heiligdom in Sri Lanka gegaan, “De tempel van de tand van Boeddha”. De boeddhisten raadplegen vaak de astrologische kalender om een geschikte trouwdatum te bepalen. Het blijkt dat rond deze tijd het astrologisch gezien een goed moment is om te trouwen want we zien veel trouwerijen en in de tempel is het heel erg druk met trouwlustigen, al dan niet met familie, die middels bloemenoffers de goedkeuring of zegen van Boeddha vragen. Het trouwen gebeurt hier vaak nog in traditionele kleding. Ook in het hotel waarin wij verblijven en in de omringende hotels zijn luidruchtige trouwfeesten aan de gang. Dit is natuurlijk ook weer een hoogtepuntje in onze reis. Zowel ’s morgens als ’s avonds mogen de bezoekers van de tempel een korte blik werpen op de gouden kist waarin de tand zich bevindt. (het is een kistje in een kistje in een kistje in een.., totaal 7 kistjes). Gedurende de tijd van de ceremonie, zo’n 2 uur staan er een aantal trommelaars gigantisch hard op hun trommels te rammen, het geeft wel sfeer aan het gebeuren, maar ik ben blij dat ik na 2 uur uit de herrie ben. <b>De Geschiedenis van de tand van Boeddha.</b> Nadat Boeddha in 543 voor Christus gestorven was, werd hij gecremeerd. In de as vond men nog enige botjes en een deel van een tand. Dit “heiligdom” is meegesmokkeld naar Sri Lanka en in de 4e eeuw na Christus verborgen in de harem van een prinses. De relikwie werd eerst naar Anuradhapura gebracht, maar daar was het vaak oorlog en de tand werd daardoor steeds verplaatst. Na heel veel omzwervingen, oorlogen en intriges kwam de tand uiteindelijk terecht bij de koning van Kandy. Tot aan 1815 had alleen de koning van het land toegang tot de tand. Sinds die tijd wordt de bewaker van de tand democratisch gekozen door een raad van hooggeplaatsten. Tijdens de jaarlijkse optocht wordt slechts een replica van de tand gebruikt. Dit feest, het Perahera festival, vindt ieder jaar plaats op de avond van de volle maan in augustus in Kandy. Het is een optocht van prachtig versierde olifanten die door de stad lopen met een gouden kistje. In dit gouden kistje zit de replica van de tand van Boeddha. <b>Kandy</b> De oude naam voor Kandy is Senkadagal, Kandy werd door koning Vikramabahu 3e in de 14e eeuw gesticht. Zijn opvolger besloot er de hoofdstad van te maken. Hij liet een nieuwe tempel bouwen om de relikwie erin te bewaren. Nadat Kandy een groot religieus centrum was geworden, werd het Maha Nuwara (Grote stad) genoemd. Een naam die de Singalezen tot op de dag van vandaag nog wel gebruiken. In de 16e eeuw landden de Portugezen op het eiland Ceylon en veroverden ze Colombo en de westkust. De Singalese leiders van Kotte en Sitawaka trokken zich toen terug in het binnenland (1590) en kozen Maha Nuwara als nieuwe hoofdstad. Vier jaar later waagden de Portugezen een aanval op de stad die zij Kandy noemden, de aanval werd onmiddellijk afgeslagen. In de loop van de twee eeuwen die volgden wisten de heersers van de hooglanden de Portugezen, Nederlanders en Britten het hoofd te bieden en hun onafhankelijkheid te bewaren. De vorst van Kandy moest soms de aanwezigheid van een Nederlandse resident voor lief nemen, maar hij slaagde erin zijn onafhankelijkheid te behouden. Koning Raja Singha II accepteerde echter in 1638 te onderhandelen met de Nederlandse Oost-Indische Compagnie, die in ruil voor militaire hulp de kaneelhandel overnam. Door onenigheid over de troonopvolging ontstond aan het begin van de 19e eeuw in het midden van het land een sfeer van samenzwering, waardoor koning Sri Wickrama Raja Sinha in een zeer moeilijk parket terecht kwam. De Britten, die het eiland bij het verdrag van Amiens (1802) toegewezen hadden gekregen, besloten te profiteren van deze interne verdeeldheid en openden de aanval op het koninkrijk van Kandy. In 1815 werd de koning gedwongen te vluchten waardoor het eiland Ceylon voor het eerst helemaal door westerlingen werd overheerst. Vervolgens werd Kandy een welvarende stad. Tijdens de Tweede Wereldoorlog had het commando van Zuidoost - Azië er zijn hoofdkwartier Het hotel waarin wij de komende 2 nachten verblijven, het Topaz hotel, is een stuk luxueuzer dan de vorige hotels. Het diner wordt op het dakterras geserveerd, het uitzicht over de stad is grandioos. Van alle kanten komen de geuren en de geluiden je tegemoet. Vanuit het oosten het geluid uit moskeeën en minaretten, vanuit het westen en noorden het geluid en de muziek van de vele trouwpartijen die aan de gang zijn. We zien veel mooie vogels, groene papagaaiachtigen en natuurlijk ook hier weer kraaien en ijsvogels.

Dag 7: Kandy – botanische tuin - Kandy

Om 09.00 worden we opgehaald en gaan we op ons gemak richting botanische tuin. Ook vandaag is het een goede dag om te trouwen. We zien weer vele stelletjes. Eerst even een verplicht bezoekje aan een edelstenen fabriek met verkoopshow. (Sam moet dit doen. Ter controle krijgt hij een stempeltje op een papiertje als bewijs dat hij er geweest is). Het is een semi staatswinkel, dus de prijzen zijn hoog. Omdat de vrouwtjes wel geïnteresseerd zijn in glimmertjes op naar een andere zaak met een normaal prijsniveau. Iedereen koopt wat, dus de sfeer is gemoedelijk. Ik maak een gezellig praatje met de manager die vorig jaar met de directeur in Nederland is geweest. Als moederdag cadeautje koop ik gouden oorbellen in de vorm van een hartje met red garnet (dezelfde soort steen die ik 33 jaar geleden op het eiland gekocht hebt en waar Frans zijn broer een ring van heeft gemaakt). We gaan weer verder. Onderweg zien we een ossenkar met hout. Het hout is voor de verkoop en het gaat blijkbaar op gewicht want ik zie de verkoper een unster gebruiken. We zijn ondertussen bij de botanische tuinen aangekomen. Het is bloedheet, dus we slaan wat extra water in. <b>De botanische tuin bij Kandy</b> De Botanische Tuin is aangelegd in de 13e eeuw en ligt op 30 minuten afstand van ons hotel vlakbij Kandy. Het is erg rustig er zijn weinig bezoekers Het is een heel groot park ruim 5000 plantensoorten en allerlei bomen uit de gehele wereld zoals palmen, cactussen, bamboe, tropische bomen, woudreuzen en de lotusvijvers, kruidentuinen en grote orchideeën kas om te bekijken. Ook hangen er veel vleermuizen in bepaalde bomen. Veels te snel, na krap 2 uur moeten we al weer weg, we hadden hier wel 2 dagen willen blijven. Op naar de lunch. Die wordt weer in een hotel genuttigd, weer rijst met curry (jammy, jammy) De vrouwen glippen bij een trouwerij naar binnen, het bier is ook wel lekker (Lion beer). Na de lunch gaan we naar een kledingzaak en de vrouwtjes worden in een sarong gehesen. Natuurlijk moet er weer wat gekocht worden, want dat past heus nog wel in de koffer!

Dag 8: Kandy – Nuwara Eliya - Bandarawela

Om 07.00 opstaan en ontbijten. Om 08.30 gaan we weer op pad. We rijden door het drukke verkeer in Kandy, richting Nuwara Eliya. We zien veel tuk-tuks en ossenkarren met hout. Er rijden hier opvallend veel TATA autobussen. In de wat mindere plaatsen zijn het vooral Leyland bussen die moeilijk op gang komen en het verkeer behoorlijk ophouden. We zien weer de gebruikelijke groente- en fruitstalletjes en diverse stalletjes met de benodigdheden voor Jan en alleman (wat wij normaal in de grijze klikko stoppen). Het is een heuvelachtig gebied met hoofdzakelijk theeplantages. Theeplantages zijn qua hoogteniveau in drieën te verdelen. Laag: tot een hoogte van 200 meter, Middel: van 200 meter tot 1500 meter en Hoog: vanaf 1500 meter. Het soort thee wat geteeld wordt, hangt dus o.a. van de hoogte af. We zitten hier op ca. 2000 meter hoogte. De oud engelse koloniale sfeer hangt hier nog over het landschap. We passeren de Ramboda tunnel, met een lengte van 225 meter is dit de langste tunnel in Sri Lanka. De Tunnel werd op 24-02-2008 geopend. Ook zien we diverse watervallen. Volgens Sam is er sinds de Tsunami een klimaatwijziging geconstateerd. Het is droger in het binnenland (het hoge gedeelte van Sri Lanka) en het is vochtiger in het lage gedeelte van Sri Lanka (aan de kusten). Ook komen we een paar zwervers tegen, die graag voor een fooitje op de foto willen. We bezoeken vervolgens de Macwoods theeplantage. We krijgen een rondleiding waar het hele proces van theeblaadje tot een kopje thee wordt uitgelegd, natuurlijk wordt er een kopje thee gedronken en worden we richting winkel gedirigeerd waar we diverse soorten thee kunnen kopen. <b>Uitleg thee verwerkingsproces:</b> 1 maal per week wordt er geoogst, men plukt de top en de 2 bovenste blaadjes. Vervolgens wordt de oogst 14 uur in een droger door warme lucht verwarmd. Dit resulteert in een gewichtsafname van 50%. De blaadjes gaan vervolgens naar een kreuk- en schudmachine. Dan wordt er gedurende 2 ½ uur geformatteerd (niet de witte en groene thee). Er wordt weer gedroogd en dan gesorteerd op fijnheid. Als laatste stap wordt de thee verpakt in balen van 50 kg . Het hele proces van pluk tot zak heeft dan ca. 24 uur geduurd. De thee struiken worden 1 x per 5 jaar teruggesnoeid. Er kan na 3 maanden weer geoogst worden. De theestruiken gaan zo’n 40-50 jaar mee. De door ons bezochte theeplantage was ca. 150 hectare groot. Op naar het treinstation van Nano Oya (Nuwara Eliya). Maar eerst even een tussenstop bij een banketbakker waar we heerlijke sambalbroodjes, geitenbollen en kleine pizza’s voor onderweg kopen. Tegenover de banketbakker ligt een luxe internationaal golfresort met een mooi aangelegd bloemenperk (o.a. violen en petunia’s). Het stationnetje heeft zijn beste tijd gehad en ziet er (in onze ogen) vervallen uit. Sam gaat met de minibus richting Bandarawela en geeft nog 100 adviezen wat we wel en niet moeten doen. Een uur te laat arriveert de trein en stappen we in. De trein is overvol en voorlopig moeten we staan. De trein heeft ook een 3e klasse (zonder banken). Vergeleken met de 2e klasse is het daar niet zo druk. Ook op de tafels kun je zitten. De reis duurt ca. 2 ½ uur en halverwege de rit bemachtig ik een plekje naast een militair die een beetje engels spreekt. Naar buiten kijkend zie je heel veel groen. Er is veel terrassenteelt waar groente en bloemen worden geteeld. De mensen zijn hier wat kleiner dan in de grotere steden. De watervallen stellen ook niet zo veel voor. Op deze hoogte, ca. 2500 meter, is het relatief koud, zo’n 20 °C. Veel kinderen lopen met ijsmutsen op en hebben truien aan. Aangekomen in Bandarawela stappen we uit, Sam staat alweer op ons te wachten. De treinkaartjes moeten ingeleverd worden, maar een fooi doet ook hier weer wonderen. Het hotel waar wij nu overnachten, dateert uit 1893, het is een schitterend oud Engels koloniaal hotel waar gasten nog gasten zijn en bediendes bedienden. Er is veel Birmees teakhout en er hangen oude foto’s van vroegere tijden aan de wand. Ook is er nog een maquette van het hotel. Een schitterende entourage. ‘s Avonds dineren in stijl, geen lopend buffet maar nouveau cuisine. Een piepkleine bediende brengt ons de menu kaart en we kunnen kiezen tussen vis of vlees. Als voorafje krijgen we een piece of art. Een kwartelei, 3 halve mini mini tomaatjes, drie sperzieboontjes van 3 cm en daarboven op een piepklein stukje vis en een druppeltje saus. Vervolgens komt de Franse uiensoep, de soep is waarschijnlijk in de pan gebleven want na 2 keer met je lepel scheppen is de soep op. Dan komt het hoofdgerecht: een ½ bol rijst en voor mij een heerlijk stukje kip (helaas geen Barnevelder) Het eten is weinig gekruid, dus de Tabasco maar eens stevig gebruikt. Ank houdt het bij vis. Je denkt: Dat wordt honger lijden, maar na een aantal gangen valt dat wel mee. Het dessert, met keuze uit fruit of cake. De cake was sponscake (Bah!). Daarna nog een kopje koffie. Op het terras werd je aangevallen door strijdlustige muggen, dus op naar de kamer. Ook de kamers stralen nostalgie uit. Een koperen bed met verstelbare spiraalveren matras. De kamer is ca. 4 meter hoog en het bad is ook nog een ouderwets bad op messing poten. Helaas blijven wij hier maar 1 nacht. Bij elk hotel is bewaking. Bij dit hotel staat de bewaker keurig voor zijn huisje in uniform. Ank vroeg de man of zij een foto van hem mocht maken, vol trots gaat hij poseren. Buik in en in de houding, schitterend.

Dag 9: Bandarawela - Galle

Om 06.00 uur worden we gewekt door de oproep tot gebed vanuit een moskee. Om 07.00 uur staan we op. Om 07.30 uur ontbijt en om 08.00 uur rijden we weg. Tja dat is het echte vakantiegevoel. Volgende vakantie maar weer een all inclusieve op een ligbedje bij het strand met een late breakfast tot 11.00 uur (geintje). We rijden weer langs vele theeplantages en zien veel theepluksters. Ook lopen er een aantal koeien over de weg. De automobilisten wachten rustig tot de weg weer vrij is. We zien heel veel bomen die in bloei staan, met paarse (judasboom?) en rode bloemen (Mexicaanse flamboyant boom). We rijden door een dorpje waar binnen 50 meter van elkaar een Hindoe tempel, een moskee en een kerk staan. We gaan naar de hoogste berg van het land (+ 2500 meter) de weg loopt stijl omhoog en de auto heeft er moeite mee, de airco gaat uit. De vergezichten zijn heel erg mooi. Langs de kant van de weg zien we weer heel veel groente, fruit- en specerijenstalletjes. Ook wordt er in dit gebied veel (rode) pepers geteeld want op een aantal plaatsen ligt het in de zon te drogen. Op sommige plaatsen doet men wel aan wisselteelt. Een ex rijstveld wordt omgeploegd en de tomatenplantjes staan al klaar om gepoot te worden. We maken een praatje met de familie en geven na afloop een paar balpennen aan de kinderen. Iets verder is een “Gems” veld. Concessies voor het graven naar edelstenen worden afgegeven door de overheid en de vindplaatsen zijn schaars. De regering is huiverig voor bedrog (er komen veel synthetische edelstenen uit Thailand, de Filippijnen etc.). Het ziet er nogal amateuristisch uit. Sam waarschuwt ons voor de “schatgravers” het schijnen nogal agressieve mannetjes te zijn. (Ach ze zijn klein en ik ben groot). Het is hier Hindoe gebied, we rijden door de City of Gems: Ratnapoera. Er is een Hindoe optocht aan de gang. Op een platte wagen, getrokken door een tractor staat een altaar met giften, een paar bananenplanten en er lopen Hindoes mee in kleurrijke dracht. Op de achtergrond loopt een man met 2 vleeshaken in zijn rug en een spies door zijn wangen. Aan de vleeshaken zitten 2 touwen die een kleine jongen vasthoudt. (????). Hij kijkt niet echt vrolijk. Sam vraagt of wij zijn gastenboek willen invullen, Rita Verdonk met familie schijnt ook al 2 maal (naar volle tevredenheid) met hem op pad te zijn geweest, valt te lezen. We passeren een rubberplantage, 1 maal per 25 jaar worden de bomen vervangen. Door de komst van synthetisch rubber is de vraag naar natuurrubber ingestort. Ook zien wij in dit gebied veel Jackfruit. De nationale vrucht van Bangladesh. Aan de vrucht worden dezelfde eigenschappen als aan viagra toegeschreven, moslims zijn er gek op. Het is de grootste vrucht die aan bomen kan groeien. De diameter is minimaal 25 centimeter. De vrucht stinkt enorm, daarom zie je in o.a. Thailand in hotels bordjes hangen dat het verboden is om deze vrucht mee te nemen in het hotel. We komen weer richting kust en zien nieuwe, kleurrijk geschilderde vissersboten (Tsunami giften). Ook rijden we langs koloniale gebouwen. In het meer zwemmen een paar ossen met een jong en even verderop geniet een olifant van zijn bad. We maken vervolgens een rondvaart over het meer en zien mangrovebossen, cashewnoot bomen, broodbomen, veel ijsvogels, aalscholvers, witte reigers en een paar visarenden in de lucht zweven. In het water zwemmen water varanen. We stoppen bij een eilandje en krijgen van de locale bewoonster een aapje in onze handen gedouwd. Na een fooitje gaan we weer verder. Wat opvalt, is dat er weinig wordt weggegooid, alles wat gerecycled kan worden, wordt bewaard. Zo laat men de harde schil van de kokosnoten een tijdje in het water liggen zodat men de vezels beter kan verwerken tot touw. We varen verder en komen bij een vrouwtje die hele grote garnalen verkoopt. Iets verderop is cinnemon eiland. We zien hoe kaneel wordt gewonnen, hoe van kokosvezel touw wordt gemaakt en hoe men van een palmtak dakbedekking maakt. De boot vertrekt weer en we varen langs een eilandje met een hindoe tempel. Iets verderop is een eiland met een boeddhistisch klooster. Op diverse plaatsen wordt er gevist. Ook zitten er hier weer veel apen in de bomen. Na de rondvaart drinken we een borrel (arak) en zien we de zon ondergaan. We rijden naar het Lady Hill hotel in Galle waar we 1 nacht blijven. Ook hier weer veel trouwerijen. We dineren op het dakterras, helaas is het te donker om nog van het uitzicht te kunnen genieten. Het eten is ook hier weer lekker. De volgende ochtend ontbijten we op de begane grond. Het eten is goed verzorgd, maar de bediening is traag. Zeker laat geworden gisteren.

Dag 10: Galle - Koggala

We rijden richting Galle, de oude VOC plaats. Onderweg zien we weer heel veel visstalletjes. <b>Galle</b> De 36 hectare grote Nederlandse VOC-vesting Galle is een enorm openluchtmuseum: het hele stadje staat op de World Heritage list. Galle is de meest Hollandse stad in Sri Lanka. Omdat er veel oude Nederlandse gebouwen goed bewaard zijn gebleven, is Galle vooral interessant voor Nederlandse bezoekers. Nog altijd zie je straten met namen als de 'Leynbaan street' en het 'Utrecht Bastion'. De VOC bouwde het fort in 1663 nadat ze het op de Portugezen veroverd had. Galle was de belangrijkste haven van het eiland totdat Colombo zijn kunstmatige haven kreeg. Vooral de metersdikke vestingmuren, die heel oud-Galle omcirkelen, zijn indrukwekkend. Je kunt in ruim een uur over de muren en de zware bastions rond het oude centrum van Galle wandelen, waarbij je een prachtig uitzicht hebt over het plaatsje en de zee. Natuurlijk bezochten wij de Nederlands Hervormde Kerk van Galle met zijn vele antieke graven met oud-Nederlandse teksten. We kregen het verzoek van de koster om vooral het gastenboek in te vullen en een donatie richting kerkfonds te doen. Naast de kerk staat het hotel New Oriental, een koloniaal hotel waar sinds de opening zo’n 100 jaar geleden nauwelijks iets is veranderd. Oorspronkelijk dateert het gebouw uit 1684 en huisvestte het VOC-ambtenaren en soldaten. Ook de gouverneur woonde hier. De vuurtoren staat naast de kruitkamer en het hospitaal lag weer naast de kruitkamer. Dit laatste lijkt mij erg logisch. Natuurlijk zijn er weer verkopers die allerlei prullaria aan de toeristen proberen te slijten. We kopen een paar houten olifanten en een paar “echte” VOC munten. Hierna gaan we naar het Somawathi Holland House of Hope. Dit weeshuis werd na de tsunami door Nederlanders opgericht en draagt zorg voor circa 100 weeskinderen van verschillende leeftijden. Vooraf hebben wij Sam gevraagd of hij bij een boekhandel wil stoppen, zodat wij schrijfblokken, kopieerpapier, schriften, kleurpotloden ed. kunnen kopen. Aangekomen bij het Holland house krijgen wij een rondleiding over het complex. Er staan diverse nieuwe gebouwen waarin per gebouw ca. 8 jongens of meisjes onder de zorg van een begeleidster wonen. De kinderen zijn enthousiast en willen graag op de foto. Het ziet er allemaal heel mooi uit. We gaan weer verder. Het is de dag van de schoolwedstrijden en zien op diverse plaatsen bij stadions lange rijen ouders met kinderen. Het is hier gebruikelijk om met de hele familie op de motorfiets te rijden, 5 personen moet kunnen. We stoppen bij een schildpadden opvangcentrum. Schildpadden worden hier nog als een lekkernij ervaren, maar de overheid stimuleert bescherming van de flora en fauna. Vissers die kleine (uit het ei gekropen) schildpadden naar het opvanghuis brengen, krijgen een vergoeding. We zien een aantal schildpadden van een week uit. Ze zijn helemaal zwart, als ze ouder zijn krijgen ze pas de definitieve kleuren. Aangezien het de laatste dag is van onze rondreis vragen we aan Sam om een goed restaurant waar we de lunch kunnen gebruiken. Natuurlijk nodigen wij hem uit om samen met ons te eten. Het is een bijzonder lekkere vismaaltijd met grote en kleine garnalen, krab en rijst. Het dessert bestaat uit ijs en fruit. Ik hou een toespraak namens de groep en overhandig een enveloppe met inhoud. Sam is erg geëmotioneerd. Op naar ons laatste hotel. Het Koggala Beach hotel. Het hotel ligt direct aan het zandstrand. Er staan diverse palmbomen en het uitzicht is precies zoals je op de ansichtkaarten ziet. De ligstoelen staan al klaar onder de palmbomen en we kunnen relaxen. Wat wil je nog meer? Ook op het strand en in de directe omgeving van het strand zijn er veel dieren. We zien een Agame en een Skink samen op 1 palmboom. Ook zien we zeeschildpadden geboren worden. Dat is een heel speciale ervaring. De kleintjes (zo’n 100 stuks per nest) komen uit het zand gekropen en worden gedurende de dag door medewerkers van het hotel in een teil met water gestopt. Ook helpen deze mannen de schildpadden een beetje door ze uit te graven. Koereigers staan klaar om aan te vallen en proberen een lekker maaltje te verorberen. Helaas voor hen, alle schildpadjes zijn veilig. ’s Avonds als het al wat donker is worden de schildpadden naar de zee gebracht en moeten ze de laatste paar meters zelf afleggen. Noodkreet van de buren: of ik even een miljoenpoot wil verwijderen. Het beestje laat zich makkelijk pakken en ik breng hem naar een schaduwrijk plekje bij de palmbomen. Op het strand zien we ’s avonds heel veel grote heremietkreeften. Overdag zien we veel krabben op het strand. Het water is heerlijk, ongeveer 27°C. Het diner is weer in buffet vorm en er is keuze genoeg. Een bandje speelt Duitse slagers, ook zij zullen nooit een songfestival winnen.

Dag 11 - 15: Koggala

In het hotel zitten voornamelijk Duitsers op basis van all inclusive. Gelukkig zitten wij in een rustig gedeelte van het hotel. De lunch gebruiken we een paar keer bij een stalletje naast het ressort. Het eten is ook daar erg lekker. Ook maken we nog een tochtje met een Tuk Tuk. De chauffeur laat ons de omgeving zien en brengt ons (weer) naar een kruidentuin met o.a. zoet hout, peper, kapok, kaneel, bananen, en kruidnagelen en nog veel meer. Vervolgens rijden we naar het huis van een familielid die kamers verhuurt. De eigenaar is niet thuis maar in een aanbouw zit een edelsmid die goud aan het bewerken is. Het ziet er allemaal heel erg primitief uit. Ook zien we nog een keer schildpadden uit het ei kruipen en ook die worden ’s avonds weer bij de zee vrijgelaten. Kortom het zijn echte relaxdagen. Anneke gaat nog 2 maal naar de massage. Voor € 7 wordt je een uur gemasseerd. Op de laatste dag van ons verblijf in het hotel worden we ’s avonds om 23.00 uur opgehaald. Het is ongeveer 3 uur rijden naar het vliegveld. Dus om 02.15 zijn we op het vliegveld en het is nog ruim 4 uur wachten voordat we de lucht ingaan.

Dag 16: Colombo - Amsterdam

Om 06.00 uur stappen we aan boord van de RJ 195. Om 06.30 stijgen we op en na ongeveer 7 uur vliegen zijn we in Amman. In Amman is er een overstap van 1 ¼ uur en om lokale tijd 11.30 uur stappen we in de RJ 151 die ons in 5 ½ uur naar Amsterdam brengt. Om 16.00 uur zijn we in Amsterdam. We nemen afscheid van onze medereizigers en gaan naar P3. Om 17.00 zijn we thuis en onze vakantie is afgelopen. Blijft over een koffer met vuile kleren, ongeveer 2000 foto’s, souvenirs en wat kruiden. Mijn herinneringen aan Sri Lanka zijn gelukkig waarheid geworden en Anneke vond het een groot avontuur.

Minder info >

Klassiek Ceylon

REISVERSLAG SRI LANKA

27 juni : vertrek vanaf Brussel via Wenen en Amman naar Colombo? 28 juni : Aankomst Colombo en transfer naar hotel in Negombo? 29 juni : na het ontbijt richting olifantenweeshuis in Pinnawela. Daarna naar Dambulla om de beroemde rotstempel te zien. Van hieruit verder naar ons hotel in Giritale. Hi ...

27 juni : vertrek vanaf Brussel via Wenen en Amman naar Colombo? 28 juni : Aankomst Colombo en transfer naar hotel in Negombo? 29 juni : na het ontbijt richting olifantenweeshuis in Pinnawela. Daarna naar Dambulla om de beroemde rotstempel te zien. Van hieruit verder naar ons hotel in Giritale. Hier blijven we 3 nachten. ?30 juni : vandaag een 3 uur durende wandeling, jungleachtige omgeving, met bootje rivier over, koffie bij de boeren, daarna op ossenkar weer terug naar hotel.?In de middag avontuurlijke jeepsafari in Minneriya national park.? 1 juli : Per fiets naar ruïnestad Polonnaruwa. ?2 juli : in de ochtend bezoek aan de leeuwenmoed, Sigiriya, fresco's van de wolkenmeisjes. Onderweg naar Kandy bezoeken we een kruidentuin in Matale. Vervolg naar hotel in Kandy.? 3 juli : bezoek aan Kandy, de oude koningschap. In de ochtend de botanische tuinen. In de avond bezoek aan de tempel van de tand, waarna we de dag afsluiten meteen culturele dansvoorstelling van vuurdansers. ?4 juli : Vanuit Kandy vertrek naar de theevelden van Nuwara Eliya. Dit is een typisch Engels stadje, terug in de koloniale tijd. Van hieruit met de trein naar Bandarawela, dwars door gebied met theevelden en watervallen. Aankomst in Bandarawela.? 5 juli : bezoek Bandarawela, het gewone leven. Hierna vertrek naar de kust. VOC stad Galle.? 6 Juli : bezoek weeshuis Somawathi HollandHouse of Hope. In de middag stadssanering Galle?? 7 t/m 11 Juli : een aantal lekkere dagen in ons strandstoel in Koggala. Planning maken we dan.? 12 juli : Van Koggala naar hotel Moderawattha, een oude koloniale villa, als afsluiter van de vakantie.?? In de nacht van 13 op 14 juli worden we opgehaald voor onze transfer naar vluchthaven Colombo

Meer info >

Koffers gepakt

Morgen gaan we dan toch, na allerlei strubbelingen nu alles gereed om te vertrekken. Nog een laatste check en dan de koffers dicht om pas weer in ons eerste hotel in Negombo open te gaan. Het is spannend, drie keer opstijgen en landen. Twee tussenstops. Hopen dat de reis goed verloopt, zonder vertragingen, zonder het missen van aansluitingen, zonder het kwijtraken van bagage. Voor nu, lekker douchen en dan naar bed.

De heenreis

Om 4 uur in de ochtend op, erg vroeg hoor. Teuntje is zo lief ons naar het station Essen te brengen. Na 2 kilometer de eerste tegenslag. Jos heeft zijn mobiel thuis laten liggen, paniek breekt hem uit en frustratie, wat te doen zonder zijn mobiel? We zijn op tijd en de reis kan nu echt beginnen. Bij Mechelen moeten we overstappen naar de trein die rechtstreeks naar luchthaven Brussel gaat en daar gaan we al bijna de mist in. We stoppen een station 7 minuten voordat we in Mechelen aan zouden moeten komen. Kennelijk heeft onze boemel hard gereden en zijn we er al, we kunnen nog net op tijd uit de trein komen.?Op de luchthaven lekker ontbeten en dan nog bijna 3 uur wachten tot vertrek. Aankomst Wenen, gezoek naar transferbalie, maar tijd genoeg dus geen probleem. Bij het boarden gaat het fout. Er is iets met een printer waardoor we een uur vertraging oplopen. Erg druk bij de gate, hebben alle Jordaniers 6 kinderen? Als dat maar goed komt, voor onze aansluitende vlucht hebben we maar 40 minuten om over te stappen. Als we landen in Amman wordt er al omgeroepen dat de mensen voor Colombo snel het vliegtuig uit moeten. Er wordt op ons gewacht, we moeten rennen en overal krijgen we voorrang. We vragen ons af hoe zit het met onze koffers, de man zegt, we try, we try.........? In het vliegtuig naar Colombo is het bloedheet, een lange zit van een uur of 6. We zitten naast Maja de vrouw van de directeur van NRV, onze reisorganisatie, die we ook op de beurs in Utrecht hebben ontmoet. Zij is ook de drijvende kracht achter het weeshuis waar onze rondreis ook langs gaat.?Aangekomen in Colombo merken we wat ze bedoelen met bureaucratie. We begrijpen niet waarom alles zo lang moet duren. Het duurt een eeuwigheid voordat we de paspoortcontrole voorbij zijn. Vol goede moed gaan we naar de bagageband. .....geen koffers dus. We spreken een mannetje aan en die sloft een beetje heen en weer, doet alsof hij met iemand belt, weinig hoopvol allemaal. Uiteindelijk komen bij de bagage service terecht waar we 25 papieren in moeten vullen. Als alles goed is krijgen we 30 juni onze koffers geleverd in het hotel waar we dan zijn. We ontmoeten onze chauffeur en die brengt ons naar ons hotel. Ook hier gaat het fout, er is kennelijk geen boeking maar we mogen toch blijven. De receptie is een tafeltje met een paar stoffige ordners met daarin vergeelde, gekreukelde papieren. Geen computer of zo. Wel Wifi!? Na 24 uur onderweg te zijn geweest zien we eindelijk ons bed. Heerlijk

Dag 1

Heerlijk geslapen, om 2 uur in de middag wakker (lokale tijd, het is hier 3,5uur later dan in Nederland). We moeten eerst geld hebben, de pinautomaat is vlakbij. Na 200 meter wandelen ben je drijfnat van het zweet, vochtigheidsgraad heel hoog, nog erger dan in Nederland. Het is 30 graden, voelt als 38. Verder de nodige inkopen gedaan, zoals tandenborstel, tandpasta, deo etc. Om 3 uur opgehaald door onze gids en Negombo ontdekt. Tempels, kerken, dutch Cannals, vissersbootjes etc. Verkeer is gek, alles rijdt kriskras door elkaar, geen verkeersborden. Links rijden. Goede dag gehad. Tijdens het eten was er live muziek. Op een gegeven moment kwamen de muzikanten, Srilankeese Mexicanen, aan ons tafeltje staan, kwam er een taart met kaarsjes en speelden ze happy birthday. Heel leuk. Voelde me wel heel erg jarig. Dank je wel NRV. Gasten zongen daarna nog Nederlandse verjaardagsliedjes. Nog wat gedronken met 2 andere stellen en zo naar bed. Morgen even naar de visafslag en dan richting olifantenweeshuis en Dambulla tempel.

Dag 2 Olifanten en Dambulla

We vertrekken vroeg want we hebben een lange reis voor de boeg. We gaan eerst naar de haven van Negombo om te zien hoe het er op de visafslag aan toe gaat. Het is een drukte. Een mooi spektakel van gekleurde bootjes, bakken met vis en lokale bevolking. Dan naar het olifantenweeshuis Pinnawela. We zijn net op tijd om de olifanten te zien terwijl ze in de rivier aan het baden zijn. Het is geweldig. We zitten op een balkon van een restaurant en 3 meter onder ons hebben de olifanten plezier. Zeker de kleintjes die met elkaar stoeien. Als ze teruggaan mogen we een paar bananen voeren. Een man pakt daarna mijn (Karin) hand. Mensen, ik wordt 97 jaar oud, sterf een natuurlijke dood en niks dan voorspoed natuurlijk. Een andere mevrouw op het balkon wordt toevallig ook 97 en sterft ook een natuurlijke dood. Na de rivier zien we de olifanten nog in hun verblijf waar je zonder heken etc. gewoon bij kunt zijn, een hele ervaring.?Hierna richting Dambulla. Dambulla is een heilige plek voor de Boeddhisten. Hier zijn in verschillende open grotten beelden en tekeningen te vinden van Boeddha. Ze hebben allemaal betekenis. Die zijn we al weer vergeten natuurlijk maar het was indrukwekkend om te zien. Het was een hele lange klim naar boven, met onderweg volop apen en natuurlijk mensen die je van alles en nog wat willen verkopen. Dat zie je hier overal. Van Dambulla richting ons hotel in Giritale. Het is een prachtig hotel met uitzicht op een meer, bergen en aan de andere kant van het meer ligt het Minneriya nationale park. De ramen van de kamer moeten gesloten blijven vanwege de apen. Op de muren volop hagedissen. Nog geen gekko gezien.

Dag 3 Hiriwada en Menneriya national park

Vandaag een heerlijk ontbijt. Het eten is hier voortreffelijk. Deze ochtend een trip in de natuur bij Hiriwada. We zien hoe de landarbeiders wonen. Het is ongelooflijk. Mensen koken op hout dat ze bij elkaar sprokkelen. Geen koelkast, geen tv, geen auto, helemaal niks. Maar zooooooo mooi, midden in de natuur. We stappen na een wandeling In een catamaran en gaan heel langzaam de adembenemende rivier af. We zien een varaan, prachtige vogels, groene slang. Overal staan kokospalmen, bananenbomen, papaja etc. We stappen aan de overkant van de rivier uit en komen bij een boer die een stukje land bewerkt. Hij heeft een heel klein hutje van 3 x 3. Dat is alles. Een doek om zijn middel en een soort van boompje om 's nacht te waken om de olifanten weg te jagen. Als ze komen vernielen ze heel zijn oogst. Hierna een stukje verder gelopen naar een open plek met soort van banken. Hier komt de visser met kokosnoten en een groot mes. Hij kapt de noten een voor een en we mogen er elk een leegdrinken, daarna splijt hij ze doormidden en kunnen we de kokos uitlepelen. Het is hier zo mooi, zelfs Jos is ontroerd. We vervolgen de tour in de boot die ons weer naar de overkant brengt. Hier stappen op een ossenkar met twee chagrijnige ossen die ons weer naar het startpunt brengen. Geweldig. ?Na deze bijzondere ervaring even paar uur rust en geluncht. In de middag op safari met een jeep in het nationale park. Safari duurde 3 uur en we zijn redelijk door elkaar geschud maaaaar het was de moeite want we hebben minstens 100 olifanten van heel dichtbij gezien. Ook nog kameleons en hele prachtige kleurige vogels en natuurlijk apen die hier overal rondlopen.?Tegen de avond terug naar hotel voor een heeerlijk diner. Onze koffers zouden vandaag voor 6 uur aankomen. Bij terugkomst in volle verwachting van onze schone onderbroeken. Helaas. Om 8 uur toch nog onverwacht een chauffeur met de koffers, gelukkig. In Jos zijn koffer ook nog mijn cadeau.... Ik heb een hele mooie horloge gekregen voor mijn 50e verjaardag. Een mooi einde van een mooie dag.

Dag 4 Polonnaruwa

Vandaag doen we maar 1 ding. De vochtigheidsgraad is hier hoog en we zijn snel vermoeid. We bezichtigen een oude site met restanten van paleizen, stupa's, beelden van Boeddha. Polonnaruwa was de voormalige hoofdstad van Sri Lanka. Het is erg groot en te voet niet te doen. Onze gids rijdt ons van de ene naar de andere bezienswaardigheid. Wat goed dat onze gids het fietsen heeft afgeraden. Buiten het feit dat het te warm is om te fietsen is het ook nog eens gevaarlijk om je op de openbare weg te begeven. De site is indrukwekkend, onze gids weet zo veel te vertellen. Als je je ogen sluit kun je je voorstellen hoe het er aan toe moet zijn gegaan. Hierna terug naar hotel waar Jos lekker heeft gezwommen in het zwembad. Later zittend op het terras kijken we over het meer en zien daar een kudde olifanten. Zomaar vanuit je hotel. Super

Dag 5

Vandaag verlaten we Giritale en op weg naar Kandy. Onderweg bezoeken we Sigiriya. Dit is een ruïne van een koning, boven op een hoge platte rots. Halverwege de beklimming van de rots zie je fresco's De Wolkenmeisjes, meisjes met blote borsten, schilderingen van 1600 jaar oud. Boven aangekomen kunnen we nog 1 etage hoger maar dan moet je een soort van imkerpakken aan. Je ziet op de rots gigantische wespennesten. Ik schat minstens een meter in doorsnede. Je snapt niet hoe ze op deze rots ooit boven zijn gekomen om daar een paleis te bouwen. Weer onderweg waar we nog een batikshop en een kruidentuin bezoeken. ?We lunchen en op het moment dat we daar aankomen begint onze eerste tropische regenbui. Het regent niet gewoon, er komt in een hele korte tijd ongelooflijk veel water naar beneden. Het water zoekt een weg en loopt via de weg naar beneden, Het is een bruine stroom met regenwater en modder.

Veet of deet?

Teuntje vroeg ons of we last hadden van muggen. Er heerst hier een soort van muggenplaag waar je knokkelkoorts van kunt krijgen. Ik heb deet bij me, dit is antimuggenspul voor de tropen. Ik was moe en ben vroeg gaan slapen, Jos bleef nog wakker. Toen hij naar bed ging lag er en mug te vervelen en hij probeerde de mug te pakken. Lukte niet, hij dacht dan maar dat spul van Karin opsmeren. Hij ging naar de badkamer en zag mijn ontharingscrème Veet liggen. Hij dacht dit zal het wel zijn en smeerde zich lekker in, armen, benen. Hij kwam terug in bed en vond het wel stinken en de mug bleef komen. Ik werd wakker en hij vertelde me dat hij toch echt de Veet had opgedaan. Ik kwam niet meer bij van het lachen. Zijn haren zitten er nog aan gelukkig.

Dag 6 Kandy

Vandaag beginnen we met een bezoek aan de Tempel van de Tand. Dit is een tempel waarin de tand van Boeddha ligt. Hij ligt in een doosje met daarom nog eens 6 doosjes. Het is het meest heilige voorwerp van de Boeddhisten. Het toeval wil dat het vandaag volle maan is en heel Sri Lanka vrij is. Het is ook een heilige dag om juist vandaag de Tempel van de Tand te bezoeken. We zijn er dus niet alleen. Het ziet er letterlijk zwart van de mensen. Ze brengen allemaal een offer. Dit is bijna altijd een bloem, vaak de Lotus, prachtig om te zien. We staan in dikke rijen om langs te Tand te mogen gaan. Er zijn slechts uitverkorenen die dichtbij mogen komen. Een keer per kwartier gaat de deur van de ruimte waarin de Tand staat open en dan mogen er een paar mensen naar binnen. Er staan trommelaars beneden die typische muziek maken. Wel mooi, het is heel doordringend. Overal staan en zitten mensen te bidden. Iedereen loopt blootsvoets, dat is trouwens bij elke tempel zo. Wij dus ook. ??We gaan op weg naar de botanische tuin van Kandy. Het is een enorme tuin, waar je als je alles wilt zien meerdere dagen voor nodig hebt. Wij doen een rondje van ongeveer 2 uur. We zien prachtige bomen, bloemen, een varaan, een boom vol met gigantische vleermuizen en natuurlijk apen. We zijn erg moe van al dat geloop en gaan lekker lunchen. We hebben een mooie plek met uitzicht op Kandy. Jos snakt naar zijn Carlsberg en zit met stomheid geslagen als de ober zegt dat er vandaag geen alcohol geschonken wordt. Wat is dit voor een feestdag denken wij dan. Elke volle maan blijkt, is het drinken van alcohol streng verboden.?? Terug in het hotel frissen we ons op en gaan vol verwachting op weg naar het grote spektakel van de vuurdansers van Kandy. We zitten in een soort van tweederangs theatertje en de dansers hebben het niveau van groep 8 musical. De mannen die meedoen zijn allemaal te dik, zwaaien een beetje met hun armen. Een van de dansers is een oude man die het niet kan bijbenen. Het is bijna zielig. Toch genieten we er van omdat dit ook bij Sri Lanka hoort.

Dag 7 Bandarawela

Vandaag reizen we naar Bandarawela, we komen langs de theeplantages waar Sri Lanka zo bekend om is. Zover je kunt kijken is alles thee. Onderweg bekijken we van dichtbij een prachtige waterval. ?We krijgen een rondleiding in een van de vele theeplantages waarin ons wordt uitgelegd hoe het proces in zijn werk gaat. Er gaat van de geplukte thee niets verloren, zelfs de stokjes die aan de theeblaadjes zitten worden gebruikt. We drinken hier een kopje lokale thee en reizen naar Nuwara Eliya. Prachtige plaats hoog in de bergen. Hier stappen we op de trein naar Bandarawela. Een hele belevenis, het is een krakkemikkige trein waar alles open staat, ramen, deuren. Er komen met regelmaat verkopers langs met fruit, nootjes, lekkere hapjes. De wissels worden hier met de hand bediend. In de seinhuisjes staan grote hendels die door een mannetje bediend worden. Zodra hij dit heeft gedaan zet hij een groene vlag buiten zodat de machinist weet dat hij mag gaan rijden. Voor de eerste klas zit een man keurig net in een pak en je komt de eerste klas niet binnen zonder het juiste kaartje. ?We komen aan in Banderawela, een kleine plaats waar we 's avonds even doorheen lopen. De winkeltjes zijn prachtig, kleine pijpjes volgepakt met zakken rijst, of golfplaten (volgens ons de plaatselijke Gamma), of lappen stof etc. Iedereen spreekt ons aan, het lijkt alsof ze nog nooit buitenlanders gezien hebben.

Dag 8

We staan vandaag op tijd op. Voordat we vertrekken naar Galle maken we in Banderawela een wandeling met een gids door een mooi gebied gewoon bij de mensen thuis. We zien hoe ze groenten verbouwen, hoe ze wonen etc. Het is een mooie tocht met rijstvelden, riviertjes, een hangbrug, prachtige bloemen en planten. ?Van hieruit gaan we verder voor een lange reis naar Galle. Ca. 250 kilometer. Bij ons is dat ongeveer 3 uur, hier het dubbele. Even iets over het verkeer, tweebaans wegen kennen ze hier eigenlijk niet, ze hebben ze wel maar ze gebruiken ze als driebaansweg of soms zelfs vierbaans. Iedereen toetert, iedereen houdt rekening met elkaar. Toch zijn het vooral de buschauffeurs die rijden als gekken. Dat we heelhuids zijn aangekomen lijkt soms een wonder. Op de weg ook vaak koeien, die zijn heilig en hebben dus altijd voorrang.?We zien onderweg weer een mooie waterval en gaan even van dichtbij kijken. 's Avonds komen we aan in Galle in ons hotel. Ze zijn druk aan het verbouwen. We dineren bij kaarslicht op de bovenste etage, helemaal open met uitzicht op de stad. Erg romantisch. ?Goede bediening, 4 gangen menu. Dit is weer eens wat anders dan onze buffetten.

Dag 9 de laatste Tourdag

Vandaag gaan we eerst een riviersafari doen. Als we in de boot stappen zien we gelijk 2 varanen. Knoeperds. We varen in een mangrovegebied, een heel groot gebied met daarin 54 eilanden. Sommigen bewoond, anderen niet vanwege o.a. giftige slangen. We varen over het open meer en door mangrovetunnels. Prachtig. We meren aan bij een eiland. Hier woont een oude man met zijn vrouw in een piepklein huisje. Hij kweekt kaneel en laat ons zien hoe hij kaneelstokjes maakt. Ook maakt hij touw van kokosnoten en dakbedekking van kokospalmblad. We mogen zijn huisje van binnen bekijken. Hij heeft geen ramen, geen douche, geen stromend water, geen elektriciteit, geen kookplaat. Eigenlijk leeft hij van en met de elementen. ?Na de safari bezoeken we nog een schildpadopvanghuis. Het is heel schattig, al die kleine schildpadjes. De vissers die eieren vinden brengen ze naar de opvang, hier worden ze begraven totdat ze uitkomen en dan worden ze naar 3 dagen, als hun schild hard is en als ze goed onder water kunnen zwemmen, weer terug in de zee gezet. Er zijn hier ook schildpadden die gewond worden binnengebracht. Ze zijn bijvoorbeeld gewond door netten, plastic, haaien etc. Er bestaan ook albino schildpadden, die zetten ze nooit terug de zee in want die hebben geen schijn van kans. Hun schild blijft zacht en ze vallen te veel op. Dan naar het Nederlandse fort van Galle. Een ruige vesting met straatjes met Hollandse huizen. We bezoeken hier de kerk en zien op het kerkhof veel Nederlandse namen. Het contrast met de straten van Sri Lanka is groot. ?Ons laatste onderdeel van de tour is een bezoek aan het weeshuis Holland house of hope. Na de tsunami is het land geschonken door een rijke schrijver uit Sri Landa en Nederlanders hebben hier het weeshuis laten bouwen. Het is indrukwekkend. Kinderen hebben het hier geweldig. Ze kunnen na school extra lessen volgen. Ze wonen met ca. 6 tot 8 kinderen in een huis waar ook een 'moeder' is. Meisjes en jongens in aparte huizen. Net zoals op school. Ze leven van giften en krijgen veel geld uit Nederland. Alles ziet er goed georganiseerd uit. Je kunt zien dat er bemoeienis vanuit Nederland is. Er is zelfs een medisch centrum met dokter, tandarts, apparatuur. Buurtbewoners mogen hier ook gebruik van maken. Dan eindelijk naar ons hotel Koggala beach hotel. Hier nemen we afscheid van Catty, onze gids. Onze kamer kijkt uit over het strand, zee en palmbomen. Best wel lekker.

Strand

Onze eerste rustdag. Het weer is nog steeds geweldig. Bewoners van hier zeggen dat het normaal gesproken veel regent deze tijd. We hebben dus geluk. Beneden net voor het strand, tussen de palmen, staan onze ligbedden. Jos duikt eerst de zee in. Je kunt niet ver want de stroming is hier heel gevaarlijk. Het is dus meer poedelen dan zwemmen. Hij heeft energie over want hij besluit daarna ook nog een stukje te gaan joggen. Ik bewaak de spullen.? Voor de lunch lopen we over het strand naar een kraampje en kopen daar lokale hapjes. Lekker! Met de tuctuc gaan we naar de supermarkt voor bier en ander drinken. Op het strand ook weer allerlei mensen die iets willen verkopen. Het toeristenseizoen is slap en mensen willen heel graag iets verkopen. We snappen het wel.?Tegen de avond lopen we nog een eindje het strand af om de paalvissers te zien. Een lokale bewoner legt ons uit hoe het werkt. Tussen de palen is het donker, dat komt door de scholen sardines. De paalvisser heeft een blinker in de vorm van een heel klein zilver visje (naald met een weerhaakje). Ze halen per keer vissen van ca. 2,5 uur minstens 100 vissen uit het water.

Suzy de kakkerlak

In een van de hotels hebben we onze eerste ontmoeting gehad met een kakkerlak. We lagen al in bed en ik moest nog even naar de wc. Toen ik voor het bed stond zag ik voor mij op de grond iets bewegen. Alhoewel ik in het echt nog nooit een kakkerlak gezien had wist ik gelijk dat dit er een was. Ze was een centimeter of 4 lang, bah. Ik zeg Jos "heb jij wel eens een kakkerlak gezien". ?We gaan op jacht. Ik pak een schoen en Jos ook, die krengen zijn nog best snel. Ik raak hem maar hij loopt gewoon door, taaie rakkers. Maar dan haalt Jos meedogenloos uit en is de kakkerlak echt zo plat als een dubbeltje. Terug in bed denk je die dingen zijn toch altijd met meer dan een???? De volgende ochtend moet de gids lachen, hij zegt, je hebt Suzy vermoord. Schijnt hier een soort stripfiguurtje te zijn. Suzy the cockroach.

Nog meer strand

Het is al weer woensdag en vandaag vertrekken we naar ons laatste hotel. Villa Moderawatta, een luxe villa in koloniale stijl om onze vakantie af te sluiten.?De afgelopen dagen hebben we genoten van het mooie weer en toch ook nog het een en ander ondernomen.?We zijn twee keer naar Unawatuna geweest. ?Unawatuna is een heel leuk toeristisch plaatsje met leuke eettentjes, hotelletjes, souvenirwinkeltjes; een beetje in de hippiestijl. Je ziet hier veel backpackers, mensen met dreadlocks etc. ?Tijdens onze wandeling komen we langs een prachtig huis en we worden aangesproken door de bewoners. Het huis staat te koop en ze vragen ons binnen te komen om te kijken. Dat doen we. Achter het huis staat nog een gebouw met daarin 7 kamers om te verhuren. We hebben een leuk gesprek en ook de eigenaar, een Duitser, komt er bij staan. Hij vertelt over de jungle en hoe mooi je die kunt zien vanaf de kamers. Je ziet hier allerlei dieren, apen vleermuizen etc. Ook vertelt hij over het jungle strand, waar je kunt komen door door de jungle te lopen. Misschien niet helemaal veilig. De gedachte aan dit strand laat ons niet los. ?De volgende dag besluiten we terug te gaan naar de Duitser en te proberen toch op het jungle strand terecht te komen. Zijn chauffeur brengt ons met de tuc tuc naar een prachtige Japanse pagode waar maar heel weinig toeristen komen. Van hieruit is het nog 10 minuten naar het jungle strand, te voet. We komen aan en er zijn nog 3 andere mensen, gelukkig zijn we niet alleen. Het is er prachtig, voor ons de zee en achter ons de jungle met waterpartij. Jos vind een paar stukken afgebroken koraal. Jammer dat we dat niet mee naar huis mogen nemen. De chauffeur haalt ons na 2,5 uur weer op en we lunchen aan het strand in Unawatuna. Hier zien we nog een schildpad zwemmen, zomaar. Een heerlijke dag. De zee aan ons hotel is verraderlijk. Er staat altijd een rode vlag, niet in het water dus. Toch doen we het, net zoals vele anderen, maar we blijven aan de kant. Je kunt hier heerlijk spelen. De stroming is zo sterk dat je soms niet kunt blijven staan. Redelijke hoge golven waarop de mee kunt surfen. Vooral Jos voelt zich hier als een vis in het water. Het is heel rustig in het hotel, komkommertijd. Bijna geen Nederlanders, alleen een stel dat we eerder deze reis zijn tegengekomen. We hebben het strand voor ons 'blok' voor onszelf, dat is wel lekker. Er lopen hier krabben en heremietkreeften. Op sommige momenten zijn er opeens heel veel kwallen en dan zie je ze weer helemaal niet. Op de deuren van de kamers stikt het van de gekko's. Ze komen af op het licht. Ze zijn razendsnel. Het mooie weer houdt aan. De lokale bevolking zegt dat we geluk hebben, normaal gesproken regent het hier in deze tijd. We hebben tot nu toe 3 tropische regenbuien meegemaakt. Dat duurt dan een half uur en dan is het weer over.

Villa Moderawattha

De reis naar Villa Moderawattha is maar kort, met 10 minuten zijn we op de plaats van bestemming. We komen aan bij een statige houten poort, de villa is geheel ommuurd. Als de poort opengaat komen we in een andere wereld. Een oase van rust en ruimte. De villa is prachtig, alles ruikt hier naar vervlogen tijden. Het interieur is geheel antiek en alles is op elkaar afgestemd. Er is een grote veranda met loungechairs, met uitzicht op het meer. Onze kamer heeft een hemelbed! We zijn vandaag de enige gasten en beschouwen het huis dan ook van ons. We rusten lekker uit in ons zwembad en de kok vraagt wat we die avond willen eten. Het is een ongekende luxe. ?Voor het avondeten besluiten we de buurt te verkennen. We lopen het dorp/jungle in en komen uit bij een mooie tempel. De mensen zijn hier erg aardig, iedereen lacht naar ons en de kinderen zwaaien totdat we uit het zicht verdwenen zijn. ? 's Avonds eten we buiten onder de veranda, we hebben een driegangen diner. De tafel is gedekt zoals het hoort, dat hebben we hier nog niet gezien. Buiten dit alles, is het ook nog een verrukkelijk diner. ?De volgende dag gaan we na het heerlijke fruitontbijt weer de omgeving verkennen. Prachtige vogels, mooie planten en weer aardige mensen. We worden uitgenodigd om thee te komen drinken, wat we dus niet afslaan. In gebrekkig Engels legt de gastvrouw uit hoe het leven er daar aan toegaat. Ze laat ons het huis zien. In de huiskamer een bankstel, kast, tafel en stoelen en een computermeubel met pc. Dan door naar de keuken… hier is niks af, het ziet er armetierig uit, een spoelbakje en stromend water heeft ze wel, maar koken gaat gewoon op kokosbladeren en hout. Er zitten gedeeltelijk planken voor de ramen. Haar man gaat werken en ziet er keurig uit in een nette broek en overhemd. De contrasten zijn zo groot…… Of we niet eens willen komen lunchen of dineren daar bij hun. Iedereen zou er zijn, 7 broers en zussen en een paar kinderen. We slaan het aanbod af, maar nemen wel het aanbod aan om de volgende dag met een catamaran het meer mee op te gaan. Afgesproken tijd 09.00 uur. De rest van de dag heerlijk geluierd in onze villa en aan ons zwembad. ?Slapen gaat wel, Karin slaapt goed, maar Jos is 3 x wakker per nacht en al om 5.45 uur wakker. Beetje ziekjes beginnen we aan onze laatste dag. Na het ontbijt begaven we ons op pad richting de catamaran tocht. Helaas waait het zo hard dat de man er niet tegen op kan roeien. Daar gaat het mooie aanbod. We kregen nog een lekkernij aangeboden uit eigen keuken, gemaakt met kokos, en een glaasje sinas. De zoons probeerde iets te laten zien via internet, maar dat werkte niet zo goed vandaag. Na het nemen van traditionele statie foto's en uitwisselen van mailadressen nemen we afscheid van deze aardige familie. Terug naar de villa dan maar en voorbereiden op de zeer lange dag die ons te wachten staat. Om 05.45 uur wakker vandaag en waarschijnlijk zien we ons bed pas 37 uur later. T is nu 11.00 uur l.t. Karin doet nu alvast maar even een slaapje.

De terugreis

Onze laatste dag op villa Moderawattha, vrijdag de 13e, verloopt niet zonder slag of stoot. Jos voelt zich steeds minder lekker en heeft op een gegeven moment 39,5 graden koorts. Hij eet ook niet en drinkt veel te weinig. We krijgen Panadol en beginnen gelijk met een dubbele dosis. Hij knapt een beetje op. Om 23.00 uur worden we opgehaald voor de lange terugreis. Onze gids neemt de route touristique. Zowel Jos als ik worden kotsmisselijk van de korte bochten en het continue remmen. Er lijkt geen eind aan te komen, na 3 uur slingeren zijn we dan eindelijk op de vluchthaven. Bij het inchecken gaat het al weer mis, we staan als 4e in de rij en hebben hier ruim een uur gestaan voordat we aan de beurt waren. Het krioelt er altijd van het personeel maar ik geloof niet dat er veel gebeurt, althans zo lijkt het. ?De terugreis verloopt verder soepel, we kunnen zelf films kiezen op ons scherm en daar maken we dan ook dankbaar gebruik van. We doen zoals verwacht, geen oog dicht. ?Als we eenmaal op Schiphol landen zien we weer hoe georganiseerd hier alles is en hoe netjes er alles uitziet. Ook al is Sri Lanka prachtig, thuiskomen is ook wel erg lekker, en zo hoort het ook.

Minder info >

21-daagse rondreis Sri Lanka Totaal

21 daagse rondreis Sri Lanka,

Vol verwachting komen wij aan op Sri Lanka, Gelijk na aankomst bezoeken wij een lokale vismarkt, geweldig, zoveel kleur, vis en leven op de vroege morgen. We voelen gelijk, we zijn in Azië. De volgende dagen zijn een aaneenschakeling van onvergetelijke momenten. We bezoeken het olifanten weeshu ...

Vol verwachting komen wij aan op Sri Lanka, Gelijk na aankomst bezoeken wij een lokale vismarkt, geweldig, zoveel kleur, vis en leven op de vroege morgen. We voelen gelijk, we zijn in Azië. De volgende dagen zijn een aaneenschakeling van onvergetelijke momenten. We bezoeken het olifanten weeshuis, gaan naar de oude grot tempels van Dambula, we beklimmen de leeuwenrots, we fietsen langs oude ruines en rijden met een oude trein dwars door het land met ongelofelijk mooie vergezichten. We zien theeplantages, thee pluksters en bezoeken een theefabriek. In Kandy doen we tempel van de tand en de botanische tuinen aan. Alle dagen als we terug komen in ons hotel is er een heerlijk zwembad met geweldig uitzicht. We maken een jeep safari en zien olifanten op een paar meter afstand. Later maken we een geweldige tocht op de rug van een olifant. Zittend op de nek van dit geweldige beest voel je zijn kracht en geniet je nog meer van de prachtige natuur. In Yala gaan we op zoek naar de luipaarden, ook dit is weer een prachtig park met krokodillen, water vogels,roofvogels, zwijnen, herten en zelfs beren (helaas, of gelukkig, hebben wij die niet gezien) Het hotel is geweldig, de varanen lopen door de tuin en de prachtig gekleurde vogels nemen af en toe een duik in het zwembad. We sluiten deze heerlijke reis af met een week aan het strand. Vlakbij het hotel zie je in de namiddag de paalvissers komen, fascinerend… We genieten van het strand en het heerlijke zwembad, de vriendelijke mensen en de prachtige natuur. In de nabije omgeving van het hotel hebben we schitterende wandelingen door jungle gemaakt, lokale markt bezocht, gesurft en boottochten gemaakt. Helaas komt aan alles een einde en nemen we na 21 geweldige dagen afscheid van dit heerlijke eiland.

Meer info >

Minder info >

Rondreis Sri Lanka 21 dagen Hoogtepunten van Sri Lanka

Na maanden naar deze reis te hebben toegeleefd, wij hadden de reis namelijk al in januari op de vakantiebeurs geboekt, was het op zaterdag 8 september zover. Onze vlucht vertrok om 15:30 uur van Schiphol naar Dubai waar wij na een tussenlanding verder zijn gevlogen naar Colombo in Sri Lanka voo ...

Na maanden naar deze reis te hebben toegeleefd, wij hadden de reis namelijk al in januari op de vakantiebeurs geboekt, was het op zaterdag 8 september zover. Onze vlucht vertrok om 15:30 uur van Schiphol naar Dubai waar wij na een tussenlanding verder zijn gevlogen naar Colombo in Sri Lanka voor een privé rondreis van 21 dagen. Naar Dubai hebben we gevlogen met de airbus 380 van Emiraten, wat een joekel van een vliegtuig is dit. De vlucht was comfortabel, ruime stoelen en ruim voldoende beenruimte en ook de service was uitstekend. Om 08:30 uur locale tijd zijn we geland, de procedure bij de douane en emigratie verliep vlot en binnen 20 minuten waren we hier doorheen. In de aankomsthal stond onze chauffeur/gids (Daya) ons al op te wachten om ons naar het hotel in Negombo te brengen. Het stukje naar het hotel was onze eerste kennismaking met de rijstijl van Sri Lanka. Het krioelt door elkaar en de claxon gaat voordurend, iedereen toetert er vrolijk op los. Binnen een half uur waren wij in ons hotel, waar wij naar het inchecken de rest van de dag lekker aan de rand van het zwembad met een prachtig uitzicht op zee hebben doorgebracht.

Meer info >

10 september 2012 - Negombo, Sri Lanka

Vandaag de eerste dag in het verkennen van Sri Lanka, Daya stond ons na het ontbijt al op te wachten. Ons eerste bezoek was aan de locale vismarkt. Op het strand lag heel veel vis te drogen een stukje verder op werd de verse vis aan land gebracht. Er was een grote diversiteit aan soorten. De vis werd ter plaatse verkocht maar ook verwerkt, maar van een HACCP norm heeft men hier nog niet gehoord. Vlak bij de vismarkt was ook de gevangenis waar mensen in de rij stonden om op bezoek te gaan. Bij de gevangenis waren nog restanten van een Nederlands fort. Hierna zijn we Negombo in geweest, druk stadje maar weinig bijzonders re zien of te doen. Dus tijd voor de lunch, deze hebben wij genuttigd in het Jetwing lagoon hotel een pracht van een hotel met goed eten maar wel Europese prijzen. In de middag hebben wij een boottocht gemaakt door het Dutch canal en de lagoon, waar ook een natuurreservaat is. De boot was goed gevuld met toeristen, alleen wij dus en drie begeleider luxe toch. Het was een mooi gebied waar wij verschillende dieren hebben gezien varanen, vogels en apen, een mooie en leuke ervaring.

11 september 2012 - Negombo, Sri Lanka

Vandaag de hoofdstad Colombo bezocht. Vanaf het hotel was het ruim een uur rijden door een gekrioel van toeterende auto's en ontelbare tuk tuk's. Je wil hier echt niet zelf rijden, ben veel gewend maar dit slaat alles en dan komt er nog bovenop dat men links rijdt. Colombo zelf is ook een gekrioel van alle soorten voertuigen. Op het programma stond een stadsrondrit en een bezoek aan een Boeddhistische tempel. Laten we er niet te veel woorden aan vuil maken, wij hebben een gezellige dag gehad maar wat wij gezien hebben heeft geen meer waarde.

13 september 2012 - Negombo, Sri Lanka

Vandaag zijn we het binnenland in vertrokken om een bezoek te brengen aan een olifanten weeshuis en de rots tempel. Er stonden ruim 230 km op het programma op onze wegen een paar uur reis tijd maar hier is dat een dag omvatten programma. Om 6:30 uur vertrokken uit het hotel om ruim op tijd te zijn om de olifanten te zien baden. toen wij arriveerden gingen net de poorten open, mooi op tijd dus. De olifanten lopen hier op een flink terrein los en je mag er heel dicht bij komen. Op de foto met de olifant en de fooi voor de verzorgers, dit hoort er allemaal bij, even kijken hoe de baby olifanten de fles krijgen. Hierna moesten wij naar de overkant van het dorp, naar de rivier. De olifanten moeten dus ook door het dorp naar de rivier leuk om te zien, het badderen en spelen van de olifanten meer dan de moeite waard om te zien. Op naar de auto om een flinke rit te maken naar de volgende bezienswaardigheid. Na de lunch. hebben we een bezoek gebracht aan de Rots Tempel van Dambulla, hier zijn vijf grotten met Boeddha beelden. Om hier te komen moest je wel ongeveer 500 trappen klimmen. De grotten zelf zijn van verschillende formaten de grootste is 15 meter lang. De beelden en taferelen zijn indrukwekkend.

13 september 2012 - Giritale Wewa, Sri Lanka

Vanmorgen om 9:00 uur vertrokken van uit het hotel om 15 minuten verder de ruines en stoepa's te bezoeken. Als opwarmertje als je dat al nodig heb in dit land, hebben wij een klein maar leuk museum bezocht. Hierna zijn we naar een van de grootse stoepa's geweest. Het is hier vergeven van de apen wat een leuk gezicht op levert. Al die apen die elkaar achterna zitten en door bomen en over daken rennen en springen, Bij de stoepa's moet uit respect altijd je pet en schoenen uit. Met een zon die voortdurend de stenen op warmt kan dit wel eens vervelend zijn. De stoepa was 90 m hoog omvang niet bekend maar hij was kolossaal. Voor wie het niet weet in een stoepa ligt een relikwie van Boeddha, je kunt er niet in want ze zijn massief. Toen zijn we naar de oudste boom op aarde geweest de heilige boom van Boeddha. Ook hier veel mensen die offers kwamen brengen en bidden. Hierna zijn we verder de ruines gaan bezichtigen van Anuradhapura, een stad waar 300 bc 5000 monniken woonden. Dit was een mooie site nog vrij authentiek en interessant om te bezoeken. Na de lunch zijn we vertrokken naar ons hotel in Giritale. Onderweg hebben we op afstand een olifant gezien die in de vrije natuur leeft, we hebben niet het geluk gehad om een hele kudde te zien. Het hotel waar we verbleven ligt boven op een heuvel wat een geweldig mooi uizicht bied over dit natuur gebied. We hebben vanavond dan ook een prachtige zonsondergang gezien, je waant je een beetje in Afrika.

14 september 2012 - Giritale Wewa, Sri Lanka

Na het ontbijt hebben we met een oude landrover een tocht door de omgeving gemaakt. Tijdens deze tocht hebben we veel verschillende vogels en kameleons deze hadden wij nog nooit in vrijheid gezien. Je kunt hier duidelijk merken dat het droge seizoen zijn tol begint te eisen, meertjes waterstromen en alles waar maar water in zo moeten staan is kurk droog. Wij zijn ook nog even bij mensen langs de route naar binnen geweest om te zien hoe zij wonen. Als je dat ziet mogen wij helemaal niet klagen. Na 2,5 uur zijn wij weer gearriveerd bij het hotel. In de middag hebben we een rit gemaakt op een olifant. Na onze eerdere ervaring in Thailand wat een geweldige was, willende wij dit hier over doen. In de beschrijving stond een mooie rit door dorpjes en natuur wat kan er nog leuker zijn. In ieder geval dit niet. Van wat er beschreven stond klopte niets. De rit was op een zandpad langs een droog gevallen meer, de rit bestond uit 20 minuten heen en 20 minuten terug. Dit was echt een afknapper. Die avond weer lekker gegeten in het hotel waar ze een uitdagend en uitgebreid dessertbuffet hebben.

15 september 2012 - Giritale Wewa, Sri Lanka

Vandaag zijn we naar de ruïnestad Polonnaruwa geweest, een voormalige hoofdstad van Sri Lanka. Deze ruïnestad hebben we met de fiets bezocht een enorm complex vol met overblijfsels van gebouwen, tempels en stoepa,s. Om dit alles te zien hebben we ruim 4 uur gefietst met ongeveer 35 graden en een brandende zon. Zoals je op de foto kunt zien zijn er prachtige beelden van Boeddha deze is uit een massieve rots gehouwen. Met het tonen van respect aan Boeddha gaan ze hier wel heel ver, zelfs in deze ruïnestad moet je bij de overblijfsel je schoenen uit doen en je pet mag je ook niet ophouden. Op het complex was ook nog een mooi museum waar ze modellen hadden hoe de gebouwen er uit gezien moeten hebben. Vermoeid en over hit zijn we gaan lunchen, maar het was meer dan de moeite waard. Terug bij het hotel was de 2e bruiloft van deze week bezig, weer een happening op zich . Op een zeker moment wilde men dat wij met het bruidspaar op de foto gingen, maar dat is er niet van gekomen. Het bruidspaar was namelijk vertrokken.

16 september 2012 - Kandy, Sri Lanka

Vanmorgen vroeg op pad gegaan om de leeuwenrots te gaan beklimmen. Boven op deze rots heeft men 1500 jaar geleden een paleis gebouwd dat ook als fort moest dienen. Om hier boven op te komen hebben we ruim 1200 traptreden moeten over winnen, gelukkig was het vandaag bewolkt en niet zo warm. Onder weg naar boven hebben we ook nog hele mooie fresco's mogen bewonderen. O ja onderweg staan ook waarschuwingsborden, niet voor los zittende stenen of zo maar dat je stil moet zijn en de wespen niet moet laten schrikken, anders kunnen deze je aanvallen. De nesten die wij gezien hebben waren groot genoeg om enkele duizenden wespen te herbergen. Bij de klim en boven op stond een stormachtige wind. Na genoten te hebben van het uitzicht en de overblijfselen van het de bouwwerken, vooral de fundering weer helemaal naar beneden. Beneden aan gekomen bij de uitgaan stond de tuk tuk al te wachtend om ons naar de auto te brengen. Na een lekker glas vers vruchtensap de reis aanvaard naar Kandy. Na de lunch hebben we een kruidentuintje bezocht, volgens de beschrijving kruidentuin. Maar naar ruim tien minuten was de rondleiding al voor bij. Naar een bezoek aan de kruiden winkel hebben we onze reis voort gezet. Onderweg kwamen we een Hindoe processie tegen met intrigerende voorstellingen. Er waren twee mannen die hingen aan haken die door hun vlees zaten. Verder op hebben we ook nog een Hindoe tempel aan de buitenkant bewonderd, wij kregen spontaan een rondleiding door wat wij denken de conciërge, echt prachtig. En wat zijn de mensen hier vriendelijk en behulpzaam. Tijdens het verblijf in Kandy voor het eerst geen buffet bij het diner maar een keuze menu. Een welkome verandering.

17 september 2012 - Kandy, Sri Lanka

Na het ontbijt hadden we nog wat tijd over voor we weer op pad zouden gaan. Wij hadden de deur naar het balkon open gezet, want het was nog lekker koel. Even het laatste nieuws lezen en een paar bladzijden uit mijn boek. Alice was even in de badkamer en ik zie een aapje met een baby'tje dat naar binnen wil komen, dus ik jaag het weg. Ongeveer te gelijke tijd wordt er op de deur geklopt, dus ik naar deur. Staat daar een personeelslid met de mededeling “ monkeys monkeys close the door”. Nu zit er op de deur naar het balkon ook een stikker met de zelfde waarschuwing. Ik draai mij om, om de deur dicht te doen maar was al te laat, dezelfde aap was binnen en graaide iets weg van het bureau. Ik kon niet zo snel zien wat, ik dacht iets van onze papieren. In middels was Alice er ook weer en zagen we dat de aap, de zakjes met suiker die op het bureau staan had weg gehaald en zat op te eten. Gelukkig voor het zelfde geld was er iets waardevols weg. Hierna hebben we de botanische tuinen van Kandy bezocht, hier staan planten en bomen van over de hele wereld. Op bepaalde plaatsen in dit park zag het in de bomen zwart van de vleermuizen en dit zijn niet van die kleintjes. Na enkele uren te hebben rondgewandeld door deze prachtige tuin zijn we de stad even in gegaan om daarna een paar in het hotel te relaxen voor het avondprogramma. Om 16:30 stond Daya weer klaar om ons mee te nemen naar een culturele show. Dit was een op voering van traditionele dansen wat werd afgesloten met lopen over vuur. Het geheel was wel leuk om te zien maar miste wat aankleding. Hierna zijn we in snel wandelpas naar de tempel van de tand van Boeddha gegaan. In deze tempel wordt een relikwie van Boeddha bewaard, je raad het al zijn tand. Wij kwamen precies op tijd om de ceremonie te zien. Dit was en ware happening en een drukte van jewelste. De tand zelf zie je niet maar wel waar hij in bewaard wordt, en dit op een afstandje. Ik kan gerust zeggen dat wij dit een indrukwekkende belevenis vonden. Na nog een offer aan Boeddha gebracht te hebben en nog een ritueel, om het respect aan Boeddha te uiten, was het weer tijd om naar het hotel te gaan voor ons diner. Dit was een mooie dag, vooral het bezoek aan de tempel maakt dat je met een goed gevoel naar deze dag terug kijkt.

18 september 2012 - Bandarawela, Sri Lanka

Vandaag hebben we Kandy verlaten zijn op weg gegaan om een filmlocatie te gaan bekijken. Na ruim 2 uur reiden door een prachtig landschap, waren we gearriveerd. Wij werden direct ontvangen door de mensen die bij deze locatie wonen. Na een korte wandelingen over de erven van deze mensen waren we op de plaats waar alles heeft afgespeeld, namelijk de film locatie van de Bridge om the River Kwai. Het was leuk om te zien waar dit allemaal heeft plaats gevonden. De mensen die hier wonen vertellen je precies wat hier allemaal heeft plaats gevonden. Van het filmen is niets meer te zien behalen de gaten waar de brug in bevestigd zat. Trouwens bloed heeft er nog wel gevloeid, ik voelde namelijk iets prikken maar zag niets. Bij de volgende stop voelde ik iets plakken in mijn schoen ik vond dit raar en deed hem uit , zag een kleverige plek in mijn schoen maar verder niets. Op dat moment kwam Alice er aan en vroeg wat is er, ik vertelde mijn verhaal en te gelijk zagen we bloed onder mijn voet en een beestje liggen op de grond. Ben ik toch aangevallen door een bloedzuiger. Na geluncht te hebben met het uit zicht op twee watervallen hebben we rit hervat. Na een kort bezoek aan een thee fabriek waar we een rondleiding kregen en thee hebben gedronken, zijn we naar ons hotel gegaan.

19 september 2012 - Bandarawela, Sri Lanka

Vandaag zijn we naar Hotons Plain geweest een natuurreservaat met mooie uitzichten. Wij dachten dat we heel vroeg moesten opstaan om daar met auto naar toe te gaan. We moesten wel vroeg opstaan maar om een gedeelte met trein te gaan. Dit is net of je in een tijdmachine stap en terug in de tijd gaat, alleen is alles versleten . Daya had ons afgezet en stond ons op het station van bestemming op te wachten. Van daar uit weer naar een ander plaats voor een ander auto en toen naar het park. Hoe hier zaken geregeld en georganiseerd worden kunnen wij niet volgen. Bij het binnen gaan van het park zagen we direct een soort Elanden. Wij hadden een wandeling van 9 km voor de boeg met niet de makkelijkste paden, het was klimmen en klauteren. De twee plaatsen met vergezichten brachten door het zwaar bewolkte weer, niet wat het zijn moest, ook de wild live liet zich niet. Tot over maat van ramp begon het, naar dat wij van uit te verte een aap hadden gezien, te regenen. Het viel er met bakken uit en we hadden nog ruim 4 km te gaan. Dus wij zeggen tegen Daya de kortste weg terug. Maar deze meneer is zo geprogrammeerd dat hij bepaalde dingen niet snapt. Staan we bij de waterval vroegen hoe moeten we verder, want ik zag geen pad, zegt hij dat een we stuk terug omhoog moesten lopen ( klauteren), toen brak mijn klomp. Nat koud en wat nog meer kwamen we terug bij de auto. Kachel aan en op weg naar een warme douche in het hotel. En morgen weer verkassen .

20 september 2012 - Tissamaharama, Sri Lanka

Vandaag hebben we een rustige dag achter de rug. Wij verblijven nu in Tissamaharama de reis hiernaar toe duur de inclusief een bezoek aan een site 3,5 uur. Onderweg zijn we bij Buduruwagala naar in de rotsen uitgehouden Boeddha beelden gaan bekijken van meer dan 1000 jaar oud. Van middag even gezwommen en gelezen. Om 5:30 vertrekken we morgen voor een safari, hopen dat we wat dieren in het wild kunnen spotten.

21 september 2012 - Tissamaharama, Sri Lanka

Na een korte nacht met veel regen, stonden al om 5:15 uur klaar om te vertrekken naar het National park Yala. Het was nog pikkedonker toen wij beneden kwamen. Daya zat al te wachten en ons ontbijtpakket stond al klaar. Buiten stond een oude landrover op ons te wachten. Na een rit van 45 minuten stonden we aan de ingang van het park. Van een wacht rij van wel 100 auto's zoals in het hoogseizoen was geen sprake wij konden zo naar binnen. Het was een prachtig park en hebben in ons 3 uur durende tocht vele dieren gezien, apen, herten, wilde zwijnen, diverse vogel soorten te veel om op te noemen. Maar waar wij op gehoopt hadden olifanten en luipaarden helaas, deze hadden zich te goed verstopt en misschien was de regen een kleine spelbreker. Maar het park was meer dan de moeite waard.

22/23 september 2012 - Koggala, Sri Lanka

De moesson is begonnen! Gisteren zijn we naar een weeshuis geweest Somawathi Home Holland House of Hope. Dit is door Nederlanders opgezet na de tsunami van 2004. Wij werden hier hartelijk ontvangen en er werd ons alles over het reilen en zeilen van het weeshuis verteld, maar ook over wat zij doen voor de arme mensen uit dit dorp op het gebied van scholing en medische ondersteuning. Door een van de kinderen hebben we een rondleiding over het terrein gekregen, het zag er keurig verzorgt uit. Er stonden meerdere huizen waarin 8 kinderen verbleven met een vrouw die de rol van moeder heeft. En 7 dagen 24 uur per dag deze taak vervult. Voor wie ook interesse heeft om goed te doen ga naar http://www.weeshuissrilanka. Hierna zijn we naar ons hotel in Galle gegaan en de regen bleef maar naar beneden komen. Onze kamer had een prachtig uitzicht je kon over heel de stad kijken en zee was goed te zien. Vanmorgen zijn we het oude fort in Galle wezen bezichtigen. Dit fort is door Nederlanders gebouwd en later door de Engelsen overgenomen. Een prachtig gezicht dit oude vestingwerk . Binnen in dit fort staan ook veel oude gebouwen uit deze tijd, was echt genieten. Wij hebben in Koggala ons laatste hotel betrokken, de ligging aan zee is prachtig. De zee is onstuimig wat ook mooi om te zien is. Het is gewoon jammer dat het regenseizoen eerder in gezet heeft dan verwacht. De komen de dagen gaan we kijken welke excursies we nog van hieruit kunnen doen.

25 september 2012 - Koggala, Sri Lanka

Gisteren was het een dag van regen regen en nog eens regen. Het regende s'avonds zo hard en met een sterke wind dat de hal bij de receptie enkele cm water stond en ook in het restaurant waren delen waar men volop aan het dweilen was. In Sri Lanka worden op dit moment de wereldkampioenschappen cricket gehouden, enkele vrouwenteams waarvoor het kampioenschap eind deze week start verblijven in dit hotel. Waaronder Zuid Afrika en West Indies. Vandaag was een prachtige dag de zon scheen en het was goed warm. In de ochtend een strand wandeling gemaakt en verders lekker lui een boek lezen. Ook dat is vakantie. Als morgen het weer het toelaat gaan we nog een dagje naar Galle, lekker rondneuzen.

26 september 2012 - Koggala, Sri Lanka

Vanmorgen met de tuk-tuk naar Galle gegaan. De bestuurder van de tuk-tuk wierp zich al snel op als de nieuwe reisleider. Hij heeft ons Galle laten zien en stond naar dat wij uit gewandeld waren weer klaar om ons verder te rijden. Hij wist ook precies de winkels waar je tegen redelijk geld iets kon kopen. Het was wel lekker om hier in rond gereden te worden want het was goed warm, schatting ruim 30/35 graden, en dit bracht enige verkoeling. Vanaf het Fort in Galle hebben we nog naar het vrouwen cricket gekeken en wij waren niet de enige. Op de terug weg naar het hotel wilde hij zijn dorp Koggala laten zien en wij weten van te voren, overal zit wat achter ook hier. Toen wij daar waren wilde hij ons het meer laten zien en toen kwam het voorstel om in de namiddag met een catamaran te gaan varen. Dit zijn we ook gaan doen. De middag hebben we in het hotel door gebracht, waar je steeds meer militairen en bewaking ziet. Dit allemaal ivm de cricketteams die hier verblijven. Om 16:30 uur werden we op gehaald voor de zeg maar rondvaart. In een primitieve catamaran werden wij over het meer van Koggale geroeid, tweemaal zijn we aangelegd. Een keer om te kijken hoe kaneel gewonnen wordt. En om een tempel te bezoeken, hier kregen van een monnik tekst en uitleg. Dit komt niet veel voor. Als morgen het weer het toelaat gaan we met de tuk-tuk een jungle toer maken.

27 september 2012 - Koggala, Sri Lanka

Om 6:15 uur het signaal om wakker te worden, wat wij trouwens allang waren. Eerst elkaar maar eens geluk gewenst, wij zijn vandaag namelijk 27 jaar getrouwd. Daarna met de tuk- tuk door de dorpen in de jungle. Nog wat grote ringbandparkieten gezien die ze hier papegaaien noemen. Het was een leuke ervaring om Sri Lanka op deze manier te zien ontwaken. Daar dit onze laatste dag is hebben wij de dag ontspannen door gebracht in afwachting van de terug reis.

28 september 2012 - Breda, Nederland

Gisteren avond zijn we om 20:00 uur op gehaald in het hotel om naar het vliegveld in Colombo te worden gebracht. Daar waren we heel vroeg omdat de chauffeur op ons verzoek over de snelweg is gegaan. Deze tol snelweg is vrij nieuw en loopt van Galle naar Colombo, hij wordt nog door getrokken naar het vliegveld en naar het noorden, men is hier druk mee bezig. De vliegreis is goed verlopen, maar van de procedures van controles krijg ik wel eens de kriebels. Om 14:00 uur zijn we geland op Schiphol 30 minuten later dan gepland. Eric stond al op ons te wachten, na 30 minuten hadden wij de koffers en konden naar huis. Nu na genieten van een mooie vakantie in een mooi en divers land. Ja, Sri Lanka is echt een aanrader. Mooie natuur, verschillende landschappen, veel dieren en vriendelijke mensen.

Minder info >

18-daagse rondreis Sri Lanka Compleet

Vrijdag 17 januari 2014

Om 14.40 uur sharp vertrekken we met de airbus A380/800. Je hoort het toestel amper opstijgen, wat een machine zeg: giga groot! Na een zeer rustige en vlotte vlucht landen we op Dubai Airport. De rijen voor de vele douaneloketten zijn lang en onze rij gaat wel heel traag. Bijna een uur later zij ...

Om 14.40 uur sharp vertrekken we met de airbus A380/800. Je hoort het toestel amper opstijgen, wat een machine zeg: giga groot! Na een zeer rustige en vlotte vlucht landen we op Dubai Airport. De rijen voor de vele douaneloketten zijn lang en onze rij gaat wel heel traag. Bijna een uur later zijn we aan de beurt voor een irisscan en paspoortcontrole. Snel de koffers pakken en kijken of iemand ons staat op te wachten. We worden naar een auto gebracht en een kwartier later zijn we bij ons hotel. We checken in en gaan naar onze kamer, lekker groot. Rond 2.30 uur liggen we in bed.

Meer info >

Zaterdag 18 januari 2014

's Ochtends worden we bij het hotel opgehaald voor de reeds geboekte citytour. Met een minibus rijden we naar een verzamelpunt waar nog andere busjes aankomen en dan stappen we over in een grotere bus waar ook de gids zich bij ons voegt. Op het programma staat: - Dubai museum - Khor Dubai oftewel Dubai Creek waar we met een watertaxi naar de overkant varen - diverse fotostops van skylines met de grote toren Burj Khalifa - langs palmeiland Jumeirah rijden - wandelen door de Spice souk - wandelen door de Gold souk Een leuke vijf uur durende citytour waarbij we al heel wat van Dubai gezien. We worden daarna weer netjes naar het hotel gebracht waar we besluiten om te gaan zwemmen in het zwembad op de bovenste verdieping van het hotel. Zon, zo'n 25 graden, ligbedjes, hapje eten met een smoothie........genieten! Hierna douchen, omkleden en dan gaan we met de metro naar de Emerates mall. Het metrostation is 2 minuten verwijderd van ons hotel. Prima dus! Buitengekomen besluiten we toch maar te gaan lopen, het blijkt op 10 minuten loopafstand te liggen. Een grootse mall, veel marmer, mooie winkels en ........ een skipiste. Zo grappig. We eten een hapje bij TGIF (Thank God It's Friday) met uitzicht op de skipiste. Lopend gaan we weer terug naar het hotel.

Zondag 19 januari

Na het ontbijt vertrekken we met de metro naar de Dubai Mall met het tot nu toe hoogste gebouw van de wereld, de Burj Khalifa. Een enkeltje kost 2 UED, € 0.40. Een dagkaart kost 14 UED, € 2,50. Vijf haltes verder stappen we uit en moeten we via loopbanden, overdekt, zeker een kilometer of twee "lopen" naar de Dubai Mall. En deze mall is groot, heeeeeel groot. Als eerste gaan we onze reeds thuis al online geboekte e-tickets voor de Burj Khalifa omruilen voor " echte" tickets. We worden om 16.15 uur daar weer verwacht. Alle tickets zijn voor vandaag en morgen overigens uitverkocht dus goed dat we dit thuis al hebben gereserveerd. We lopen naar de waterfront met zicht op de toren. Prachtig hoor en echt hoog, 820 m! We lopen verder langs het water, de Souks, en weer terug naar de mall. In de mall bekijken we de ijsbaan, en we besluiten het seaaquarium te bezoeken. En dat laatste is zeer de moeite waard: door een tunnel lopend met links, rechts en boven ons vis, vis en nog eens vis: roggen, haaien, nemo's ;) etc. Een andere etage in de mall vervolgen we het aquarium en de zoo met ook wat andere dieren: o.a. krokodillen, otters, slangen, leguanen. Zo maken we de tijd wel vol tot 16.15 uur en eindelijk mogen we dan met een grote meute de hele snelle lift in van de Burj Khalif. Wow, wat een uitzicht!!!! We zien het donker worden en van boven af zien we ook de fonteinshow die vanaf 18.00 uur om de 20 minuten wordt herhaald aan het waterfront. Mooi. Op een terras met zicht op de fonteinen, eten we een hapje. Daarna terug met de metro naar ons hotel waar we een wake up call voor morgen regelen: 5 uur!! en een ontbijtje om mee te nemen.

Maandag 20 januari

Om 6 uur worden we netjes op de afgesproken tijd gehaald en gebracht naar het vliegveld, waar onze vlucht om 9.05 uur vertrekt naar Colombo, Sri Lanka. Na het inchecken eten we buiten ons ontbijtje op en gaan daarna door de douane. Het is daarna nog zeker 15 minuten lopen naar de boarding hall en dan nog 15 minuten met een bus totdat we eindelijk bij het vliegtuig aankomen. Zo, onze tweede vakantie is begonnen: vanuit Colombo een rondreis door Sri Lanka. Van 10 graden Nederland naar 21 graden Dubai naar 31 graden Sri Lanka ...... Mooi opgebouwd. Ongeveer vier uur later is het vliegtuig geland in Colombo. De douane gaan we dit keer snel door en de koffers zijn er ook al spoedig. We worden opgewacht door Mahesh, die onze chauffeur en gids voor de komende periode zal zijn. We gaan vanuit Colombo naar de plaats Negombo waar we drie nachten zullen logeren in het Paradise Beach Hotel. Inchecken, kamer bekijken. Het is een ruime kamer met wel drie bedden en een groot balkon dat uitkijkt op de zee, palmen en het zwembad. We zitten op de derde en hoogste verdieping. De reis is verder op basis van halfpension, we zijn benieuwd wat de diverse hotels daar qua diner onder verstaan. Nu van dit hotel weten we het: we hebben nl. van een heerlijk buffet kunnen genieten.

Dinsdag 21 januari

Heerlijk geslapen en al voor de wake- up call opgestaan. De zon schijnt! De vele kraaien - hier geen mooie tropische vogels - vliegen in grote getalen in het rond. Na het ontbijt ontmoeten we onze gids Mahesh in de lobby. Hij blijkt ook hier te slapen. We rijden naar de visafslag van Negombo. Onze eerste gedachte was dat we bij de vuilstort aan waren gekomen, overal kraaien en vuil. Maar dit is de visafslag. Hier wordt de vis binnengehaald, vaak gedroogd en er is een markt waar de vis wordt verkocht. Verser kan niet. Leuk om te zien, het is wel hard en zwaar werk. We rijden verder naar de haven, langs het Dutch Canal, en door het zuidelijke gedeelte van Negombo. Af en toe zien we een kerk, kerkhof en een boeddhistische tempel. Veel mensen fietsen hier, brommers zijn er minder dan in de andere Aziatische gebieden waar wij zijn geweest. Wel veel tuktuks, dit zijn de taxi's. De middag luieren we lekker op zonnebedden in de schaduw met zicht op de zee. 's Avonds genieten we weer van een heerlijk buffet. Het eten smaakt prima. De mensen zijn bijzonder vriendelijk. En zelfs de verkopers op het strand zijn vriendelijk en niet echt irritant. Ze verkopen spullen "goedkoper dan bij de Hema, Wibra of Bijenkorf" vertellen ze ;). Grappig!

Woensdag 22 januari

Om 09.00 uur vertrekken we naar Colombo. Een afstand van ongeveer 30 km en daar doen we een uur over. We lopen door drukke straatjes en komen aan bij het Dutch Museum. Entree 500 rupees, oftewel € 2.75 p.p. Hier zien we wat oude zeekaarten, schilderijen, meubels, wapens, munten, etc. We lopen nog wat straatjes door. Het is altijd leuk om de lokale mensen in hun dagelijkse doen en laten te bekijken. Terug naar de auto om langs de ambassades te rijden, langs het Nationale Cricket Team veld, tempel, kerk en het Onafhankelijkheidsgebouw en park. 4 februari 1948 is Sri Lanka onafhankelijk geworden, maar het is geen nationale feestdag. Via de highway, tolweg (300 rupees), komen we rond 13.00 uur weer terug in het hotel. De middag hebben we gebruikt om te luieren, lezen, blog, etc, etc.

Donderdag 23 januari 2014

Na het ontbijt vertrekken we om 7 uur naar Pinnewala, naar het olifanten wees- en opvanghuis. Via een mooie weg, veel groen, heuvelachtig, een paar opbrekingen met dan maar 1 weggedeelte begaanbaar, veel fietsers, kinderen die naar school gaan in witte schooluniformpjes met stropdas (ook de meisjes dragen op hun jurkje een stropdas). Veel honden ook, vaak verwaarloosde zielige beestjes. Mahesh vertelt onderweg het een en ander. O.a. dat teksten altijd in twee talen vermeld worden: Singalees en Tamils. Het olifantenweeshuis is wel zeer commercieel. De kleine olifantjes krijgen flesjes melk en voor wat geld kun je dat ook zelf doen. Op de foto met de olifant: betalen. Maar het blijft absoluut fantastisch om deze prachtige beesten van dichtbij te zien. Hierna gaan we naar de rivier waar de olifanten naar toe komen om te baden. Mooi! Onderweg naar de volgende bestemming - de Rock temples van Dambulla - horen we van Mahesh dat in de tempel de knieen en armen bedekt moeten zijn. Fijn, voor de armen had ik al een sjaal meegenomen maar verder hebben we allebei een korte broek aan. We stoppen onderweg bij een kraampje waar king coconuts worden verkocht. Op aanraden van Mahesh nemen we zo'n oranje gekleurde kokosnoot. Heerlijk sap en vruchtvlees. Aan de overkant van de weg, trekken we een andere broek aan uit de koffer die in de auto ligt. Zo kan het ook. 's Middags komen we aan in Dambulla en lopen we 165 m omhoog naar de verschillende tempels. De schoenen moeten daar uit en met blote voeten lopen we op het hete beton. Veel boeddha's zijn te bezichtingen in vijf rotsingangen. Liggende boeddha, rustende boeddha. Erg mooi met mooie plafondschilderingen. Er lopen veel aapjes buiten rond. Beneden aangekomen, bezoeken we nog de grote gouden boeddha. Vervolgens gaan we weer via een mooie weg naar ons Giritale Hotel in Giritale. Dit hotel ligt hoog met uitzicht op een prachtig meer. Rustig, een echt jungle gevoel met aapjes, eekhoorntjes, gefluit van vogels... En 's avonds weer heerlijk gegeten van een buffet met Sri Lankaans wit wijntje.

Vrijdag 24 januari

Om 9 uur rijden we naar Akila Village & Lake Tours. Onze gids heeft dit geregeld. Hiervandaan gaan we eerst met de tuktuk en worden we op een zandpad afgezet. Hier stappen we over op een ossenkar. Lekker primitief ;). Twee knullen gaan met ons mee, Mahesh, onze eigen gids, zien we met de lunch weer. De ene jongen is de ossendrijver, de andere is de lokale gids. We rijden door rijstvelden, we zien bananenbomen, een kameleon in de boom, enz. Prachtig! Na een tijdje komen we aan bij een rivier en stappen we over op een soort roeiboot-catemaran. Weer fantastisch! De rust, de vogels, een leguaan, de geluiden...... Aan vaste land gekomen, lopen we door een dorpje en bekijken de aanwas daar: bananen, aubergine, lemongrass, snakegouch (of iets dergelijks, het zijn in ieder geval bonen), chili, enz. Hier drinken we thee met iets van kandijsuiker? We stappen weer op het bootje en gaan aan vaste land bij een klein dorpje. Hier gaan we ook lunchen. De vrouw des huizes heeft gekookt: rijst, bananenblad, aubergine, de bovengenoemde bonen, dalcurry, een of andere soort vis, pittige (zeg maar heet) salade, kroepoek. Dit alles opgeschept in een bananenblad en eten met je rechterhand. Heerlijk! Banaantje toe. Terug met de boot en tuktuk. Erg leuke ochtend. Mahesh dropt ons hierna bij het Cinnamon Lodge Hotel. Dit hotel wordt beheerd door zijn firma Walker Tours. Hij moet daar wat navragen en aangezien het nu wat warm is om aan de volgende excursie te beginnen, vinden wij dat prima. Er is een bijzonder mooie grote tuin aan een meer met bankjes en veel vogels om te bekijken. Vervolgens gaan we naar Minneriya National Park. Hier gaan we met Mahesh, een chauffeur en spotter achterop in een jeep, het wildpark in om olifanten te spotten. In eerste instantie zien we lepelaars, ooievaars, een adelaar, een vos, reeen, een zeearend, krokodil, waterbuffels en uiteindelijk zien we een hele groep olifanten bij het meer. Weer prachtig! Staand in de jeep is ook een hele ervaring.

Zaterdag 25 januari

Deze ochtend hebben we ons vermaakt bij het zwembad. 's Middags rijden we weg voor de lunch, gelijk aan gisteren maar dan met meer soorten groenten en ook nog kip en vis. Alles vers, met het zicht op rijstvelden. Hierna rijden we door naar Polonnaruwa, waar we de auto parkeren en met de fiets verder gaan door een gigantisch gebied te beginnen met het museum, en oude opgravingen als paleis, klooster, buitengebouwen, tempels, grote beelden van boeddha's. Indrukwekkend. Na ruim twee uur hebben we voldoende gezien en zo'n 10 km gereden op kleine krakkemikkige fietsjes en gaan we weer terug naar het hotel. We hebben ook veel apen gezien in het complex en veel honden.

Zondag 26 januari

Om 7.45 uur rijden we, na het ontbijt, weg uit Giritale. Onderweg zien we veel mensen veelal in het wit gekleed op we naar de tempel en kinderen gaan vaak naar de zondagsschool om onderricht te krijgen in de leer van Boeddha. Vanochtend gaan we naar de leeuwenrots van Sigiriya. Bovenop de rots werd gedurende de vijfde eeuw door King Kashyapa een stad gecreeerd met gebouwen, paden, terrassen, zwembaden. Schilderingen van zgn. wolkenmeisjes zijn goed bewaard gebleven omdat deze door het overhangen van de enorme rots niet door regen of wind zijn aangetast. In 1982 heeft UNESCO dit als World Heritage Site benoemd. We bezoeken eerst het museum, dat nog niet zo heel lang geleden werd geopend. Zo krijgen we al een beetje een indruk wat we straks te zien krijgen. We lopen een grote tuin door en beklimmen de eerste treden van de 1.200 die we moeten afleggen. We zien inderdaad de mooi gekleurde fresco's, een mirror wall met oude teksten en tekeningen. Via soms smalle stalen trappetjes en hoge stenen treden komen we steeds dichter bij de enorme rots. Prachtig uitzicht ook weer. Op de top gekomen zien we de overblijfselen van paleis, zwembaden, troon van de koning. Hierna weer naar beneden en via een ander gedeelte van de tuin gaan we terug naar de auto. Mooie belevenis! Vervolgens gaan we door naar de plaats Matale, waar veel kruidentuinen zijn. Een gids loodst ons de tuin door met cacaobomen, koffiebomen, vanillestruiken, nootmuskaatbomen, kukurmaplanten, enz enz. Hij laat ons ook zien van welke specerijen de currykruiden worden gemaakt. Vervolgens krijgen we veel flesjes en potjes te zien met natuurlijke medicinale ingredienten: tegen slapeloosheid, tegen suikerziekte, cholesterol, spierpijn, migraine, verkoudheid, een parfummetje, zonnebrandcreme, noem maar wat op waar je last van kan hebben en het is er wel. Mooi verkooppraatje. Daarna worden we geleid naar de winkel, uiteraard!! We krijgen meteen een boodschappentas in de handen geduwd en je wordt bijna verplicht gesteld om wat te kopen. Aggressieve verkoopaktie. Hierna wil onze gids ons nog naar een batikfabriekje brengen vlak naast de kruidentuin, maar dat hebben we al eens gezien. Bovendien hebben we even genoeg van bovengenoemde verkoopaktie in de kruidentuin. Dan komen we in de grote en drukke plaats Kandy aan waar ons volgende hotel is voor twee nachten. We krijgen een mooie kamer met prachtige badkamer en balkon met zicht op de heuvels. Veel lawaai, heel anders weer dan het vorige hotel. Maar ook hier weer waarschuwingen om de balkondeuren af te sluiten als we weggaan, want anders heb je kans dat apen stiekem binnenglippen.

Maandag 27 januari

Na het ontbijt rijden we door Kandy, langs de gevangenis naar de Botanische Tuinen. Grote tuin van 60 hectare! Mooie orchideeen, enorme bomen, vleermuizen vliegend en hangend in bomen, kruidentuin (zonder verkoper hijgend in onze nek), enz enz. Hierna bezoeken we de tempel van de Sacred Buddha Tooth Relic. Schoenen uit en op blote voeten verder. Het is een groot terrein want voorheen was dit complex het paleis van een koning. Daarna gaan we met onze gids door een shopping mall en een giga grote lokale markt. We willen nu wel onze eigen weg zoeken en vertellen Mahesh dat hij wel weg kan met de auto. We lopen heerlijk met zijn tweetjes over de markt en door straatjes en gaan langs het meer waar de tempel aan ligt, zo'n 5 km. terug lopen naar het hotel. Het is half bewolkt, mooi weer om te lopen. In het hotel even afdouchen en een klein uurtje later worden we opgehaald om lopend 300 meter verderop te gaan genieten van een culturele dansshow. Hier verzamelen zich veel toeristen. Entree 500 rupees pp. Een uurtje echt mooie dansen gezien met muziek.

Dinsdag 28 januari

Vandaag gaan we een waterval bekijken en rijden we door naar de theeplantages van Nuwara Eliya. We volgen een prachtige weg met veel haarspinbochten en leuke colletjes naar de top van de bergen. We stoppen even bij een uitzichtspunt op bergen, theeplantages en waterval. Bij Mackwoods, de grootste theeplantage, stoppen we en worden we rondgeleid door de fabriek. We krijgen uitleg over het plukken van de theebladeren, het snijden, drogen, etc. Daarna mogen we de thee proeven buiten in een Engelse ambiance, met Engelse porceleinen theekopjes met bijpassende theepot. Hier geen aggressieve verkooppraatjes. Wel een mooie winkel, waar thee gekocht kan worden. We rijden wat door het plaatsje en stappen uit bij het Gregory park aan het Gregory meer. Mahesh laat ons op eigen gelegenheid wat rondlopen. We zien op een groot veld veel kinderen in alle leeftijden die met toezicht van leraressen aan het sporten zijn zoals korfbal, volleybal, speerwerpen, kogelstoten. Een aantal durft onze naam te vragen en waar we vandaan komen. Hierna gaan we door naar de plaats Bandarawela. In ons reisprogramma staat beschreven dat wij na het bezoek aan de theeplantages op de trein zouden stappen en in Bandarawela zouden aankomen waar ook Mahesh dan zou zijn met de auto. Maar nee zegt Mahesh, in mijn itinerary staat dat dit morgenochtend gaat plaatsvinden, dan moeten we echter wel weer deze zelfde weg terugrijden naar Nuwara Eliya om 10 km. verder de trein te kunnen pakken. Mahesh moet dan WEER diezelfde weg terug rijden om ons op te pikken in Bandarawela en dan rijden we verder naar ons volgende hotel in Tissamahara. Hij beseft terwijl hij het vertelt dat zijn kantoor hier toch wel een fout heeft gemaakt, want als wij vanochtend iets vroeger waren vertrokken dan hadden we de trein van 12.30 uur kunnen halen voor de drie uur durende treinreis. Nu moeten we morgenochtend om 6.30 uur vertrekken om de trein van 9.30 uur te kunnen halen. Ons maakt het niet zoveel uit, het is een mooie weg met voldoende te zien onderweg. We checken om drie uur in in het Orient Hotel in Bandarawela. Er is geen lift, we hebben medelijden met de kofferdragers. De tip is nu echt verdiend! We hebben een driepersoons kamer, mooi gerenoveerd, met ruim terras. We lopen dit plaatsje door met 1 lange straat met vele winkeltjes, van supermarktje, drogist tot stoffenzaak, hubo's ;), potten- en pannenzaken. Echt van alles.

Woensdag 29 januari

Om 6 uur zitten we aan het ontbijt. Daarna gaan we de weg van gisteren een gedeelte terug naar Nanu-Oya waar de trein richting Badulla om 9.30 uur zal vertrekken. Mahesh heeft blijkbaar wat moeite met het inschatten van reistijd want we zijn om 8 uur op het treinstation. Maar beter veel te vroeg dan te laat. Het kaartjesloket gaat pas om 9 uur open. Mahesh toont ons welk perrron we moeten hebben (nu zijn het er maar twee dus dat zal wel lukken ;) ) en vertrekt weer met de auto terug naar Banderawela waar wij om 12.30 uur aan zullen komen. De kaartjes kunnen eindelijk aangeschaft worden: 50 rupee per persoon, oftewel € 0,60 ;). Ongelooflijk! De tijd gaat best snel en de trein arriveert. Er is in deze trein geen verschil in klasses, alle banken zijn van hout. We vinden in ieder geval een raamplaats. Het is een prachtige rit tussen theeplantages door, bossen, plaatsjes, kleine stationnetjes. Wissels worden nog handmatig bediend en alles wordt genoteerd in een logboek. Ook nu vliegt de tijd weer. Klokslag 12.30 uur arriveren we in Bandarawela waar Mahesh al op ons staat te wachten. We rijden direct door naar onze volgende bestemming: Tissamaharama of verkort Tissa. Onderweg stoppen we nog bij een gigantische waterval, Ramana Waterfall nabij een backpackers plaatsje Ella. ! In Tissa checken we in in het Chandrika Hotel en krijgen we aan kamer dichtbij het zwembad. Ehm, alle kamers liggen vlakbij het zwembad; het heeft 20 standaard kamers gelijkvloers (daar zitten wij in) en 20 nieuwe 2-etage appartementen. Allen met terras en/of balkon. Een hele rustige tuin, er zijn op dit moment bijna geen gasten. In de namiddag gaan we bij het zwembad liggen en trekken we een paar baantjes. Pool towels worden netjes gebracht.

Donderdag 30 januari

De ochtend is vrij! We besluiten te gaan zwemmen en hebben weer het rijk alleen, alle gasten zijn vertrokken. Zwemmen dus, lezen, internet........ Om 14.15 uur worden we door Mahesh opgehaald want de jeep voor de safari in het Yala National park staat al voor het hotel te wachten. Een half uur later rijden we het park in. Dit park staat bekend om een diversiteit aan vogels, olifanten, beren en luipaarden. We zien in 3.5 uur! maar een klein gedeelte van het park. Kun je nagaan hoe uitgestrekt het is. We zien inderdaad een aantal mooie vogels en olifanten. De laatste zelfs het pad overstekend tussen de jeeps door. Maar geen luipaard en geen beer. Maar wel weer een ervaring rijker. Het park ligt aan de zee, hier op het strand mogen we de benen even strekken, evenals een groot aantal andere toeristen. Op dit punt is een gedenkteken geplaatst ter nagedachtenis aan de getroffenen van de Tsunami op 26 december 2004 om 9.20 uur. Teruggekomen in het hotel douchen we het stof van ons af en gaan we een hapje eten.

Vrijdag 31 januari

Vandaag gaan we naar het plaatsje Unawatuna, aan zee dichtbij de vestingstad Galle. Hier vlakbij is een weeshuis genaamd Somawathi Holland House of Hope, dat na de Tsunami door Nederlanders werd opgericht en zorg draagt voor 127 kinderen van verschillende leeftijden. De oudste is 18 jaar, de jongste 3,5. NRV heeft een bezoek aan dit weeshuis in het programma opgenomen, maar onze gids weet van niets. Hij doet wel alle moeite om het te vinden en dat lukt. Gisteren hadden wij al wel op internet informatie gevonden betreffende bezoektijden maar geen adres. Donderdags gesloten voor een rondleiding maar vrijdags open van 11.00 tot 13.00. Mooi binnen dit tijdsbestek komen wij daar aan. We worden door een jong meisje rondgeleid en we zien de eetkamer, keuken, de vrouwelijke dokter met haar praktijk- en onderzoekskamer en wachtruimte. De laborant, de tandartspraktijk en oogonderzoekkamer. Mensen die in de omgeving wonen kunnen hier voor een onderzoek gratis naar toe gaan. Verder is er een aantal huizen gebouwd, waarin per huis ongeveer 7, 8 kinderen wonen met een vrouw, als een soort familie. Meisjes en jongens zijn gescheiden. Er is een peuterspeelzaal en een montessorischool. De wat oudere kinderen gaan naar scholen in de buurt. Hierna gaan we naar ons hotel, via een hele smalle weg komen we aan in Thambapanni Retreat. Wij hebben kamer nummer 3, klimmen geblazen maar wel heel mooi. Grote kamer, groot terras met rondom groen, vogels EN apen. Deze apen klimmen uit de bomen naar een hoger gelegen terras waar blijkbaar vruchten liggen; deze peuzelen ze in de bomen lekker op. Wij hebben nog een banaantje en dat leggen we gepeld neer op de balustrade. De apen houden ons nauwlettend in de gaten, maar ze wagen het nog niet om naar ons toe te komen. We besluiten om naar het strand te lopen. Na de Tsunami is alles weer opnieuw opgebouwd, maar men heeft de hotels en restaurantjes zo dicht tegen de zee aan gebouwd, dat er maar een kleine strook strand is overgebleven. Het heeft wel een gezellige, relaxte sfeer.

Zaterdag 1 februari

De laatste dag van de rondreis is aangekomen. Om 10.00 uur gaan we naar de stad Galle (uitspraak: Goal). Er is een oude stad, de vestingstad, en een nieuwe stad. We bezoeken onderweg ook een monument n.a.v. de Tsunami van 2004. In Galle bekijken en belopen we de vestingmuur, de vuurtoren, de Nederlandse gereformeerde kerk met graven van Hollandse personen, en het internationale cricket field waar nu een wedstrijd wordt gespeeld. In de middag komen we aan in ons laatste hotel in Kalutara, het Avani Kalutara Resort. Het hotel heeft een groot zwembad, ligt wel aan een gevaarlijke zee waar bijna niemand in zwemt. Heerlijk eten! Veel grappige eekhoorntjes. We hebben voor een klein bedrag extra wel een upgrade van de kamer geregeld, althans de inrichting en grootte van de kamer is gelijk, maar i.p.v. een klein balkon op de derde verdieping met uitzicht op andere kamers, hebben we nu een terras begane grond met vrij uitzicht over de lagune! De volgende dagen kunnen we heerlijk relaxen en maken op 4 februari nog de Onafhankelijkheidsdag mee. Deze ochtend is de hele hotelstaff paraat op het veld bij de ingang van het hotel. De hotelgasten mogen de ceremonie bijwonen. Verder is er een zes man sterk leger, twee afgevaardigden (man en vrouw) van respectievelijk de moslim-, hindoe-, boeddhistische-, en katholieke gemeenschap, de manager van het hotel en twee in Singalese kledij gestoken trommelaars. Er worden wat toespraakjes gehouden in Singalees, Tamils en Engelse taal. Een minuutje stilte en daarna worden wat olielampjes aangestoken en drie vlaggen gehezen. Het volkslied wordt gespeeld en vier duiven worden losgelaten. Hierna is er koffie, thee, sap en allerlei hapjes. Overigens wordt er op deze dag geen alcohol geschonken. Einde van een fijne vakantie

Minder info >

Hoogtepunten van Sri Lanka en Dubai

Dit prachtige eiland in de Indische Oceaan stond al langer op ons lijstje van te bezoeken landen en nu was het zover. We kozen een privé rondreis met NRV en dat is wederom goed bevallen. We vlogen met Emirate en boekten daarnaast ook een stopover in Dubai.

Dinsdag 14 januari: Colombo - Negombo

Het was de eerste keer dat we vanaf Düsseldorf vertrokken en we hadden het parkeren vooraf gereserveerd. Zoals gewoonlijk wilden we graag op tijd zijn en vertrokken om vier uur vanuit Geleen. Er was weinig verkeer en na een dik uurtje stonden we voor terminal A om daar onze auto in te leveren. Helaas niemand te zien, na twee keer naar de verkeerde plek te zijn gestuurd en een rondje vliegveld maar even gebeld. Dacht men daar dat we er pas om kwart voor negen zouden zijn (dat was de vluchttijd). Het werd goed opgelost en na dik vijf minuutjes was de chauffeur er. We hadden wel nog een rondje vliegveld moet maken, want men mag alleen bij terminal A auto's oppikken. Düsseldorf is een grote luchthaven en we hadden on line ingecheckt, maar daar waren weinig keuzemogelijkheden meer. Op onze vraag of we nog konden ruilen werd zonder meer ingegaan en we kregen twee mooie plaatsen. Het vliegtuig was niet vol dus we hebben nagenoeg lang uit kunnen liggen. Emirate is een goede maatschappij, vriendelijke medewerkers en goed eten. Alleen die vluchttijden: zes en half uur vliegen naar Dubai, drie uur wachten en dan zes en half uur vliegen naar Colombo (inclusief een uur vanwege een tussenlanding op de Malediven). Al met al waren we om half acht in het hotel en dat is vier uur Nederlandse tijd, kortom na vierentwintig uur waren we er. En dat lag niet aan de douane, dat ging als een fluitje van een cent. De volgende keer toch kijken of er geen snellere routes zijn. Gelukkig hebben we daar op de terugreis geen last van, geen tussenstop op de Malediven en een stopover in Dubai. De aankomst in Colombo viel letterlijk in het water, het regende behoorlijk en dat was effe balen na het prachtige weer in Male. De ontvangst van onze gids was prima, snel wat geld gewisseld en met hem afgesproken dat we de briefing morgenvroeg zouden doen. De reis is op basis van half pension en dat doen we normaal niet, maar nu wel zo gemakkelijk. De eerste indruk van de keuken van Sri Lanka is prima en het eten smaakte dan ook goed. Alleen geen alcohol, we dachten wat is dit nu? Achteraf hoorden we van John (onze gids) dat het fullmoonday was en dan krijg je geen alcohol. Doodmoe van het reizen gingen we op tijd naar bed. De nacht viel wat tegen. Het licht van de overloop scheen direct op ons bed, waardoor we slecht slapen. Daarnaast had de kamer maar een superklein raam uitkijkend op de overloop en bij het ontbijt zagen we de kamers zoals beschreven op de site van de NRV. Mooie balkons en uitzicht op zee! Onze vraag naar een kamer met view op de zee kon helaas niet gehonoreerd worden, wel een kamer met grote ramen en zicht op de tuin met zwembad. De receptionist vroeg wel driemaal of we ook wel bij de beoordeling wilden vermelden dat zijn service uitstekend was (ja Stefan, dat hebben we gedaan). De volgende morgen stonden we precies om tien uur klaar voor een toer in de omgeving van Negombo. We startten met een bezoek aan de vismarkt, heel interessant om te zien hoe de vis wordt aangevoerd en aan de man wordt gebracht. In de morgen verkopen de vissers hun vangst op de markt aan de 'kleine' handelaren (een soort veiling), die dit aan de individuele klant verkopen. Wil je de gekochte vis niet zelf schoonmaken dan zijn er weer mannetjes die dit tegen een kleine vergoeding voor je doen. Zo verdienen drie partijen aan deze business. We zagen een jongetje van een jaar of tien, die vanaf het strand de zee inliep met zijn snoer en twee minivisjes als aas. Binnen twee minuten was hij er weer uit met twee grote vissen aan de haak. Ook hij verkocht zijn waar, een echte ondernemer in spe. Vanaf de vismarkt op weg voor een boottrip over de lagune. Rustig, ontspannen en mooi. We waren wat vroeg en konden meteen de boot in als we geen bezwaar hadden om de boot te delen met een Engels echtpaar en dat hadden we uiteraard niet. We zagen verschillende vogels en konden genieten van de rust op het water. Om kwart over twee waren we terug en met John in de buurt van het hotel gegeten, erg lekker en helemaal niet duur (1100 roepie voor z’n tweetjes inclusief een biertje). De rest van de middag lekker zitten lezen, voor het zwembad regende het helaas. Bij het diner zat een groep van FOX en de begeleider wilde ons ook al inlijven. Het buffet was weer goed en er was weer bier en wijn. Bij het ontbijt de mails gelezen en om tien uur waren we weer onderweg voor een bezoek aan Colombo. Het was zo'n 30 km rijden over de spiksplinternieuwe autosnelweg en dat ging snel. Het kostte aanzienlijk meer tijd om van de rand van de stad in het oude centrum te komen. Ze hebben hier een speciale rijtechniek, men rijdt met z'n drieën of soms zelfs met z'n vieren naast elkaar op een tweebaans weg. Als met wil inhalen toetert men en gaat er als speer langs en direct weer terug naar links. Niemand heeft zin of tijd om te wachten, de sterkste ofwel de brutaalste heeft voorrang. Later zagen we ook dat lijnbussen van verschillende maatschappijen elkaar constant proberen voorbij te rijden om als eerste passagiers op te pikken. Colombo is een hectische en chaotische stad, eerlijk gezegd waren we niet echt onder de indruk. We stopten bij een groot conferentieoord en een reuze Boeddha. Vervolgens bij het Independence Commemoration Hall, een reusachtige audiëntiezaal in de stijl van Kandy, erg mooi. Maar even zo mooi was een zanggroepje in klederdracht, die filmopnamen aan het maken waren. De derde fotostop was bij het Nationaal Museum, een prachtig groot wit gebouw in een park. In het stadscentrum Fort langs het President's House en de Lighthouse Clock Tower gereden, vanwege beveiligingsredenen is de straat voor een deel afgesloten. Wij wilden graag de Jami-ul-Alfar moskee, een gebouw lijkend op een frambozentaart in de wijk Pettah zien. Helaas stond een deel van het gebouw in de steigers. We reden verder tussen de krioelende mensen in smalle winkelstraatjes naar het Hollandse Museum en de Wolvendaal kerk. Vanuit onze historische betrokkenheid met het toenmalige Ceylon interessante gebouwen. In de stad zie je weinig toeristen en dat is ook wel begrijpelijk, de weinige interessante gebouwen liggen erg ver uit elkaar. Met John bij het restaurant van zijn vriend wezen eten, dit bleek een ultra modern restaurant bij een winkelcentrum te zijn. Ook hier kon je voor weinig geld goed eten. Om drie uur waren we terug in het hotel en nodigde het zonnetje ons uit voor een duik in het water. 's Avonds weer genoten van een heerlijke maaltijd met een biertje.

Zaterdag 18 januari: Pinnawela - Dambulla - Anuradhapura

Om zeven uur uit de veren en om acht vertrokken we voor de langste rit (240 km) van de reis. Gezien de wegen en het vele verkeer (tuktuks en brommers) in combinatie met een de gangbare rijstijl duurt het allemaal wat langer dan bij ons. De rit ging afwisselend door dorpen, steden en prachtige natuur. De eerste stop was het olifantenweeshuis van Pinnawela, een opvanghuis voor olifanten. Volgens de reisgids een van de hoogtepunten van het land. Je zou het voeren en het baden van de dieren kunnen zien, maar in de praktijk is dit gezien de reistijden bijna onmogelijk. De olifanten waren al in het water en daar konden we ze bekijken. Maar eerst moesten we na het betalen van de entree een aantal stalletjes met de bekende souvenirs langs en bij de rivier stonden aan twee kanten van de weg een groot hotel met terrassen. Heel wat toeristen bekeken de olifanten vanaf het terras, je kon ook dichter bij komen. Op zichzelf was het een leuk gezicht, maar wel met een hoog dierentuingehalte. Misschien de verkeerde verwachting. We lunchten op een terras aan het meer in de buurt van Kurunegala, erg mooie plek en goed eten. De reis ging verder naar de beroemde rotstempels van Dambulla. Ruim vierhonderd treden omhoog, was trainen voor de komende week. De tempels waren magnifiek, vooral de grootste. Prachtige Boeddha's en muurschilderingen, kortom een topper. Onderweg reden we door Matale, waar men de weg door het dorp aan her verbreden was en daarvoor had men van de huizen een stuk aan de voorkant weggehaald. Het laatste anderhalf uur over 64 km en we waren bij ons hotel. Volgens de beschrijving zou dit midden in de stad liggen, maar een stad zagen we niet. Het lag echt in de middle of nowhere aan een mooi meer. De ontvangst was hartelijk en de kamer zag er goed uit. Helaas waren we te laat voor het zwembad. Het diner bleek bij het zwembad te zijn, een buffet bestaande uit semiwesterse gerechten, die geen van allen een uitgesproken smaak hadden. De omgeving en de sfeer waren heel romantisch, maar het eten was minder.

Zondag 19 januari: Anuradhapura - Giritale

Na een karig ontbijt stond John om half negen weer paraat voor de volgende verplaatsing. Maar eerst nog een bezoek aan Anuradhapura, de oude hoofdstad en meer dan duizend jaar het middelpunt van de Sri Lankaanse beschaving. Nu is het een druk pelgrimsoord, waar jaarlijks honderdduizenden Sri Lankanen naar toe komen. Zeg maar het Lourdes van Sri Lanka. Op advies van John hadden we een lokale gids gehuurd en dat was een bijzonder goed idee. We hebben al heel wat boeddhistische tempels, stoepa's gezien, maar iedere keer is het weer anders. We beginnen onze tour bij de Sri Maha Bodhi, een boom afkomstig van een loot van de boom waaronder Boeddha de verlichting bereikte. De loot is door de zuster van Boeddha naar Sri Lanka gebracht en nu is het een heiligdom voor Boeddhisten. Je kon dit ook merken aan de vele mensen die hier op zondag komen bidden en offeren. Het voelde ook voor ons als een heilige plek. Veel van de gebouwen zijn helaas verwoest en zijn alleen nog te herkennen aan de fundamenten. Met onze gids wordt heel veel helder en hij weet gelukkig ook maat te houden met het geven van informatie. Op z'n bloknootje tekent hij de oorspronkelijke plattegrond met de bijbehorende gebouwen en geeft aan wat de betekenis van het een en ander is. En dat alles voor 2000 roepie ofwel $ 15 terwijl de entree maar liefst $ 25 per persoon was. Om een uur sloten we onze tour af en namen afscheid van onze bijzonder sympathieke gids. Halfweg lunchten we en namen weer eens een buffet, lekker veel vegetarische gerechten. Tot onze schrik zag Nanny dat een mevrouw naast onze tafel niet goed werd en kon ze haar nog net behoeden voor een val. Na tien minuten was ze gelukkig weer bij haar positieven en konden wij rustig af eten. Peter nam onderweg nog een uitgebreide ayurveda massage, terwijl Nanny lekker een dik uurtje heeft zitten lezen onder het genot van een kop kruidenthee. Om half zes waren we bij ons hotel, dat prachtig ligt aan het meer. Vanaf het terras heb je een schitterend uitzicht over dat meer en volgens de site zou je wel eens olifanten kunnen zien. Volgens mij moet je dan wel een heel goede verrekijker hebben. We hadden een mooie kamer met zicht op het meer en na een frisse douche waren we klaar voor het diner. Het werd een beetje saai, weer een buffet. Gelukkig met een aantal lekkere gerechten en heel lekker ijs na. Tijdens het diner was er live muziek. Lekker geslapen en na het ontbijt vertrokken we om half negen voor een village tour per jeep. Het was een leuk tochtje van twee uur in de omgeving van Giritale. We zagen onderweg vogels en uiteraard reden we door een aantal dorpjes. Om half elf waren we weer terug en hebben lekker gezwommen. Laat geluncht en om drie stonden we weer klaar voor onze jeepsafari naar Kaudulla National Park voor de olifanten. Bij aankomst bij het park bleken er tientallen jeeps te staan en te dringen om binnen te komen. In het park zelf viel het gelukkig mee. Helaas zaten de olifanten vrij ver weg en moesten we een heel eind rijden voordat we een groep zagen. Zo'n 40 à 50 olifanten, groot en klein, stonden rustig te grazen en trokken zicht niets aan van de vele jeeps met toeristen. Voor het overige zagen we een krokodil en wat vogels. Het was een ontspannen dag en dat is ook wel goed in zo'n reis. Om half tien stonden we klaar voor onze excursie naar Polonnaruwe, ook een van de oude koningssteden en ontstaan na het verval van Anuradhapura. Onze chauffeur reed en dit grapje kostte $ 60 pp, waarvan 25 voor de entree en 6 voor de lunch. John wist niet meer dan wat in onze reisgids stond en hij moest ook af en toe nog eens op zijn spiekbriefje kijken. Gewoon schattig hoe hij zijn best deed om ons te informeren. Hij had kennelijk een vast aantal plekken waar hij normaliter stopt en het kostte nogal wat moeite om hem duidelijk te maken dat wij nog twee andere tempels wilden bekijken. Met name de Shiva Devale nr. 2, het oudste bouwwerk van Polonnaruwa en nog in gebruik als tempel. De excursie sloten we af met het bekende lunchbuffet, lekker. Je kunt de bezienswaardigheden ook goed met de fiets doen en dat leek ons ook erg leuk. 's Avonds zaten we weer met ons vlaggetje in het restaurant, op iedere tafel zetten ze namelijk de nationale vlag van de bezoekers op tafel, geinig. Er was ook weer muziek en het eten was weer perfect. Mooie en interessante dag.

Woensdag 22 januari: Giritale - Sigiriya - Matale - Kandy

Om negen vertrokken we richting Kandy, maar eerst moest er onderweg gewerkt worden: de klim naar de leeuwenrots. Onze reisgids had ons een beetje huiverig gemaakt, maar dat was absoluut niet nodig. Het eerste deel naar de maagden van Sigiriya, prachtige fresco’s uit de 5e eeuw, was heel goed te doen en de echte klim ging over ijzeren trappen. Deze waren wel bevestigd langs de steile rotswand, je moet geen hoogtevrees hebben. Al met al meer dan de moeite waard, terecht dat hier al vijftien eeuwen ‘toeristen’ uit het hele land naar toe komen om dit wonder te aanschouwen. De lunch gebruikten we in het restaurant van een specerijen- en kruidentuin in Matale. Goed buffet, het wordt een beetje saai om te vertellen. Daarna de rondleiding! We werden in een noodgang langs een aantal bomen, struiken en planten geleid en bij iedere plek stond een eindproduct. Bij de uitleg kregen we te horen waar het allemaal goed voor was. Een van de spullen moest je bij het ontbijt gebruiken en dat zou leiden tot afvallen. Nou had de rondleider een buikje en Peter vroeg of het bij hem niet geholpen had (dat vond man niet zo grappig, wij wel). De rondleiding werd afgesloten met een massage van nek, rug, hoofd, armen, handen, onderbenen en voeten. Peter lag in een deuk, want Nanny haat dit soort dingen en ze moest het allemaal ondergaan. En toen kwam de verkoop, nou je de poging tot. Het was allemaal peperduur en dat vertelden we dan ook maar. Werd ook niet gewaardeerd. In Matale bezochten we nog een schitterende Hindoe-tempel. Het hotel in Kandy is bijzonder mooi met een ruime kamer met een bankstel erbij. We maakten gebruik van het zwembad, maar wel maar even vanwege het koude water. En tot onze schrik bleek de douche op de kamer ook alleen maar koud water te leveren en het water liep ook nog niet af. Vervelend, maar de housekeeping loste het keurig en snel op, weliswaar met vier man (men kijkt hier niet op een mannetje). Het is een vrij groot hotel en onlangs helemaal gerenoveerd met een moderne inrichting. Goed restaurant met weliswaar een meer westers georiënteerd buffet (maar wel erg lekker). Na het eten proberen te internetten maar dat gaf wat probleempjes, omdat zo bleek achteraf het briefje met de code wat krap was geknipt en de code dus niet compleet was. Met een afzakkertje in de bar sloten we de dag af. Vandaag stond Kandy op het programma dat zou bestaan uit een bezoek aan de Botanische tuin, uitgebreide stadstour, tempel van de tand en een dansshow. Nou onze chauffeur had daar andere leuke ideeën over. Eerst een bezoek aan een Gemmuseum, de tuinen, een batik factory, de tempel van de tand en de dansshow. We startten met het Gemmuseum, een interesante introductiefilm over de mijnbouw en daarna een praatje over de soorten halfedelstenen (ruwe en geslepen). En toen de gebruikelijke showroom en het kostte wat moeite de man aan het verstand te brengen dat we niets wilden kopen. We hebben John maar gelijk gezegd dat we de batikfactory wilden skippen, hij keek een beetje sip. De tuinen waren mooi, jammer dat een deel van de bloemen uitgebloeid waren. Het was kennelijk de tijd van de bruiloften en er liepen nogal wat bruidsparen in het park voor de bekende fotosessies. Ook wij konden mooie foto’s maken van de in klederdracht geklede paren. We waren na anderhalf uur weer terug en dat was in de planning van John niet voorzien. We probeerden hem aan het verstand te brengen dat we een drietal tempels en een kerk wilden bezoeken. Nou dat gaf wat voeten in de aarde, hij wist niet waar het was en reed een half uur met ons rond. Of ik al zei dat dit naast de tempel van de tand lag, het maakte geen indruk. Na veel kreunen stonden we plotsklaps voor een kerk en dat was de juiste. Het ging om de drie van de vier belangrijkste tempels van de stad. Volgens het traditionele geloof wordt Kandy beschermd door de vier goden die in de devale worden aanbeden. Het interessante is dat het Boeddhistische tempels zijn, maar de vereerde goden hebben een hindoeïstische oorsprong en dat hebben later meer gezien. We konden onze wensen op ons gemak invullen. De tempel van de tand was magnifiek en de dansshow was aardig. Om kwart over zes terug in het hotel voor de rest van de avond.

Vrijdag 24 januari: Kandy - Bandarawela

Volgens het programma zouden we vandaag via Kitulgala naar Bandarawela gaan. De chauffeur gaf gisteren aan dat dit geen toegevoegde waarde had als we niet voor het raften gingen. Van de brug uit de film 'Bridge over the River Kwai' zou alleen de pijlers nog staan. We hadden e.e.a. nog op internet gecheckt en hij had gelijk, dus akkoord met een rechtstreekse reis. We reden door een prachtige natuur en voor een deel door de theeplantages, het leek net alsof je door een wijnstreek in Frankrijk of Zuid Afrika aan het rijden was. Onderweg bezochten we een tea factory, bijzonder interessant om te zien hoe de thee gemaakt wordt. Vooral het verschil tussen zwarte, groene en witte thee was leerzaam. We besloten het bezoek af met een kopje thee van de zaak en toen hebben we een en ander gekocht. Kennelijk vond de mevrouw dat genoeg en mochten we ook nog de Royal thee proeven, uiteraard kocht Nanny een pakje. Rond vieren waren we in ons volgende hotel, het Bandarawela Hotel. Dit is een oud clubgebouw van de theeplanters en nu een beroemd hotel. Prachtige entree, lounge en restaurant en allemaal ouderwets chic. De slaapkamer was lachen; twee ijzeren/koperen ledikanten en een ouderwetse commode en kleerkast. De badkamer was nog mooier, een badkuip op pootjes en koperen kranen. Geweldig! Het diner was overigens perfect. Om kwart voor zeven moesten we klaarstaan om naar het station te gaan, er was nog geen ontbijt dus kregen we een ontbijtbox mee. Op het station was het behoorlijk druk, er waren twee loketten, een voor derde klas en een voor de tweede klas. De pluche gordijnen gingen echt pas tien minuten voor vertrek van de trein open. Je kreeg net als vroeger bij een ons een kartonnen kaartje, welke bij de toegang naar het perron werd geknipt. We hadden een briefje mee met de naam van het station waar we er weer uit moesten en voor het geval het mis zou gaan de telefoonnummers van John en de chauffeur ter plekke. De trein was comfortabel en we hadden een mooi uitzicht op de theeplantages en de omliggende bergen. De spoorlijn is de hoogst gelegen lijn van Sri Lanka en ligt op 1900 m. Bij aankomst stond het busje al op ons te wachten en na het inleveren van de kaartjes konden we op pad naar het Horton Plains een nationaal park op 2000 m hoogte. We liepen drie en een half uur over 10 km over goede, minder goede en slechte paden. Zo kwamen we langs World’s End en Bakers Falls. We waren behoorlijk afgemat na terugkomst. Onderweg hebben we enkele vogels gezien, maar je gaat primair voor het park als zodanig en dat is zeker de moeite waard. Na het wandelen moesten we nog drie kwartier met het busje naar Nuwara Eliya, waar John op ons stond te wachten. We namen nog een Indiaas broodje en vertrokken richting hotel. Peter nam nog een heerlijke massage en Nanny trok zich terug met een boek. Morgen weer verder naar Tissamaharama voor een bezoek aan het Yala Park.

Zondag 26 januari: Bandarawela - Tissamaharama

Vandaag weer eens een rustige reisdag. De tocht voerde door een schitterende omgeving met name rondom Ella. We maakten een tweetal fotostops o.a. bij de Ella waterval. Voor de lunch waren we in Tissa zoals men de stad in de volksmond noemt. Ons hotel maakte aan de voorkant een simpele indruk, maar de palmentuin met zwembad was prachtig, alle kamers keken daarop uit. In de oudbouw waren de kamers eenvoudig maar netjes. Wij hadden het genoegen om in een van de vijf tuinvilla's te mogen slapen in een superkamer en dito badkamer met douche en ligbad. De lunch was een Chinees buffet, eenvoudig maar lekker. Rond half zes vertrokken we met John naar Kataragama, een van de belangrijkste bedevaartplaatsen van het eiland, die zwoel door boeddhisten als hindoes en moslims als heilig wordt beschouwd. Hier wordt de god Kataragama Deiyo vereerd. De boeddhisten en hindoes bidden hier driemaal per dag en wij hebben de puja, zoals men dat noemt, om half zeven meegemaakt. Voor het uitgebreide tempelcomplex staan tientallen kramen met fruit. Men koopt daar een fruitmand om te offeren. Het is een lange keten van mensen die met hun offer de tempel ingaan en aan de priester geven. Deze snijdt een stuk van het fruit af voor de goden en het overige wordt buiten genuttigd. Wij mochten ook een stuk fruit nemen. We liepen ook een rondje mee, weliswaar zonder offer en kregen ook een stip op ons voorhoofd. Om klokslag half zeven begon de ceremonie met klokgelui, trommels, bellen etc.. Bijzonder boeiend om te zien, al hoewel we er niets van begrepen. Dat zal waarschijnlijk voor hen ook gelden als ze een kerkdienst bij ons meemaken. Het was prachtig om mee te maken. Om half zes stonden we met onze ontbijtbox klaar voor de safari in het Yalapark. Na een half uurtje rijden arriveerden we bij het park en daar was het een drukte van jewelste, wel wat geciviliseerde dan in het Kaudulla National Park. Het duurde wel twintig minuten alvorens we erin konden. Aanvankelijk reden we in de file door het park, het schoot nauwelijks op totdat we hoorden dat er een luipaard gezien was en toen begon de show pas echt. De drivers begonnen met hun jeeps te manoeuvreren om hun eigen gasten het beste zicht te kunnen bieden. Dit ging gepaard met veel geschreeuw en opgeheven middelvingertjes, misschien was dit net zo leuk als het luipaard zelf. Men was zo opgewonden! Geweldig om het dier zo mooi te kunnen zien, eerst lag hij lekker te drinken en stak de straat over om op een rots in het zonnetje te gaan liggen. Door die hectiek was heel erg moeilijk om een mooie foto’s te maken, het was een echte belevenis. De rest viel daar een beetje mee in het niet, overigens is het bezoek aan het Yalapark zeer zeker aan te raden. Rond tienen waren we terug en de rest van de dag was rustig aan doen. Van het zwembad werd dan ook dankbaar gebruik gemaakt.

Dinsdag 28 januari: Tissamaharama – Galle/Unawatuna

Om acht uur vertrokken richting Galle, onderweg thee gedronken en getracht foto' te maken van paalvissers. John had al verteld dat dit nepvissers zijn en dat men geld wil zien. Hij adviseerde ons om niets te geven. We stopten en op het moment dat ik een foto wilde maken kwamen twee mannen heel agressief op me af. Ze wilden 500 roepie hebben en uiteindelijk waren ze tevreden met 200, maar ze waren zo agressief dat ik op dringend verzoek van John ervan af zag. Verderop zaten er ook een paar en daar heb ik snel een foto vanuit de auto kunnen maken. Ik was best bereid om die 200 te betalen, maar niet op deze manier. Later zagen we vissers, die op met z'n veertigen een reusachtig sleepnet aan het binnenhalen waren, een erg leuk gezicht onder luid geschreeuw werd iedere keer een stuk binnengehaald. Het net is zo'n 150 m lang en met een boot in zee gebracht. Wij vonden de vangst maar beperkt, allemaal kleine visjes, die gesorteerd werden naar soort. Dit alles was voor de lokale markt. Rond half een waren we in Galle en kregen een kort rondje door Galle Fort. Galle is de best bewaard gebleven koloniale stad van Sri Lanka en heeft heel wat Hollandse gebouwen. Na de redelijke lunch hebben we met z'n tweetjes ruim twee uur door het oude centrum gelopen. Prachtige herinneringen aan onze machtige Hollandse historie. Helaas begon het te regenen en hadden we spijt geen gebruik te hebben gemaakt van de aangeboden paraplu, maar een tearoom gaf enige bescherming en na een kwartiertje was het weer droog. Na heel wat juwelierswinkeltjes te zijn gepasseerd gingen we toch voor de bijl. Nanny kocht een moderne zilveren hanger met een amethist. Voldaan over deze mooie dag naar ons hotel Sanmira in Unawatuna, een geliefde badplaats vijf km van Galle. We begrepen echt niet waarom we een nacht in dit hotel moesten verblijven, het ligt exact 10 minuten rijden van het Long Beach Hotel in Kogalla, waar we de komende dagen zullen verblijven. We hadden een nette kamer en bij het zwembad hebben we met John nog een paar borreltjes (arack) gedronken. Hij heeft een en ander over zijn verleden zitten vertellen. Hij is destijds als Tamil min of meer naar Australië gevlucht en heeft daar tien jaar gewoond. Met twee jobs en hard werken heeft hij daar een huis kunnen kopen. Na de vrede in Sri Lanka zijn ze teruggekeerd en heeft van de verkoop een tweekamerappartement in Colombo gekocht. Met z'n 61 jaar heeft hij geen inkomsten uit pensioen of zo en moet hij als freelancer met zijn eigen auto aan de kost komen. Zij zoon is Australië achtergebleven om te studeren. Het diner bestond nu eens niet uit een buffet, maar was een set menu bestaande uit een kleine salade, tomatensoep, kip met BBQ-saus met friet en ijs toe. Westerser kon niet, het smaakte wel goed.

Woensdag 29 januari: Galle/Unawatana - Kogalla

Voor ons vertrek het evaluatieformulier ingevuld en met John besproken. Om tien uur waren we al in ons volgende hotel, een groot resort aan het strand. We namen afscheid van John, nadat hij ons de heuglijke mededeling deed dat we de laatste dag om drie in de nacht worden opgehaald. Effe niet aan denken en een paar daagjes lekker relaxen. Op ons balkon met uitzicht op het strand heerlijk zitten lezen, waarna een fotorondje. Het was allemaal erg massaal, twee zwembaden, twee restaurants, grote bar en terrassen en heel veel toeristen. Zoals op andere plaatsen veel Chinezen en Russen. Voor de lunch kozen we voor het á la carte restaurant. Heerlijke visschotel ‘Fantasy’, met krab, garnalen, inktvis en vis met een heerlijke fles witte wijn. Na de siësta lekker gezwommen en verder gelezen. In de middag zagen we de strandwachten een man uit het water halen, die iedere keer weer terug ging. Het leek wel of hij wat al te diep in het glaasje had gekeken. Het kostte die mannen heel wat overredingskracht om hem uit zee te houden. In de tweede helft van de middag een stevige oosterse regenbui. Het diner was weer een uitgebreid buffet bestaande uit heel wat verschillende gerechten. Helaas niet echt verfijnd en allemaal erg massaal naar onze smaak. Het echt wat weg van een gaarkeuken, mensen schepten hun borden bomvol en lieten een deel gewoon over. De volgende dag begon grijs, maar rond negenen scheen het zonnetje en hebben we ons na het ontbijt op het strand neergevlijd. Aanvankelijk lekker in de schaduw, maar toen we volop in de zon lagen hebben we ons maar teruggetrokken voor een duik in het zwembad. Na de lunch op ons gemak gewandeld naar het martin Wickrama-singh Folk Art Musuem met een schitterende collectie maskers en klederdrachten. We kregen een privé rondleiding door de gebouwen en de tuin. De dagen daarna kenmerkten zich door lekker niets te doen. Met uitzondering van een klein uitstapje met een TukTuk naar de kleine Kataluwa-tempel hebben we gelezen, gezond, gezwommen en gegeten. Overigens is de tempel interessant vanwege mooie fresco’s. Aanvankelijk hadden we gedacht aan een boottocht om de walvissen te zien, maar om zes uur op staan schrok ons toch wel af. Vooral omdat we dit al vaker in Zuid Afrika hebben gezien en in september weer.

Zaterdag 2 februari: Kogalla - Colombo - Dubai

Echt vakantie, we moesten om drie uur in de nacht vertrekken richting luchthaven. Met een ontbijtbox vertrokken we vol goede moed. Volgens John was dit een rit van ca. twee uur over de snelweg, maar wat deed deze chauffeur? Hij nam de kustweg en deed er maar liefst vier uur over. Waarschijnlijk om de tol uit te sparen, wat ik graag die tol betaald als we twee uurtjes langer in bed hadden kunnen blijven. We vertrokken pas om 09.50 uur en na vier en half uur waren we in Dubai, aanzienlijk sneller dan de heenweg. De afhandeling bij de douane ging soepel en snel. Men maakt een foto van je en dat is het. De luchthaven ligt 5 km van het centrum, maar toch duurde het een poos voor dat we er waren. Volgens de chauffeur was het op zondag, de eerste werkdag van de week, altijd erg druk. We werden voor het hotel gedropt en moesten het verder maar uitzoeken. Nou was dat geen probleem, maar als je geen vouchers hebt is het wel een beetje lastig. Gelukkig was men bij de receptie erg behulpzaam en konden we mooi inchecken. De eerste indruk was prima hotel, mooie lounge en prachtige kamer. We moesten wel nog een en ander zien te regelen. We hadden via internet kaarten gekocht voor de Burj Khalifa, het hoogste gebouw van de wereld. Alleen hadden we over het hoofd gezien dat dit samenviel met de city-tour. Gelukkig konden na twee telefoontjes de tour een dag verzetten. We verkenden de omgeving van het hotel en besloten om in het hotel te eten. Het diner bestond uit ……een buffet en wel voor 65 DEA en dat is € 13 inclusief drank. Men was bijzonder royaal met de drank, als het glas half vol werd er weer bijgeschonken. Dat kon ook wel, want alcohol is taboe en dus was er water! Heerlijk gegeten. Het was overigens behoorlijk heiig en dat was de volgende dag weliswaar wat minder ook het geval. Erg jammer daardoor viel een deel van de charme van de toren weg. Dubai bestaat uit een aantal wijken die met elkaar verbonden zijn met een 12-baans weg en een bovengrondse metro. Vanuit ons hotel konden we zo de metro en we namen de eerste dag een dagkaart. Gestart met de toren en daarna uitgebreid de Dubai Mall bezocht, dit is het op een na grootste winkelcentrum van de wereld. Alle top- en subtopmerken zijn hier te koop en er zijn tientallen restaurants, maar ook zo’n 200 juweliers. Alles is hier groot en veel, zo is er een reuze aquarium, een ijshal, watervallen, fonteinen etc. We lunchen heerlijk op een terras en genieten van een watershow. Na het winkeltjes kijken begaven we ons naar Dubai Marina. Een kunstmatig aangelegde jachthaven met veel wolkenkrabbers eromheen, een al luxe. Vandaar naar het eiland Palm Jumeirah en dat was me een expeditie. Vanaf de metro bleek het meer dan drie kwartier lopen tot de monorail. Men was aan de weg aan het werken en er was een omleiding voor voetgangers van zeker een kilometer door zand en gras. De monorail brengt je uiteindelijk naar hotel Atlantis. Een zeer lux hotel, waar de duurste suite maar liefst $ 35.000 per nacht kost. Niet voor ons, wij kijken onze ogen uit in de lounge en keren terug naar onze werkelijkheid. Op dinsdag werden we met een taxi opgehaald voor de city tour. Vanaf het verzamelpunt bij de Creek vertrok de bus richting de wijk Bastakiya, de oude wijk van Dubai. We startten met een bezoek aan het Dubai museum in het 200 jaar oude Fort Al-Fahidi. Buiten het oude fort zijn er ondergrondse zalen waar het leven van Dubai voor de olie wordt uitgebeeld. Mooi en interessant, maar ook vreselijk druk met Chinezen, deze hebben vakantie in verband met het Chinees Nieuwjaar en zijn massaal op vakantie. Via de tunnel onder de Creek naar de wijk Deira voor een bezoek aan de Gold Souq met honderden juweliers en veel in onze ogen kitsch gouden sieraden. Terug naar de overkant voor een rit langs de kust en via de grootste van de meer dan 700 moskeeen de Jumeirahmoskee naar het wereldberoemde hotel Burj Al Arab. Dit hotel gebouwd op een kunstmatig eiland voor de kost heeft maar liefst $ 1,2 miljard gekost. Dan begrijp je ook dat de kamers daar tussen de $ 3000 en 16.000 per nacht kosten, maar wat je niet begrijpt dat ze bijna altijd volgeboekt zijn. En dat geldt ook als je er voor $ 100 high tea wilt gebruiken. We reden verder naar eveneens kunstmatig aangelegd palmeiland Palm Jumeirah met het Hotel Atlantis, waar we gisteren met de monorail waren. Ook hier is decadentie volop aanwezig. Tot slot werden we in een grote Arabische shop losgelaten en uiteraard werden er pogingen gedaan om ons iets te verkopen. Na afloop hebben we de benenwagen genomen om langs de Creek te wandelen en iets meer van het oude Dubai op te snuiven. Het was wat rommelig langs de kade, men was de spullen aan het ruimen van het shoppingfestival (zo noemen ze hier de uitververkoop). We lunchen op een prachtig terras boven de Creek in het Bayt -al- Wakeel. In de souq worden we letterlijk belaagd door verkopers van allerlei spullen, maar dat hoort erbij. We genieten van de sfeer in deze buurt en bezoeken een tweetal paleizen, waaronder het schitterende Shikh Saeed af-Maktoum House en het Heritage Village. Tot slot wilde we naar de overkant met een bootje, maar waar wij naar toe wilde kon niet meer. Gezien de tijd namen we de metro terug naar het hotel en zoals altijd was het dringen geblazen om een staanplaats te vinden tenzij je een alleen reizende vrouw bent, die hebben een aparte ruimte. ’s Avonds ons galgenmaal in het hotel en kunnen de koffers weer gepakt worden voor de thuisreis. Het bezoek aan Dubai is een aparte belevenis. Slechts 20 % van de inwoners zijn locals en deze zijn eigenaar van nagenoeg alle bezittingen. Aan de ene kant is het een moderne business stad en aan de andere kant zeer traditioneel. Veel locals dragen nog traditionele kleding, zowel de mannen als de vrouwen (al of niet met gezichtsmasker). Grappig is wel dat je geen last hebt van de oproepen voor gebed van de ruim 700 moskeeën. En alcohol is nagenoeg niet te krijgen.

Woensdag 5 februari: Dubai - Düsseldorf - Geleen

Lekker uitgerust stapten we om half twaalf in de taxi voor een kort ritje naar de luchthaven. Inchecken ging behoorlijk snel en met een halfleeg vliegtuig vertrokken we om drie uur richting huis. Bij aankomst een telefoontje naar ParkVia en binnen 5 minuten stond onze auto voor de uitgang klaar voor de laatste etappe. Binnen het uur waren we thuis en konden we met een borrel de vakantie afsluiten.

Minder info >

17 dagen Beste van Sri Lanka: altijd de beste prijs

Reisleiding Sri Lanka

In Sri Lanka reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Sri Lanka en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Sri Lanka.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Sri Lanka leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding Sri Lanka

In Sri Lanka reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Sri Lanka en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onz