neemt je mee
Sapa
vn_al_hue_kimlong_flower1.jpg
Halong bay
vn_al_lachendeboerin.jpg
Karstgebergte van Ninh Binh
Heerlijke dagen in koloniaal Hoi An
vn_al_strandp1.jpg

Bijzonder Noord-Vietnam

Groepsreis | 17 dagen v.a. 1760
1585i
Prijs p.p. gebaseerd op:
Vertrekdatum
20-08-2017
Reisduur
17 dagen
Aantal personen
2 volwassenen
Kassakorting tot 175 ppi

Voorwaarden

- Geldig tot en met 6 december
- Enkel geldig voor nieuwe boekingen
- Korting niet geldig bij het afnemen van enkel het reisgedeelte

Voorwaarden

- Geldig tot en met 6 december
- Enkel geldig voor nieuwe boekingen
- Korting niet geldig bij het afnemen van enkel het reisgedeelte
Kassakorting tot 175 ppi
NIEUW!
Uitstekende Nederlandssprekende reisleiding
Overnachten aan boord van een zeilschip in de Halong Bay
Gratis fietsen en lampionnen workshop in Hoi An
Ontmoeting met de bergstammen van Sapa
Uitstekende en centraal gelegen accommodaties!

Beleef de betovering van het groene noorden!

Onze uitgebalanceerde rondreis door Noord-Vietnam herinnert u zich later als een aaneenschakeling van highlights en bijzondere ontmoetingen met lokale bewoners. U ontwaakt aan boord van een schip in Halong Bay, wandelt door eindeloos groene rijstvelden bij Sapa, bezoekt authentieke dorpjes en kleurrijke bergstammen en verkent historische steden als Hanoi, Hué en Hoi An. Reis mee en profiteer van de perfecte ligging van onze sfeervolle hotels en de kennis en ervaring van onze enthousiaste Nederlandssprekende reisleider.

"We hebben kennis gemaakt met de natuur én cultuur van Vietnam. Wakker worden in Halong Bay is magisch!"

Silvia Brinkman, Breda

| Beoordeling: 8,3

Bekijk reviews

-+ Dagprogramma

-Sluiten+Open
DAG
01

Amsterdam - Hanoi

Vlucht Amsterdam - Hanoi
Overnachting in het vliegtuig

Het grote genieten kan beginnen! Uw reis begint vandaag op Schiphol, waar u in het vliegtuig stapt naar Hanoi. Aan boord van het vliegtuig heeft u ruim de gelegenheid om bij te komen van alle voorbereidingen want u komt morgen pas aan.

DAG
02

Aankomst Hanoi

Vrije middag
Eerste overnachting in het koloniale centrum

U landt op de luchthaven van Hanoi, waar onze Nederlandssprekende reisleider u en de rest van het reisgezelschap opwacht. Samen rijden we door het chaotische verkeer naar ons hotel, middenin het oude koloniale centrum van de stad. We logeren nu één nacht in dit hotel en komen later deze reis terug voor een meerdaags bezoek aan Hanoi.
Vandaag geen druk programma maar een vrije middag om te wennen aan het verschil in klimaat, cultuur en tijd.

Weetje

Hanoi (ongeveer 7 miljoen inwoners) is wel de hoofdstad, maar niet de grootste stad van Vietnam. Ho Chi Minh City in het zuiden, het oude Saigon, heeft één miljoen inwoners meer.

DAG
03

Hanoi - Sapa

Transfer naar Sapa
Bezoek aan de Thac Tien Waterval
Eerste overnachting in Sapa

Na het ontbijt verlaten we Hanoi met onze comfortabele touringcar en vertrekken we naar het bergdorpje Sapa. Onderweg krijgt u alvast wat eerste indrukken van het Vietnamese landschap en het leven buiten de stad. Rond het middaguur arriveren we bij ons hotel in Sapa waar we even kunnen ontspannen. Later in de middag staat de bus klaar voor een bezoek aan de Thac Tien Waterval (70 meter hoog). Om deze te kunnen bewonderen maken we een korte wandeling (1,5 kilometer) door prachtig groene natuur, waarbij u het geruis van de vallende watermassa steeds sterker hoort worden.
Vervolgens brengt de bus ons naar Traurion, waar u kunt genieten van het prachtige panorama van gifgroene rijstterrassen en omringende berghellingen. Bij terugkeer in Sapa maakt u een wandeling door het dorpje en bezoekt u de lokale markt.

DAG
04

Sapa

Spectaculaire wandeling door rijstterrassen en door lokale dorpen
Bezoek aan het Cat Cat dorp
Rondstruinen over de lokale markt van Sapa
Tweede overnachting Sapa

Een enerverende dag, vol bijzondere ontmoetingen. Vandaag maken we kennis met verschillende pittoreske dorpjes en authentieke bergstammen in de Sapa Vallei.
's Ochtends brengt de bus ons naar Lao Chai; hier stappen we uit voor een wandeling van ongeveer 2 kilometer*. De reisleider neemt u mee op een schitterende tocht dwars door de rijstvelden en langs traditionele Black Hmong-huizen. In het dorpje Ta Van ontmoet u de kleurrijk geklede Giay-minderheid die hier woont. Hierna vervolgen we de wandeltocht. De betoverend mooie omgeving en de levendige lokale cultuur van de Red Dao en andere etnische bergstammen die u tijdens dit deel van de wandeling ziet, zijn fascinerend.
Uw chauffeur wacht u op in het dorpje Giang Ta. We sluiten de dagtocht af met een bezoek aan het Cat Cat-dorp en rijden terug naar Sapa. De rest van de dag kunt u Sapa, met zijn vele restaurants en winkeltjes, op eigen gelegenheid verder ontdekken.

*U kunt de zwaarte en lengte van de wandeling vooraf afstemmen met uw gids. Houd er rekening mee dat dit soort wandeltochten een redelijke conditie vereisen en goede wandelschoenen noodzakelijk zijn.

DAG
05

Sapa

Bezoek aan één van de traditionele markten van Noord-Vietnam
Derde overnachting Sapa

We ontbijten vroeg zodat we op tijd zijn voor ons bezoek aan één van de kleurrijke etnische markten waar deze regio bekend om staat. De bergstammen die hier hun handelswaar komen verkopen moeten vaak uren, soms dagen, lopen om de markt te bereiken. Op de markt ziet u kraampjes met regionale producten en traditionele kleding. Vaak is er ook een veemarkt en zelfs een kapper. We slenteren rond om de kleurrijke klederdracht, het handwerk en de lokale producten te bekijken. Dan maken we een korte wandeling naar een lokaal dorpje in de buurt, waarbij de gids u meer kan vertellen over de dagelijkse gewoontes en tradities van de bergstammen.
De avond heeft u ter vrije besteding en kunt u genieten in één van de vele restaurantjes met een heerlijke open haard.

DAG
06

Sapa - Hanoi

Vrije middag
Diner in koloniaal Hanoi
Overnachting Hanoi

Vandaag reizen we terug naar het levendige Hanoi. Na aankomst kunt u de hoofdstad ’s middags op eigen gelegenheid verkennen.
’s Avonds genieten we samen met de Nederlandssprekende reisleider van een diner in een sfeervol restaurant in het oude Franse stadscentrum. Een leuke gelegenheid om ervaringen uit te wisselen en het vervolg van de rondreis te bespreken.

DAG
07

Hanoi

Stadswandeling Frans-koloniaal stadscentrum
Tocht in traditionele riksja’s
Bezoek waterpoppenshow
Tweede overnachting in het koloniale centrum Hanoi

Vandaag kunt u 's morgens heerlijk rustig aan doen. Aan het einde van de ochtend zal uw reisleider u meenemen voor een gezellige stadswandeling met de groep door het oude Frans-koloniale stadscentrum. Verken de nauwe straatjes en zie hoe de inwoners hun ambachten uitoefenen in kleine boetieks langs de straat. U vindt deze bedrijvigheid vast bijzonder om te zien!
Bezoek in de binnenstad ook de boeddhistische Ngoc Son Tempel, op een klein eilandje middenin een groot meer. Bekijk ook de bijzondere voorwerpen in het Women’s Museum, een interessant museum over de rol van vrouwen in de Vietnamese samenleving. Hierna gaan we naar een traditionele waterpoppenshow. Als afsluiting stappen we met zijn allen in traditionele riksja’s en rijden we achter elkaar aan door de smalle straatjes en langs het meer.

DAG
08

Hanoi

Stadstour Hanoi, incl. Mausoleum en Tempel van de Literatuur
Vrije middag
Kookcursus traditionele Vietnamese keuken (optionele excursie)
Derde overnachting in het koloniale centrum Hanoi

Na het ontbijt maken we een uitgebreide stadstour door Hanoi. Bezoek onder meer het complex van Ho Chi Minh met het mausoleum, het voormalige werkhuis van ‘Oom Ho’, de beroemde ‘One Pillar’ Pagode en de Tran Quoc Pagode. Hierna wandelen we door de binnenplaatsen en mooie tuinen van de bekende Tempel van de Literatuur, voorheen Vietnam's eerste universiteit.
In de middag heeft u alle tijd om Hanoi zelf verder te ontdekken. Neem een kijkje op één van de kleurrijke lokale markten of verken de winkels in Hanoi’s ‘Old Quarter’. Ga mee in het lome tempo van de lokale bevolking en geniet van het dagelijkse leven in de wirwar van straatjes. Of ontdek vandaag uw innerlijke Vietnamese kok en neem deel aan een optionele Vietnamese kookcursus, waarbij u kennismaakt met de overheerlijke traditionele keuken. Het helpt u ongetwijfeld ook bij uw maaltijdkeuzes tijdens de rest van de reis! Vanavond is uw laatste overnachting in Hanoi.

Weetje

De Tempel van de Literatuur staat afgebeeld op de achterkant van het bankbiljet van 100.000 Vietnamese dong.

DAG
09

Hanoi - Halong Bay (inclusief overnachting op een traditioneel zeilschip)

Vertrek Hanoi
Zeiltocht Halong Bay op traditioneel zeilschip
Kajakken door Halong Bay (optionele excursie)
Overnachting op het zeilschip (Halong Bay)

Een spectaculaire dag in Halong Bay en een bijzonder hoogtepunt van deze reis. Vanavond overnacht u aan boord van een traditionele jonk (een oud Chinees vrachtzeilschip), omgeven door de fabelachtige schoonheid van Halong Bay!
Zodra we ’s middags aan boord zijn, verlaten de prachtige houten schepen de kade met wapperende zeilen. U vaart langs uit zee oprijzende krijtsteenrotsen, idyllische kleine eilandjes en verlaten stranden. In de grillig gevormde rotsen ontdekt u verschillende grotten. Geen wonder dat deze baai op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. We bezoeken lokale drijvende vissersdorpen en genieten van de overheerlijke verse lunch die aan boord voor ons wordt klaargemaakt. Als u wilt kunt u ook gaan kajakken en vervolgens een verfrissende duik nemen in het helderblauwe water (optioneel). Geniet ’s avonds opnieuw van een voortreffelijke vers bereide maaltijd en droom weg bij het zien van de zonsondergang die de baai langzaam roze kleurt. U overnacht aan boord, tussen de vele eilandjes van Halong Bay, in een 2-persoons buitenhut.

Goed om te weten

Veel andere reisorganisaties varen terug naar de kade, wij blijven op het water overnachten. De chef aan boord kookt heerlijke lokale maaltijden met verse ingrediënten. ‘s Avonds ziet u de zon ondergaan in zee. Een ronduit onvergetelijke ervaring!

DAG
10

Halong Bay - Ninh Binh (ca. 174 km)

Bezoek grotten Halong Bay
Vertrek Halong Bay
Bezoek Hoa Lu
Busrit langs tabaks- en rijstvelden
Overnachting Ninh Binh

U wilt de prachtige zonsopkomst tussen de kalksteenrotsen in Halong Bay en het beeld van uitvarende lokale vissers vast niet missen! We adviseren u dan ook om vroeg op te staan na uw bijzondere overnachting op de boot. Zodra we wakker zijn, varen we terug naar de kade. Bezoek onderweg nog een aantal van de immense grotten. Na aankomst in Halong heeft u de tijd om te lunchen. Hierna rijden we naar de historische stad Hoa Lu, de hoofdstad van Vietnam ten tijde van de Dinh- en Le-dynastieën rond het jaar 1000. De stad is omgeven door ruige krijtsteenrotsen en brede rivieren, die een natuurlijke barrière vormden voor tegenstanders. Bewonder tijdens het vervolg van uw reis naar Ninh Binh het intense groen van de talloze rijstvelden en tabaksplantages. Het gebied waar u doorheen rijdt staat bekend als één van de mooiste streken van Vietnam. We overnachten in Ninh Binh.

Weetje

Een groot deel van de opbrengst van de rijstvelden wordt geëxporteerd. Maar de Vietnamezen kunnen zelf ook niet zonder rijst. Ze eten het zelfs zo vaak, dat het Vietnamese woord voor ‘rijst eten’ een synoniem is geworden voor het woord ‘eten’.

DAG
11

Ninh Binh - Hanoi - Hué

Sampan-boottocht door het Van Long Nature Reserve
Vertrek Ninh Binh
Treinrit met overnachting naar Hué

’s Ochtends na het ontbijt stappen we in kleine traditionele roeibootjes (sampans) voor een ontspannen boottocht door het Van Long Nature Reserve. Een schitterend gebied, dat ook wel ‘het Halong Bay op het vasteland’ wordt genoemd. De prachtige kalkstenen rotspieken die uit het landschap omhoog rijzen en de eindeloze spectaculair groene landerijen vormen een onbeschrijflijk plaatje. Laat u rustig over de smalle riviertjes peddelen en geniet van de imposante natuur, de grotten waar u doorheen vaart en de buitengewoon vriendelijke bevolking langs de kant.

In de namiddag rijden we terug naar het treinstation van Hanoi voor de nachttrein naar Hué. U doet in de trein een niet zozeer luxe als wel unieke ervaring op en beleeft de ‘echte’ Vietnamese manier van reizen. In de loop van de avond wordt uw 4-persoonscouchette omgetoverd tot een slaapcabine. Boemel rustig door het landschap, bewonder het uitzicht en maak alvast een voorstelling van uw bezoek aan Hué, de voormalige keizerlijke hoofdstad van Vietnam.

Goed om te weten

Het is ook mogelijk om de couchette voor 2 personen te reserveren. Uiteraard kunt u ook naar Hué vliegen. In dat geval verblijft u één nacht langer in Hué. Tijdens het boekingsproces kunt u aangeven waar uw voorkeur naar uit gaat.

DAG
12

Hué

Aankomst Hué
Boottocht Parfum Rivier
Bezoek Thien Mu Pagode en tombe van keizer Tu Doc
Stadstour door Hué
Verboden Paarse Stad bezichtigen
Overnachting Hué

We arriveren in de vroege ochtend in Hué. In het hotel staat het ontbijt al voor ons klaar. Vandaag maken we een boottocht over de Parfum Rivier (Song Huong-rivier) en leren we het keizerlijke verleden van Vietnam kennen. U bezoekt eerst de Thien Mu Pagode (ook wel ‘Linh Mu’), één van de oudste pagodes van Vietnam. Deze werd beroemd toen één van de monniken zichzelf in 1963 in Ho Chi Minh City in brand stak. Bewonder vervolgens de tombe van keizer Tu Doc. Kijk tijdens het varen ook goed om u heen, zodat u een beeld krijgt van de lokale bevolking die in sampans op het water leven.
‘s Middags maken we een stadstour door Hué. Bezichtig de Verboden Paarse Stad, ooit het ommuurde privéterrein van de keizerlijke familie, en beleef de geschiedenis aan de hand van verhalen van uw reisleider en oude foto’s. Bezoek hierna een lokaal dorpje waar authentieke Vietnamese hoeden worden gemaakt. Hier kunt u ook heerlijke lokale snacks proeven bij een Vietnamese familie. Verken tot slot de Dong Ba-markt, de grootste markt van Hué.
De avond is ter vrije besteding.

Weetje

Beweerd wordt dat in Hué de mooiste vrouwen van het land wonen. De keizers haalden uit verveling namelijk de aantrekkelijkste meisjes van Vietnam naar hun harems. De verveling van keizer Minh Mang resulteerde naar verluidt uiteindelijk in 142 kinderen.

DAG
13

Hué - Hoi An (ca. 135 km)

Vertrek Hué
Bezoek traditioneel vissersdorp
Bustocht over de Hai Van Pas (Wolkenpas)
Bezoek Cham historisch museum (Danang)
Eerste overnachting Hoi An

We verlaten Hué in de ochtend en reizen door naar het karakteristieke stadje Hoi An. Eerst maakt u kennis met een traditioneel vissersdorp, hierna vervolgen we de weg over de Hai Van Pas, die ook wel de Wolkenpas wordt genoemd. Geniet onderweg van spectaculaire vergezichten over de bergen, de zee, idyllische strandjes en kleine dorpjes. We stoppen voor een bezoek aan het Cham Historisch Museum in Danang, met oude opgravingen uit het Champa-tijdperk. Hierna rijden we door de Marble Mountains, langs prachtige grotten en tempels. In de loop van de dag arriveert u in het schilderachtige Hoi An, bekend om zijn Frans-koloniale en Japans-Chinese huizen, mooie Aziatische bruggetjes en sprookjesachtige zijden lampionnen. Fotografen kunnen hun hart ophalen! U heeft volop de tijd om het charmante plaatsje te verkennen want we verblijven hier 3 nachten.

DAG
14

Hoi An

Stadswandeling Hoi An
Workshop traditionele lampionnen maken
Boottocht Thu Bon-rivier
Tweede overnachting Hoi An

Hoi An is een heerlijk ontspannen plaatsje, dat inmiddels is opgenomen in de Werelderfgoedlijst van UNESCO. We maken een wandeling door het oude, autovrije stadscentrum en zien de beroemde Japanse overdekte brug, één van de Chinese gemeenschapshallen, het Historisch Museum en één van de voormalige koopmanshuizen. Hierna bekijken we hoe je traditionele Vietnamese lampionnen maakt. Let goed op hoe het moet, want hierna mag u het zelf proberen. Het resultaat mag u uiteraard mee naar huis nemen, een bijzondere souvenir!
's Middags maken we een boottocht over de Thu Bon-rivier. Een rustgevende manier om kennis te maken met het lokale leven langs de rivier, u kunt even heerlijk ontspannen. ‘s Avonds kunt u op eigen gelegenheid rondlopen in de sfeervol verlichte straatjes met meerdere uitstekende restaurants.

Weetje

Door zijn lage ligging heeft Hoi An veel te maken gehad met overstromingen. In sommige van de woningen die zijn opengesteld voor publiek, ziet u een paal waarop het waterpeil en het jaartal staan gemarkeerd.

DAG
15

Hoi An

Vrije dag
Bezoek tempels van My Son (optionele excursie)
Derde overnachting Hoi An

Vandaag heeft u vrij ter besteding. Maak zeker gebruik van de gratis fiets die u ter beschikking heeft. Rijd op eigen gelegenheid lekker naar het strand, maak een fietstocht door de rijstvelden en het platteland rond Hoi An, of bezoek nogmaals het historische centrum op de fiets. De plaatselijke bevolking is uiterst vriendelijk, u kunt rekenen op verrassende ontmoetingen! Als u even niets wilt doen, kom dan heerlijk tot rust in uw hotel en geniet met een boek aan het zwembad. U kunt vandaag ook een excursie maken naar de eeuwenoude tempels van My Son (optionele excursie) en de prachtige ruïnes bekijken uit de tijd van de Champa-dynasty, met invloeden uit de Indiase cultuur en het hindoeïsme. Deze tempels, uit de 7e tot en met de 13e eeuw, zijn anders dan de tempels en pagodes die u tot nu toe zag in Vietnam. Op de terugweg naar Hoi An bezoekt u tot slot de ruïnes van het oude Champa-koninkrijk in Tra Kieu. Vanavond is de laatste overnachting in Hoi An.

Weetje

Hoi An is niet alleen beroemd om zijn lampionnen, maar ook om de vele kleermakers die de stad telt. Zij maken kleding op maat voor een aantrekkelijke prijs. U heeft de keuze uit diverse materialen en de kleding is meestal binnen 24 uur klaar!

DAG
16

Hoi An - Danang - Amsterdam (ca. 308 km)

Vertrek Danang - Hanoi
Reis naar Amsterdam

Vandaag wordt u alweer opgehaald voor de transfer naar de luchthaven van Danang, voor de terugvlucht naar Amsterdam. Geniet in het vliegtuig volop na van alle indrukken. U overnacht in het vliegtuig. Wilt u liever nog wat langer in Vietnam blijven? Dan kunt u uw rondreis eenvoudig verlengen!

DAG
17

Amsterdam

Aankomst Amsterdam

U landt na drie weken weer op Schiphol. Uw onvergetelijke rondreis langs de bijzondere hoogtepunten van Vietnam is nu echt voorbij. De vele foto’s die u onderweg heeft gemaakt zult u ongetwijfeld met plezier terugkijken!

Let op:

Door technische en/of organisatorische redenen kan van de route en/of volgorde van de rondreis worden afgeweken.

Bekijk complete dagprogrammaSluit complete dagprogramma

+- Verlengen

( 2 opties )+Open-Sluiten

> Eindpakket

( 1 t/m 2 van 2 opties )

Hier vindt u alle eindpakketopties:

Siem Reap

-

4 dagen Cambodja: Fascinerend Angkor Wat & Siem Reap

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gez...

meerprijs p.p.v.a.355

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan de Angkor Wat Tempel
- Uitstekend middenklasse hotel
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden
- Genoeg tijd voor een uitgebreid bezoek aan de verder gelegen tempels

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gezellige Siem Reap.

Dag 1 Aankomst Siem Reap

Vandaag wordt u bij uw hotel in Ho Chi Minh City opgehaald en naar de luchthaven gebracht. U vliegt naar Siem Reap waar uw chauffeur al op u staat te wachten. Transfer naar het hotel en welkom door onze Nederlandssprekende vertegenwoordiger. Rest van de dag vrij om de stad een beetje te leren kennen. Overnachting in Frangipani Villa.

Dag 2 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Real te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 3 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard nogmaals een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, omdat u zeker niet alles in een paar dagen gezien heeft, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Daarnaast staat Siem Reap bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Ook bieden wij u de mogelijkheid om via onze vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie te boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 4 Siem Reap - luchthaven

Vandaag verlaat u Cambodja. U wordt in uw hotel opgehaald en naar de luchthaven gebracht.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Siem Reap
Transfers luchthaven - hotel Siem Reap v.v.
Overnachtingen in goed middenklasse hotel
Iedere dag ontbijt
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa usd 20), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

'De hoogte punten van Siem Reap blijft toch wel de tempels rond Angkor en de country tour met zijn drijvende dorpjes en de dorpjes. De vriendelijke mensen en het lekkere eten '

Rumping, Alkmaar

'vroeg in de ochtend rond zonsopgang heb ik diverse tempels bezocht; erg mooi en nog redelijk rustig om rond te kijken. het museum in siem reap is ook erg de moeite waard als voorbereiding voor wat er in het veld te zien is. de persoonlijke aandacht in de accomodatie in siem reap was erg goed '

Marlies van der Kroft , Amsterdam

'Een bezoek aan de tempels van Angkor is echt een hoogtepunt. De schoonheid heeft mij ter plaatse in tranen laten uitbarsten. Ongeloofelijk mooi de ruines en de natuur. De Cambodjanen verdienen bezocht te worden, vriendelijk, lekker eten enfin alles wat een toerist nodig heeft en het land kan het echt goed gebruiken. Ik ga spoedig terug.'

Pauwels A, Kortenberg

'Voor ons het hoogtepunt van deze reis. Plots voelden we de vibes en de sfeer die we tijdens onze reis zo gemist hadden en die we vaak moeilijk konden beschrijven. De tempelcomplexen zijn echt heel mooi en de sfeer in Siem Reap heel gezellig. Het Lotus Hotel daarentegen was de absolute afknapper qua hotel. '

Rob Scheers, Antwerpen

'heerlijk om na Vietnam nog effe naar de Angkor te gaan, zekers een aanrader.'

Rie en Jacqueline Janssen, Panningen

'Uitstekende trip. Hotel Frangipani is een verbouwde villa in koloniale stijl met een goed zwembad, en gelegen op 5 minuten van het centrum van Siem Reap. De trip naar Angkor Wat met de tuktuk en gids was goed verzorgd. Dagje vrij daarna, lekker wezen fietsen (USD 1 per dag fiets) door de stad, en naar het Tonle Sap meer (geen aanrader). De sfeer is heel gemoedelijk.'

J.H. Bernard, Schiedam

'Mooie verlening nog even cultuur snuiven in Angkor en relaxen in de Lotus Lodge'

M.Plum, Houten

Zeer goed geregeld. Lotus Lodge is de perfecte locatie om Angkor te verkennen met zeer goede begeleiding door de Nederlandse eigenaar. Gehele opzet van dit onderdeel is zeer goed.

anoniem

Sluit meer info

Phnom Penh

-

7 dagen Cambodja: Van Phnom Penh naar Siem Reap

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië! We bezoeken u...

meerprijs p.p.v.a.496

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan Phnom Penh
- Gezellige lokale busreis van Phnom Penh naar Siem Reap
- Uitgebreid bezoek aan het Angkor Tempelcomplex
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië!

We bezoeken uiteraard de Killing Fields en de stad Phnom Penh per tuk tuk en reist u per lokale bus naar Siem Reap. Een prachtige reis, waarbij u het mooiste van Cambodja ziet!

Dag 1 Aankomst Phnom Penh

Vandaag wordt u opgehaald bij uw hotel in Ho Chi Minh City en naar de luchthaven gebracht. Vanaf hier vliegt u naar Phnom Penh, waar uw chauffeur al op u staat te wachten om u naar uw hotel te brengen. Hier zal onze Nederlandse vertegenwoordiger u verwelkomen en alle vouchers, tickets en andere papieren aan u overhandigen. Daarnaast is hij de uitgesproken persoon voor leuke en handige tips en kan hij u alles vertellen over de Cambodjaanse gewoontes. De rest van de dag ter vrije besteding. U kunt de stad alvast verkennen of heerlijk uitrusten in het hotel.

Dag 2 Phnom Penh

Vandaag wordt een erg indrukwekkende dag waarbij u kennismaakt met de enerverende geschiedenis van het land. Met een tuktuk bezoekt u de Killing Fields en de beruchte Tuol Sleng gevangenis. Het Tuol Sleng was voorheen een meisjeslyceum en is in 1975 omgebouwd tot de huiveringwekkende en beruchte S21 gevangenis van de Rode Khmer. Tienduizenden Cambodjanen werden hier gevangen gehouden en gemarteld. Het museum is een stille getuigenis van een tragisch verleden. Vervolgens rijdt u door naar de, buiten de stad gelegen, Killing Fields. Om kogels uit te sparen werden de gevangenen hier toentertijd bruut met knuppels vermoord. Daarna werden de lijken geborgen in kuilen die de slachtoffers voor hun dood zelf moesten graven. Een huiveringwekkende kijk in de geschiedenis en zeker een stukje Cambodja dat u nog lang bij zal blijven.

Dag 3 Phnom Penh - Siem Reap (ca. 315km)

In de morgen wordt u naar het busstation gebracht voor de reis naar Siem Reap. Een lange, maar indrukwekkende reis door de binnenlanden van Cambodja. Tijdens de reis kunt u een goede indruk krijgen van het Cambodjaanse plattelandsleven. Na aankomst in Siem Reap wordt u naar uw hotel gebracht. De rest van de middag heeft u tijd om deze mooie stad op eigen gelegenheid te gaan verkennen.

Siem Reap staat bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Dag 4 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard al een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Ook kunt u bij onze lokale vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 5 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Reap te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 6 Siem Reap

Vrije dag. U kunt op eigen gelegenheid de boeddhistische Khmer-heiligdommen verder ontdekken. Er zijn verschillende manieren om de tempels te bezoeken. De meest leuke is door gebruik te maken van een overdekte tuktuk. De chauffeur van deze motortaxi-fiets, brengt u overal naartoe en staat de hele dag tot uw beschikking.

Dag 7 Siem Reap - Amsterdam

Vandaag wordt u opgehaald voor uw transfer naar de luchthaven van Siem Reap vanwaar u terugvliegt naar Amsterdam.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Phnom Penh
Transfer luchthaven - hotel Phnom Penh
Transfer hotel - luchthaven Siem Reap
Overnachtingen in goede driesterren hotels
Iedere dag ontbijt
Stadstour per tuktuk in Phnom Penh*
Bustransfer Phnom Penh - Siem Reap
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging in Phnom Penh en Siem Reap
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan.

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa USD 35), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Phnom Penh

The 252

Middenklasse

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras e ...

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras en een tuin. Gratis Wi-Fi beschikbaar in het gehele hotel. De kleurrijke kamers zijn voorzien van airco, TV , koffie- en theefaciliteiten, minibar, kluis en badkamer met föhn.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

King Grand Boutique Hotel

Middenklasse

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over ...

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over de stad en er is een restaurant. Het restaurant serveert westerse of Khmer-gerechten. De kamers zijn uitgerust met een TV, CD-speler, DVD-speler, kluisje, thee- en koffiefaciliteiten en een minibar. De eigen badkamers hebben een haardroger en een douche met warm water.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

Ohana Hotel

Middenklasse

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar ...

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar, restaurant, zwembad met zonneterras en er is gratis Wi-Fi beschikbaar. De kamers zijn ingericht in traditionele Khmer sfeer en voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en badkamer met bad of douche.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

24-05-2016

'Mooie aanvulling op de Vietnamreis. Niet met een groep dus je kunt rustig alles bekijken.'

John, Deventer

'De verlenging in Cambodja is zeker een aanrader. Ook dit was perfect geregeld en zeer boeiend. De hotels waren fijn en de excursies indrukwekkend.'

Frans en Hilda Vera,

'Een uitmate afwisselende rondreis'

P. v Rijswijk, Tilburg

'Cambodja hoorde er voor ons vooral bij omdat de geschiedenis van dit land in de tijd van Pol Pot dagelijks nieuws was. Het bezoek aan de killing fields was veel heftiger dan ik had verwacht. De gevolgen hiervan klinken nog door in de verhalen van de mensen daar. Seam Reap was vooral de moeite om de oude tempels van Angkor. Ook hier geld dat de bevolking heel vriendlijk is en het eten, net als in Vietnam verrukkelijk vers wordt bereid.'

Wilma Verhoeven, Uden

'Leuke rondreis door Cambodia met goede verhouding tussen eigen tijdbesteding en excursies, alleen is 1 dag naar de Angor Wat met een gids eigenlijk te weinig. Goede gidsen met kennis van zaken. '

F.A.M. Akerboom, Bergen op Zoom

'Een hele overgang qua natuur maar zeker de moeite waard om te doen. De kers op deze 7 dagen is wat ons bertreft Angkor Wat, maar ook de heftige excursie naar Killing fields zijn zeer leerzaam. Siem Reap is een heerlijk plaatsje waar je veel local markets hebt en een enorme keuze aan restaurants. Eten heerlijk en bevolking heel vriendelijk.'

C.A. de Nooij, Harmelen

'Zeer goede organisatie zowel in Phnom Penh als in Siem Reap. Ook de gidsen waren alle drie zeer aangenaam. In Siem Reap waren er 2 dagen vrij in te vullen, wij hebben dit ingevuld met en tocht naar het platte land voor een ganse dag (ook met jullie organisatie) wat zeer goed was. De gids naar de tempels was de minste van de drie, had misschien ook met de warmte te maken. De hotels waren zeer comfortabel en aangenaam.'

Luc Willen, Lanaken

'De ontdekking dat Cambodja een totaal ander land is dan Vietnam, waar de recente geschiedenis diepe sporen in het leven van de bevolking heeft getrokken was verrassend. De Killing Fields, de ontmoeting met overlevenden van en in de Tuol Sleng gevangenis waren zeer indrukwekkend. Ook de tempels van Ankhor Wat en de Floating Village laten indrukken na die een mensenleven heugen. De reis van Phnom Penh na Siem Reap was aangenaam, ondanks de slechte weg waar bijna overal aan wordt gewerkt. Een perfecte bus met zelfs wifi en 220 volt maakte de reis plezierig. '

Pieter, Hattemerbroek

'Cambodja, ja wat een heerlijk prachtig land en weer die mooie schone en luxe hotels, prachtig weer en zo lekker warm.Genocide museum en killing fields heel indrukwekkend, je wordt er niet blij van, maar drukt je wel weer op de feiten zoals Pol Pot zijn regime is geweest, vreselijk. Busreis naar Seam Reap was heel mooi, de velden met rijst met op de achtergrond de palmen en de vrouwen die op de rijstvelden aan het werk zijn en dan kom in de Lotus Lodge, geweldig! Een zalig groot warm zwembad prachtige kamer zalig eten(o.a.Cambodja Fondue) wat een aardige mensen en heerlijk met Menno Nederlands praten.Ja de Angkor wat zal ik daar van zeggen, zovreselijk mooi, die bomen die alles weer gaan overwoekeren en wat ligt er nog veel werk voor archeologen, het is alleen maar genieten, gefietst,niemand bedelt altijd aardig, ja we willen zeker nog een keer terug, heb nu al weemoed, dus hopelijk......'

Anneke Stolk, Papendrecht

'De aankomst op het vliegveld van PP een chaotische bedoeling. Visa on arrival kost veel tijd. Alles heeft bij elkaar 1 uur geduurd. Door wateroverlast er meer dan 1 uur over gedaan om van het vliegveld naar het hotel te komen. Hotel the Plantation is een geweldig hotel. Midden in het centrum gelegen. Met bijzonder vriendelijk en behulpzaam personeel. Ook het restaurant bij het zwembad is een aanrader. De excursiedag is vernoeiend door het moeilijk verstaanbaar engels van de gids. We hadden het uiteindelijk liever zonder gids gedaan, maar wel met een engelssprekende tuktuk chauffeur. De busrit naar Siem Reap is uitstekend. Een luxe bus. Het hotel Prince d''Angkor is ook een prima hotel. Met een geweldig zwembad. Alleen via NRV veel te duur. Bij de gids naar Angkor hetzelfde verhaal als in PP. Wij vonden Cambodja een geweldig land, met bijzonder aardige en attente inwoners. Indrukwekkend de erfenis van de rode Kmer en Angkor is helemaal is helemaal geweldig. We hebben uitstekend gegeten'

Frits Clappers, Wijchen

'Perfecte samenstelling. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap was niet vervelend, ondanks het feit dat je in internationaal gezelschap reist. Lotus lodge in Siem Reap is een heel aangenaam hotel met bijzonder vriendelijk personeel. Ook het Castle Hotel in Phnom Penh was uitstekend!'

Roosen Rudy,

'Cambodja is een prima aanvulling op Vietnam en erg eenvoudig te combineren. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap is erg lang maar wel door een mooi gebied. Zeer vriendelijke bevolking en erg goed eten! Wij hebben gekozen voor een upgrade van de hotels en daar waren we erg content mee.'

, Noord Brabant

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties

+- Vluchtdetails

+Open-Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Cathay Pacific Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
uur
uur
uur
uur

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Wat onze reizigers vinden

17 dagen Bijzonder Noord-Vietnam: altijd de beste prijs

Eenpersoonskamertoeslag vanaf € 349

Intercontinentale vluchten
Luchthaventaxen en heffingen, brandstofheffing, en veiligheidstoeslagen.

Inclusief

Nachttrein Hanoi - Hué in een 4-persoonscouchette, met bed en airconditioning
Rondreis per comfortabele airco touringcar (afmeting is afhankelijk van groepsgrootte)
Nederlandssprekende reisleiding dag 2 t/m 13
Lokale Engelssprekende gidsen
Overnachtingen in goed verzorgde middenklasse hotels
Welkomstdiner
Iedere dag ontbijt
2 x Lunch en 1 x diner
Bijzondere wandelingen in Sapa met bezoek aan diverse bergstammen
Bezoek aan een zeer authentieke markt rondom Sapa
Uitgebreide stadstour door Hanoi*
Stadswandeling, waterpoppenshow en tocht per traditionele rickshaw (fietstaxi)*
Logeren op een traditionele zeilboot in de baai van Halong
Boottocht per traditionele Sampan door de prachtige omgeving van Ninh Binh
Stadsbezoek aan Hué incl. boottocht over de Parfum Rivier naar de Thien Mu Pagode, de Keizerlijk tombe van Tu Duc, de Verboden Stad en een lokale markt*
Gratis fiets in Hoi An
Panorama route van Hué naar Hoi An via de Hai Van Pas incl. bezoek aan het Cham Museum en de Marble Mountains*
Stadswandeling door Hoi An
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan (zie ook exclusief).

Exclusief

Entreegelden: ca. € 40 p.p.
Visum voor Vietnam
Eventuele optionele excursies
Overige maaltijden
Fooien
Calamiteitenfonds: € 2,50 per boeking
Reserveringskosten: € 25 per boeking

Minimaal aantal deelnemers: 15 Maximaal aantal deelnemers: 30

+- Verlengen

( 2 opties )+Open-Sluiten

> Eindpakket

( 1 t/m 2 van 2 opties )

Hier vindt u alle eindpakketopties:

Siem Reap

-

4 dagen Cambodja: Fascinerend Angkor Wat & Siem Reap

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gez...

meerprijs p.p.v.a.355

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan de Angkor Wat Tempel
- Uitstekend middenklasse hotel
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden
- Genoeg tijd voor een uitgebreid bezoek aan de verder gelegen tempels

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gezellige Siem Reap.

Dag 1 Aankomst Siem Reap

Vandaag wordt u bij uw hotel in Ho Chi Minh City opgehaald en naar de luchthaven gebracht. U vliegt naar Siem Reap waar uw chauffeur al op u staat te wachten. Transfer naar het hotel en welkom door onze Nederlandssprekende vertegenwoordiger. Rest van de dag vrij om de stad een beetje te leren kennen. Overnachting in Frangipani Villa.

Dag 2 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Real te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 3 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard nogmaals een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, omdat u zeker niet alles in een paar dagen gezien heeft, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Daarnaast staat Siem Reap bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Ook bieden wij u de mogelijkheid om via onze vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie te boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 4 Siem Reap - luchthaven

Vandaag verlaat u Cambodja. U wordt in uw hotel opgehaald en naar de luchthaven gebracht.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Siem Reap
Transfers luchthaven - hotel Siem Reap v.v.
Overnachtingen in goed middenklasse hotel
Iedere dag ontbijt
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa usd 20), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

'De hoogte punten van Siem Reap blijft toch wel de tempels rond Angkor en de country tour met zijn drijvende dorpjes en de dorpjes. De vriendelijke mensen en het lekkere eten '

Rumping, Alkmaar

'vroeg in de ochtend rond zonsopgang heb ik diverse tempels bezocht; erg mooi en nog redelijk rustig om rond te kijken. het museum in siem reap is ook erg de moeite waard als voorbereiding voor wat er in het veld te zien is. de persoonlijke aandacht in de accomodatie in siem reap was erg goed '

Marlies van der Kroft , Amsterdam

'Een bezoek aan de tempels van Angkor is echt een hoogtepunt. De schoonheid heeft mij ter plaatse in tranen laten uitbarsten. Ongeloofelijk mooi de ruines en de natuur. De Cambodjanen verdienen bezocht te worden, vriendelijk, lekker eten enfin alles wat een toerist nodig heeft en het land kan het echt goed gebruiken. Ik ga spoedig terug.'

Pauwels A, Kortenberg

'Voor ons het hoogtepunt van deze reis. Plots voelden we de vibes en de sfeer die we tijdens onze reis zo gemist hadden en die we vaak moeilijk konden beschrijven. De tempelcomplexen zijn echt heel mooi en de sfeer in Siem Reap heel gezellig. Het Lotus Hotel daarentegen was de absolute afknapper qua hotel. '

Rob Scheers, Antwerpen

'heerlijk om na Vietnam nog effe naar de Angkor te gaan, zekers een aanrader.'

Rie en Jacqueline Janssen, Panningen

'Uitstekende trip. Hotel Frangipani is een verbouwde villa in koloniale stijl met een goed zwembad, en gelegen op 5 minuten van het centrum van Siem Reap. De trip naar Angkor Wat met de tuktuk en gids was goed verzorgd. Dagje vrij daarna, lekker wezen fietsen (USD 1 per dag fiets) door de stad, en naar het Tonle Sap meer (geen aanrader). De sfeer is heel gemoedelijk.'

J.H. Bernard, Schiedam

'Mooie verlening nog even cultuur snuiven in Angkor en relaxen in de Lotus Lodge'

M.Plum, Houten

Zeer goed geregeld. Lotus Lodge is de perfecte locatie om Angkor te verkennen met zeer goede begeleiding door de Nederlandse eigenaar. Gehele opzet van dit onderdeel is zeer goed.

anoniem

Sluit meer info

Phnom Penh

-

7 dagen Cambodja: Van Phnom Penh naar Siem Reap

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië! We bezoeken u...

meerprijs p.p.v.a.496

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan Phnom Penh
- Gezellige lokale busreis van Phnom Penh naar Siem Reap
- Uitgebreid bezoek aan het Angkor Tempelcomplex
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië!

We bezoeken uiteraard de Killing Fields en de stad Phnom Penh per tuk tuk en reist u per lokale bus naar Siem Reap. Een prachtige reis, waarbij u het mooiste van Cambodja ziet!

Dag 1 Aankomst Phnom Penh

Vandaag wordt u opgehaald bij uw hotel in Ho Chi Minh City en naar de luchthaven gebracht. Vanaf hier vliegt u naar Phnom Penh, waar uw chauffeur al op u staat te wachten om u naar uw hotel te brengen. Hier zal onze Nederlandse vertegenwoordiger u verwelkomen en alle vouchers, tickets en andere papieren aan u overhandigen. Daarnaast is hij de uitgesproken persoon voor leuke en handige tips en kan hij u alles vertellen over de Cambodjaanse gewoontes. De rest van de dag ter vrije besteding. U kunt de stad alvast verkennen of heerlijk uitrusten in het hotel.

Dag 2 Phnom Penh

Vandaag wordt een erg indrukwekkende dag waarbij u kennismaakt met de enerverende geschiedenis van het land. Met een tuktuk bezoekt u de Killing Fields en de beruchte Tuol Sleng gevangenis. Het Tuol Sleng was voorheen een meisjeslyceum en is in 1975 omgebouwd tot de huiveringwekkende en beruchte S21 gevangenis van de Rode Khmer. Tienduizenden Cambodjanen werden hier gevangen gehouden en gemarteld. Het museum is een stille getuigenis van een tragisch verleden. Vervolgens rijdt u door naar de, buiten de stad gelegen, Killing Fields. Om kogels uit te sparen werden de gevangenen hier toentertijd bruut met knuppels vermoord. Daarna werden de lijken geborgen in kuilen die de slachtoffers voor hun dood zelf moesten graven. Een huiveringwekkende kijk in de geschiedenis en zeker een stukje Cambodja dat u nog lang bij zal blijven.

Dag 3 Phnom Penh - Siem Reap (ca. 315km)

In de morgen wordt u naar het busstation gebracht voor de reis naar Siem Reap. Een lange, maar indrukwekkende reis door de binnenlanden van Cambodja. Tijdens de reis kunt u een goede indruk krijgen van het Cambodjaanse plattelandsleven. Na aankomst in Siem Reap wordt u naar uw hotel gebracht. De rest van de middag heeft u tijd om deze mooie stad op eigen gelegenheid te gaan verkennen.

Siem Reap staat bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Dag 4 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard al een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Ook kunt u bij onze lokale vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 5 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Reap te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 6 Siem Reap

Vrije dag. U kunt op eigen gelegenheid de boeddhistische Khmer-heiligdommen verder ontdekken. Er zijn verschillende manieren om de tempels te bezoeken. De meest leuke is door gebruik te maken van een overdekte tuktuk. De chauffeur van deze motortaxi-fiets, brengt u overal naartoe en staat de hele dag tot uw beschikking.

Dag 7 Siem Reap - Amsterdam

Vandaag wordt u opgehaald voor uw transfer naar de luchthaven van Siem Reap vanwaar u terugvliegt naar Amsterdam.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Phnom Penh
Transfer luchthaven - hotel Phnom Penh
Transfer hotel - luchthaven Siem Reap
Overnachtingen in goede driesterren hotels
Iedere dag ontbijt
Stadstour per tuktuk in Phnom Penh*
Bustransfer Phnom Penh - Siem Reap
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging in Phnom Penh en Siem Reap
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan.

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa USD 35), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Phnom Penh

The 252

Middenklasse

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras e ...

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras en een tuin. Gratis Wi-Fi beschikbaar in het gehele hotel. De kleurrijke kamers zijn voorzien van airco, TV , koffie- en theefaciliteiten, minibar, kluis en badkamer met föhn.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

King Grand Boutique Hotel

Middenklasse

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over ...

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over de stad en er is een restaurant. Het restaurant serveert westerse of Khmer-gerechten. De kamers zijn uitgerust met een TV, CD-speler, DVD-speler, kluisje, thee- en koffiefaciliteiten en een minibar. De eigen badkamers hebben een haardroger en een douche met warm water.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

Ohana Hotel

Middenklasse

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar ...

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar, restaurant, zwembad met zonneterras en er is gratis Wi-Fi beschikbaar. De kamers zijn ingericht in traditionele Khmer sfeer en voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en badkamer met bad of douche.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

24-05-2016

'Mooie aanvulling op de Vietnamreis. Niet met een groep dus je kunt rustig alles bekijken.'

John, Deventer

'De verlenging in Cambodja is zeker een aanrader. Ook dit was perfect geregeld en zeer boeiend. De hotels waren fijn en de excursies indrukwekkend.'

Frans en Hilda Vera,

'Een uitmate afwisselende rondreis'

P. v Rijswijk, Tilburg

'Cambodja hoorde er voor ons vooral bij omdat de geschiedenis van dit land in de tijd van Pol Pot dagelijks nieuws was. Het bezoek aan de killing fields was veel heftiger dan ik had verwacht. De gevolgen hiervan klinken nog door in de verhalen van de mensen daar. Seam Reap was vooral de moeite om de oude tempels van Angkor. Ook hier geld dat de bevolking heel vriendlijk is en het eten, net als in Vietnam verrukkelijk vers wordt bereid.'

Wilma Verhoeven, Uden

'Leuke rondreis door Cambodia met goede verhouding tussen eigen tijdbesteding en excursies, alleen is 1 dag naar de Angor Wat met een gids eigenlijk te weinig. Goede gidsen met kennis van zaken. '

F.A.M. Akerboom, Bergen op Zoom

'Een hele overgang qua natuur maar zeker de moeite waard om te doen. De kers op deze 7 dagen is wat ons bertreft Angkor Wat, maar ook de heftige excursie naar Killing fields zijn zeer leerzaam. Siem Reap is een heerlijk plaatsje waar je veel local markets hebt en een enorme keuze aan restaurants. Eten heerlijk en bevolking heel vriendelijk.'

C.A. de Nooij, Harmelen

'Zeer goede organisatie zowel in Phnom Penh als in Siem Reap. Ook de gidsen waren alle drie zeer aangenaam. In Siem Reap waren er 2 dagen vrij in te vullen, wij hebben dit ingevuld met en tocht naar het platte land voor een ganse dag (ook met jullie organisatie) wat zeer goed was. De gids naar de tempels was de minste van de drie, had misschien ook met de warmte te maken. De hotels waren zeer comfortabel en aangenaam.'

Luc Willen, Lanaken

'De ontdekking dat Cambodja een totaal ander land is dan Vietnam, waar de recente geschiedenis diepe sporen in het leven van de bevolking heeft getrokken was verrassend. De Killing Fields, de ontmoeting met overlevenden van en in de Tuol Sleng gevangenis waren zeer indrukwekkend. Ook de tempels van Ankhor Wat en de Floating Village laten indrukken na die een mensenleven heugen. De reis van Phnom Penh na Siem Reap was aangenaam, ondanks de slechte weg waar bijna overal aan wordt gewerkt. Een perfecte bus met zelfs wifi en 220 volt maakte de reis plezierig. '

Pieter, Hattemerbroek

'Cambodja, ja wat een heerlijk prachtig land en weer die mooie schone en luxe hotels, prachtig weer en zo lekker warm.Genocide museum en killing fields heel indrukwekkend, je wordt er niet blij van, maar drukt je wel weer op de feiten zoals Pol Pot zijn regime is geweest, vreselijk. Busreis naar Seam Reap was heel mooi, de velden met rijst met op de achtergrond de palmen en de vrouwen die op de rijstvelden aan het werk zijn en dan kom in de Lotus Lodge, geweldig! Een zalig groot warm zwembad prachtige kamer zalig eten(o.a.Cambodja Fondue) wat een aardige mensen en heerlijk met Menno Nederlands praten.Ja de Angkor wat zal ik daar van zeggen, zovreselijk mooi, die bomen die alles weer gaan overwoekeren en wat ligt er nog veel werk voor archeologen, het is alleen maar genieten, gefietst,niemand bedelt altijd aardig, ja we willen zeker nog een keer terug, heb nu al weemoed, dus hopelijk......'

Anneke Stolk, Papendrecht

'De aankomst op het vliegveld van PP een chaotische bedoeling. Visa on arrival kost veel tijd. Alles heeft bij elkaar 1 uur geduurd. Door wateroverlast er meer dan 1 uur over gedaan om van het vliegveld naar het hotel te komen. Hotel the Plantation is een geweldig hotel. Midden in het centrum gelegen. Met bijzonder vriendelijk en behulpzaam personeel. Ook het restaurant bij het zwembad is een aanrader. De excursiedag is vernoeiend door het moeilijk verstaanbaar engels van de gids. We hadden het uiteindelijk liever zonder gids gedaan, maar wel met een engelssprekende tuktuk chauffeur. De busrit naar Siem Reap is uitstekend. Een luxe bus. Het hotel Prince d''Angkor is ook een prima hotel. Met een geweldig zwembad. Alleen via NRV veel te duur. Bij de gids naar Angkor hetzelfde verhaal als in PP. Wij vonden Cambodja een geweldig land, met bijzonder aardige en attente inwoners. Indrukwekkend de erfenis van de rode Kmer en Angkor is helemaal is helemaal geweldig. We hebben uitstekend gegeten'

Frits Clappers, Wijchen

'Perfecte samenstelling. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap was niet vervelend, ondanks het feit dat je in internationaal gezelschap reist. Lotus lodge in Siem Reap is een heel aangenaam hotel met bijzonder vriendelijk personeel. Ook het Castle Hotel in Phnom Penh was uitstekend!'

Roosen Rudy,

'Cambodja is een prima aanvulling op Vietnam en erg eenvoudig te combineren. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap is erg lang maar wel door een mooi gebied. Zeer vriendelijke bevolking en erg goed eten! Wij hebben gekozen voor een upgrade van de hotels en daar waren we erg content mee.'

, Noord Brabant

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

17 dagen Bijzonder Noord-Vietnam: altijd de beste prijs

Dagprogramma

DAG
01

Amsterdam - Hanoi

Vlucht Amsterdam - Hanoi
Overnachting in het vliegtuig

Het grote genieten kan beginnen! Uw reis begint vandaag op Schiphol, waar u in het vliegtuig stapt naar Hanoi. Aan boord van het vliegtuig heeft u ruim de gelegenheid om bij te komen van alle voorbereidingen want u komt morgen pas aan.

DAG
02

Aankomst Hanoi

Vrije middag
Eerste overnachting in het koloniale centrum

U landt op de luchthaven van Hanoi, waar onze Nederlandssprekende reisleider u en de rest van het reisgezelschap opwacht. Samen rijden we door het chaotische verkeer naar ons hotel, middenin het oude koloniale centrum van de stad. We logeren nu één nacht in dit hotel en komen later deze reis terug voor een meerdaags bezoek aan Hanoi.
Vandaag geen druk programma maar een vrije middag om te wennen aan het verschil in klimaat, cultuur en tijd.

Weetje

Hanoi (ongeveer 7 miljoen inwoners) is wel de hoofdstad, maar niet de grootste stad van Vietnam. Ho Chi Minh City in het zuiden, het oude Saigon, heeft één miljoen inwoners meer.

DAG
03

Hanoi - Sapa

Transfer naar Sapa
Bezoek aan de Thac Tien Waterval
Eerste overnachting in Sapa

Na het ontbijt verlaten we Hanoi met onze comfortabele touringcar en vertrekken we naar het bergdorpje Sapa. Onderweg krijgt u alvast wat eerste indrukken van het Vietnamese landschap en het leven buiten de stad. Rond het middaguur arriveren we bij ons hotel in Sapa waar we even kunnen ontspannen. Later in de middag staat de bus klaar voor een bezoek aan de Thac Tien Waterval (70 meter hoog). Om deze te kunnen bewonderen maken we een korte wandeling (1,5 kilometer) door prachtig groene natuur, waarbij u het geruis van de vallende watermassa steeds sterker hoort worden.
Vervolgens brengt de bus ons naar Traurion, waar u kunt genieten van het prachtige panorama van gifgroene rijstterrassen en omringende berghellingen. Bij terugkeer in Sapa maakt u een wandeling door het dorpje en bezoekt u de lokale markt.

DAG
04

Sapa

Spectaculaire wandeling door rijstterrassen en door lokale dorpen
Bezoek aan het Cat Cat dorp
Rondstruinen over de lokale markt van Sapa
Tweede overnachting Sapa

Een enerverende dag, vol bijzondere ontmoetingen. Vandaag maken we kennis met verschillende pittoreske dorpjes en authentieke bergstammen in de Sapa Vallei.
's Ochtends brengt de bus ons naar Lao Chai; hier stappen we uit voor een wandeling van ongeveer 2 kilometer*. De reisleider neemt u mee op een schitterende tocht dwars door de rijstvelden en langs traditionele Black Hmong-huizen. In het dorpje Ta Van ontmoet u de kleurrijk geklede Giay-minderheid die hier woont. Hierna vervolgen we de wandeltocht. De betoverend mooie omgeving en de levendige lokale cultuur van de Red Dao en andere etnische bergstammen die u tijdens dit deel van de wandeling ziet, zijn fascinerend.
Uw chauffeur wacht u op in het dorpje Giang Ta. We sluiten de dagtocht af met een bezoek aan het Cat Cat-dorp en rijden terug naar Sapa. De rest van de dag kunt u Sapa, met zijn vele restaurants en winkeltjes, op eigen gelegenheid verder ontdekken.

*U kunt de zwaarte en lengte van de wandeling vooraf afstemmen met uw gids. Houd er rekening mee dat dit soort wandeltochten een redelijke conditie vereisen en goede wandelschoenen noodzakelijk zijn.

DAG
05

Sapa

Bezoek aan één van de traditionele markten van Noord-Vietnam
Derde overnachting Sapa

We ontbijten vroeg zodat we op tijd zijn voor ons bezoek aan één van de kleurrijke etnische markten waar deze regio bekend om staat. De bergstammen die hier hun handelswaar komen verkopen moeten vaak uren, soms dagen, lopen om de markt te bereiken. Op de markt ziet u kraampjes met regionale producten en traditionele kleding. Vaak is er ook een veemarkt en zelfs een kapper. We slenteren rond om de kleurrijke klederdracht, het handwerk en de lokale producten te bekijken. Dan maken we een korte wandeling naar een lokaal dorpje in de buurt, waarbij de gids u meer kan vertellen over de dagelijkse gewoontes en tradities van de bergstammen.
De avond heeft u ter vrije besteding en kunt u genieten in één van de vele restaurantjes met een heerlijke open haard.

DAG
06

Sapa - Hanoi

Vrije middag
Diner in koloniaal Hanoi
Overnachting Hanoi

Vandaag reizen we terug naar het levendige Hanoi. Na aankomst kunt u de hoofdstad ’s middags op eigen gelegenheid verkennen.
’s Avonds genieten we samen met de Nederlandssprekende reisleider van een diner in een sfeervol restaurant in het oude Franse stadscentrum. Een leuke gelegenheid om ervaringen uit te wisselen en het vervolg van de rondreis te bespreken.

DAG
07

Hanoi

Stadswandeling Frans-koloniaal stadscentrum
Tocht in traditionele riksja’s
Bezoek waterpoppenshow
Tweede overnachting in het koloniale centrum Hanoi

Vandaag kunt u 's morgens heerlijk rustig aan doen. Aan het einde van de ochtend zal uw reisleider u meenemen voor een gezellige stadswandeling met de groep door het oude Frans-koloniale stadscentrum. Verken de nauwe straatjes en zie hoe de inwoners hun ambachten uitoefenen in kleine boetieks langs de straat. U vindt deze bedrijvigheid vast bijzonder om te zien!
Bezoek in de binnenstad ook de boeddhistische Ngoc Son Tempel, op een klein eilandje middenin een groot meer. Bekijk ook de bijzondere voorwerpen in het Women’s Museum, een interessant museum over de rol van vrouwen in de Vietnamese samenleving. Hierna gaan we naar een traditionele waterpoppenshow. Als afsluiting stappen we met zijn allen in traditionele riksja’s en rijden we achter elkaar aan door de smalle straatjes en langs het meer.

DAG
08

Hanoi

Stadstour Hanoi, incl. Mausoleum en Tempel van de Literatuur
Vrije middag
Kookcursus traditionele Vietnamese keuken (optionele excursie)
Derde overnachting in het koloniale centrum Hanoi

Na het ontbijt maken we een uitgebreide stadstour door Hanoi. Bezoek onder meer het complex van Ho Chi Minh met het mausoleum, het voormalige werkhuis van ‘Oom Ho’, de beroemde ‘One Pillar’ Pagode en de Tran Quoc Pagode. Hierna wandelen we door de binnenplaatsen en mooie tuinen van de bekende Tempel van de Literatuur, voorheen Vietnam's eerste universiteit.
In de middag heeft u alle tijd om Hanoi zelf verder te ontdekken. Neem een kijkje op één van de kleurrijke lokale markten of verken de winkels in Hanoi’s ‘Old Quarter’. Ga mee in het lome tempo van de lokale bevolking en geniet van het dagelijkse leven in de wirwar van straatjes. Of ontdek vandaag uw innerlijke Vietnamese kok en neem deel aan een optionele Vietnamese kookcursus, waarbij u kennismaakt met de overheerlijke traditionele keuken. Het helpt u ongetwijfeld ook bij uw maaltijdkeuzes tijdens de rest van de reis! Vanavond is uw laatste overnachting in Hanoi.

Weetje

De Tempel van de Literatuur staat afgebeeld op de achterkant van het bankbiljet van 100.000 Vietnamese dong.

DAG
09

Hanoi - Halong Bay (inclusief overnachting op een traditioneel zeilschip)

Vertrek Hanoi
Zeiltocht Halong Bay op traditioneel zeilschip
Kajakken door Halong Bay (optionele excursie)
Overnachting op het zeilschip (Halong Bay)

Een spectaculaire dag in Halong Bay en een bijzonder hoogtepunt van deze reis. Vanavond overnacht u aan boord van een traditionele jonk (een oud Chinees vrachtzeilschip), omgeven door de fabelachtige schoonheid van Halong Bay!
Zodra we ’s middags aan boord zijn, verlaten de prachtige houten schepen de kade met wapperende zeilen. U vaart langs uit zee oprijzende krijtsteenrotsen, idyllische kleine eilandjes en verlaten stranden. In de grillig gevormde rotsen ontdekt u verschillende grotten. Geen wonder dat deze baai op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. We bezoeken lokale drijvende vissersdorpen en genieten van de overheerlijke verse lunch die aan boord voor ons wordt klaargemaakt. Als u wilt kunt u ook gaan kajakken en vervolgens een verfrissende duik nemen in het helderblauwe water (optioneel). Geniet ’s avonds opnieuw van een voortreffelijke vers bereide maaltijd en droom weg bij het zien van de zonsondergang die de baai langzaam roze kleurt. U overnacht aan boord, tussen de vele eilandjes van Halong Bay, in een 2-persoons buitenhut.

Goed om te weten

Veel andere reisorganisaties varen terug naar de kade, wij blijven op het water overnachten. De chef aan boord kookt heerlijke lokale maaltijden met verse ingrediënten. ‘s Avonds ziet u de zon ondergaan in zee. Een ronduit onvergetelijke ervaring!

DAG
10

Halong Bay - Ninh Binh (ca. 174 km)

Bezoek grotten Halong Bay
Vertrek Halong Bay
Bezoek Hoa Lu
Busrit langs tabaks- en rijstvelden
Overnachting Ninh Binh

U wilt de prachtige zonsopkomst tussen de kalksteenrotsen in Halong Bay en het beeld van uitvarende lokale vissers vast niet missen! We adviseren u dan ook om vroeg op te staan na uw bijzondere overnachting op de boot. Zodra we wakker zijn, varen we terug naar de kade. Bezoek onderweg nog een aantal van de immense grotten. Na aankomst in Halong heeft u de tijd om te lunchen. Hierna rijden we naar de historische stad Hoa Lu, de hoofdstad van Vietnam ten tijde van de Dinh- en Le-dynastieën rond het jaar 1000. De stad is omgeven door ruige krijtsteenrotsen en brede rivieren, die een natuurlijke barrière vormden voor tegenstanders. Bewonder tijdens het vervolg van uw reis naar Ninh Binh het intense groen van de talloze rijstvelden en tabaksplantages. Het gebied waar u doorheen rijdt staat bekend als één van de mooiste streken van Vietnam. We overnachten in Ninh Binh.

Weetje

Een groot deel van de opbrengst van de rijstvelden wordt geëxporteerd. Maar de Vietnamezen kunnen zelf ook niet zonder rijst. Ze eten het zelfs zo vaak, dat het Vietnamese woord voor ‘rijst eten’ een synoniem is geworden voor het woord ‘eten’.

DAG
11

Ninh Binh - Hanoi - Hué

Sampan-boottocht door het Van Long Nature Reserve
Vertrek Ninh Binh
Treinrit met overnachting naar Hué

’s Ochtends na het ontbijt stappen we in kleine traditionele roeibootjes (sampans) voor een ontspannen boottocht door het Van Long Nature Reserve. Een schitterend gebied, dat ook wel ‘het Halong Bay op het vasteland’ wordt genoemd. De prachtige kalkstenen rotspieken die uit het landschap omhoog rijzen en de eindeloze spectaculair groene landerijen vormen een onbeschrijflijk plaatje. Laat u rustig over de smalle riviertjes peddelen en geniet van de imposante natuur, de grotten waar u doorheen vaart en de buitengewoon vriendelijke bevolking langs de kant.

In de namiddag rijden we terug naar het treinstation van Hanoi voor de nachttrein naar Hué. U doet in de trein een niet zozeer luxe als wel unieke ervaring op en beleeft de ‘echte’ Vietnamese manier van reizen. In de loop van de avond wordt uw 4-persoonscouchette omgetoverd tot een slaapcabine. Boemel rustig door het landschap, bewonder het uitzicht en maak alvast een voorstelling van uw bezoek aan Hué, de voormalige keizerlijke hoofdstad van Vietnam.

Goed om te weten

Het is ook mogelijk om de couchette voor 2 personen te reserveren. Uiteraard kunt u ook naar Hué vliegen. In dat geval verblijft u één nacht langer in Hué. Tijdens het boekingsproces kunt u aangeven waar uw voorkeur naar uit gaat.

DAG
12

Hué

Aankomst Hué
Boottocht Parfum Rivier
Bezoek Thien Mu Pagode en tombe van keizer Tu Doc
Stadstour door Hué
Verboden Paarse Stad bezichtigen
Overnachting Hué

We arriveren in de vroege ochtend in Hué. In het hotel staat het ontbijt al voor ons klaar. Vandaag maken we een boottocht over de Parfum Rivier (Song Huong-rivier) en leren we het keizerlijke verleden van Vietnam kennen. U bezoekt eerst de Thien Mu Pagode (ook wel ‘Linh Mu’), één van de oudste pagodes van Vietnam. Deze werd beroemd toen één van de monniken zichzelf in 1963 in Ho Chi Minh City in brand stak. Bewonder vervolgens de tombe van keizer Tu Doc. Kijk tijdens het varen ook goed om u heen, zodat u een beeld krijgt van de lokale bevolking die in sampans op het water leven.
‘s Middags maken we een stadstour door Hué. Bezichtig de Verboden Paarse Stad, ooit het ommuurde privéterrein van de keizerlijke familie, en beleef de geschiedenis aan de hand van verhalen van uw reisleider en oude foto’s. Bezoek hierna een lokaal dorpje waar authentieke Vietnamese hoeden worden gemaakt. Hier kunt u ook heerlijke lokale snacks proeven bij een Vietnamese familie. Verken tot slot de Dong Ba-markt, de grootste markt van Hué.
De avond is ter vrije besteding.

Weetje

Beweerd wordt dat in Hué de mooiste vrouwen van het land wonen. De keizers haalden uit verveling namelijk de aantrekkelijkste meisjes van Vietnam naar hun harems. De verveling van keizer Minh Mang resulteerde naar verluidt uiteindelijk in 142 kinderen.

DAG
13

Hué - Hoi An (ca. 135 km)

Vertrek Hué
Bezoek traditioneel vissersdorp
Bustocht over de Hai Van Pas (Wolkenpas)
Bezoek Cham historisch museum (Danang)
Eerste overnachting Hoi An

We verlaten Hué in de ochtend en reizen door naar het karakteristieke stadje Hoi An. Eerst maakt u kennis met een traditioneel vissersdorp, hierna vervolgen we de weg over de Hai Van Pas, die ook wel de Wolkenpas wordt genoemd. Geniet onderweg van spectaculaire vergezichten over de bergen, de zee, idyllische strandjes en kleine dorpjes. We stoppen voor een bezoek aan het Cham Historisch Museum in Danang, met oude opgravingen uit het Champa-tijdperk. Hierna rijden we door de Marble Mountains, langs prachtige grotten en tempels. In de loop van de dag arriveert u in het schilderachtige Hoi An, bekend om zijn Frans-koloniale en Japans-Chinese huizen, mooie Aziatische bruggetjes en sprookjesachtige zijden lampionnen. Fotografen kunnen hun hart ophalen! U heeft volop de tijd om het charmante plaatsje te verkennen want we verblijven hier 3 nachten.

DAG
14

Hoi An

Stadswandeling Hoi An
Workshop traditionele lampionnen maken
Boottocht Thu Bon-rivier
Tweede overnachting Hoi An

Hoi An is een heerlijk ontspannen plaatsje, dat inmiddels is opgenomen in de Werelderfgoedlijst van UNESCO. We maken een wandeling door het oude, autovrije stadscentrum en zien de beroemde Japanse overdekte brug, één van de Chinese gemeenschapshallen, het Historisch Museum en één van de voormalige koopmanshuizen. Hierna bekijken we hoe je traditionele Vietnamese lampionnen maakt. Let goed op hoe het moet, want hierna mag u het zelf proberen. Het resultaat mag u uiteraard mee naar huis nemen, een bijzondere souvenir!
's Middags maken we een boottocht over de Thu Bon-rivier. Een rustgevende manier om kennis te maken met het lokale leven langs de rivier, u kunt even heerlijk ontspannen. ‘s Avonds kunt u op eigen gelegenheid rondlopen in de sfeervol verlichte straatjes met meerdere uitstekende restaurants.

Weetje

Door zijn lage ligging heeft Hoi An veel te maken gehad met overstromingen. In sommige van de woningen die zijn opengesteld voor publiek, ziet u een paal waarop het waterpeil en het jaartal staan gemarkeerd.

DAG
15

Hoi An

Vrije dag
Bezoek tempels van My Son (optionele excursie)
Derde overnachting Hoi An

Vandaag heeft u vrij ter besteding. Maak zeker gebruik van de gratis fiets die u ter beschikking heeft. Rijd op eigen gelegenheid lekker naar het strand, maak een fietstocht door de rijstvelden en het platteland rond Hoi An, of bezoek nogmaals het historische centrum op de fiets. De plaatselijke bevolking is uiterst vriendelijk, u kunt rekenen op verrassende ontmoetingen! Als u even niets wilt doen, kom dan heerlijk tot rust in uw hotel en geniet met een boek aan het zwembad. U kunt vandaag ook een excursie maken naar de eeuwenoude tempels van My Son (optionele excursie) en de prachtige ruïnes bekijken uit de tijd van de Champa-dynasty, met invloeden uit de Indiase cultuur en het hindoeïsme. Deze tempels, uit de 7e tot en met de 13e eeuw, zijn anders dan de tempels en pagodes die u tot nu toe zag in Vietnam. Op de terugweg naar Hoi An bezoekt u tot slot de ruïnes van het oude Champa-koninkrijk in Tra Kieu. Vanavond is de laatste overnachting in Hoi An.

Weetje

Hoi An is niet alleen beroemd om zijn lampionnen, maar ook om de vele kleermakers die de stad telt. Zij maken kleding op maat voor een aantrekkelijke prijs. U heeft de keuze uit diverse materialen en de kleding is meestal binnen 24 uur klaar!

DAG
16

Hoi An - Danang - Amsterdam (ca. 308 km)

Vertrek Danang - Hanoi
Reis naar Amsterdam

Vandaag wordt u alweer opgehaald voor de transfer naar de luchthaven van Danang, voor de terugvlucht naar Amsterdam. Geniet in het vliegtuig volop na van alle indrukken. U overnacht in het vliegtuig. Wilt u liever nog wat langer in Vietnam blijven? Dan kunt u uw rondreis eenvoudig verlengen!

DAG
17

Amsterdam

Aankomst Amsterdam

U landt na drie weken weer op Schiphol. Uw onvergetelijke rondreis langs de bijzondere hoogtepunten van Vietnam is nu echt voorbij. De vele foto’s die u onderweg heeft gemaakt zult u ongetwijfeld met plezier terugkijken!

Let op:

Door technische en/of organisatorische redenen kan van de route en/of volgorde van de rondreis worden afgeweken.

+- Verlengen

( 2 opties )+Open-Sluiten

> Eindpakket

( 1 t/m 2 van 2 opties )

Hier vindt u alle eindpakketopties:

Siem Reap

-

4 dagen Cambodja: Fascinerend Angkor Wat & Siem Reap

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gez...

meerprijs p.p.v.a.355

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan de Angkor Wat Tempel
- Uitstekend middenklasse hotel
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden
- Genoeg tijd voor een uitgebreid bezoek aan de verder gelegen tempels

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gezellige Siem Reap.

Dag 1 Aankomst Siem Reap

Vandaag wordt u bij uw hotel in Ho Chi Minh City opgehaald en naar de luchthaven gebracht. U vliegt naar Siem Reap waar uw chauffeur al op u staat te wachten. Transfer naar het hotel en welkom door onze Nederlandssprekende vertegenwoordiger. Rest van de dag vrij om de stad een beetje te leren kennen. Overnachting in Frangipani Villa.

Dag 2 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Real te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 3 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard nogmaals een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, omdat u zeker niet alles in een paar dagen gezien heeft, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Daarnaast staat Siem Reap bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Ook bieden wij u de mogelijkheid om via onze vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie te boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 4 Siem Reap - luchthaven

Vandaag verlaat u Cambodja. U wordt in uw hotel opgehaald en naar de luchthaven gebracht.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Siem Reap
Transfers luchthaven - hotel Siem Reap v.v.
Overnachtingen in goed middenklasse hotel
Iedere dag ontbijt
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa usd 20), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

'De hoogte punten van Siem Reap blijft toch wel de tempels rond Angkor en de country tour met zijn drijvende dorpjes en de dorpjes. De vriendelijke mensen en het lekkere eten '

Rumping, Alkmaar

'vroeg in de ochtend rond zonsopgang heb ik diverse tempels bezocht; erg mooi en nog redelijk rustig om rond te kijken. het museum in siem reap is ook erg de moeite waard als voorbereiding voor wat er in het veld te zien is. de persoonlijke aandacht in de accomodatie in siem reap was erg goed '

Marlies van der Kroft , Amsterdam

'Een bezoek aan de tempels van Angkor is echt een hoogtepunt. De schoonheid heeft mij ter plaatse in tranen laten uitbarsten. Ongeloofelijk mooi de ruines en de natuur. De Cambodjanen verdienen bezocht te worden, vriendelijk, lekker eten enfin alles wat een toerist nodig heeft en het land kan het echt goed gebruiken. Ik ga spoedig terug.'

Pauwels A, Kortenberg

'Voor ons het hoogtepunt van deze reis. Plots voelden we de vibes en de sfeer die we tijdens onze reis zo gemist hadden en die we vaak moeilijk konden beschrijven. De tempelcomplexen zijn echt heel mooi en de sfeer in Siem Reap heel gezellig. Het Lotus Hotel daarentegen was de absolute afknapper qua hotel. '

Rob Scheers, Antwerpen

'heerlijk om na Vietnam nog effe naar de Angkor te gaan, zekers een aanrader.'

Rie en Jacqueline Janssen, Panningen

'Uitstekende trip. Hotel Frangipani is een verbouwde villa in koloniale stijl met een goed zwembad, en gelegen op 5 minuten van het centrum van Siem Reap. De trip naar Angkor Wat met de tuktuk en gids was goed verzorgd. Dagje vrij daarna, lekker wezen fietsen (USD 1 per dag fiets) door de stad, en naar het Tonle Sap meer (geen aanrader). De sfeer is heel gemoedelijk.'

J.H. Bernard, Schiedam

'Mooie verlening nog even cultuur snuiven in Angkor en relaxen in de Lotus Lodge'

M.Plum, Houten

Zeer goed geregeld. Lotus Lodge is de perfecte locatie om Angkor te verkennen met zeer goede begeleiding door de Nederlandse eigenaar. Gehele opzet van dit onderdeel is zeer goed.

anoniem

Sluit meer info

Phnom Penh

-

7 dagen Cambodja: Van Phnom Penh naar Siem Reap

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië! We bezoeken u...

meerprijs p.p.v.a.496

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan Phnom Penh
- Gezellige lokale busreis van Phnom Penh naar Siem Reap
- Uitgebreid bezoek aan het Angkor Tempelcomplex
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië!

We bezoeken uiteraard de Killing Fields en de stad Phnom Penh per tuk tuk en reist u per lokale bus naar Siem Reap. Een prachtige reis, waarbij u het mooiste van Cambodja ziet!

Dag 1 Aankomst Phnom Penh

Vandaag wordt u opgehaald bij uw hotel in Ho Chi Minh City en naar de luchthaven gebracht. Vanaf hier vliegt u naar Phnom Penh, waar uw chauffeur al op u staat te wachten om u naar uw hotel te brengen. Hier zal onze Nederlandse vertegenwoordiger u verwelkomen en alle vouchers, tickets en andere papieren aan u overhandigen. Daarnaast is hij de uitgesproken persoon voor leuke en handige tips en kan hij u alles vertellen over de Cambodjaanse gewoontes. De rest van de dag ter vrije besteding. U kunt de stad alvast verkennen of heerlijk uitrusten in het hotel.

Dag 2 Phnom Penh

Vandaag wordt een erg indrukwekkende dag waarbij u kennismaakt met de enerverende geschiedenis van het land. Met een tuktuk bezoekt u de Killing Fields en de beruchte Tuol Sleng gevangenis. Het Tuol Sleng was voorheen een meisjeslyceum en is in 1975 omgebouwd tot de huiveringwekkende en beruchte S21 gevangenis van de Rode Khmer. Tienduizenden Cambodjanen werden hier gevangen gehouden en gemarteld. Het museum is een stille getuigenis van een tragisch verleden. Vervolgens rijdt u door naar de, buiten de stad gelegen, Killing Fields. Om kogels uit te sparen werden de gevangenen hier toentertijd bruut met knuppels vermoord. Daarna werden de lijken geborgen in kuilen die de slachtoffers voor hun dood zelf moesten graven. Een huiveringwekkende kijk in de geschiedenis en zeker een stukje Cambodja dat u nog lang bij zal blijven.

Dag 3 Phnom Penh - Siem Reap (ca. 315km)

In de morgen wordt u naar het busstation gebracht voor de reis naar Siem Reap. Een lange, maar indrukwekkende reis door de binnenlanden van Cambodja. Tijdens de reis kunt u een goede indruk krijgen van het Cambodjaanse plattelandsleven. Na aankomst in Siem Reap wordt u naar uw hotel gebracht. De rest van de middag heeft u tijd om deze mooie stad op eigen gelegenheid te gaan verkennen.

Siem Reap staat bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Dag 4 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard al een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Ook kunt u bij onze lokale vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 5 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Reap te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 6 Siem Reap

Vrije dag. U kunt op eigen gelegenheid de boeddhistische Khmer-heiligdommen verder ontdekken. Er zijn verschillende manieren om de tempels te bezoeken. De meest leuke is door gebruik te maken van een overdekte tuktuk. De chauffeur van deze motortaxi-fiets, brengt u overal naartoe en staat de hele dag tot uw beschikking.

Dag 7 Siem Reap - Amsterdam

Vandaag wordt u opgehaald voor uw transfer naar de luchthaven van Siem Reap vanwaar u terugvliegt naar Amsterdam.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Phnom Penh
Transfer luchthaven - hotel Phnom Penh
Transfer hotel - luchthaven Siem Reap
Overnachtingen in goede driesterren hotels
Iedere dag ontbijt
Stadstour per tuktuk in Phnom Penh*
Bustransfer Phnom Penh - Siem Reap
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging in Phnom Penh en Siem Reap
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan.

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa USD 35), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Phnom Penh

The 252

Middenklasse

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras e ...

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras en een tuin. Gratis Wi-Fi beschikbaar in het gehele hotel. De kleurrijke kamers zijn voorzien van airco, TV , koffie- en theefaciliteiten, minibar, kluis en badkamer met föhn.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

King Grand Boutique Hotel

Middenklasse

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over ...

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over de stad en er is een restaurant. Het restaurant serveert westerse of Khmer-gerechten. De kamers zijn uitgerust met een TV, CD-speler, DVD-speler, kluisje, thee- en koffiefaciliteiten en een minibar. De eigen badkamers hebben een haardroger en een douche met warm water.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

Ohana Hotel

Middenklasse

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar ...

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar, restaurant, zwembad met zonneterras en er is gratis Wi-Fi beschikbaar. De kamers zijn ingericht in traditionele Khmer sfeer en voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en badkamer met bad of douche.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

24-05-2016

'Mooie aanvulling op de Vietnamreis. Niet met een groep dus je kunt rustig alles bekijken.'

John, Deventer

'De verlenging in Cambodja is zeker een aanrader. Ook dit was perfect geregeld en zeer boeiend. De hotels waren fijn en de excursies indrukwekkend.'

Frans en Hilda Vera,

'Een uitmate afwisselende rondreis'

P. v Rijswijk, Tilburg

'Cambodja hoorde er voor ons vooral bij omdat de geschiedenis van dit land in de tijd van Pol Pot dagelijks nieuws was. Het bezoek aan de killing fields was veel heftiger dan ik had verwacht. De gevolgen hiervan klinken nog door in de verhalen van de mensen daar. Seam Reap was vooral de moeite om de oude tempels van Angkor. Ook hier geld dat de bevolking heel vriendlijk is en het eten, net als in Vietnam verrukkelijk vers wordt bereid.'

Wilma Verhoeven, Uden

'Leuke rondreis door Cambodia met goede verhouding tussen eigen tijdbesteding en excursies, alleen is 1 dag naar de Angor Wat met een gids eigenlijk te weinig. Goede gidsen met kennis van zaken. '

F.A.M. Akerboom, Bergen op Zoom

'Een hele overgang qua natuur maar zeker de moeite waard om te doen. De kers op deze 7 dagen is wat ons bertreft Angkor Wat, maar ook de heftige excursie naar Killing fields zijn zeer leerzaam. Siem Reap is een heerlijk plaatsje waar je veel local markets hebt en een enorme keuze aan restaurants. Eten heerlijk en bevolking heel vriendelijk.'

C.A. de Nooij, Harmelen

'Zeer goede organisatie zowel in Phnom Penh als in Siem Reap. Ook de gidsen waren alle drie zeer aangenaam. In Siem Reap waren er 2 dagen vrij in te vullen, wij hebben dit ingevuld met en tocht naar het platte land voor een ganse dag (ook met jullie organisatie) wat zeer goed was. De gids naar de tempels was de minste van de drie, had misschien ook met de warmte te maken. De hotels waren zeer comfortabel en aangenaam.'

Luc Willen, Lanaken

'De ontdekking dat Cambodja een totaal ander land is dan Vietnam, waar de recente geschiedenis diepe sporen in het leven van de bevolking heeft getrokken was verrassend. De Killing Fields, de ontmoeting met overlevenden van en in de Tuol Sleng gevangenis waren zeer indrukwekkend. Ook de tempels van Ankhor Wat en de Floating Village laten indrukken na die een mensenleven heugen. De reis van Phnom Penh na Siem Reap was aangenaam, ondanks de slechte weg waar bijna overal aan wordt gewerkt. Een perfecte bus met zelfs wifi en 220 volt maakte de reis plezierig. '

Pieter, Hattemerbroek

'Cambodja, ja wat een heerlijk prachtig land en weer die mooie schone en luxe hotels, prachtig weer en zo lekker warm.Genocide museum en killing fields heel indrukwekkend, je wordt er niet blij van, maar drukt je wel weer op de feiten zoals Pol Pot zijn regime is geweest, vreselijk. Busreis naar Seam Reap was heel mooi, de velden met rijst met op de achtergrond de palmen en de vrouwen die op de rijstvelden aan het werk zijn en dan kom in de Lotus Lodge, geweldig! Een zalig groot warm zwembad prachtige kamer zalig eten(o.a.Cambodja Fondue) wat een aardige mensen en heerlijk met Menno Nederlands praten.Ja de Angkor wat zal ik daar van zeggen, zovreselijk mooi, die bomen die alles weer gaan overwoekeren en wat ligt er nog veel werk voor archeologen, het is alleen maar genieten, gefietst,niemand bedelt altijd aardig, ja we willen zeker nog een keer terug, heb nu al weemoed, dus hopelijk......'

Anneke Stolk, Papendrecht

'De aankomst op het vliegveld van PP een chaotische bedoeling. Visa on arrival kost veel tijd. Alles heeft bij elkaar 1 uur geduurd. Door wateroverlast er meer dan 1 uur over gedaan om van het vliegveld naar het hotel te komen. Hotel the Plantation is een geweldig hotel. Midden in het centrum gelegen. Met bijzonder vriendelijk en behulpzaam personeel. Ook het restaurant bij het zwembad is een aanrader. De excursiedag is vernoeiend door het moeilijk verstaanbaar engels van de gids. We hadden het uiteindelijk liever zonder gids gedaan, maar wel met een engelssprekende tuktuk chauffeur. De busrit naar Siem Reap is uitstekend. Een luxe bus. Het hotel Prince d''Angkor is ook een prima hotel. Met een geweldig zwembad. Alleen via NRV veel te duur. Bij de gids naar Angkor hetzelfde verhaal als in PP. Wij vonden Cambodja een geweldig land, met bijzonder aardige en attente inwoners. Indrukwekkend de erfenis van de rode Kmer en Angkor is helemaal is helemaal geweldig. We hebben uitstekend gegeten'

Frits Clappers, Wijchen

'Perfecte samenstelling. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap was niet vervelend, ondanks het feit dat je in internationaal gezelschap reist. Lotus lodge in Siem Reap is een heel aangenaam hotel met bijzonder vriendelijk personeel. Ook het Castle Hotel in Phnom Penh was uitstekend!'

Roosen Rudy,

'Cambodja is een prima aanvulling op Vietnam en erg eenvoudig te combineren. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap is erg lang maar wel door een mooi gebied. Zeer vriendelijke bevolking en erg goed eten! Wij hebben gekozen voor een upgrade van de hotels en daar waren we erg content mee.'

, Noord Brabant

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties

+- Vluchtdetails

+Open-Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Cathay Pacific Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
uur
uur
uur
uur

+- Reisleiding

+Open-Sluiten

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam. Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Wat onze reizigers vinden

17 dagen Bijzonder Noord-Vietnam: altijd de beste prijs

Verlengen/upgraden/extra's

Het is mogelijk om uw rondreis vooraf te verlengen, waardoor u nog meer vakantieplezier zult hebben! Daarnaast is het mogelijk om diverse extra’s bij te boeken, waardoor u nog meer comfort zal ervaren.

+- Verlengen

( 2 opties )+Open-Sluiten

> Eindpakket

( 1 t/m 2 van 2 opties )

Hier vindt u alle eindpakketopties:

Siem Reap

-

4 dagen Cambodja: Fascinerend Angkor Wat & Siem Reap

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gez...

meerprijs p.p.v.a.355

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan de Angkor Wat Tempel
- Uitstekend middenklasse hotel
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden
- Genoeg tijd voor een uitgebreid bezoek aan de verder gelegen tempels

Reis naar de fascinerende Angkor Wat in Cambodja, één van de beroemdste tempels van Azië. We laten u de diverse bouwwerken van het Angkor Tempelcomplex zien en genieten van het gezellige Siem Reap.

Dag 1 Aankomst Siem Reap

Vandaag wordt u bij uw hotel in Ho Chi Minh City opgehaald en naar de luchthaven gebracht. U vliegt naar Siem Reap waar uw chauffeur al op u staat te wachten. Transfer naar het hotel en welkom door onze Nederlandssprekende vertegenwoordiger. Rest van de dag vrij om de stad een beetje te leren kennen. Overnachting in Frangipani Villa.

Dag 2 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Real te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 3 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard nogmaals een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, omdat u zeker niet alles in een paar dagen gezien heeft, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Daarnaast staat Siem Reap bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Ook bieden wij u de mogelijkheid om via onze vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie te boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 4 Siem Reap - luchthaven

Vandaag verlaat u Cambodja. U wordt in uw hotel opgehaald en naar de luchthaven gebracht.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Siem Reap
Transfers luchthaven - hotel Siem Reap v.v.
Overnachtingen in goed middenklasse hotel
Iedere dag ontbijt
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa usd 20), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

'De hoogte punten van Siem Reap blijft toch wel de tempels rond Angkor en de country tour met zijn drijvende dorpjes en de dorpjes. De vriendelijke mensen en het lekkere eten '

Rumping, Alkmaar

'vroeg in de ochtend rond zonsopgang heb ik diverse tempels bezocht; erg mooi en nog redelijk rustig om rond te kijken. het museum in siem reap is ook erg de moeite waard als voorbereiding voor wat er in het veld te zien is. de persoonlijke aandacht in de accomodatie in siem reap was erg goed '

Marlies van der Kroft , Amsterdam

'Een bezoek aan de tempels van Angkor is echt een hoogtepunt. De schoonheid heeft mij ter plaatse in tranen laten uitbarsten. Ongeloofelijk mooi de ruines en de natuur. De Cambodjanen verdienen bezocht te worden, vriendelijk, lekker eten enfin alles wat een toerist nodig heeft en het land kan het echt goed gebruiken. Ik ga spoedig terug.'

Pauwels A, Kortenberg

'Voor ons het hoogtepunt van deze reis. Plots voelden we de vibes en de sfeer die we tijdens onze reis zo gemist hadden en die we vaak moeilijk konden beschrijven. De tempelcomplexen zijn echt heel mooi en de sfeer in Siem Reap heel gezellig. Het Lotus Hotel daarentegen was de absolute afknapper qua hotel. '

Rob Scheers, Antwerpen

'heerlijk om na Vietnam nog effe naar de Angkor te gaan, zekers een aanrader.'

Rie en Jacqueline Janssen, Panningen

'Uitstekende trip. Hotel Frangipani is een verbouwde villa in koloniale stijl met een goed zwembad, en gelegen op 5 minuten van het centrum van Siem Reap. De trip naar Angkor Wat met de tuktuk en gids was goed verzorgd. Dagje vrij daarna, lekker wezen fietsen (USD 1 per dag fiets) door de stad, en naar het Tonle Sap meer (geen aanrader). De sfeer is heel gemoedelijk.'

J.H. Bernard, Schiedam

'Mooie verlening nog even cultuur snuiven in Angkor en relaxen in de Lotus Lodge'

M.Plum, Houten

Zeer goed geregeld. Lotus Lodge is de perfecte locatie om Angkor te verkennen met zeer goede begeleiding door de Nederlandse eigenaar. Gehele opzet van dit onderdeel is zeer goed.

anoniem

Sluit meer info

Phnom Penh

-

7 dagen Cambodja: Van Phnom Penh naar Siem Reap

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië! We bezoeken u...

meerprijs p.p.v.a.496

Bekijk meer infoSluit meer info

- Fascinerend bezoek aan Phnom Penh
- Gezellige lokale busreis van Phnom Penh naar Siem Reap
- Uitgebreid bezoek aan het Angkor Tempelcomplex
- Heerlijke vrije dag met leuke excursiemogelijkheden

Maak kennis met de indrukwekkende historie van Phnom Penh en reis via een mooie route naar Siem Reap. De stad van Angkor Wat, het bekendste tempelcomplex van Azië!

We bezoeken uiteraard de Killing Fields en de stad Phnom Penh per tuk tuk en reist u per lokale bus naar Siem Reap. Een prachtige reis, waarbij u het mooiste van Cambodja ziet!

Dag 1 Aankomst Phnom Penh

Vandaag wordt u opgehaald bij uw hotel in Ho Chi Minh City en naar de luchthaven gebracht. Vanaf hier vliegt u naar Phnom Penh, waar uw chauffeur al op u staat te wachten om u naar uw hotel te brengen. Hier zal onze Nederlandse vertegenwoordiger u verwelkomen en alle vouchers, tickets en andere papieren aan u overhandigen. Daarnaast is hij de uitgesproken persoon voor leuke en handige tips en kan hij u alles vertellen over de Cambodjaanse gewoontes. De rest van de dag ter vrije besteding. U kunt de stad alvast verkennen of heerlijk uitrusten in het hotel.

Dag 2 Phnom Penh

Vandaag wordt een erg indrukwekkende dag waarbij u kennismaakt met de enerverende geschiedenis van het land. Met een tuktuk bezoekt u de Killing Fields en de beruchte Tuol Sleng gevangenis. Het Tuol Sleng was voorheen een meisjeslyceum en is in 1975 omgebouwd tot de huiveringwekkende en beruchte S21 gevangenis van de Rode Khmer. Tienduizenden Cambodjanen werden hier gevangen gehouden en gemarteld. Het museum is een stille getuigenis van een tragisch verleden. Vervolgens rijdt u door naar de, buiten de stad gelegen, Killing Fields. Om kogels uit te sparen werden de gevangenen hier toentertijd bruut met knuppels vermoord. Daarna werden de lijken geborgen in kuilen die de slachtoffers voor hun dood zelf moesten graven. Een huiveringwekkende kijk in de geschiedenis en zeker een stukje Cambodja dat u nog lang bij zal blijven.

Dag 3 Phnom Penh - Siem Reap (ca. 315km)

In de morgen wordt u naar het busstation gebracht voor de reis naar Siem Reap. Een lange, maar indrukwekkende reis door de binnenlanden van Cambodja. Tijdens de reis kunt u een goede indruk krijgen van het Cambodjaanse plattelandsleven. Na aankomst in Siem Reap wordt u naar uw hotel gebracht. De rest van de middag heeft u tijd om deze mooie stad op eigen gelegenheid te gaan verkennen.

Siem Reap staat bekend om de traditionele Cambodjaanse BBQ. Diverse restaurants bieden u de mogelijkheid om op een kleine tafel BBQ de lekkerste verse producten te bereiden. Een echt aanrader!

Dag 4 Siem Reap

Vandaag heeft u de gehele dag ter vrije besteding en u kunt deze naar eigen wens of met advies van onze vertegenwoordiging invullen. U kunt uiteraard al een bezoek brengen aan het immens grote Angkor tempelcomplex, bijkomen aan het zwembad of een fiets huren om de omgeving te verkennen. Ook kunt u door het gezellige centrum van Siem Reap slenteren op souvenirjacht, de oude markt afstruinen of u laten verwennen met een relaxte Cambodjaanse massage.

Ook kunt u bij onze lokale vertegenwoordiging een hele bijzondere excursie boeken waarbij u kennismaakt met het prachtige binnenland van Cambodja. In de ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en krijgt u professionele uitleg en begeleiding waarna u op een echte quad stapt. Deze leuke tour brengt u op plekken waar niemand anders komt. U rijdt door omliggende dorpjes, schitterende landerijen en geniet van de vele glimlachen die u onderweg van de uiterst vriendelijke lokale bevolking krijgt. Kinderen zwaaien en u ziet hoe de ouders op traditionele manieren in levensonderhoud voorzien. U rijdt door een bijna onaangetast Azië en u zult bijzondere stops maken, afhankelijk van de dag. Als u gelukt heeft kunt u zelfs een lokale school, ceremonie of een weeshuis bezoeken.

Dag 5 Siem Reap - Angkor Wat

Vandaag bezoekt u één van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld. De hindoeïstische Angkor Wat Tempels zijn de belangrijkste overblijfselen uit de periode van het Khmer rijk. De tempels lagen in de hoofdstad van het rijk, tegenwoordig Angkor genoemd, maar door de Khmers zelf Yasodharapura. Angkor was ooit de grootste stad ter wereld en werd in 40 jaar gebouwd voor de belangrijkste koning van de Khmer-periode, King Suriyavarman. In de 9e eeuw is men begonnen met de bouw van de tempels en dit heeft tot 600 jaar geduurd, waarna de jungle de tempels volledig heeft overgenomen. De tempels zijn pas in de 19e eeuw ontdekt en staan uiteraard op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Nog steeds worden de tempels onderzocht en worden bijzondere vondsten gedaan. De tempels zijn gemakkelijk vanuit Siem Reap te bereiken.

U gaat per traditionele tuktuk en een Engelssprekende gids op pad. U bezoekt er de bekendste tempels zoals de jungle tempel Angkor Thom, bekend van de film Thomb Raider, en The South Gate. Doordat u alle tijd heeft in dit indrukwekkende complex kunt u ook de veel kleinere, maar zeker niet minder mooie, tempels bezoeken. U kunt met uw gids de volledige invulling van de dag bepalen. Maar vergeet vooral de dag niet af te sluiten met een zonsondergang bij de bekende Angkor Wat Tempel, of één van de rustigere tempels met uitzicht over de Angkor Wat.

Dag 6 Siem Reap

Vrije dag. U kunt op eigen gelegenheid de boeddhistische Khmer-heiligdommen verder ontdekken. Er zijn verschillende manieren om de tempels te bezoeken. De meest leuke is door gebruik te maken van een overdekte tuktuk. De chauffeur van deze motortaxi-fiets, brengt u overal naartoe en staat de hele dag tot uw beschikking.

Dag 7 Siem Reap - Amsterdam

Vandaag wordt u opgehaald voor uw transfer naar de luchthaven van Siem Reap vanwaar u terugvliegt naar Amsterdam.

Inclusief:

Transfer hotel - luchthaven Ho Chi Minh City
Vlucht Ho Chi Minh City - Phnom Penh
Transfer luchthaven - hotel Phnom Penh
Transfer hotel - luchthaven Siem Reap
Overnachtingen in goede driesterren hotels
Iedere dag ontbijt
Stadstour per tuktuk in Phnom Penh*
Bustransfer Phnom Penh - Siem Reap
Volle dagexcursie Angkor Wat*
Nederlandse vertegenwoordiging in Phnom Penh en Siem Reap
* Entreegelden dienen ter plaatse nog te worden voldaan.

Minimaal 2 personen.

Exclusief:

Visum, overige maaltijden, entreegelden (circa USD 35), evt. optionele excursies, fooien en vertrekbelasting.

Phnom Penh

The 252

Middenklasse

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras e ...

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras en een tuin. Gratis Wi-Fi beschikbaar in het gehele hotel. De kleurrijke kamers zijn voorzien van airco, TV , koffie- en theefaciliteiten, minibar, kluis en badkamer met föhn.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

King Grand Boutique Hotel

Middenklasse

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over ...

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over de stad en er is een restaurant. Het restaurant serveert westerse of Khmer-gerechten. De kamers zijn uitgerust met een TV, CD-speler, DVD-speler, kluisje, thee- en koffiefaciliteiten en een minibar. De eigen badkamers hebben een haardroger en een douche met warm water.

Meer info >

Minder info >

Phnom Penh

Ohana Hotel

Middenklasse

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar ...

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar, restaurant, zwembad met zonneterras en er is gratis Wi-Fi beschikbaar. De kamers zijn ingericht in traditionele Khmer sfeer en voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en badkamer met bad of douche.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

Middenklasse

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwe ...

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Meer info >

Minder info >

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Middenklasse

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie ...

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Meer info >

Minder info >

24-05-2016

'Mooie aanvulling op de Vietnamreis. Niet met een groep dus je kunt rustig alles bekijken.'

John, Deventer

'De verlenging in Cambodja is zeker een aanrader. Ook dit was perfect geregeld en zeer boeiend. De hotels waren fijn en de excursies indrukwekkend.'

Frans en Hilda Vera,

'Een uitmate afwisselende rondreis'

P. v Rijswijk, Tilburg

'Cambodja hoorde er voor ons vooral bij omdat de geschiedenis van dit land in de tijd van Pol Pot dagelijks nieuws was. Het bezoek aan de killing fields was veel heftiger dan ik had verwacht. De gevolgen hiervan klinken nog door in de verhalen van de mensen daar. Seam Reap was vooral de moeite om de oude tempels van Angkor. Ook hier geld dat de bevolking heel vriendlijk is en het eten, net als in Vietnam verrukkelijk vers wordt bereid.'

Wilma Verhoeven, Uden

'Leuke rondreis door Cambodia met goede verhouding tussen eigen tijdbesteding en excursies, alleen is 1 dag naar de Angor Wat met een gids eigenlijk te weinig. Goede gidsen met kennis van zaken. '

F.A.M. Akerboom, Bergen op Zoom

'Een hele overgang qua natuur maar zeker de moeite waard om te doen. De kers op deze 7 dagen is wat ons bertreft Angkor Wat, maar ook de heftige excursie naar Killing fields zijn zeer leerzaam. Siem Reap is een heerlijk plaatsje waar je veel local markets hebt en een enorme keuze aan restaurants. Eten heerlijk en bevolking heel vriendelijk.'

C.A. de Nooij, Harmelen

'Zeer goede organisatie zowel in Phnom Penh als in Siem Reap. Ook de gidsen waren alle drie zeer aangenaam. In Siem Reap waren er 2 dagen vrij in te vullen, wij hebben dit ingevuld met en tocht naar het platte land voor een ganse dag (ook met jullie organisatie) wat zeer goed was. De gids naar de tempels was de minste van de drie, had misschien ook met de warmte te maken. De hotels waren zeer comfortabel en aangenaam.'

Luc Willen, Lanaken

'De ontdekking dat Cambodja een totaal ander land is dan Vietnam, waar de recente geschiedenis diepe sporen in het leven van de bevolking heeft getrokken was verrassend. De Killing Fields, de ontmoeting met overlevenden van en in de Tuol Sleng gevangenis waren zeer indrukwekkend. Ook de tempels van Ankhor Wat en de Floating Village laten indrukken na die een mensenleven heugen. De reis van Phnom Penh na Siem Reap was aangenaam, ondanks de slechte weg waar bijna overal aan wordt gewerkt. Een perfecte bus met zelfs wifi en 220 volt maakte de reis plezierig. '

Pieter, Hattemerbroek

'Cambodja, ja wat een heerlijk prachtig land en weer die mooie schone en luxe hotels, prachtig weer en zo lekker warm.Genocide museum en killing fields heel indrukwekkend, je wordt er niet blij van, maar drukt je wel weer op de feiten zoals Pol Pot zijn regime is geweest, vreselijk. Busreis naar Seam Reap was heel mooi, de velden met rijst met op de achtergrond de palmen en de vrouwen die op de rijstvelden aan het werk zijn en dan kom in de Lotus Lodge, geweldig! Een zalig groot warm zwembad prachtige kamer zalig eten(o.a.Cambodja Fondue) wat een aardige mensen en heerlijk met Menno Nederlands praten.Ja de Angkor wat zal ik daar van zeggen, zovreselijk mooi, die bomen die alles weer gaan overwoekeren en wat ligt er nog veel werk voor archeologen, het is alleen maar genieten, gefietst,niemand bedelt altijd aardig, ja we willen zeker nog een keer terug, heb nu al weemoed, dus hopelijk......'

Anneke Stolk, Papendrecht

'De aankomst op het vliegveld van PP een chaotische bedoeling. Visa on arrival kost veel tijd. Alles heeft bij elkaar 1 uur geduurd. Door wateroverlast er meer dan 1 uur over gedaan om van het vliegveld naar het hotel te komen. Hotel the Plantation is een geweldig hotel. Midden in het centrum gelegen. Met bijzonder vriendelijk en behulpzaam personeel. Ook het restaurant bij het zwembad is een aanrader. De excursiedag is vernoeiend door het moeilijk verstaanbaar engels van de gids. We hadden het uiteindelijk liever zonder gids gedaan, maar wel met een engelssprekende tuktuk chauffeur. De busrit naar Siem Reap is uitstekend. Een luxe bus. Het hotel Prince d''Angkor is ook een prima hotel. Met een geweldig zwembad. Alleen via NRV veel te duur. Bij de gids naar Angkor hetzelfde verhaal als in PP. Wij vonden Cambodja een geweldig land, met bijzonder aardige en attente inwoners. Indrukwekkend de erfenis van de rode Kmer en Angkor is helemaal is helemaal geweldig. We hebben uitstekend gegeten'

Frits Clappers, Wijchen

'Perfecte samenstelling. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap was niet vervelend, ondanks het feit dat je in internationaal gezelschap reist. Lotus lodge in Siem Reap is een heel aangenaam hotel met bijzonder vriendelijk personeel. Ook het Castle Hotel in Phnom Penh was uitstekend!'

Roosen Rudy,

'Cambodja is een prima aanvulling op Vietnam en erg eenvoudig te combineren. De busreis van Phnom Penh naar Siem Reap is erg lang maar wel door een mooi gebied. Zeer vriendelijke bevolking en erg goed eten! Wij hebben gekozen voor een upgrade van de hotels en daar waren we erg content mee.'

, Noord Brabant

Sluit meer info

Bekijk alle verlengingsoptiesSluit alle verlengingsopties
17 dagen Bijzonder Noord-Vietnam: altijd de beste prijs

Hotels

Hieronder ziet u een selectie van de accommodaties die wij tijdens onze groepsreizen gebruiken. De accommodaties die wij publiceren zijn voorbeeldhotels, waardoor het kan voorkomen dat u soms in andere accommodaties verblijft. Uiteraard zijn deze alternatieve accommodaties altijd van gelijkwaardige kwaliteit. De accommodaties worden regelmatig door ons bezocht en gecontroleerd op kwaliteit en service.

+- Rondreishotels

+Open-Sluiten

Hanoi

La Dolce Vita

La Dolce Vita Hotel ligt in het hart van Hanoi en is een authentiek hotel met een traditionele uitstraling. Het hotel ligt op 5 minuten loopafstand van het Hoan Kiem Lake en in de omgeving zijn vele restaurants, winkels en uitgaansgelegenheden te vin ...

La Dolce Vita Hotel ligt in het hart van Hanoi en is een authentiek hotel met een traditionele uitstraling. Het hotel ligt op 5 minuten loopafstand van het Hoan Kiem Lake en in de omgeving zijn vele restaurants, winkels en uitgaansgelegenheden te vinden. Het hotel beschikt over een eigen bar, restaurant en gratis WiFi in openbare ruimtes. De kamers zijn ingericht met houten meubilair en beschikken over een minibar, airco en een eigen badkamer met douche en bad.

Meer info >

Minder info >

Hanoi

Quoc Hoa Hotel

Een gezellig charmant hotel met driesterren classificatie, gevestigd in het hart van het oude deel van de stad. Quoc Hoa is een perfect hotel om een authentieke Vietnamese ervaring op te doen. Het hotel is gelegen in het karakteristieke oude deel van ...

Een gezellig charmant hotel met driesterren classificatie, gevestigd in het hart van het oude deel van de stad. Quoc Hoa is een perfect hotel om een authentieke Vietnamese ervaring op te doen. Het hotel is gelegen in het karakteristieke oude deel van het centrum van Hanoi, niet ver van het Opera House en het Hoan Kiem meer. Een perfecte uitvalbasis voor een ontdekkingstocht door de stad. Het hotel beschikt over moderne faciliteiten die uw verblijf zeer aangenaam zullen maken. Er is een grote lobby met comfortabele zitplaatsen, Italiaans restaurant La Dolce Vita, cocktailbar La Rosa, een fitnesscentrum, WiFi tegen betaling en een wasservice. De kamers zijn ruim opgezet en zijn voorzien van alle nodige faciliteiten.

Meer info >

Minder info >

Sapa

Holiday Sapa

Gelegen in het hart van Sapa met prachtig panoramisch uitzicht op de vallei en bergen. Alle kamers zijn ruim en comfortabel ingericht en alle voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie-/theefaciliteiten en een badkamer met bad, douche ...

Gelegen in het hart van Sapa met prachtig panoramisch uitzicht op de vallei en bergen. Alle kamers zijn ruim en comfortabel ingericht en alle voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, koffie-/theefaciliteiten en een badkamer met bad, douche en föhn. Het verzorgde hotel beschikt over een receptie, restaurant, er is een terras en gratis WiFi in het gehele hotel. Vanuit het hotel kunt u diverse activiteiten ondernemen en prachtige wandelingen maken.

Meer info >

Minder info >

Halong Bay

Image Jonk

De Image Jonk is een traditionele houten zeilschip gebouwd in Chinese/Vietnamese stijl. Uw luxe hut is voorzien van airco, minibar, een comfortabel bed en een badkamer met douche, toilet en een föhn. De jonk beschikt over een slaapdek en een dek met ...

De Image Jonk is een traditionele houten zeilschip gebouwd in Chinese/Vietnamese stijl. Uw luxe hut is voorzien van airco, minibar, een comfortabel bed en een badkamer met douche, toilet en een föhn. De jonk beschikt over een slaapdek en een dek met een restaurant waar Vietnamese en Westerse specialiteiten geserveerd worden en loungebar met zonnedek. Wanneer het weer het toelaat zullen de zeilen gehesen worden.

Meer info >

Minder info >

Ninh Binh

Thuy Anh Hotel

In het centrum van Ninh Binh is het gezellige Thuy Anh Hotel gelegen, op loopafstand van het station. Het hotel heeft een prima prijs-kwaliteitsverhouding en is dan ook een goede keuze voor uw verblijf in deze schitterende omgeving. De comfortabele k ...

In het centrum van Ninh Binh is het gezellige Thuy Anh Hotel gelegen, op loopafstand van het station. Het hotel heeft een prima prijs-kwaliteitsverhouding en is dan ook een goede keuze voor uw verblijf in deze schitterende omgeving. De comfortabele kamers zijn allen voorzien van airco, minibar, TV en een badkamer met douche. Het Thuy Anh Hotel beschikt over een receptie, restaurant met westerse en Oosterse specialiteiten, een rooftop-bar met prachtig uitzicht, gratis WiFi, fietsverhuur en een wasservice.

Meer info >

Minder info >

Ninh Binh

Yen Nhi Hotel

Het Yen Nhi hotel heeft goede faciliteiten en vriendelijk Engels sprekend personeel om u te helpen tijdens uw verblijf. Het is een prettig en goed tweesterrenhotel met een goede ligging. De ideale uitvalsbasis om de magische schoonheid van de 'Twee g ...

Het Yen Nhi hotel heeft goede faciliteiten en vriendelijk Engels sprekend personeel om u te helpen tijdens uw verblijf. Het is een prettig en goed tweesterrenhotel met een goede ligging. De ideale uitvalsbasis om de magische schoonheid van de 'Twee grotten van het Zuiden ", de" Ha Long Bay in het land ", of de natuur in de Vallei der Vogels (Thung Chim) of Sunshine Valley (Thung Nang), te ontdekken.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Gelegen in het hart van Tam Coc - Bich Dong.

Kamers

Alle 48 kamers zijn netjes ingericht en alle voorzien van airco, TV, telefoon, zitje en een volledige badkamer met douche.

Faciliteiten

Het vriendelijke ghotel beschikt over een receptie, restaurant met terras, een winkeltje en internetvoorzieningen.

Minder info

-

Hué

Thanh Lich

Het moderne en comfortabel ingerichte Thanh Lich hotel, in het centrum van Hue, biedt u een uitstekende uitvalsbasis. Het hotel ligt op loopafstand van de bekende bezienswaardigheden zoals de Notre Dame kathedraal en de Parfumrivier. Naar de luchthav ...

Het moderne en comfortabel ingerichte Thanh Lich hotel, in het centrum van Hue, biedt u een uitstekende uitvalsbasis. Het hotel ligt op loopafstand van de bekende bezienswaardigheden zoals de Notre Dame kathedraal en de Parfumrivier. Naar de luchthaven is het ongeveer 25 minuten rijden. Thanh Lich beschikt over een restaurant waar Aziatische specialiteiten geserveerd worden, roomservice, een overdekt zwembad, fitnessruimte, massage-mogelijkheden, kapsalon, gratis WiFi in het gehele hotel en een wasservice. De sfeervol ingerichte kamers zijn alle voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, een zitje en een badkamer met bad, aparte douche en een föhn.

Meer info >

Minder info >

Hué

Gold Hotel Hue

Het Gold hotel is gelegen in het hartje van de stad Hué. De luxe comfortabele kamer zijn voorzien van een televisie, kluisje, minibar, badkamer met bad/douche en koffie- en theefaciliteiten. Er is een receptie, restaurant, bar met prachtig uitzicht o ...

Het Gold hotel is gelegen in het hartje van de stad Hué. De luxe comfortabele kamer zijn voorzien van een televisie, kluisje, minibar, badkamer met bad/douche en koffie- en theefaciliteiten. Er is een receptie, restaurant, bar met prachtig uitzicht over de stad, de mooie Ngu Binh berg en de Perfume River. Ook is er een zwembad die uitzicht biedt over de stad en zijn er internetfaciliteiten.

Meer info >

Minder info >

Hoi An

Kim An Hotel & Spa

Het Kim An Hotel heeft een gunstige locatie in Hoi An en geeft u toegang tot diverse bezienswaardigheden. Vanuit het hotel kunt u naar het Cua Dai Beach of naar het An Bang Beach deze liggen op 3 km afstand. Het hotel heeft een zwembad en in het rest ...

Het Kim An Hotel heeft een gunstige locatie in Hoi An en geeft u toegang tot diverse bezienswaardigheden. Vanuit het hotel kunt u naar het Cua Dai Beach of naar het An Bang Beach deze liggen op 3 km afstand. Het hotel heeft een zwembad en in het restaurant kunt u genieten van diverse Vietnamese gerechten. Gratis WiFi beschikbaar in het gehele hotel.De kamers zijn modern ingericht en voorzien van airco.

Meer info >

Minder info >

Hoi An

Hoi An Lantern Hotel

Het Hoi An Lantern Hotel ligt in het hart van Hoi An en op korte loopafstand van de historische binnenstad. De kamers zijn elegant ingericht en voorzien van airco, tv, minibar en badkamer met bad of douche. Hoi An Lantern Hotel beschikt over een rec ...

Het Hoi An Lantern Hotel ligt in het hart van Hoi An en op korte loopafstand van de historische binnenstad. De kamers zijn elegant ingericht en voorzien van airco, tv, minibar en badkamer met bad of douche. Hoi An Lantern Hotel beschikt over een receptie, een restaurant, een beauty salon, gratis Wi-Fi beschikbaar en roomservice.

Meer info >

Minder info >

Hanoi

Quoc Hoa Hotel

Een gezellig charmant hotel met driesterren classificatie, gevestigd in het hart van het oude deel van de stad. Quoc Hoa is een perfect hotel om een authentieke Vietnamese ervaring op te doen. Het hotel is gelegen in het karakteristieke oude deel van ...

Een gezellig charmant hotel met driesterren classificatie, gevestigd in het hart van het oude deel van de stad. Quoc Hoa is een perfect hotel om een authentieke Vietnamese ervaring op te doen. Het hotel is gelegen in het karakteristieke oude deel van het centrum van Hanoi, niet ver van het Opera House en het Hoan Kiem meer. Een perfecte uitvalbasis voor een ontdekkingstocht door de stad. Het hotel beschikt over moderne faciliteiten die uw verblijf zeer aangenaam zullen maken. Er is een grote lobby met comfortabele zitplaatsen, Italiaans restaurant La Dolce Vita, cocktailbar La Rosa, een fitnesscentrum, WiFi tegen betaling en een wasservice. De kamers zijn ruim opgezet en zijn voorzien van alle nodige faciliteiten.

Meer info >

Minder info >

Hanoi

La Dolce Vita

La Dolce Vita Hotel ligt in het hart van Hanoi en is een authentiek hotel met een traditionele uitstraling. Het hotel ligt op 5 minuten loopafstand van het Hoan Kiem Lake en in de omgeving zijn vele restaurants, winkels en uitgaansgelegenheden te vin ...

La Dolce Vita Hotel ligt in het hart van Hanoi en is een authentiek hotel met een traditionele uitstraling. Het hotel ligt op 5 minuten loopafstand van het Hoan Kiem Lake en in de omgeving zijn vele restaurants, winkels en uitgaansgelegenheden te vinden. Het hotel beschikt over een eigen bar, restaurant en gratis WiFi in openbare ruimtes. De kamers zijn ingericht met houten meubilair en beschikken over een minibar, airco en een eigen badkamer met douche en bad.

Meer info >

Minder info >

Halong Bay

Image Jonk

De Image Jonk is een traditionele houten zeilschip gebouwd in Chinese/Vietnamese stijl. Uw luxe hut is voorzien van airco, minibar, een comfortabel bed en een badkamer met douche, toilet en een föhn. De jonk beschikt over een slaapdek en een dek met ...

De Image Jonk is een traditionele houten zeilschip gebouwd in Chinese/Vietnamese stijl. Uw luxe hut is voorzien van airco, minibar, een comfortabel bed en een badkamer met douche, toilet en een föhn. De jonk beschikt over een slaapdek en een dek met een restaurant waar Vietnamese en Westerse specialiteiten geserveerd worden en loungebar met zonnedek. Wanneer het weer het toelaat zullen de zeilen gehesen worden.

Meer info >

Minder info >

Ninh Binh

Thuy Anh Hotel

In het centrum van Ninh Binh is het gezellige Thuy Anh Hotel gelegen, op loopafstand van het station. Het hotel heeft een prima prijs-kwaliteitsverhouding en is dan ook een goede keuze voor uw verblijf in deze schitterende omgeving. De comfortabele k ...

In het centrum van Ninh Binh is het gezellige Thuy Anh Hotel gelegen, op loopafstand van het station. Het hotel heeft een prima prijs-kwaliteitsverhouding en is dan ook een goede keuze voor uw verblijf in deze schitterende omgeving. De comfortabele kamers zijn allen voorzien van airco, minibar, TV en een badkamer met douche. Het Thuy Anh Hotel beschikt over een receptie, restaurant met westerse en Oosterse specialiteiten, een rooftop-bar met prachtig uitzicht, gratis WiFi, fietsverhuur en een wasservice.

Meer info >

Minder info >

Ninh Binh

Yen Nhi Hotel

Het Yen Nhi hotel heeft goede faciliteiten en vriendelijk Engels sprekend personeel om u te helpen tijdens uw verblijf. Het is een prettig en goed tweesterrenhotel met een goede ligging. De ideale uitvalsbasis om de magische schoonheid van de 'Twee g ...

Het Yen Nhi hotel heeft goede faciliteiten en vriendelijk Engels sprekend personeel om u te helpen tijdens uw verblijf. Het is een prettig en goed tweesterrenhotel met een goede ligging. De ideale uitvalsbasis om de magische schoonheid van de 'Twee grotten van het Zuiden ", de" Ha Long Bay in het land ", of de natuur in de Vallei der Vogels (Thung Chim) of Sunshine Valley (Thung Nang), te ontdekken.

Meer info >

Minder info >

Ligging

Gelegen in het hart van Tam Coc - Bich Dong.

Kamers

Alle 48 kamers zijn netjes ingericht en alle voorzien van airco, TV, telefoon, zitje en een volledige badkamer met douche.

Faciliteiten

Het vriendelijke ghotel beschikt over een receptie, restaurant met terras, een winkeltje en internetvoorzieningen.

Minder info

-

'Reis waarbij wij een heel goed beeld kregen van de vele gezichten van Vietnam. Steden- en natuurschoon, de prachtige kusten, de culinaire verrassingen, het oorlogsverleden, de groeiende vooruitgang en de vriendelijke, tolerante bevolking!'

anoniem

Hué

Thanh Lich

Het moderne en comfortabel ingerichte Thanh Lich hotel, in het centrum van Hue, biedt u een uitstekende uitvalsbasis. Het hotel ligt op loopafstand van de bekende bezienswaardigheden zoals de Notre Dame kathedraal en de Parfumrivier. Naar de luchthav ...

Het moderne en comfortabel ingerichte Thanh Lich hotel, in het centrum van Hue, biedt u een uitstekende uitvalsbasis. Het hotel ligt op loopafstand van de bekende bezienswaardigheden zoals de Notre Dame kathedraal en de Parfumrivier. Naar de luchthaven is het ongeveer 25 minuten rijden. Thanh Lich beschikt over een restaurant waar Aziatische specialiteiten geserveerd worden, roomservice, een overdekt zwembad, fitnessruimte, massage-mogelijkheden, kapsalon, gratis WiFi in het gehele hotel en een wasservice. De sfeervol ingerichte kamers zijn alle voorzien van airco, minibar, TV, telefoon, kluisje, een zitje en een badkamer met bad, aparte douche en een föhn.

Meer info >

Minder info >

Hué

Gold Hotel Hue

Het Gold hotel is gelegen in het hartje van de stad Hué. De luxe comfortabele kamer zijn voorzien van een televisie, kluisje, minibar, badkamer met bad/douche en koffie- en theefaciliteiten. Er is een receptie, restaurant, bar met prachtig uitzicht o ...

Het Gold hotel is gelegen in het hartje van de stad Hué. De luxe comfortabele kamer zijn voorzien van een televisie, kluisje, minibar, badkamer met bad/douche en koffie- en theefaciliteiten. Er is een receptie, restaurant, bar met prachtig uitzicht over de stad, de mooie Ngu Binh berg en de Perfume River. Ook is er een zwembad die uitzicht biedt over de stad en zijn er internetfaciliteiten.

Meer info >

Minder info >

Hoi An

Kim An Hotel & Spa

Het Kim An Hotel heeft een gunstige locatie in Hoi An en geeft u toegang tot diverse bezienswaardigheden. Vanuit het hotel kunt u naar het Cua Dai Beach of naar het An Bang Beach deze liggen op 3 km afstand. Het hotel heeft een zwembad en in het rest ...

Het Kim An Hotel heeft een gunstige locatie in Hoi An en geeft u toegang tot diverse bezienswaardigheden. Vanuit het hotel kunt u naar het Cua Dai Beach of naar het An Bang Beach deze liggen op 3 km afstand. Het hotel heeft een zwembad en in het restaurant kunt u genieten van diverse Vietnamese gerechten. Gratis WiFi beschikbaar in het gehele hotel.De kamers zijn modern ingericht en voorzien van airco.

Meer info >

Minder info >

Hoi An

Hoi An Lantern Hotel

Het Hoi An Lantern Hotel ligt in het hart van Hoi An en op korte loopafstand van de historische binnenstad. De kamers zijn elegant ingericht en voorzien van airco, tv, minibar en badkamer met bad of douche. Hoi An Lantern Hotel beschikt over een rec ...

Het Hoi An Lantern Hotel ligt in het hart van Hoi An en op korte loopafstand van de historische binnenstad. De kamers zijn elegant ingericht en voorzien van airco, tv, minibar en badkamer met bad of douche. Hoi An Lantern Hotel beschikt over een receptie, een restaurant, een beauty salon, gratis Wi-Fi beschikbaar en roomservice.

Meer info >

Minder info >

+- Verlengingshotels

( 9 opties )+Open-Sluiten

Hoi An

Strandhotel Hoi An***

De verschillende hotels die wij gebruiken voor de laatste dagen van uw rondreis liggen allemaal in het vriendelijke plaatsje Hoi An. De hotels zijn geselecteerd op sfeer, comfort en service. Allen liggen tussen het oude stadje van Hoi An en het heerlijke tropische strand. Beide gemakkelijk per fiets, shuttle of auto te bereiken. De hotels zijn altijd voorzien van een lekker zwembad en een goed restaurant waar u 's ochtends kunt genieten van een verzorgd ontbijt en gedurende de dag een lichte lunch of een snack kunt nemen. De kamers zijn altijd voorzien van airco, kluisje, koelkastje, telefoon en een badkamer met douche of bad.

Hoi An

Hoi An Boutique Resort

Het Hoi An Boutique hotel is ideaal gelegen aan het Cua Dai strand, ligt in een grote tuin en op ca. 5 minuten rijden van het centrum van Hoi An. Alle kamers zijn comfortabel en luxe ingericht en zijn gelegen in het hoofdgebouw. Ze kijken uit op het zwembad en de tuin en zijn voorzien van airco, TV, kluisje, koffie-/theefaciliteiten, minibar, badkamer met bad of douche en een balkon of terras met zitje.

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

Phnom Penh

The 252

The 252 is zeer gunstig gelegen in een rustig deel van het centrum van Phnom Penh op loopafstand van het Onafhankelijkheid monument en 278-straat met vele winkels, bars en restaurants. Het hotel is voorzien van restaurant, buitenzwembad, zonneteras en een tuin. Gratis Wi-Fi beschikbaar in het gehele hotel. De kleurrijke kamers zijn voorzien van airco, TV , koffie- en theefaciliteiten, minibar, kluis en badkamer met föhn.

Phnom Penh

King Grand Boutique Hotel

King Grand Boutique Hotel is gunstig gelegen in het centrum van Phnom Penh en op 5 minuten lopen van het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum. Het hotel heeft een 24-uursreceptie, 2 zwembaden waarvan een op het dak met een prachtig uitzicht over de stad en er is een restaurant. Het restaurant serveert westerse of Khmer-gerechten. De kamers zijn uitgerust met een TV, CD-speler, DVD-speler, kluisje, thee- en koffiefaciliteiten en een minibar. De eigen badkamers hebben een haardroger en een douche met warm water.

Phnom Penh

Ohana Hotel

Hotel Ohana is ideaal gelegen in het centrum van Phnom Penh, het Koninklijk Paleis en het Nationaal Museum liggen op enkele minuten lopen. In de directe omgeving liggen diverse restaurantjes en winkeltjes. Het hotel is voorzien van restaurant, skybar, restaurant, zwembad met zonneterras en er is gratis Wi-Fi beschikbaar. De kamers zijn ingericht in traditionele Khmer sfeer en voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, koffie- en theefaciliteiten en badkamer met bad of douche.

Siem Reap

La Niche D'Angkor Boutique

La Niche D'Angkor Boutique is een modern hotel gelegen in het hart van Siem Reap. Het centrum van Siem Reap, De Oude Markt, Pub Street, winkelcentra en Avondmarkten liggen op ongeveer 10 minuten afstand. Het hotel is voorzien van bar, restaurant, zwembad, massageservice en gratis Wi-Fi in het gehele hotel. Alle kamers zijn modern ingericht en voorzien van TV, kluisje en badkamer met douche en een bad.

Siem Reap

Sonalong Boutique Village & Resort

Het Sonalong Boutique Village & Resort ligt op een rustige locatie, op minder dan 10 minuten lopen van de levendige Pub Street. Het resort wordt omgeven door weelderig groen, en biedt een buitenzwembad met ligstoelen, gratis WiFi en een excursiebalie. In het openluchtrestaurant worden huisgemaakte gerechten geserveerd, en voor een drankje kunt u terecht aan de bar. De ruime kamers zijn voorzien van airco, zithoek, TV en thee- en koffiefaciliteitenen. De kamers hebben een groot balkon met uitzicht op de tuin. Op 10 minuten rijden kunt u de tempel Angkor Wat bezoeken, en u wandelt in 5 minuten naar de avondmarkt.

17 dagen Bijzonder Noord-Vietnam: altijd de beste prijs

Beoordeling

Wij vragen onze reizigers na terugkomst altijd om een (beknopt) verslag te schrijven over hun reis. Hieronder kunt u deze ervaringen, mits aanwezig, lezen.

'Het was een mooie reis, met veel hoogtepunten, een geweldige groep. Bedankt Mao je was een geweldige reisleider !!!'

Jan Tmmer, Apeldoorn

'In deze reis zit alles om een goede indruk van het land Vietnam te krijgen, je leert veel over de lokale bevolking, de tradities, religies, culturen,het verleden en het toekomstbeeld van het land. De reis is goed opgebouwd en biedt ook genoeg ruimte om op eigen initiatief op onderzoek uit te gaan. ...

'In deze reis zit alles om een goede indruk van het land Vietnam te krijgen, je leert veel over de lokale bevolking, de tradities, religies, culturen,het verleden en het toekomstbeeld van het land. De reis is goed opgebouwd en biedt ook genoeg ruimte om op eigen initiatief op onderzoek uit te gaan. Onze reisleider Khan heeft een hele grote bijdrage geleverd aan het goede verloop van deze reis. Elk moment van de dag was hij er voor zijn gasten en heeft door zijn brede kennis en tomeloze inzet iets extra''s aan deze reis toegevoegd. '

Meer info >

Minder info >

A. Voogd, Vlaardingen

'Veel gezien van het land. Sommige plaatsen wel langer willen blijven. Grote steden erg druk met verkeer. Leuk om het mee te maken. Heel afwisselend de reis met natuur en de cultuur. Hele leuke gids die het op een leuke manier brengt. Mao zullen we niet gauw vergeten. Hij weet het allemaal op een ...

'Veel gezien van het land. Sommige plaatsen wel langer willen blijven. Grote steden erg druk met verkeer. Leuk om het mee te maken. Heel afwisselend de reis met natuur en de cultuur. Hele leuke gids die het op een leuke manier brengt. Mao zullen we niet gauw vergeten. Hij weet het allemaal op een leuke manier te brengen. Een heel leuk persoon . Voor elk wat wils en zeer afwisselend. '

Meer info >

Minder info >

Yvonne, Barendrecht

'Een reis die zeker de moeite waard was. Het reistempo was goed en de accommodaties overwegend prima. Het programma is gevarieerd en laat voldoende ruimte om ook zelf op pad te gaan. Onze reisleider Khanh heeft ons het dagelijks leven van de Vietnamezen echt laten zien vanuit zijn perspectief. Ee ...

'Een reis die zeker de moeite waard was. Het reistempo was goed en de accommodaties overwegend prima. Het programma is gevarieerd en laat voldoende ruimte om ook zelf op pad te gaan. Onze reisleider Khanh heeft ons het dagelijks leven van de Vietnamezen echt laten zien vanuit zijn perspectief. Een fantastische reisleider!! Vietnam heeft ons hart echt wel gestolen. Het land is prachtig mooi, de bevolking heel vriendelijk en het eten geweldig.'

Meer info >

Minder info >

B. Sander en J. van Beek, Den Haag

'Reis waarbij wij een heel goed beeld kregen van de vele gezichten van Vietnam. Steden- en natuurschoon, de prachtige kusten, de culinaire verrassingen, het oorlogsverleden, de groeiende vooruitgang en de vriendelijke, tolerante bevolking!'

anoniem

'Complete en uitstekend verzorgde reis die in 3 weken de highlights van Vietnam laat zien. Goed opgebouwd programma met afwisseling van natuur/stad/cultuur. De locale gids (die goed nederlands sprak) was super, een grote meerwaarde. Dit was onze eerste georganiseerde reis, zeer goed bevallen-chapeau ...

'Complete en uitstekend verzorgde reis die in 3 weken de highlights van Vietnam laat zien. Goed opgebouwd programma met afwisseling van natuur/stad/cultuur. De locale gids (die goed nederlands sprak) was super, een grote meerwaarde. Dit was onze eerste georganiseerde reis, zeer goed bevallen-chapeau NRV.'

Meer info >

Minder info >

anoniem

'Fantastische reis met Vietnamees ,Nederlands sprekende reisleider '

j.h.moeller, Heiloo

'Fantastische ervaring, die vooral verrassend is voor mensen die (zoals wij) geen ervaring hebben met Aziatische landen. Het verschil in cultuur is zo groot, dat het je soms duizelt wat er op je af komt. De natuur is overweldigend en het eten verassend lekker. Waanzinnig vriendelijke mensen die met ...

'Fantastische ervaring, die vooral verrassend is voor mensen die (zoals wij) geen ervaring hebben met Aziatische landen. Het verschil in cultuur is zo groot, dat het je soms duizelt wat er op je af komt. De natuur is overweldigend en het eten verassend lekker. Waanzinnig vriendelijke mensen die met bewonderenswaardige inzet en hard werken de boel altijd weer op de rit krijgen. Na alle tegenslagen die zij hebben moeten verduren is het verbazingwekkend om te zien hoe zij zich telkens weer weten op te richten. De vrolijke manier waarop ze je begroeten en van dienst willen zijn, zijn oprecht en verfrissend om te zien. Meerdere keren stond de hele staf uit de hotellobby''s ons uit te zwaaien als de bus vertrok, zelfs na een enkele overnachting. Aanrader!!'

Meer info >

Minder info >

Loek Christiani, Amsterdam

'Fantastische reis, waarin je Vietnam in 3 weken van vele kanten leert kennen; drukke steden, leefgewoonten, cultuur. Maar ook natuur, musea, keizerlijke paleizen. Veel info van de super reisleider Mao, die open en eerlijk de huidige situatie waarin Vietnam zich bevindt beschreef, met al zijn ontwik ...

'Fantastische reis, waarin je Vietnam in 3 weken van vele kanten leert kennen; drukke steden, leefgewoonten, cultuur. Maar ook natuur, musea, keizerlijke paleizen. Veel info van de super reisleider Mao, die open en eerlijk de huidige situatie waarin Vietnam zich bevindt beschreef, met al zijn ontwikkeling maar ook beperkingen. Het is en blijft voorlopig een 1 partij stelsel. Met name de recente oorlogsgeschiedenis van Vietnam in beeld gekregen via musea, My Lai, en Cu Chi. HoChiMin en de Mekondelta vormen de goede afsluiters. Onnavolgbaar verkeer in de wereldstad, zelf fietsen door dorpjes in de Mekong. Weleens een "oor van de olifantvis" gegeten? Is daar mogelijk! Accomodaties zijn luxe hotels, middenin de steden, waardoor alles goed bereikbaar is. En de groep was top; gemengd qua leeftijd, singles, duo''s, nationaliteit (Belgen /Nederlanders), allemaal geïnteresseerde mensen in cultuur en af en toe ontspanning! '

Meer info >

Minder info >

Jan en Ingrid Drost, Haarlem

'Zuid Chinese zee hallong bay, lijkt een wereld op een andere planeet. Erg mooi Mekong delta super in één woord geweldig'

Hellen van Nek, Silvolde

'Prachtig land en zeer vriendelijk. de boot tocht op Halong Bay was geweldig. '

verstraeten marleen, heusden-zolder

'Een prachtige reis langs heel veel bezienswaardigheden in dit mooie land. '

Jos Huis in 't Veld, Elburg

'We hebben erg veel plezier gehad .De reis was goed georganiseerd .Onze eerste ervaring met NRV is bijzonder goed bevallen we hadden ook een erg leuk reis gezelschap ook dat heeft invloed op de reis .'

Ferry en Betty Coene, rijswijk zh

'De reis door Vietnam werd voor mij een onvergetelijke ervaring.De organisatie en de begeleiding ter plaatse was top.Een aanrader!'

Sabine,

'een goed verzorgde reis met een vol programma ! Prima hotels en een leuke groep.Onze gids Mao kon zich goed verstaanbaar maken in het nederlands en deed werkelijk alles om het ons naar de zin te maken. Gaf een prima beeld van het huidige Vietnam. Wat zou het leuk voor hem zijn om eens wat tijd in N ...

'een goed verzorgde reis met een vol programma ! Prima hotels en een leuke groep.Onze gids Mao kon zich goed verstaanbaar maken in het nederlands en deed werkelijk alles om het ons naar de zin te maken. Gaf een prima beeld van het huidige Vietnam. Wat zou het leuk voor hem zijn om eens wat tijd in Nederland te kunnen doorbrengen zodat de taal hem nog meer eigen gaat worden. Vietnam is een fijn land om te ontdekken met hele vriendelijke mensen en een enorme drive om zich te ontwikkelen tot een moderne maatschappij, maar ook een land met een afschuwelijk oorlogsverleden. We hebben dit allemaal tijdens deze reis kunnen zien.'

Meer info >

Minder info >

Dick en Anke Heinen, Sneek

'Fantastische reis door een fascinerend land. Mede door reisleider Mao een groot succes geworden.'

Jan van den Berg, Winterswijk

'In principe waren we tevreden over het landenarrangement. Een 10+ voor onze reisleider Mao! De eerste week was het erg koud, zo''n 5 gr C. We werden echter vervoerd in een bus zonder verwarming. Een min-punt van de lokale vervoerder. Dezel had in moeten springen door het leveren van een bus met ...

'In principe waren we tevreden over het landenarrangement. Een 10+ voor onze reisleider Mao! De eerste week was het erg koud, zo''n 5 gr C. We werden echter vervoerd in een bus zonder verwarming. Een min-punt van de lokale vervoerder. Dezel had in moeten springen door het leveren van een bus met verwarming. Er was sprake van bijzondere omstandigheden. Zelfs de scholen waren ivm de koude gesloten. '

Meer info >

Minder info >

Wil van der Wurff, Santpoort-Npprd

'Alles was netjes geregeld. Zeer ervaren Reisleider was '

anoniem

'We hebben zeer mooie reis gehad leuke gezellige groep heel veel gezien omdat je haast door het hele land reist. En we hadden een zeer goede en zorgzame gids (Mao)'

Fam. Bultje, Rotterdam

'Bijzonder mooie reis. Zeer vriendelijke, correcte reisleider die alles goed in de gaten hield. Die redelijk Nederlands spreekt maar nog wel wat zou moeten oefenen. Zeker aan te raden. De hotels waren goed. '

Ruijgers en de Laat, Breda

21-daagse groepsreis Hoogtepunten Vietnam

9 oktober

Na een vlucht van eerst 11 uur naar Hong Kong volgde nog 2 uurtjes naar Vietnam. Het is behoorlijk warm hier maar wij klagen niet want het is heerlijk. Een rit van 30 km (40 min) achter de rug in een luxe touringcar. Het hotel ziet er goed uit. Midden in Hanoi, een hele drukke stad. Zo te zien is er ...

Na een vlucht van eerst 11 uur naar Hong Kong volgde nog 2 uurtjes naar Vietnam. Het is behoorlijk warm hier maar wij klagen niet want het is heerlijk. Een rit van 30 km (40 min) achter de rug in een luxe touringcar. Het hotel ziet er goed uit. Midden in Hanoi, een hele drukke stad. Zo te zien is er veel te zien, totaal anders dan Nederland, o.a bergen, platteland, heel veel water (o.a. de Rode rivier) grote gebouwen in allerlei stijlen, krotten, heel veel straatverkopers, etc. We hebben even gerust en gaan nu een wandeling maken door Hanoi. Straks is er een welkomstdiner. We zijn natuurlijk heel erg benieuwd. Ook naar de cultuur, de mensen, de bezienswaardigheden, etc. Sowieso zijn de mensen heel erg lief en bescheiden. Kunnen wij nog iets van leren, in Nederland. We hebben een leuke jonge Vietnamese gids die Nederlands spreekt op een Vietnamese zangerige manier. Leuk om te horen. We zijn in een klap miljonair geworden. Toen we 100 euro wisselden kregen we meer dan 2 miljoen Dong voor terug. Benieuwd hoe snel we een miljoen hier doorheen jagen.

Meer info >

10 oktober

Poeh, poeh, wat een land. Gisteravond een leuke wandeling gemaakt in Hanoi. Winkels bekeken, rondom een meer, het Hoan kiem meer (Het middenpunt in Hanoi) gelopen. Ze zijn daar de boel aan het versieren omdat vandaag een grote feestdag is. De dag dat de Fransen uit het land vertrokken, een soort onafhankelijkheidsdag. Daarna een welkomstdiner gehad met uitleg en afspraken over geld, fooien, excursies e.d. Het eten was goed, de wijn goed, de sfeer goed. Wat willen we nog meer he? Vanochtend naar Halong Bay. Een rit van bijna 4 uurtjes. Onderweg veel rijstvelden gezien, gestopt foto's gemaakt en andere dingen die toeristen doen. Halong Bay noemen ze hier het grootste openluchtmuseum op aarde. Ze zijn druk aan het reclameren om het op de verkiezingslijst voor de 7 wereldwonderen te krijgen. We zijn met een vrij luxe, grote boot de zee opgegaan. De tafel was gedekt want natuurlijk hadden we honger. Het eten was prima, Vietnamese loempia's maar dan anders dan wij die in Nederland kennen, vis, rijst, waterspinazie, krab, inktvis, garnalen, etc. Tijdens en na het eten enorm genoten van de vaart. Hoewel er veel boten op het water waren, was het een serene rust. Een indrukwekkend natuurgebied. Rotsen/bergen die uit het water herrijzen. Geen zoemende of brommende motoren. Heerlijk uitgerust. Op de terugreis gestopt bij ' Thien Cung', het 'paleis' van de keizer genoemd. Een gigantische grot met stalagmieten en - tieten. Nee het is geen spelfout. Alles leuk verlicht, lekker koel. Daarna terug naar het hotel. Niet zo denderend als je zou verwachten. De kamer is prima, heel prima zelf met een uitgestrekt uitzicht op dat meer met bergen en rotsen. Super, we zijn benieuwd naar de zonsopkomst. De deur van de kamer gaat moeilijk open en dicht en als je gedoucht hebt, heb je er meteen een zwembad bij, het is maar hoe je het bekijkt he? We gaan maar voor het laatste. Daarna genoten van het prachtig uitzicht, even gerust en toen naar het diner. Wel, dat viel tegen. Alles ging fout wat er maar fout kon gaan, de dames snapten er niets van. Verschil tussen witte en rode wijn, oude bedorven of goed drinkbare wijn. Dus Harry dan maar een biertje en ik een gezellig fris glaasje water. Ook goed voor de dorst? Het eten was een soort kopie van vanmiddag maar dan minder van smaak en ambiance. Niet voor herhaling vatbaar en meteen de gids erop geattendeerd dat wij voornamelijk voor het lekkere eten hier zijn. Nee wij waren niet de enige die dit vonden, de meesten vonden dit ook. Een gezellige wandeling gemaakt op o.a. een grote markt met heel erg veel souvenirs van dezelfde eentonige ondingen. Vlak bij het strand wat gedronken (wat ook niet geslaagd was). Wij aan de koffie, de rest aan het bier en cola. Tot we ratten in het vizier kregen, van die hele grote vieze joekels. Toen was de wandeling ineens afgelopen. Raar he, die Hollanders? Met zijn allen in de cocktailbar (eindelijk) afgesproken, dus dat zal wel gezellig worden. De groep is zo gek als 'een deur'. Wij niet natuurlijk.

11 oktober

Wij zijn weer terug in Hanoi (Kim Tuc Hotel 32 Dao Duy Tu str.). Het is een heel leuk en gezellig klein hotel midden in de (grote) stad. Je moet te voet naar het hotel (c.a. 300 meter) omdat de bus niet door de smalle straatjes kan. De bagage wordt opgehaald met een wagentje. Verder rijdt hier alles op brommers! Goed vanmorgen vertrokken uit Halong Bay het grote strandhotel met seavieuw. Onderweg een koffiestop en vervolgens naar een heel goed restaurant voor de lunch. De lunch was super. Daar zijn we hier voor gekomen! Enkele uren rust, niet verkeerd na zulke dagen. Om half 6 in de avond zouden wij met fietsriksja's een tour door de stad gaan maken. Omdat iedereen was uitgerust waren we nog wat gaan wandelen. En toen, brak de hel los. Opeens kwam alle water naar beneden van de afgelopen dagen. Zulk onweer hebben we zelden meegemaakt. Maar ook dat was een gigantische happening. Het is onbeschrijfelijk in wat voor chaos je zit. Donder en bliksem en water, water en nog eens water. De regenpijpen konden het niet aan, evenals de riolering. De straat veranderde in een stromende rivier. We werden ergens binnen uitgenodigd (wij en nog een man uit de groep). Geluk bij zo'n noodweer, anders hadden we dit nooit gezien. Het was een oud huis uit begin 19e eeuw van een zeer vooraanstaande familie. Super degelijk, mooi, apart en echt heel bijzonder om te zien. De bouwstijl was zeer apart, met leuke vertrekken en de meubels die er nog staan. Het behoort nu tot zoiets als monumentenzorg en is van de regering. Er is een origineel antiekzaak in gevestigd met mooie spullen. Dus geen stadstour. Wel heerlijk, echt heel lekker gegeten. Origineel Vietnamees eten, aanbevolen door Lonely Planet. Daarna naar een bijzonder waterpoppentheater. Is niet uit te leggen, moet je zien. Heel bijzonder en knap gedaan. Nu terug in het hotel en vroeg erin omdat morgen een hele drukke dag zal worden. We weten niet of we kunnen mailen omdat we een lange treinreis gaan maken met overnachting.

13 oktober

Eerst even de nieuwsberichten: Toeristen gestrand: Op de treinreis van Hanoi naar Hue, een rit van 600 km, zijn vele toeristen waaronder 14 Nederlanders gestrand. Deze reis werd uitgevoerd door Livitrans en duurt ongeveer 12 uur. Na hevige regenval is er modder op de rails terecht gekomen waardoor de trein 40 km voor het eindstation niet meer verder kon. De toeristen die een lange nacht achter de rug hadden met oncomfortabele coupés konden niet meer vooruit of achteruit. De gids van de Nederlandse toeristen heeft de bus van Hue naar de plek des onheil laten komen om de toeristen uit hun benarde positie te bevrijden. In stromende regen werden de toeristen overgeheveld van de trein naar de bus, alwaar ze hun reis konden voortzetten. Er vielen geen gewonden. Wel waren de toeristen hevig ontdaan (van het lachen en plezier maken natuurlijk) van alle commotie. Dat waren wij dus. Dan weten jullie meteen hoe de treinreis is verlopen. Veel plezier gehad, met Aussies zitten kletsen tot midden in de nacht. We hadden op een gegeven moment wel honger maar iedereen had iets bij, en een kilootje lichter kon echt geen kwaad na al dat lekkere eten. Op die dag zelf hebben we enkele bezienswaardigheden bezocht waaronder het mausoleum van Ho Chi Min. De onafhankelijkheidsstrijder van Vietnam (onder het Frans bewind). Daarna kwamen de Amerikanen. Zijn sobere verblijf liet ons aan Gandhi denken. Ook hebben we de 1-pilaar pagode bezocht en nog een tempel. Daarna de fietsrikjsatoer door de stad. Dood en doodeng maar we zouden het zo weer doen. Dit is een superervaring. Onbegrijpelijk dat een stad zonder (verkeers-)regels toch werkt. De clou is gewoon met de stroom langzaam meegaan. Doordouwen en relax blijven. Na het overheerlijke diner om 18.00 u naar het Station van Hanoi. Om 19.00 u vertrokken en om 11.00 u de volgende ochtend terug in een mooi hotel midden in Hue. De coupe's in de trein moest je delen met nog 2 anderen. Wij hadden 1e klas tickets en vonden het verre van comfortabel. Dat ding is gewoon niet gemaakt voor Europese toeristen. Na een heerlijke brunch (wat waren we uitgehongerd) zijn we naar de bank gegaan. Een ervaring op zich. Daarna naar het Citadel. Een bijzonder groot complex van een of andere koning. Foto's gemaakt en toen naar een vreselijke chaotische markt gegaan waar we inkopen hebben gedaan. Hak- en snijmessen e.d. Half uurtje rusten en jullie raden het al, het diner om 19.30 u. Super gegeten met heuse Vietnamese muziek en daarna naar een cocktailbar. Nu is het tijd om echt even plat te gaan omdat het een nogal vermoeiende nacht en ervaring was. Wel genoten van alles.

14 oktober

Hebben jullie ook goed weer? Hier is het in elk geval warm. Storm (tyfoonachtig) in Hanoi maar daar zijn we net vertrokken. We hebben een geweldig mooie rit achter de rug van Hue naar Hoi An. Dit was Vietnam zoals je het je voorstelt. Hoge bergen, groen en nog eens groen, watervallen, delta's, enz. De mensen hier zijn echt heel lief en vriendelijk. Vanochtend zijn we met een bootje de Parfumrivier opgevaren (de z.g. romantische rivier) naar een Pagode. Een mooie, rustgevende vaart met allerlei bezienswaardigheden aan de kant. Daarna gelopen naar de tombe van een keizer. Ook mooi en indrukwekkend. Het aller-leukste van deze ochtend was toch wel een klooster waarin kinderen geschoold worden tot monnik. De definitieve keus maken ze pas op hun 18e maar ze hebben er nu al voor gekozen om daar te wonen. Op deze plek een supermooie verse lotus gezien. Echt bijzonder. Alsof hij voor ons was opengegaan, knalroze tussen purperen waterlelies. We hebben wat mooie foto's kunnen schieten. We zijn ook nog naar het Champa museum geweest. Hier zie je de overblijfselen van de hindoecultuur in het midden van Vietnam. Zonde dat we daar weinig tijd voor hadden maar het was toch wel de moeite waard. De meeste beelden waren beschadigd maar je krijgt toch wel een goede indruk en je bent weer heel wat wijzer. Na een overheerlijke lunch zijn we ingecheckt in het Lotushotel. Dit is een hele mooie hotel. De kamers zijn vrij groot en op een leuke manier geschikt, met balkonnetjes, mooi uitzicht op de rest van het hotel en een zwembad. We hebben net in een echt mooie Vietnamese tent gegeten. Helemaal in de eigen stijl gebouwd en het eten was goed.

15 oktober

Hier zijn wij weer op woensdag 15 oktober vanuit Vietnam (Hoi An). We zijn in elk geval begonnen met een heerlijk ontbijt. Daarna hebben we een ochtend sporten gehad inclusief sauna. We zijn gaan fietsen door Hoi An. Echt helemaal geweldig. Blij dat onze conditie zodanig is dat het kon want het was een flink eind in wel 40 graden sauna. Hele mooie rit dwars door de stad. Hier valt het nog mee met de drukte van toeterende brommers en auto's. Je moet wel je hoofd erbij houden. We hebben een leuke zaak bezocht met handenarbeid en leuke spullen. Zijderupsen (echt miljoenen), hoe ze zijde maken tot en met zijde kleding. Maar ook weven, handwerk en borduurwerk in allerlei soorten en maten, leuke lampionnen, etc. Daarna richting stad en markt en toen naar zee gefietst. Echt superleuk om te doen. De hele middag was voor winkelen, rusten, manicure, massage, zwembad, enz. We zijn helemaal bij gekomen. Tussendoor nog heerlijk geluncht. Je luncht en dineert hier in hele mooie tenten. De ene nog chiquer dan de ander. Allemaal even mooi. Er komen eerst heel wat voorgerechten op tafel waar iedereen van smult. Een soort Tapas-achtig gebeuren maar dan op z'n Vietnamees. Daarna gestoomde rijst, groenten,vis en vlees. En tenslotte toetjes, de ene keer is het ijs, dan weer fruit, pannenkoeken, enz. Altijd heerlijk gegeten op die ene keer na. Net komen we terug van een kookdemonstratie waar we ons eigen diner hebben genuttigd. Echt leuk maar lang niet zo leuk en leerzaam als in Thailand. Dat was echt klasse. Dit was heel leuk. Toch weer veel opgestoken. Nu nog even een drankje erna met de groep en dan slapen.

17 oktober

Gisteren de hele dag stortregens, we hebben nooit nergens zoveel regen naar beneden zien komen. Het was a la Brownsberg maar dan erger en langdurig. We weten goed hoe het is om continu 24 per dag regen hevige regen te hebben. Alles loopt onder water, de straten, huizen, winkels, hotels, etc. De rivieren treden buiten hun oevers en het gehele openbare leven is dan ontwricht. En dat in bijna het hele land. Er is geen ontkomen aan. Nu kun je 2 dingen doen, gaan zitten mokken, vloeken en wachten tot de regen over is en dan iets doen of je hult je in een poncho en paraplu en doet wat je wilde doen. Dat hebben wij dus gedaan. We zijn gisteren naar My Son geweest in de stromende regen. Hebben jullie weleens een miljoen mensen in Poncho's en plu's gezien die ergens naar toe moesten? Waar dan ook? Wij wel, het is niet te geloven wat je ziet. Ze zijn er hier op berekend want ze gaan ergens ook gewoon hun gang. Enfin My Son is een complex in mindere mate te vergelijken met Anchor Wat in Cambodja. Het zijn de ruines van het Hindoerijk wat Vietnam ooit geweest schijnt te zijn. Een groot complex met verschillende tempels, althans wat daarvan over is gebleven. Een Fransman had dit ontdekt in 1898 en sindsdien probeert men het al te restaureren. Het was namelijk net als Anchor Wat overwoekert door de Jungle. Tot die Amerikanen het hebben platgegooid. Eeuwig zonde. Want het meeste is vernietigd en hoezeer ze ook hun best zullen doen om ooit weer te gaan restaureren, het zal nooit meer hetzelfde zijn. Ik lees in ' de tuin van oom Ho', dat het ook nog eens een bewuste zet is geweest van Washington. Je ziet dus niet zoveel behalve ruines en platgebombardeerde grote stenen en beelden. En dat in de stromende regen. We hadden dit voor geen goud willen missen. Na een superlekkere diner wilden we gaan internetten maar het hele net hier lag eruit. In het restaurant viel ook al het licht uit.Maar ondanks alles hebben we het enorm naar ons zin. Vandaag hebben we een lange busreis achter de rug (met regen) naar Quy Nhon. Onderweg hebben we op het strand geluncht omdat er geen betrouwbare tent op de route is. Maar het was net even een uurtje droog en het hotel had lunchpakketten klaargemaakt. Dit was heel leuk om mee te maken. Hier komen we even bij. Een supermooi en zeer luxe hotel met kamers aan zee. Balkon, alles aanwezig in de kamer en een panoramadek, waar we ons zo zullen gaan vermaken. Rond 19.00 u dineren en dan zien we wel hoe of wat we gaan doen. Er is een bruiloft aan de gang in het hotel van een of andere kleinzoon van een Mandarijn met wel meer dan 1000 gasten. Ze worden ontvangen door speciale gastheren en vrouwen aan de deur en iemand die Westerse love songs op de piano tokkelt. Wij lopen ertussen alsof we erbij horen? Is ook zo want we zijn gasten van het hotel en de ontvangst is in de hal. De hele straat staat erbij te kijken. Ik ga nu ook kijken.

19 oktober

Hier zijn wij weer uit Vietnam! Het heeft even geduurd voor we weer konden e-mailen. Het systeem lag plat maar is weer in orde. Na Quy Nhon zijn we naar Nah Trang geweest waar we een oude Hindoe complex hebben bezocht. Deze was/is nog redelijk intact. Wel mooi om te zien en te leren hoeveel invloed de Champa's hebben gehad in Vietnam. Het was overigens een bijzonder mooie rit ernaar toe. In een leuk hotelletje (ook weer zicht op zee) was er een bruiloft aan de gang. Het hotel ernaast had ook een grote bruiloft en in de buurt verschillende andere bruiloften. Bijzonder om te zien. Van Nah Trang zijn we naar Dalat gereisd. Dit was een geweldig mooie rit door kilometerslange bergen. Hoge, lage, dalen, watervallen, koffieplantages, enz. De afstand is 120 km en duurde totaal 4 uur met 1 koffie/toiletstop en een onderbreking om naar een dorp te gaan waar een van de 56 etnische minderheden wonen. Heel interessant om te zien. Het uitzicht was continu adembenemend; zodanig dat niemand een oog heeft dichtgedaan in de bus. Zuid- India noemen ze 'God's own country', maar ze vergeten dat Vietnam ook van Hem is. Echt ontzettend mooi. Dat die Amerikanen het ook in hun hoofd hebben gehaald om te denken dat ze de oorlog hier even zouden winnen. No way, daar is het te ingewikkeld voor (onze westerse begrippen). Vietnamezen zijn een bijzonder sterk volk. Zoveel oorlogen en bezetting overleefd en toch geen haatgevoelens naar Westerlingen toe. Sommige ouderen hebben nog wel moeite met Amerikaans en Australische toeristen. Dalat ligt overigens op 1500 meter boven zeeniveau. Het is hier (volgens Vietnamezen) kouder en ze hebben dan ook jasjes en vestjes aan. Wij Hollanders vinden het superlekkere terrastemperaturen. We hebben heerlijk geluncht hier in Dalat en na een uurtje rusten hebben we een fikse wandeling gemaakt. We zijn naar de markt gegaan waar van alles te zien was. Hond (geslacht en wel), meelwormen, hele grote pieren, kikkers, slangen, vissen en al wat hier eetbaar is. Daarna een traditionele Vietnamese maaltijd gehad. Hot Pot, een soort soepfondue met vlees, vis, groenten en mie. Natuurlijk hebben we daarna een cocktailbar bezocht, al hebben Harry en ik het op een Cappuccino gehouden.

20 oktober

Vandaag zijn we na het ontbijt naar het koninklijk paleis geweest wat nog door de laatste koning/keizer werd bewoond. Niet echt om over naar huis te schrijven. Wel goed voor je algemene kennis. Daarna zijn we naar het Crazy house geweest. Dit was wel heel leuk om te zien. Een architect die een 'gebouw' ontworpen heeft helemaal met de natuur verweven. Althans het heeft een bizarre, grillige vorm en het lijkt alsof de dieren en andere zaken, b.v. groente, verweven zijn met het gebouw. Er zijn kamers in om te slapen en zij schijnt er ook gewoon te wonen. We hebben haar ook gezien. Het is lastig uitleggen maar heel mooi en bijzonder. Blij dat we dit gezien hebben en jullie zullen het pas zien om een indruk te krijgen als je de foto's ook ziet. Toen een 'vallei van de liefde bezocht'. Een vreselijk zoetsappig iets voor verliefde paartjes. Eerlijk gezegd leek het nergens op, behalve dat ook de natuur geweldig is. Mag van ons van de lijst van bezienswaardigheden worden geschrapt. De reis was weer door hetzelfde berggebied met adembenemende uitzicht, alleen gingen we nu naar beneden (1500 m). Na een heerlijke lunch, zijn we aanbeland in een mooi ressort in Pan Thiet. Jammer dat ze het hier hebben volgebouwd met enorme grote luxe ressorts omdat het de natuur behoorlijk aantast. Het ligt vlak aan zee (10m) en heeft 2 zwembaden. Het is vrij nieuw, alles ziet er picco bello uit. We zijn gaan zwemmen, eerst in zee (waar er veel kite surfers in de weer zijn) daarna in het zwembad. Net lekker gegeten en nu gaan rusten. We blijven hier 2 dagen en zullen ons vermaken omdat het wel heel luxe is en we deze rustdag wel nodig zullen hebben voor de komende week.

22 oktober

Daar zijn we weer. Het is gisteren niet gelukt om een mailtje te verzenden met onze belevenissen. Hoewel belevenissen? We hebben bijna 2 dagen geluierd in Nha Thrang (spreek uit Nha Tjang). Een geweldig ressort aan zee met 2 zwembaden. Ziet er goed verzorgd uit en we hebben ons geen moment verveeld. Lekker om even los van de groep allerlei dingen te doen. Wandelingen aan zee, lezen, uitrusten, schelpen rapen, lekker eten, enz. We zijn helemaal bijgekomen en dat hadden we ook wel nodig, gezien de rit naar Saigon. Het was wederom een mooie rit, hoewel we een uur (van de 4) of wat in de bus hebben geslapen. Dat komt doordat we om 7.00 u nog een strandwandeling wilden maken. Op de terugweg vroeg een visser aan Harry om hem te helpen zo'n rond mandenbootje aan de kant te helpen sjouwen. Heeft leuke foto's opgeleverd want ik stond meteen in de aanslag. Stok op z'n schouder, zoals ze hier alles sjouwen, en lopen maar. Dacht Harry dat hij er was moesten ze nog zo'n talud op. Best zwaar maar die Vietnamees heeft gedacht, jij met je grote sterke lijf, helpen maar. Na een heerlijke lunch met o.a. geroosterde st. Jacob schelpen zijn we vertrokken. Onderweg nog rubberplantages gezien en een gebied waar dat drakenfruit volop groeit. Jammer dat we geen foto's konden maken omdat het vanuit een hobbelige bus lastig is. Nu zijn we in Saigon of liever gezegd 'Ho Chi Min Stad'. Wauw, oh wauw, wat een stad. Super en superdruk. 8 miljoen mensen wonen er en geloof het of niet daarvan hebben 4 miljoen een Scooter, bromfiets of iets dergelijks. Daarnaast rijden er nog auto's, vrachtauto's, bussen en al wat nog gemotoriseerd is. Maar een stad van smog. Het is erg indrukwekkend om te zien en te ervaren hoe het is om je in die drukte te begeven. Na ingecheckt te hebben zijn Harry en ik meteen een wandeling gaan maken. Onbeschrijflijk! Het is een kunst om je manoeuvreren in het verkeer. Je kijkt je ogen uit. Enorme grote gebouwen een indrukwekkende skyline en allerlei verkopers op straat, op de stoep en waar er maar plek is. We zijn om 19.30 u gaan eten in een vrij druk restaurant de Mekong. Het eten was lekker en het was gezellig. Daarna een stukje gelopen in de hitte en drukte. Vervolgens zijn we op de 5e verdieping van het Super de luxe Rex hotel wat gaan drinken. Wat een formidabel uitzicht vanuit daar. Er speelde een band en we hebben genoten van al wat er te zien en te horen was. Nu gaan we naar bed omdat we vroeg in de ochtend naar de Mekong Delta vertrekken. Dat was het weer voor vandaag. Oh ja het hotel heet Chancery Saigon en we hebben een soort suite met uitkijk op een vrij druk parkje, midden in de drukke stad.

23 oktober

Hallo iedereen, Daar zijn we weer. Eerst even iets recht zetten. Gisteren vertrokken we niet vanuit Nha Thrang maar vanuit Phan Tiet. Vandaag zijn we vanuit Saigon vertrokken naar My Tho. Het is een groot district in de Mekong Delta. Het was de hele dag een absolute hoogtepunt. Sterker nog, ze volgden elkaar in hoog tempo op. De reis was zoals dagelijks mooi. Veel te zien en je zou alles wel willen filmen en fotograferen. We zijn op een boot de Mekong Delta opgegaan. De Mekong is een rivier die ontspringt in China (in het hoogland van Tibet, ong. 4000 m hoger dan zeeniveau). Ze noemen de Mekong Delta een 9 koppige draak omdat hij 9 zijarmen heeft in Vietnam. De Mekong stroomt door verschillende landen, waaronder Myan Mar (Birma), Cambodja, Thailand, Laos. In Vietnam is het een belangrijke levensader. Het water van de Delta wordt o.a. gebruikt voor rijst. Vietnam is de 2e grootste rijstproducent ter wereld. Maar goed, we zijn na een poosje varen in een van de 'eilanden' aangemeerd waar we na een stukje lopen, fruit hebben genuttigd. Daarna hebben we een rondleiding gehad in een snoepfabriek (fabriek is veel gezegd, alles gebeurd er met de hand in een grote huis/tent) waar ze kokossnoepjes maken. Echt bijzonder leuk om te zien en de snoepjes zijn verrukkelijk! Natuurlijk hebben we snoep gekocht. Na een korte wandeling (nog steeds in het Deltagebied) werden we door een kar opgehaald die werd voortgetrokken door 1 paard. Per kar 5 grote Europeanen. We hadden medelijden met de paarden. Het was wel ontzettend de moeite waard. Zo gigantisch veel te zien. Allerlei fruitbomen waaronder pompelmoes, mango, longans, rambutan, papaja, bacoven, enz. Teveel om op te noemen wat we allemaal hebben gezien. We zijn gestopt bij een honingboerderij waar we werden ontvangen met reepjes kokos (net zo dun als chips), reepjes gezoete gember (heerlijk). Daar kon je ook allerlei lekkernij kopen maar vooral ook met een grote Boa Constrictor om je nek een foto maken. Aangezien zowel Harry als ik niet meedoen aan dergelijke vertoon met dieren hebben wij ons teruggetrokken van deze fotosessie. Na weer een stukje lopen zijn we weer gaan varen in een soort kanootjes waar 4 man in kunnen. Lekker hobbelig. Elke boot had 2 roeiers, een vrouw (echt lief, klein vrouwtjes of meisjes) en een man. En roeien dat ze kunnen. Zo hebben we van het leven op het water van de Mekong Delta geproefd. Oude vrouwtjes die alleen roeien in een bootje, zoals ze bij ons de auto zouden pakken. De vaart was naar een ander 'eiland' (zijn geen echte eilandjes) waar ons een superheerlijke lunch stond te wachten. Een hele grote vis (gebakken en staand op stokjes), mihoen, sla, basilicum, munt. Komt er een meisje die de vis meteen zeer professioneel onder handen neemt en ter plekke loempia’s van de ingrediënten draaide. Daarna nog allerlei hapjes en hoofdgerecht van vlees, groenten en rijst. Ananas erna (met zout en peper) en we waren zeer voldaan. Het 1e bootje stond ons daar weer op te wachten en die vaarde ons terug naar de bus. De rit die volgde was naar My Tho, een aller-liefelijk plaatsje (bijna vrij van toeristen) aan de Mekong Delta. Onderweg hiernaartoe hebben we weinig gezien omdat iedereen in de bus in slaap was gevallen tijdens de 3 u durende rit. We moesten ergens ook nog met en Pondje overvaren. Weer de Mekong Delta op en nu echt naar het hotel in My Tho. De rest is gaan rusten, wij zijn inkopen gaan doen (voor onze keuken natuurlijk). Het is goed te merken dat de mensen hier geen toeristen gewend zijn. Wij waren hun 1e Europese toeristen. Ja, gek he? Welke toerist wil nu keukenspulletjes? Wij natuurlijk. Er is hier maar 1 tent die de reisleider verantwoord vind voor toeristen. Daar hebben we net heerlijk gegeten en zitten kletsen. Nog even een groot standbeeld van Ho Chi Min op de camera geschoten en nu terug in het hotel. Overigens is dit hotel helemaal oké en wel goed op toeristen gericht ondanks dat die hier niet zo massaal te vinden zijn. Het is rond 21.30 u en wij gaan er vroeg in omdat we morgen rond 7.00 u vertrekken naar een drijvende markt. Moet je natuurlijk wel gezien hebben als je er eenmaal bent. We zijn benieuwd. Daarna zullen we wel weer richting Saigon vertrekken.

24 oktober

Vanochtend zijn we weer de delta opgegaan maar nu naar de drijvende markt. Rond 7.00 u vertrokken en na ongeveer een half uurtje varen waren we er. Je kijkt er je ogen uit. Er is zoveel bijzonders te zien. Je krijgt een enorm respect voor deze lieve, hardwerkende mensen. Hoewel het regende hebben wij het niet zo gemerkt omdat de boot overdekt was. Af en toe regende het langs de zijkanten wat naar binnen. Omdat je echter zo druk bent met kijken, oh en ah roepen dat je het niet in de gaten hebt. Steeds goed op de camera's letten omdat het of nat kan regenen of een golf water overspoelt je als een grote boot, veer, jacht, tanker of wat dan ook langs gaat. Schijnbaar zijn er geen vaarregels. Als die er al zijn, zijn die voor ons niet te volgen. Het was vroeg dus je zag allerlei mensen aan het water wakker worden, zich wassen en wat al niet meer. We hebben enorm genoten van de boten fruit, groenten, het leven op water, de handel die ze drijven, alles. Veel van die bootjes zijn een soort 2e huizen. Alles gebeurt er op zo'n boot. Kinderen in hangmatjes (boven een afdekje), koken, eten, slapen, hard maar dan ook heel hard werken op zo'n boot, enz. We hebben geluncht onderweg naar Saigon in een zeer lieflijk oord. Het eten was redelijk oke maar de omgeving en het gebouw (verzameling van tentjes) waren des te meer de moeite waard om te bekijken. Tussendoor hebben we nog een koffie/toiletstop gehad in een groot complex. Hoewel dergelijke complexen duidelijk gericht zijn op toeristen spreken de Vietnamezen die er werken geen of nauwelijks Engels. Hier hadden ze om ons onduidelijke reden 5 of 6 hele grote potten met Cobra's en/of andere slangen erin. Wederom niet gefotografeerd om dezelfde reden als met die Boa's. We zijn in hetzelfde hotel in Saigon. Natuurlijk zijn wij meteen de stad ingedoken. O.a. naar een hindoetempel. Bijzonder om te zien hoe druk het was met Vietnamezen die bidden voor elk beeld die er te zien is. Er werd zoveel wierook gebrand waardoor wij niet lang zijn gebleven. Ook omdat er duidelijk een dienst gaande was. Reden waarom we ook niet hebben gefotografeerd. Wel van de straatkant. Daarna in de stromende regen nog wat gelopen. Net hebben we gegeten maar het was niet zo bijzonder. Eerlijk gezegd is het eten soms heel erg goed vooral als het nieuwe dingen zijn voor ons, anderzijds is het heel erg flauw. Ik vermoed dat ze het afstemmen op de Europese toerist. Dat vinden wij wel erg jammer omdat ik weet dat het eten vele malen lekkerder kan zijn. Morgen staat ons een stadstoer te wachten. Hopelijk hebben we droog weer. Na enkele mooie dagen is het vandaag weer gaan regenen en is het nog niet droog geweest.

25 oktober

Hallo iedereen, Ons reis loopt jammer genoeg weer bijna ten einde. Anderzijds verheugen we ons weer op om iedereen te zien en live te horen. Vandaag een zeer enerverende dag gehad. Vanochtend naar de Chinese Pagode geweest. Heel erg mooi en knap staaltje werk. Het gebouw is helemaal (van de bovenkant) afgezet met beelden of poppetjes die het dagelijks leven van die tijd weergeven. Zonde dat men zo gigantisch veel wierook brandt ook al begrijpen we waarom ze dat doen. Ook jammer dat het gebouw niet meer te zien is aan de buitenkant omdat het nu omgeven is door allerlei gebouwen en woonhuizen. Jammer, jammer en nog eens jammer. Het is een prachtig kunstwerk wat nog volop in gebruik is. Daarna zijn we naar het oorlogsmuseum geweest. Het was echt shocking om te zien. We waren helemaal verbijsterd over hetgeen we hebben gezien. We kennen beelden uit de 2e wereldoorlog en ook wel beelden van de Vietnam oorlog maar wat je hier ziet is werkelijk niet menselijk meer. Het museum is in 6 secties verdeeld. Een daarvan is b.v. de binnenplaats wat vol staat met oorlogstuig zoals, tanks, helikopters, bommenwerpers e.d. Ook een enorme bom van ongeveer 2 kuub (ongeveer 2 m hoog en met een diameter van ongeveer 1 meter) waar gifgas in heeft gezeten. We waren gewoon verbijsterd om te zien wat een ontzettende smerige oorlog dit is geweest. De foto's van na de napalm en andere dioxineachtige stoffen hadden Vietnam veranderd in een woestenij. Precies wat je verwacht van het einde van de wereld. Een andere sectie heeft b.v. allerlei foto's met persoonlijke verhalen. Ernstige verminkingen, vrouwen en kinderen die werden gemarteld en doodgeschoten, en ga zo maar door. Weer een andere sectie had de effecten op mensen van de napalm en ander gif. Heel veel misgeboortes, mensen met ernstige handicaps en allerlei andere gruwelijke beelden. Gênant om te fotograferen ook al fotograferen mensen continu. Toch hebben we enkele foto's gemaakt omdat het zo waardevol is om dit te zien. Al was het maar om een persoon ervan te overtuigen dat dit gewoon niet meer kan en mag. Helaas leren wij niet of veel te langzaam. (kijk maar naar Irak, Afganistan e.d.)Een andere sectie was de originele gevangenkamp. Althans een deel daarvan. Een vrouwendeel (echt afschuwelijk) en een mannendeel. Ze hebben een man b.v. (van was) in een martelcel nog zoals ze toen geketend waren, een guillotine, enz. Iedereen was zo erg onder de indruk dat men de tijd daarna geen woord kon of wilde uitbrengen. Vervolgens zijn we naar de ' Notre dam' van Saigon geweest. Een kopie van de echte. Was helaas dicht maar hebben hem van buiten kunnen aanschouwen. Het stadhuis was er vlakbij en ook zijn we naar een ontzettend mooi en indrukwekkend koloniaal postkantoor geweest. Deze wordt nog als zodanig gebruikt en is een trekpleister voor toeristen, fotografen en filmers. Daarna mocht een bezoek aan de markt van Saigon niet ontbreken. Deze was net zo druk als alle andere markten maar zag er beter verzorgd uit. Nog een leuk beeld op de kop kunnen tikken. Verder geen spullen van onze gading of die we aan anderen cadeau kunnen doen. Na een lekkere lunch zijn we terug gegaan naar het hotel. We hebben nu even gerust, jullie gemaild en gaan nog even wandelen voor we gaan dineren. Saigon is een bijzondere stad, je raakt niet uitgekeken. Het is een stad met van alles en nog wat. Enorme grote en luxe gebouwen naast krotten. Enorme luxe restaurants tussen straat/karretjesrestaurants, en dan nog zijn 4 miljoen scooters en al het andere wat maar beweegt. Morgen staat ons nog een bijzondere dag te wachten. Een rit naar de Cu Chi tunnels.

26 oktober

Dit is ons laatste mail uit Saigon. Morgenavond vliegen we terug en komen dinsdag ergens in de ochtend aan. We bellen wel als we thuis zijn. Gisteravond na jullie gemaild te hebben zijn Harry en ik met de gids ergens koffie gaan drinken. Althans dat was de bedoeling. Het is er niet van gekomen want we zijn in MTV De discotheek van Saigon belandt. Het is geen discotheek zoals wij die kennen, ook al noemen zij dat hier wel zo. We hebben een show van jewelste mogen aanschouwen met allemaal topartiesten. Er is een groot podium en daaromheen tafeltjes met stoeltjes, Twee verdiepingen hoog, wij zaten op de 2e. Kei en keihard geluid en lasershow met dansers en zangers en een uitzinnig voor 99,9% Vietnamees publiek. Die 0,1% waren wij dus. Het was leuk om mee te maken ook al is het voor begrippen hier heel duur. Vanochtend zijn we heel vroeg vertrokken naar de Cu Chi tunnels. Superlatieven kom je tekort om te beschrijven hoe het is. Ongewoon indrukwekkend. Een tunnelstelsel van (alleen al in die omgeving) 250 km onder de grond. Op verschillende plekken wel 3 verdiepingen hoog. Ziekenboeg, keuken, soldatenverblijf, mess, etc. Zo iennie mini klein, dat kunnen wij westerlingen ons gewoon geen voorstelling van maken. Het geeft je wel een behoorlijk indruk van hoe zeer deze mensen hebben gevochten voor hun vrijheid. Enorm respect voor ze gehad hier. De ingangen zijn zo smal dat alleen onze gids, Martin een jonge knul van de groep en ik een poging hebben gewaagd wat gelukt is om in die smalle doorgang te komen. Daarna hebben enkelen van ons een stukje door de tunnel gekropen. Dit lijkt heel wat maar dat is het niet omdat het iets is vergroot voor de Europese toerist. Je kunt 40 m, 60 of 80 lopen. Na 40 had ik het wel gezien. Ik wilde de camera gaan halen omdat ik er vrij makkelijk doorheen kon en dus kon fotograferen en ineens was ik de weg kwijt en stond ik weer buiten. Wilde niet meer heel dat stuk terug. Anderzijds is het gewoon niet voor te stellen hoe de soldaten hier hebben geleefd. Het is er donker, eng smal en je kunt dus niet staan. Dat kunnen ook de Vietnamezen niet. Enfin, onze indruk over Vietnam en m.n. over de oorlog is compleet met deze laatste trip. Daarna zijn we naar een tempel geweest van het Caodaïsme. Daar was een dienst aan de gang die we hebben bijgewoond. Dit was een wel heel bijzondere ervaring. Is bijna niet uit te leggen, dus jullie zullen de film moeten zien. Het Caodïsme is een soort kruising tussen het Boeddhisme, Taoïsme en het Confucianisme. Echt prachtig dat we dat hebben mogen meemaken. Het is een gigantisch groot complex maar veel tijd was er niet om in die hete zon te fotograferen.

27 oktober

Hallo allemaal, Niet verwacht dat we nog een mailtje zouden (moeten) versturen. Maar helaas, we zijn niet vertrokken. De vlucht is gecanceled vanwege technische problemen met het toestel. Vannacht om 3.00 u was er brand in een van de terminals van de luchthaven van Saigon. Veel vluchten waren omgeleid, vertraagd of vertrokken niet. Onze vlucht van Cathay Pacific had daar in feite niets mee te maken. Maar doordat alle vluchten zo vol waren vanwege de brand konden ze ons niet naar Hong Kong overzetten. Eerlijk gezegd vindt niemand het erg want ze hebben zo snel gehandeld! Binnen een half uur voor vertrek hebben ze ons laten weten dat de vlucht geannuleerd was en dat we in hotels werden ondergebracht. Oeps dachten we in 1e instantie of liever Shit, hoe zal dat gaan? Wel we hoefden ons geen zorgen te maken. Sterker nog je kunt beter hier vertraging of dergelijke problemen hebben want in no time werden we in taxi's geloosd op weg naar een super de luxe 5 sterren hotel. Nou en of het 5 sterren is. Na ingecheckt te hebben, konden we naar het buffet. Ze hebben waarschijnlijk al het beschikbaren personeel opgeroepen om te assisteren want het was een gigantische drukte om een dergelijke groot aantal passagiers ineens in te boeken en van eten te voorzien. EN WAT VOOR ETEN. Het was het meest luxe, uitgebreide, lekkere buffet wat we ooit hebben meegemaakt. Alles van zeedieren, alle schelpen, krab, oesters, tot en met alle vleessoorten, sushi's, salades, Vietnamees, Europees, wijn (hele goede), enz. De groep heeft enorm genoten en niemand die het een ramp vind. Voor zover we weten worden we morgenvroeg naar de luchthaven van Saigon gebracht en hopelijk kunnen we naar Hong Kong vliegen. In feite weten we nog niets, of en wanneer en hoe we terug naar Schiphol kunnen vliegen is nog een grote vraagteken.

28 oktober

Waar we nu zijn? Vanochtend vroeg uitgecheckt en met taxi terug naar het vliegveld. Iets van 2,5 u later vertrokken we naar Hong Kong met een ander toestel. Geen Vietnam airline maar Cathay Pacific. Nu zijn we in Hong Kong. We moeten iets van 10.00 u wachten voor we naar London kunnen vliegen. Ze hebben ons dus in een hotel in Hong Kong geplaatst. Nu zijn we allemaal officieel door de douane moeten gaan waardoor we een stempel hebben voor 3 maanden verblijf hier. Lachen, maar niet heus, het gaat nu lang duren. Overigens, we zitten in het Regal Airport Hotel, uitgeroepen tot beste airport hotel van 2008. Ik zal maar niet beschrijven wat er allemaal is. Ik weet niet hoeveel kamers ze hebben maar wij zitten al in de 4000. De vlucht van London is 29 oktober. We vertrekken om 9.00 u in de ochtend en als alles goed is zullen we er over iets meer dan een uur zijn. We gaan nu even naar de kamer en misschien even Hong Kong stad in.

Tips:

Omdat we besloten hebben dit verslag op de site van NRV te plaatsen geven wij hier nog enkele tips en wetenswaardigheden over Vietnam en reizen met een groep. Over het geheel genomen is het ons goed bevallen om in groepsverband te reizen. Dit heeft vele voordelen maar ook enkele minder prettige. Over het algemeen is het aan te bevelen je te verdiepen in de gewoonte en gebruiken van een land. Neem de aanbevelingen serieus, b.v. als het gaat om kledingvoorschriften in tempels, pagodes e.d. Geen korte broek, betekend ook geen korte broek. Hetzelfde geldt voor gewoontes en gebruiken. Je hoeft het er niet mee eens te zijn maar respecteer de gewoonte en gebruiken van het land. Soms kregen wij plaatsvervangende schaamte als een van de groepsleden de gids of anderen de les ging lezen over hoe iets wel of niet zou moeten. Je eigen referentiekader mag hierin niet leidend zijn. Het is leuk om de verschillen te benoemen maar doe dat niet op een wijze waarbij je mensen daar het gevoel geeft dat ze ‘het’ niet goed doen. B.v. afkeurende opmerkingen over het eten met stokjes en in plaats daarvan uitleggen wat ‘de juiste’ tafelmanier zijn in het Westen. Het eten met mes en vork en wat al niet meer. Indien je eten van ‘thuis’ wilt, ga dan niet naar een dergelijk land op bezoek maar boek een camping in Nederland. Houdt rekening met foto’s maken. Het is niet altijd geoorloofd om klakkeloos foto’s te maken van alles en iedereen wat leuk of interessant is. Niet iedereen is hiervan gediend. Het lastige is dat mensen in Aziatische landen, zo bescheiden als ze zijn, niet of nauwelijks ‘nee’ zeggen als je ze iets vraagt. Volg je gevoel en ga bij jezelf na wat je zelf wel of niet leuk zou vinden. Neem voldoende cash geld mee. Het is gebruikelijk dat je als groep een bepaald bedrag betaald voor eten, tips, entreegelden e.d. Dit is een flink bedrag wat je in 1 keer moet betalen. Voordeel is dat je niet steeds zelf van alles hoeft te betalen maar dat dit voor je geregeld wordt. Pinnen is namelijk niet zo makkelijk. Als er al pinautomaten zijn is het niet altijd zeker dat deze het ook doen. Je kunt dan voor verassingen komen te staan. Neem altijd een goede poncho mee en een paar extra stevige schoenen. We hadden een uitstekende gids en weinig mensen in de groep die het Engels beheersen. Communiceer dan via de gids i.p.v. zaken uit te vechten op een voor hen directe Nederlandse wijze. Al met al een onvergetelijke reis van NRV !

Uw reisverslag hier?

Wij ontvangen graag uw reisverslag van een gemaakte reis met NRV. U verdient hier tevens reispunten mee, die u weer kunt inwisselen voor korting op uw reis met NRV! <a href="http://www.nrv.nl/info/reisverslag_aanmelden">Meer info</a>

Minder info >

21-daagse groepsreis Hoogtepunten van Vietnam

Hanoi

De reis hebben wij gisteren afgerond en met een goed gevoel kijken wij terug naar Vietnam. Wat een cultuur verschillen! Hanoi is een zeer drukke stad. Overal is verkeer. Heel veel scooters en een paar auto's. Mensen eten voor hun winkeltje of woning. Alles zit buiten op hele kleine plastic kru ...

De reis hebben wij gisteren afgerond en met een goed gevoel kijken wij terug naar Vietnam. Wat een cultuur verschillen! Hanoi is een zeer drukke stad. Overal is verkeer. Heel veel scooters en een paar auto's. Mensen eten voor hun winkeltje of woning. Alles zit buiten op hele kleine plastic krukjes en een grote pan waar in gekookt wordt. Veel noodlesoep en ook veel barbequestokjes worden gegeten. Zelf hebben wij niet gegeten van de straat, maar in restaurantjes. Hanoi heeft mooie bezienswaardigheden. Alleen was het mausoleum van Ho Chi Minh gesloten die dag. Ook zijn we over een marktje gelopen, waar vis en vlees heerlijk in de warmte ligt te broeien. Gek dat wij niet ziek zijn geworden. Het partij voor de dieren is alleen in Vietnam nog niet bekend.Varkens die in veel te kleine manden op de scooters worden vervoerd.Gewoon alles bij elkaar proppen. Echt heel zielig!!!

Meer info >

Halong Bay

Halon Bay was erg leuk en mooi. De boottrip met lunch was zeer luxe en geweldig! Jammer dat het mistig was. Halong Bay kwam niet tot zijn recht. Koop geen parels aan boord. Je betaalt te veel en later zie je ze voor weinig op de markt. Eten viel 's avonds in een restaurantje tegen. Bij de rest van de groep was dat ook hoorden wij later. Wel een hele leuke avondmarkt bezocht en veel gekocht. Tassen voor 3 euro en T-shirts voor 3 euro. De busreis naar en terug van Halong Bay was lang, maar te doen.(4 uur heen en ook weer terug)

Hué

Hué was een lief en leuk plaatsje en al gelijk veel warmer dan in Hanoi. Wij hebben heerlijk gegeten bij Ushi! Een setmenu moet je vragen. Voor 10e p.p eet je al met een fles wijn. Vang Dalat is een lekker wit wijntje als je hem goed koud drinkt. De oude keizerstad was prachtig en was twee uur lopen absoluut waard (neem drinken mee, zonnecrème en een hoed). De parfum rivier is qua parfum ver te zoeken, maar wel leuk om te doen. Een kitscherige boot met 2 drakenkoppen brengt je naar pagodes. Je zit overkapt op stoeltjes. Zeer indrukwekkend en relaxed.

Hoi An

Hoi An was één van de hoogtepunten. Een zeer schattig plaatsje en erg oud. Wij hebben de twee uur durende stevige fietstocht gemaakt, maar hij was goed te doen! Erg leuk om de mensen te zien leven op het land. Kinderen die continu Hallo roepen. Erg schattig. Kleding moet je laten maken bij YARY. Daar ga je 's morgens naar toe met de gids en eventueel kan je 's avonds op eigen gelegenheid nog terecht, om vervolgens de andere dag je pak op maat te kunnen ophalen. Vanaf 75 euro kun je een pak laten maken. Zeer hoogwaardige kwaliteit! De oude straatjes die je met de gids bezoekt is erg gezellig en leuk om te zien. Sandalen kan je voor 5 euro binnen twee uur op maat laten maken. Het eten naast ons hotel was veruit het beste! Naast het Lotushotel, Nummer 328 ofzoiets. Daar doe je ook de optionele cursus koken.

Qui Nhon & Nha Trang

Qui Nhohn was een kort bezoek (lange busreis) en je hebt alleen de avond daar. De zee moet je even in gaan.. Duurt anders lang voordat je er weer in kunt. Of om half 6/half 7 's morgens.. het strand is dan bezaait met sporters. Nha Trang is al een wat drukkere badplaats, maar niet zo bijzonder in onze ogen. Behalve de Cham-tempel wat dichtbij het hotel gelegen is (2 km). Erg mooi van kleur. Die optionele toer was zo'n 3 kwartier. Wel goed eten bij Ling King nummer 3. Heerlijke King Prawns!

Dalat

Dalat is een lange tocht door de bergen. Ik als schijtluis heb hem toch doorstaan. Een hele slechte weg moesten we afleggen. De 3 chauffeurs die wij hebben gehad, waren zeer kundig om die wegen te berijden. De slechte weg is in reparatie en we hebben een deel van de nieuwe weg af mogen leggen. Dalat heeft een leuk gekkenhuis om te zien. De Botanische tuin stelt niet veel voor. Een soort park met nepdieren. Het zomerhuis was ook niet zo indrukwekkend. Wel de chinese tempel/pagode! Er heerste heerlijke rust en was prachtig gelegen met uitzicht over de vallei. Het Hagl hotel was super!!! Mooie kamers! Doe geen massage daar! Het meisje bij mij was onkundig en ze was op een dikke fooi uit. Mijn man had wel een betere, maar er zat een nare bijsmaak aan. De massage kan je beter in het Lotus hotel in Hoi An laten doen. €5,50 p.p. Geen gezeur en goed! Pak een taxi om naar de stad te gaan (2 euro) en ga eten bij Long Hoa. Vlakbij de Sacombank.

Saigon

Ho Chi Minh viel ons enigszins tegen, omdat ik een heel ander beeld van Saigon had. Het is een moderne stad en veel merkkleding wordt in de drukke winkelstraat verkocht. De Notre dame is voor ons Nederlanders niet zo bijzonder. Gewoon een sobere kerk. Het postkantoor vond ik indrukwekkender. Ga inkopen doen in de overdekte markt, want daarna kom je onderweg niet veel goedkope en leuke souvenirs meer tegen. De lunch was weer erg lekker en erg leuk opgediend deze keer. De Cu Chi tunnels was gaaf en volgens mijn man erg goed te doen om er in te kruipen. Ik heb het niet gedaan. Enkel ben ik in dat gat gekropen waar honderden toeristen in zijn gekropen. Foto! Een zeer ingenieus stelsel onder grond was het. Het had 3 lagen onder de grond, waardoor de Vietnamezen niet geraakt konden worden door de napalmbommen. De boottocht in het oorlogsgebied duurde 20 min maar was de moeite waard. Een stilte om koud van te worden.(35 graden was het) De floatingmarket was erg vroeg en daarna nog een dag reizen naar de badplaats Phan Thiet. Jammer dat wij maar 1 dag bij het super strandresort bleven (Sunny Beach Resort). Acht anderen van onze groep hadden verlengd! Doen als het kan! Wij vonden het jammer dat we niet een dag korter waren in of Dalat of in Ho Chi Minh, zodat we langer konden blijven in Phan Thiet! Heerlijke seafood!!! Voor 17 euro eet je een kilo kreeft! Daar heb je verder saaie souvenirs. Allemaal hetzelfde...

In totaal zou ik Vietnam beschrijven als een bedrijvig land. Mooi landschap, maar niet zoals in Indonesië. Het is vrij vlak over het algemeen. Althans naast de wegen. Niet veel bergtochten gelukkig. Zeer vriendelijke mensen en zalig eten! Zeker doen mocht je twijfelen! Tip: individuele reis. Je kan meer onderhandelen als je iets wel of niet wilt zien. Nadeel.. je bent nooit alleen overdag..

Minder info >

21-daagse rondreis Parel van Indochina

7 april

We zijn er en hebben er al een dag opzitten. Na een zeer lange vliegreis, met een overstaptijd in Kuala Lumpur van bijna 6 uur, zijn we op 7 april ’s middags in Hanoi aangekomen. We hebben een hotel midden in het oude centrum. Een authentiek en prachtig hotel. Er is van alles, maar het moet ...

We zijn er en hebben er al een dag opzitten. Na een zeer lange vliegreis, met een overstaptijd in Kuala Lumpur van bijna 6 uur, zijn we op 7 april ’s middags in Hanoi aangekomen. We hebben een hotel midden in het oude centrum. Een authentiek en prachtig hotel. Er is van alles, maar het moet wel werken, zoals wi-fi. We gingen er direct op uit. Dat is wel even schrikken. Alles rijdt hier op motortjes en kriskras door elkaar. Enige verkeersregels zijn er niet. Oversteken is in het begin een battle for life. Gewoon lopen en niet nadenken. We zochten al snel een centrale plaats op, waar we vanaf een hoog gelegen terras een rotonde konden bekijken. Onbeschrijfelijk wat je ziet en hoort. Alles toetert en sjeest. Zoals de meeste Aziaten vervoeren ze alles op die motortjes. Oversteken is gewoon gaan en net doen of ze er niet zijn. Wonderbaarlijk hoe alles om je heen rijdt. Enkele toeristen zie je angstig worden en bijna niet aan de overkant komen. Deze werden aangemoedigd door mede toeristen die veilig het terras hadden bereikt. Op dit terras ook onze eerste Vietnamese maaltijd genuttigd. Loempia’s gevuld met eend en Piet z’n 1e favoriete tonijn. De straten zijn hier gevuld met winkeltjes en de eetstalletjes op straat. Ook de vrouwen met manden verkopen van alles. Hier had een lege koffer welkom geweest, want de kleding is zeer modern en kost natuurlijk niet veel. Alhoewel we ons af vragen of de merken zoals Adidas, La Costa enz. wel echt zijn voor die prijs. Maar Dirk, merk golfpolo’s genoeg dus, zelfs in je favoriete kleur roze. Op tijd naar bed, want onze jetlag speelde op. De volgende morgen staat onze gids en taxidriver al om 8.00 uur klaar. Gelukkig waren we 12 uur lang onder zeil.

Meer info >

8 april

Vandaag stond er een citytour op het programma. Een zeer luxe Toyota reed ons dwars door al dat verkeer. Allereerst gingen we naar het Ba Dinh Plein. Deze kan je vergelijken met het plein van de Hemelse Vrede in Beijing. Hier is het mausoleum van Ho Chi Minh, waar hij ook opgebaard ligt. Keurig onder militaire begeleiding gingen we een kijkje bij hem nemen. Te bedenken dat hij in 1969 is overleden ligt hij er nog goed bij. Ho Chi Minh is de oom van de Vietnamezen en verdient veel respect. Rondom dit Mausoleum nog van alles bekeken, zoals het Tao Park. Weer door naar de volgende plek. Hier bezochten we de Tempel van de Literatuur en een Pagode. Piet herkende ze weer en werd al een beetje tempeltjes moe. Maar eromheen zie je dan weer andere dingen. Mensen die de goden komen aanbidden en ongestoord hun ding doen en de wierrook is hier anders, d.w.z. het zijn ronde boompjes van wierrook. Ook is de bonsai hier erg populair. Iedere struik is prachtig en met veel zorgvuldigheid gevormd. Weer terug in het centrum werden we naar een traditionele eetgelegenheid geloosd. Noedelsoep. Echt in zo´n restaurantje waar je op smalle stoeltjes, bijna alles op de grond schuivend een soepje met stokjes weg zit te slurpen. Heerlijk en genietend van alles wat er om ons heen gebeurt, ging de tocht te voet verder langs alle winkeltjes en over de markt. Wat opvalt is vooral, dat alles daar zo keurig geordend is en er vers uitziet. De middag hebben we afgesloten met de waterpoppen show. Het is een spel van 1000 jaar oude Vietnamese traditie, die nauw verbonden is met de teelt van natte rijst in de delta van de Rode Rivier. Zo´n eerste dag slenteren en indrukken opdoen is wel vermoeiend. Maar weer even naar ons terras om uit te zakken en een heerlijk koud biertje. Morgen vertrekken we om 8.00 uur naar onze volgende bestemming Ha Long baai. We houden jullie op de hoogte.

9 april Ha Long Bay

Gisteravond nog naar een klein restaurantje geweest. Piet had gegrilde vis, die op tafel voor je gegrild wordt en Bea de pork. Snelle hap, maar het kost ook bijna niets en na een uur weer honger. Maar wat is het allemaal smaakvol. ‘s Morgens om 8 uur stond de gids en taxidriver al weer klaar om ons te vervoeren naar Ha Long Baai. Al snel hadden we door dat deze chauffeur niet helemaal geweldig reed. Piet vroeg zich al af hoe lang hij zijn rijbewijs had en Bea vroeg zich af of de auto wel in orde was. Op de snelweg reed hij niet harder dan 40 of 50 km en we werden aan alle kanten ingehaald door de motorbikes. Hij schakelde ook niet door naar z’n 4. Al met al, nadat we een uur verder waren kwamen ze tot de conclusie dat de auto stuk was en zetten ze hem op de snelweg aan de kant. Daar moesten we eruit. We waren een attractie voor de Vietnamezen, die luid toeterend voorbij gingen. Gelukkig na een uur kwam er een andere auto met nieuwe chauffeur en hervatten we de rit door allerlei dorpjes en langs de rijstvelden. Onze gids deze dagen is 27 en afgestudeerd aan de universiteit. Helaas is hij de Engelse taal niet helemaal machtig. Op onze vragen krijgen we afwijkende antwoorden en hij vertelt niet veel onderweg. Maar uiterst vriendelijk en hulpvaardig. Gelukkig hebben we de National Geographic Reisgids, zodat we kunnen lezen waar we zijn. Onderweg werd het weer slechter, motregen en bewolking. In Ha Long Bay hadden we een privéboot met 4 man/vrouw personeel. We voeren langs vele eilandjes en drijvende vissersdorpjes. Helaas konden we vanwege het weer weinig zien. De tocht kostte niet veel, 3 euro omgerekend en duurde 4 uur. Onderweg zijn we uitgestapt en hebben prachtige grotten gezien. We hebben in allerlei landen al veel grotten bewonderd, maar kwamen tot de conclusie dat deze wel de mooiste is tot nu toe. We kregen ook nog een uitgebreide verse lunch aan boord. Hier heeft Bea weer wat moeten overwinnen. Garnalen en krab, (ze lust geen vis), maar honger overwint alles en ze moet eerlijk bekennen het was heerlijk. De fles wijn die erbij geserveerd werd moesten we zelf betalen. Geen probleem. Maar nu snapten we waar ze de winst vandaan halen. Hij kostte 20 dollar. Daarna kwamen ze nog langs met de nodige souvenirs. Helaas voor hen. Geen belangstelling. We moeten het nog 3 weken met ons mee zeulen. Jammer dat we door het weer zo weinig konden zien van de bergen, maar evengoed weer een heerlijke dag. Morgen gaan we weer terug richting Hanoi, waar we een binnenlandse vlucht nemen naar Hue. Eerste indrukken: We hebben al een aantal Aziatische landen bezocht, maar ieder land heeft zijn overeenkomst en ieder land zijn eigenheid. Overeenkomsten zijn de vriendelijkheid, het verkeer zonder regels en de toiletten. Brrrrrrrr. Maar Vietnam heeft een kompleet andere huizenbouw, franse invloeden met koloniale bouwstijl. Smal en hoog. Dit heeft te maken met de belasting. Hoe breder het huis des te meer belasting. Wie weet ontdekken we nog meer verschillen. Tot onze verrassing hebben we nu wi-fi op de kamer, zodat we lekker makkelijk aan onze reislog kunnen werken. Gisteren moesten we het voorbereiden en m.b.v. de computer van het hotel op de log zetten. Dit werkt veel beter! Gisteren hebben we helaas nog niet veel foto’s erop gezet. Vandaag hebben we ze verkleind in de hoop dat dit beter gaat.

10 april

Vanmorgen vertrokken richting Hanoi. Daar werden we bij het vliegveld gedropt voor een binnenlandse vlucht naar Hué. De morgen begon niet zo goed: regen. Van het mooie uitzicht over de baai was niets te zien en de stranden waren verlaten. Niet echt de mooiste stranden. Ze stonken en overal lag wier. Onderweg ook veel regen. We reden door wat wij noemen het roergebied. Overal kolenmijnen. Nu het regende zag alles pikzwart. Niet echt gezond lijkt mij. Onze gids had nog steeds geen verhalen en door het weer wist hij ons weinig te entertainen. We stopten onderweg nog bij een hal waar allerlei toeristen gedropt worden voor curiosa. Veel Chinezen en Japanners kopen daar van alles???? Wij nog steeds niets, vanwege het gesleep en HET hebben nog niet gezien. Al met al onze gids wist niets leuks voor ons te bedenken en wij ook niet, dus dropte hij ons maar op het vliegveld. Hier hebben we 6 uur overbrugt door maar eens heerlijk te lezen in één van ons meegesjouwde boeken. Om 9.30 uur arriveerden wij in Hué. Midden in het centrum met uitzicht op de parfumrivier. De lift werkte niet, dus 5 hoog de trap op met onze koffers. PFFFFFFFF.

11 april

Om 9.00 uur werden we opgehaald door een chauffeur en nieuwe gids. Een meisje deze keer die goed engels spreekt en honderduit verteld en vraagt. Wat een verademing. En wat is Hué prachtig. Er zijn veel architectonische en culturele overblijfselen van de keizertijd bewaard gebleven. Bij de stedelijke vernieuwing bleef de oude stad grotendeels intact, waardoor de schoonheid van de eeuwenoude pagodes, villa’s, huizen met tuinen nog altijd overheersen. Na een tour langs en in al deze gebouwen gingen we terug met een boot over de Parfumrivier. Deze rivier dankt zijn naam aan de bloemen die groeien in de bergen en zo hun geur afgeven aan de rivier. We waren blij met deze boottocht, want het was vandaag bloedheet. Zelfs de Vietnamezen klaagden dat het te heet was. Goed voor ons kleurenschema, want we waren lichtelijk verbrand. Om 16.00 uur een citytour met een riksja gedaan. Geweldig, we gingen naar de wijken achter het centrum en zagen hoe de gewone Vietnamees leeft en woont. Alles gebeurd op straat, koken, zitten, haren knippen en ga zo maar door. Moe, maar voldaan zakte we af naar het “Hard Rock Café” van de stad. Niet een echt hard rock, want die zijn hier niet. Maar wel een met burgers en frites. Ze verkochten er wel t-shirts van het café en wel voor 2,50; daar kon Piet zich er geen buil aan vallen. Morgen trekken we weer verder, gelukkig met ons leuke gids, naar Hoi-An.

14 april

Ook een rustdag aan het zwembad brengt het nodige leuke. Gisteravond ben ik naar de tailleur geweest en heb een aantal kledingstukken op maat laten maken. Voor een jurk, rok, 2 broeken en een blouse was ik 60 euro kwijt. Alleen het bezoek en het gedoe om je heen is al een uitje op zichzelf. Vanmiddag een heerlijke lunch, waar we een oorlogsveteraan ontmoetten uit de USA. Hij had hier van 66 tot 69 gevochten. 3 jaar geleden is hij voor het eerst terug gegaan met een groep oorlogsveteranen. Hij vertelde dat dit de beste manier was geweest om zijn trauma te verwerken. De Vietnamezen zijn niet haatdragend tegen de Amerikanen en dat maakt dat hij hier nu 2 maanden is. Hoi An is een ontzettend leuk dorpje, de mensen zijn uiterst vriendelijk en het eten is hier buitengewoon goed en je moet moeite doen om boven de 8 euro met z’n tweeën te eten en drinken. Ik heb een verkeerd bericht geplaatst, we vliegen niet naar Dalat, maar naar Nha Trang, daar blijven we 2 dagen en daarna gaan we naar Dalat. Niet alles is happyness. Piet z’n spiegelreflexcamera heeft het begeven. We hopen dat we ergens een Canonwinkel tegen komen om te kijken of zij het probleem kunnen oplossen.

Minder info >

21-daagse privérondreis Parel van Indochina

Zondag 12 september

Na een vliegreis van in totaal 15,5 uur, excl. 3,5 uur wachten op Kuala Lumpur, landen we vol verwachting op het vliegveld van Hanoi. We worden onmiddellijk met de communistische bureaucratie geconfronteerd. Tientallen douaniers, ondersteund door bijna evenzoveel chefs van dienst, bestuderen het ing ...

Na een vliegreis van in totaal 15,5 uur, excl. 3,5 uur wachten op Kuala Lumpur, landen we vol verwachting op het vliegveld van Hanoi. We worden onmiddellijk met de communistische bureaucratie geconfronteerd. Tientallen douaniers, ondersteund door bijna evenzoveel chefs van dienst, bestuderen het ingevulde immigratieformulier; visum en paspoort gelijk een notaris een koopakte of belastinginspecteur een aangifte. Lange rijen dus voor de loketten. Met minimaal drie stempels op zak snellen we naar de bagageband. Daar wordt ons snel duidelijk waarom zoveel Vietnamezen ons vanaf Kuala Lumpur vergezelden. Een niet aflatende stroom van dozen, zakken, balen en ander exotisch verpakkingsmateriaal in alle soorten en omvang passeren ons zeker een uur lang. Iedere Vietnamees lijkt wel met minimaal een bestelbus te worden afgehaald. Blijkbaar is het in Maleisië goed inkopen. De schaarse hoeveelheid toeristen hebben het nakijken… onze koffers nemen als laatste plaats op de bagageband. Zelfs onze gids vindt het wel erg lang duren.

Meer info >

Op weg naar Hanoi

We begrijpen onmiddellijk waarom het huren van een auto voor een toerist hier not done is. 6,5 miljoen inwoners (volgens de laatste telling in 2009) en velen daarvan bezitten een eigen voertuig (gigantisch veel brommers, ezels, wagens getrokken door ander soortig vee, auto’s, fietsen) en hanteren hun eigen verkeersregels met ondersteuning van claxon, bel of toeter. Een symfonie van deze herriemakers vullen de stad in verschillende toonsoorten van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat. Onze gids brengt ons tot in hartje Hanoi waar we voor de komende twee nachten zijn gehuisvest. Overal waar we kijken zien we kleurrijke handelswaar. In ‘onze’ straat is prullaria, kleurrijk speelgoed en vooral feestelijke artikelen populair. Dit laatste in verband met het duizendjarige bestaan van Hanoi begin oktober. Ruim honderd meter verderop brengen we de enige en dus belangrijkste verkeersregel in praktijk. Hier komen namelijk vijf straten op 1 punt uit. Zo te zien komt hier zeker het merendeel van de bromfietsindustrie samen en het is goed om te zien hoe efficiënt dit vervoermiddel wordt ingezet. Het aantal passagiers varieert van minimaal twee tot maximaal vijf. In dit decor storten we ons in het verkeerspraktijkexamen: stoer kijkend en in een gestaag maar rustig tempo de overkant zien te halen … iedere aarzeling of versnelling vergroot de kans op aangereden te worden. HET WERKT: luidt toeterend zwenkt de zwerm scooters links en rechts aan ons voorbij, zonder daarbij van tempo te veranderen.

Maandag 13 september

Een nachtje overslaan maakt dat onze nachtrust niet wordt verstoord door het orkest van toeters, bellen en claxons. Fris en fruitig melden we ons klokslag 08.30 in de lobby van ons hotel waar onze gids zich gelijktijdig meldt. Een sightseeing trip met privé chauffeur staat op het programma. We leren het Hanoi van Ho Chi Minh kennen. Dertig jaren na zijn overlijden neemt de verering van deze ‘Vader des vaderlands’ nog altijd mythische vormen aan. Het mausoleum waar zijn gebalsemde lichaam voor iedereen zichtbaar bewaard is gebleven, is op maandag gesloten. Onze gids meldt verder dat ieder jaar het stoffelijk overschot door specialisten onder handen wordt genomen om te voorkomen dat ook het lichaam van Ho Chi Minh het aardse ontstijgt. Het schijnt sowieso een wonder te zijn dat de in 1890 geboren beste man 2 september 1969 heeft gehaald. Niet alleen als gevolg van de nodige ballingschappen en verblijven in Franse en Chinese gevangenissen, maar vooral door zijn niet aflatende honger naar sigaretten. We moeten het doen met de bezichtiging van zijn eenvoudige onderkomens en een bezoek aan het naar hem genoemde museum. Zeer indrukwekkend is het bezoek aan de Tempel van de literatuur, vanaf de elfde eeuw achthonderd jaar lang het centrum van de Vietnamese wetenschap gebaseerd op de leer van Confucius. Wie hier mocht studeren had een selectie van tien jaren achter de rug! Deze dag staat verder in het teken van bezoeken aan de meest belangrijke en oudste Pagodes, waarvan de geschiedenis zelfs terug gaat naar de zesde eeuw. De verering en het respect voor het verleden lopen nog altijd als rode draad door het leven van de Vietnamezen. We wandelen door het oude Hanoi rondom de oevers van één van de vele meren die deze stad rijk is. We staan stil bij het monument ter nagedachtenis van het Amerikaanse bombardement op Hanoi in 1967. Vijf jaar later herhaalden de Amerikanen nog eens dit zinloze kunststukje. Toch kennen de Vietnamezen geen wrok. Respect voor het verleden dat bovendien onomkeerbaar is, maken dat ze liever vooruit kijken. Wat opvalt zijn de smalle huizen. De grond is duur vandaar dat men traditioneel ervoor kiest om in de hoogte te bouwen. In tegenstelling tot Aziatische steden zoals bijvoorbeeld Kuala Lumpur en Singapore weigert de Vietnamese overheid vooralsnog in Hanoi de hemel bouwkundig te bestormen. De oude stad is nog altijd rijk aan ambachtslieden. Iedere straat kent zijn kenmerkende branche. Loop je door de ijzerwarenstraat dan overstemt het gehamer op plaatstaal zelfs het getoeter van de zwerm bromfietsen. De handel in groente en fruit heeft zich verzameld, drogisterijen hokken naast elkaar, evenals keukengerei, maar ook een lange rij van reisbureaus zitten naast- en tegenover elkaar. Hetzelfde geldt voor de eethuisjes. Zoals eerder opgemerkt is ‘onze’ straat het domein van versiering, spelletjes, speelgoed en feestartikelen. Een kleurrijk en gezellig buurtje dus.

Dinsdag 14 september

Klokslag 08.00 uur verlaten we ons ‘feestterrein’ in Hanoi. Ha Longbaai staat op het programma. Het verlaten van de stad is misschien wel het hoogtepunt van deze dag. Omgeven door een steeds groter wordende zwerm bromfietsen en auto’s die te pas en te onpas zonder enige waarschuwing van rijbaan veranderen, zoekt onze chauffeur naar de uitgang. Veel getoeter om ons heen, maar het lijkt allemaal veel erger dan het is. Niemand doet een ander kwaad. Ook wij verlaten na een uur ongeschonden de stad. Inmiddels regent het flink. We passeren het ene na het andere dorp. We rijden door een soort van polderlandschap waar moderne en hoogwaardige industrie continu wordt afgewisseld met traditionele landbouw en de al eerder beschreven ambachtelijke technieken. Halverwege de ruim drie uur tellende rit leggen we aan in een stadje waar keramiek de belangrijkste bron van inkomsten is. In een modern ingerichte toonzaal produceren jonge meiden en jongens dermate fijnmazig borduurwerk dat op afstand nauwelijks van foto’s is te onderscheiden. Eindelijk zijn we dan in Ha Long Bay en lijkt het weer op te klaren. We monsteren aan voor een tocht door grillige karstbergen die in allerlei omvang uit zee op rijzen. Met de laaghangende bewolking een mysterieus schouwspel. Het zicht neemt door de elkaar opvolgende plensbuien snel af. Het geologische hoogtepunt van ons bezoek aan Vietnam valt dus letterlijk in het water. Dat wordt fotoshoppen …

Woensdag 15 september

In Halong worden we gewekt door de zon die met grote kracht de laatste bewolking van een dag eerder verdrijft. Het uitzicht is prachtig: uit zee oprijzende Karsteilanden, zo ver het oog reikt. Het stadje wordt grotendeels gevormd door hotels. De snel handelende toeristenindustrie is vooralsnog niet klaar met bouwen gezien de enorme hoeveelheid bouwrijp gemaakte vlaktes. Onze gids meldt dat Halong Bay ook zeer gewild is onder de Vietnamezen en inmiddels als een magneet toeristen uit Japan en China trekt. Een vergelijk met de Turkse en Spaanse kusten dringt zich op. Toch maar even rondscharrelen … even verder dan de hotels ontdekken we mooie straatjes waar veel nieuwbouw plaatsvindt in de authentieke stijl. De retourtrip naar Hanoi voert ons door twee verschillende keramiekstreken. De eerste richt zich volledig op vazen en allerlei keukengerei. Zowel voor de eigen markt als voort de export. Alles handwerk! Al lijken de motieven sterk op elkaar, geen vaas, pot, schotel of lepel is hetzelfde. De bewoners van een paar dorpen zijn er mooi zoet mee. In de tweede streek is de eindbestemming minder vrolijk. Hier worden fraai gedecoreerde kistjes gebakken voor de overledenen. Dat wil zeggen: eerste wordt de overledene voor drie jaar begraven, waarna de stoffelijke resten weer worden opgegraven, schoongemaakt en volgens gaan de botjes in een bepaalde volgorde het aardewerken kistje in. De jonge generatie kiest echter meer en meer voor cremeren, zodat deze industrie spoedig ter ziele lijkt te gaan.

Smakelijk eten!

Ondanks dat het Vietnamees schrift inmiddels van Latijnse origine is, blijft het toch verrekte lastig te begrijpen. Met name erg hinderlijk wanneer we vooraf toch enig zicht willen hebben op hetgeen ons in een restaurant wordt voorgeschoteld. Onze gids in Hanoi tipt een restaurant met een internationaal toegankelijk tintje: een menukaart met plaatjes en afwisselend in het Vietnamees en Engels. Ondanks dat Hanoi op dit moment niet overloopt van toeristen, weten met name de Europeanen deze tent te vinden. Kan ook niet anders met een vermelding in de Lonely Planet. Het eten in Vietnam is fijn van snit, veel vis of kip, groente, rijst en/of nudels. In de hotels staat ’s morgens als ontbijt al een complete rijstschotel klaar, inclusief een soort van maaltijd soep van taugé. En natuurlijk veel fruit, ook te bestellen als ‘fruitshake’. Tijdens onze verregende boottocht door de baai van Ha Long worden we getrakteerd op het volgende: kleine loempia’s gevuld met gefrituurde groente; gamba’s; stukjes gegrild krab; gestoofde groente met inktvis; soort van Franse frietjes; gestoofde vis gedecoreerd met pittig gekruide groente … en dat allemaal vers voor ons klaargemaakt. Donders lekker! Nu we het toch over de verzorging van de inwendige mens hebben … We zijn na een vlucht van een klein uurtje woensdagavond in Hue aangekomen. Onze gids ter plaatse, dit keer een dame, heeft voor ons ergens een tafel gereserveerd waar we een compleet menu krijgen voorgeschoteld zodat we de juiste gerechten en sauzen met elkaar weten te combineren. Het menu: kleine krokante loempia’s op stokjes; groentesoep; gestoofde garnalen; loempia speciaal van Hue; gemengde salade van varkensvlees en garnalen met kroepoek; gebakken vis met ui en tomaat; gemengde rijst; watermeloen; geglazuurde cake in de vorm van een vruchtje met groene thee. En dat allemaal voor de prijs van bijna vijftien Euro.

Vorstelijk verblijf

Hue is een overzichtelijke stad met een soort Muiderslot binnen haar grenzen. Dit historisch erfgoed vertelt het verhaal van de vele vorsten, wier macht en afgedwongen verering goddelijke proporties hebben aangenomen. Meer dan 100 kinderen bij even zoveel vrouwen waren geen uitzondering. En de heren werden zelfs in huis van plek naar plek gedragen, zodat ze geen stap teveel hoefden te verzetten. Echter, veel van de verblijven zijn door de Fransen en Amerikanen vernield. Overigens, bij aankomst in Hue lijkt even iets mis te gaan. ‘Ons’ hotel is geheel in duister gehuld en een ketting siert de binnenkant van de glazen toegangsdeur. Onze chauffeur weet binnen een paar minuten iemand op te trommelen, die elders onderdak voor ons heeft geregeld. Vijf minuten later worden we allerhartelijkst ontvangen door de receptie van het meest prestigieuze hotel van Hue: Imperial Hotel. Wat een prachtige kamer … aan werkelijk alles is gedacht. Aan dit vorstelijk verblijf komt vrijdagochtend weer een einde. We verlaten Hue voor de volgende etappe die iets weg heeft van een soort van naaste familie aangelegenheid …Hoi An(nelies)

Vrijdag 17 september

Tijdens de autorit van Hué naar Hoi An ontdekken we hoe snel Vietnam zich ontwikkeld. Naast de groen beboste bergpassen (1100 meter hoog) met fraaie uitzichten maakt vooral hetgeen rondom de stad Da Nang plaatsvindt veel indruk. Vanuit het noorden rijden we over een kilometerslange en kaarsrechte invalsweg waarlangs aan de zeezijde intensief wordt gebouwd. Aan landzijde staan hier en daar nog wat huizen met de gebruikelijke handel om zich heen, maar veel is inmiddels afgebroken. Eenmaal in de stad hetzelfde beeld van veel nieuwbouw en wellicht onderstrepen de grote showrooms van automerken als Toyota en Hyundai wel het duidelijkst wat hier gebeurt. Het aantal brommertjes en scootertjes wint het weliswaar nog ruimschoots van het aantal auto’s, maar toch … waar we in Hué een paar auto’s telden, zien we in Da Nang voortdurend auto’s om ons heen. Deze op twee na grootste metropool van Vietnam (ruim 1 miljoen inwoners) vormt het economisch centrum van Midden-Vietnam dank zij haar diepzeehaven. Ons bezoek aan Da Nang beperkt zich tot een stop bij het Chammuseum. De Cham bouwden hun heiligdommen in deze streek van Vietnam totdat ze in de 14e eeuw werden verdrongen. Pas in 1898 ontdekte een Franse onderzoeker de ruines van My Son, het belangrijkste religieuze bolwerk van de Cham. We zien prachtige sculpturen van dansers, muzikanten, groepen mensen en vrouwenborsten, allemaal zeer realistisch en levendig weer gegeven. We verlaten Da Nang en gaan via de kust naar het 40 km verderop gelegen Hoi An. Onderweg passeren we volop in ontwikkeling zijnde (golf)resorts langs schijnbaar eindeloze stranden. Dit moet de golfkust van Vietnam worden, zo staat in een internationaal tijdschrift vermeld. Hoi An ligt zo’n 10 kilometer van de kust af aan de oevers van de Thu Bonrivier. In de 17e eeuw streken met name de Japanners en Chinezen hier neer en brachten allerlei kunstnijverheid mee. Met de bouw van grotere schepen verloor Hoi An in de 19e eeuw haar betekenis aan Da Nang. Sinds 1999 behoort Hoi An tot het werelderfgoed van de Unesco. Het oude stadje is een openluchtmuseum van nauwe straatjes waaraan smalle en lage koopmanshuizen en kleurrijke tempelcomplexen liggen. De 50.000 inwoners lijken nagenoeg allemaal in de handel of kunstnijverheid te zitten met als absolute koploper het aanbod van kleding waar alles op maat wordt gemaakt en binnen 36 uur is af te halen. Natuurlijk breek je ook je nek over de kitsch en prullaria, cafés en restaurants. We kijken onze ogen uit in markthal. Ongelooflijk zoveel rotzooi iedere handelaar op een paar vierkante meter bijeen weet te brengen. Absoluut zeker is dat in Vietnam niet aan voorraadbeheer wordt gedaan. Altijd bijzonder blijft een bezoek aan de groeten- en vismarkt: kleurrijk en karakteristieke personen. Iedereen is druk, ook al is het slechts met het snijden van een handjevol groente of schoonmaken van wel hele kleine visjes. Er wordt geveegd, messen geslepen, water gehaald, groenten gewassen, hapjes gemaakt, fruit gesneden en zo scharrelt een ieder zijn kostje bijeen. Vietnamezen blijken een zeer ijverig volk. Ook in Hoi An genieten we enorm van de Vietnamese keuken. We smullen van deegballetjes van kleefrijstmeel gevuld met garnalenvlees en gedoopt in een vissaus. Helemaal te gek van smaak is hoanh thanh chien, een soort van gefrituurde ravioli met garnalen- en kippenvlees met een zoetzure saus. Absoluut hoogtepunt vormt een soort van fondue: in een bouillon met allerlei verse groenten dopen we dun gesneden stukjes bief om deze vervolgens met een lepel groenten en bouillon te mixen met ragfijne vermicelli… heerlijk. Twee halve dagen slenteren we door Hoi An. Het verveelt niet, maar de tropische temperatuur drijft ons beide dagen richting strand. Op gehuurde fietsen trappen we stoer mee met de Vietnamezen, die ook graag de fiets pakken. Tegen het einde van de middag drijven steevast dondergrijze wolken vanuit het binnenland richting kust. Alleen de eerste dag leidt dit tot een tropische stortbui van ruim een uur, waarna alles behoorlijk blank staat. We laten ons vertellen dat het in de maanden oktober en november in deze omgeving ontzettend kan spoken. De rivier treedt dan regelmatig buiten haar oevers en veroorzaakt manshoge kolkende waterstromen met veel overlast tot gevolg. Dit herhaalt zich ieder jaar weer. Dertien maanden geleden nog! Waarom belt men niet even met Ballast Nedam vragen we ons af. Ook weer typisch Vietnamees: men neemt de zaken zoals ze zich voor doen…!

Cote d’ Nha Trang

Vanaf het vliegveld van Da Nang reizen we door naar Nha Trang: voor Vietnamezen badplaats nummer één met 300 dagen zon per jaar en een gemiddelde temperatuur van 27° Celsius. Hoge hotelcomplexen aan een 6,5 kilometer lange boulevard die de weg scheidt van het goudgele zandstrand. We vinden anderhalve dag wel genoeg. Het strand is prachtig, de boulevard uitnodigend, het decor van bergen op de achtergrond ook fraai en het vissershaventje kleurrijk, maar dit vinden we ook allemaal aan de Cote d’Azur of Costa Blanca. Bovendien wordt er van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat met de nodige herrie gebouwd. En we worden gek van het continu gezeur aan ons hoofd van families die op het strand van alles en nog wat aan je proberen te slijten. Wat er al aan hotels is gebouwd blijkt nog niet voldoende … tussen het vliegveld en het stadje ligt verspreid over een lengte van ruim 40 kilometers de infrastructuur al klaar (dat doen ze wel weer heel goed om met de wegen te beginnen) om nog meer en vooral grotere resorts te ontwikkelen. Voor wie? Vanuit Singapore en Japan wordt volgend jaar wekelijks rechtstreeks op deze plek gevlogen. Wij zijn morgenvroeg ook gevlogen. We trekken per auto een paar honderd kilometer het binnenland in richting Da Lat, gelegen op 1500 meter hoogte.

Een hele kluif

Vanuit Nha Trang duiken we het binnenland in. Na een aantal dagen langs de kust te hebben getrokken, verheugen we ons zeer op deze trip. Evenwel, om in voedseltermen te blijven: het wordt een hele kluif … Onze chauffeur blijkt namelijk geen woord Engels te spreken en te verstaan. En de eerlijkheid gebied ons te bekennen dat wij na elf dagen vooralsnog geen enkel woord Vietnamees verstaan dan wel spreken. We hebben sterk de indruk dat de beste man sowieso in het geheel niet kan communiceren. We doen met behulp van de kaart nog een poging aan ons de route te duiden, maar helaas … Vietnam is bepaald niet rijk gezegend met verkeerborden en die paar die er wel zijn, kunnen wij in ieder geval niet lezen. Kortom, we hebben Nha Trang nog maar net achter ons gelaten of we zijn het spoor al geheel bijster. Hoe verder we van de kust geraken hoe meer we terug in de tijd lijken te gaan: oude karren worden getrokken door waterbuffels (de chauffeur begrijpt niet waarom ik met mijn camera zit te zwaaien); kippen en koeien scharrelen hun kostje bijeen in de berm van de weg; dorpen worden kleiner en kleiner en de weg wordt steeds slechter. Onze chauffeur kan en mag zich wat ons betreft volledig op het autorijden concentreren, maar vergeet daarbij constant terug te schakelen. De versnellingsbak kreunt voortdurend van ongenoegen en vermoeidheid. Met stevige rukken aan het stuur doet onze Schumacher net te laat verwoede pogingen de gaten in de weg te omzeilen. Helemaal spannend wordt het wanneer het vlakke landschap steeds heuvelachtiger wordt. Tergend langzaam kreunt het Toyotaatje in haar overdrive omhoog. Net voordat de motor het dreigt op te geven, roert Schumi driftig in de versnellingsbak in een uiterste poging het wagentje in leven te houden. En dan gaat het mis. Een aantal voor ons rijdende vrachtauto’s hebben dermate diepe sporen getrokken dat ons coureurtje én terug moet schakelen én naar links uit moet wijken. Helaas, dat gaat niet tegelijk. Met een onheilspellend schurend geluid van onder de auto komen we flink overhellend naar rechts tot stilstand. We zijn met het rechtervoorwiel in een greppel beland, die ook nog eens gevuld is met water en de bodemplaat heeft zich vast gevreten in de oever. Ik doe een poging het Japannertje aan de voorkant op te tillen en naar achteren te duwen. Ons coureurtje begrijpt de bedoeling en ondersteunt mijn inspanning door het gaspedaal eens flink in te trappen, zodat een lekker opspattende modderdouche ontstaat, waaraan ik op het nippertje weet te ontkomen. De voorkant laat ik vervolgens aan een lokale brommerheld over, terwijl ik mijn krachten botvier op de deurstijl. De auto komt weer vrij en op vier wielen te staan. We trekken verder in de hoop in het eerst volgende dorp even aan te leggen voor op z’n minst een kop koffie en wie weet een lunch. Helaas, onze chauffeur vindt blijkbaar dat we zoveel luxe nog niet hebben verdiend en koerst onverwijld door. Na bijna vijf uur komen we hongerig en dorstig in Da Lat aan. Onze koffers hebben we nog maar nauwelijks uit het Japannertje losgewrikt of onze chauffeur is al weer vertrokken. Alsof hij het wereldrecord pitstops wil verbreken. Jammer, jammer, jammer … we hebben geen idee waar we de afgelopen uren langs zijn gereden, wat we allemaal hebben gezien, welke plaatsen we zijn gepasseerd, wat de omgeving te bieden heeft en wat de bewoners op hun akkers en op de flanken van de heuvels verbouwen. Gelukkig hebben we onderdak gevonden in een fantastisch mooi hotel. Als de avond valt, worden we getroffen door een verrassende stilte. Geen fel toeterende brommers en luid claxonerende auto’s op straat. Met het afnemende geluid daalt ook de temperatuur. Voor de eerste keer slapen we in Vietnam met de ramen open.

Dalat

Dalat ligt op 1500 meter hoogte en wordt omringd door zeer vruchtbare grond. Dat laatste gecombineerd met een gemiddelde temperatuur van rond de 20° maakt dat deze plek zeer in trek is. En dat is ook te zien. Het heeft alles weg van het Westland. Groenten en bloemen zijn de producten waar het om draait. We laten ons vertellen dat ene Thomassen uit Nederland de beste en mooiste bloementeler uit de wijde omgeving is. Verder zien we opmerkelijk veel mooie en vooral grote huizen. Tijdens een fikse wandeling naar het centrum zien en horen we dat er nog veel meer bijgebouwd wordt. Voor wie eigenlijk? Onze gids vertelt ons de volgende morgen dat Dalat ruim 250.000 inwoners telt en dat veel rijken uit Saigon en Hanoi hier hun tweede huis laten bouwen. Na zojuist genoemde steden staat Da Lat op de derde plaats voor wat betreft de hoogte van de grondprijs. De gids wil ons graag meenemen voor een tourtocht van ongeveer drie uren. We hebben inmiddels begrepen dat de chauffeur voor deze dag opnieuw geen woord Engels spreekt en verstaat. We besluiten de tour te laten voor wat deze is en maken samen met de gids een plan de campagne voor de 350 km lange tocht naar Saigon. Zorgvuldig noteert hij een en ander voor onze chauffeur zodat er onderweg tenminste wordt gestopt voor een hapje en een drankje. Op naar Saigon dus. Evenals gisteren wanen we ons voor wat betreft het landschap in midden Frankrijk. Slechts de vegetatie is anders. Onze ‘driver’ stuurt en schakelt als de beste, maar na een uurtje begint de beste man te geeuwen, door zijn gezicht te wrijven, over zijn arm te strijken … volgens ons is hij zo duf als een konijn aan het worden. We doen een poging hem duidelijk te maken dat er best even gepauzeerd kan worden. Het Vietnamese woord voor pauzeren schiet ons even niet te binnen dus deze poging mislukt. Met extra stemverheffing maken we hem duidelijk dat we van dat duffe gedoe niet gediend zijn. Hij begrijpt er waarschijnlijk geen snars van, maar schrikt wel flink wakker. Hij houdt zich stipt aan de afspraken die onze gids voor hem op papier heeft gezet en loodst ons keurig door het “Franse” landschap richting Saigon. Het wordt drukker en drukker. Met nog ruim 40 km te gaan stroomt de vierbaansweg zowel in onze als in tegengestelde richting helemaal vol: één rijbaan voor het vrachtverkeer, openbaar vervoer en een spaarzame auto; één rijbaan voor de gemotoriseerde tweewielers die zich schouder aan schouder voortbewegen. Onze chauffeur kent de weg en voelt zich in de als maar groter wordende heksenketel van getoeter en enorme zwerm van brommers prima thuis. Vooral op de enorm grote en brede rotondes weten we niet door welk aanstormend voertuig we het eerst worden geramd. Maar het gaat allemaal goed en zonder één schrammetje te hebben opgelopen worden we afgezet bij ons hotel in Saigon. Houden we de indruk dat we in Hanoi al wel iets gewend waren … Evenwel, Hanoi is maar een in slaap gevallen provinciestadje vergeleken bij de heksenketel van Saigon. We zijn benieuwd naar wat deze stad ons de komende dagen te bieden heeft.

Saigon

Stipt om 8.30 uur meldt een nieuwe gids met chauffeur zich voor een uitgebreide kennismaking met Saigon. Tijdens de bezetting door de Amerikanen kreeg deze stad al de eerste trekken van een metropool. Deze ontwikkeling kwam na 30 april 1975 abrupt tot stilstand toen Noord-Vietnamese troepen de Amerikanen uit de stad verdreven. De stad dreigde dood te bloeden omdat tienduizenden (waaronder de ouders van onze gids) in heropvoedingskampen belandden en nog veel meer mensen het land verlieten. Vanaf 1978 werd de particuliere handel nog eens verboden en bezit onteigend, zodat nog meer bewoners het land verlieten. Pas na de hervorming van 1986 pakte Saigon de draad weer op. Mede dankzij het geld van de in het buitenland woonachtige Vietnamezen. Wat we nu zien is een bruisende stad die in alles een vergelijk met West-Europese steden moeiteloos aan kan. Naast de bekende shoppingcentra en ruim bemeten straten waarin alle luxe merken zich uitbundig manifesteren combineert Saigon heel knap de charme van de overbekende (veelal Chinese) markthallen en nauwe straten die helemaal uitpuilen van de goederen die niet meer in de kleine winkeltjes passen. Alleen voor wat betreft het vervoer kent Saigon een geheel eigen karakter. In de spits trekken de brommers 14 rijen dik naast elkaar door de stad met daartussen slechts één rij vierwielers (bussen, taxi’s en een enkele personenauto). Van de naar schatting 8 miljoen inwoners beweegt zich ruim 5 miljoen per brommer door de stad. Vooralsnog zal het particuliere autobezit de brommer niet verdrijven. De overheid heft zo’n 150% belasting over de nieuwprijs van een geïmporteerde auto. Een draconische maatregel, maar wel begrijpelijk. De infrastructuur van Saigon (en ook Hanoi) kan een groei van het autoverkeer helemaal niet aan. Wat ons ook enorm verbaast is de bovengrondse bekabeling van Saigon. In veel gevallen zien we een wirwar van kabels gebundeld in een omvang van zeker een meter doorsnede losjes aan allerlei palen hangen. Het werkt ook nog en zelfs een enorme onweersbui doet nergens de stoppen doorslaan. Naast de bezichtiging van de voor Europeanen verplichte kost, doet het bezoek aan het War Remnants Museum ons het zwijgen opleggen. De schokkende foto’s en teksten geven niet alleen een adembenemend beeld van oorlogstaferelen, de gruwelijkheden en oorlogsmisdaden van de Amerikanen, maar ook de onuitwisbare sporen die zij hebben nagelaten in de vorm van mismaakte kinderen als gevolg van Agent Orange. En nog steeds vallen er jaarlijks nog zo´n duizend slachtoffers omdat het gebied rondom Saigon nog bezaaid ligt met Amerikaans oorlogstuig. Onze gids heeft het er nog altijd moeilijk mee. Later vertelt hij ons dat zijn volk met respect en bedroefd terug denkt aan het verleden, maar gelijktijdig met een glimlach vooruit kijkt naar de toekomst. Dat is de aard van zijn volk. Eenmaal op adem gekomen nemen we het advies van onze gids om kennis te maken met culinair Saigon serieus ter harte. Met zijn hulp krijgen we een tafel toegewezen in een restaurant met de naam Quan An Ngon. In een voormalige koloniale villa met open tuin heeft men het koken op straat op werkelijk zeer hoog culinair niveau weten te brengen. Langs alle zijkanten van het restaurant maken de ´koks van de straat´ allerlei culinaire hoogstandjes klaar. We maken o.a. kennis met banh xeo, een soort pannenkoek gevuld met allerlei soorten fijngesneden groeten, vlees en garnalen. Tsjonge, wat hebben we lekker gegeten. Het lijkt eentonig te worden, maar echt … de Vietnamezen kunnen ontzettend lekker koken en weten ons voor de zoveelste maal te verrassen. En daarmee is de zware kluif van de afgelopen twee reisdagen weer snel in de vergetelheid geraakt.

Onderaards verzet

Het is zaterdagochtend 25 september 06.30 uur. Saigon en haar bevolking zijn al lang uit de veren. Wij volgen als vanzelf. Mede geholpen door het gegons en getoeter van de enorme zwerm brommers vier verdiepingen beneden ons. Vandaag verdiepen we ons verder in de Vietcong en haar taaie verzet tegen het machtige Amerika. We bezoeken het tunnelstelsel van Cu Chi 70 km ten noordwesten van Saigon. Het onderaards gangenstelsel in drie lagen en met een totale lengte van ruim 200 km stamt uit 1948 toen de aanhangers van Ho Chi Minh bij wijze van verzet tegen de Franse overheersing schuilplaatsen aanlegden. Hieruit is tijdens de Vietnamese oorlog het wijdvertakte tunnelstelsel ontstaan met onderaardse kamers, keukens, veldhospitaal, werkplaatsen en ontzettend slimme en effectieve valkuilen voor de Amerikanen. Nadat de Amerikanen deze tunnels hadden ontdekt, konden ze er nauwelijks iets tegen doen. Wat hen restte waren de niets ontziende bombardementen, napalmbommen en ontbladeringsmiddelen. De Vietcongstrijders werd er nauwelijks door geraakt, wel ruim 44.000 bewoners. Met een behoorlijk beklemmend gevoel in onze maag trekken we vandaag nog een stukje verder naar het westen voor een bezoek aan de Cao Daitempel in het stadje Tay Ninh. Onderweg passeren we Trang Bang waar op 8 juni 1972 een van de beroemdste foto’s van de Vietnamoorlog is gemaakt: het straatbeeld van het naakte meisje op de vlucht voor een napalmaanval. Wie meer over de achterliggende gedachte van de Cao Dai wil weten adviseren we internet te raadplegen. Wij verwonderen ons over de potpourri van kleuren en vormen in de gigantische tempel met een linkeroog als centraal middelpunt. De gebedsdienst begint klokslag 12.00 uur, herhaalt zich vier keer in een etmaal en duurt 90 minuten per keer. De volgelingen zijn volledig in het wit gekleed en afhankelijk van het aantal ‘dienstjaren’ zit men verder naar voren in de tempel. Wie helemaal voorin wil zitten, heeft negentig dienstjaren te gaan. Vroeg beginnen dus … Bezoekers zijn tijdens de dienst van harte welkom, moeten zich wel volgens een bepaald protocol gedragen en er mag naar hartenlust worden gefotografeerd: een simpele en effectieve vorming van marketing die inmiddels wereldwijd ruim twee miljoen volgelingen heeft opgeleverd.

Mekong Delta

Met een fikse wandeling door het centrum van Saigon en de ontdekking van twee kroegen waar uitstekende cappuccino wordt gemaakt, komen we meer en meer tot de conclusie dat het hier goed toeven is en dat deze stad niet snel verveeld. Toch verlaten we Saigon zondagochtend in alle vroegte voor een tweedaags bezoek aan de Mekongdelta, het groene en vruchtbare hart van Vietnam met als einddoel het stadje Can Tho. Aanvankelijk trekken we door een soort van polderlandschap waar uitbundig veel rijst wordt geteeld. In dit gebied wordt maar liefst drie keer per jaar geoogst. Eenmaal voorbij het plaatsje My Tho, waar we de meest noordelijke tak van de Mekongrivier oversteken, verandert het gebied meer en meer in een soort Weerribben maar dan bijna net zo groot als geheel Nederland en met een inwoneraantal van 23 miljoen. Gegraven kanalen en sloten verbinden allerlei zijtakken van rivieren met daartussenin enorme vruchtbare bouwgrond. Naast rijst worden allerlei soorten groenten en tropische fruit verbouwd. Onze gids meldt dat sinds het communistische bewind in 1995 de vrijhandel toestond vooral de levensstandaard van de bevolking in de Mekongdelta enorm is toegenomen. Het inkomen is in de afgelopen jaren van 100 dollar gegroeid naar ruim 1000 dollar per maand (US-dollar wel te verstaan). We verlaten plotseling de doorgaande route voor een kruipdoor – sluipdoortocht. We belanden in een soort park waar we nieuwsgierig worden aangestaard door dames geheel in zwarte kleding gehuld. Onze gids trommelt ons mee naar een aanlegsteigertje waar langs een soort punter dobbert, maar dan slechts veertig centimeter breed. Via een strak georganiseerde instapprocedure nemen we onder leiding van een Vietnamese soldaat plaats aan boord waarbij de kunst is het bootje in balans te houden zodat geen water wordt gemaakt. Bij de bouw van het scheepje is duidelijk geen rekening gehouden met de lengte en bijbehorend gewicht van een uit de kluiten gewassen Zwollenaar. Met zijn peddel van hooguit een meter lengte brengt onze ‘matroos’ het bootje behoedzaam in beweging. Omringd door mangrovewortels, manshoge waterhyacinten, bamboeplaten en ander tropisch groenspul zwerven we door allerlei smalle slootjes. Het betreft een gebied van ongeveer 50 hectare van waaruit de Vietcong met succes het Amerikaanse leger flink dwars heeft gezeten. Het is weliswaar slechts een afstand van 170 km, maar pas tegen het einde van de middag bereiken we het doel van deze dag: Can Tho, het economisch centrum van de Mekongdelta. Deze stad is gelegen aan de zuidelijke arm van de Mekong, telt momenteel 170.000 inwoners en groeit als kool. Toerisme en landbouwtechnologie zijn momenteel de pijlers waarop deze plaats drijft. Over drijven gesproken: het is indrukwekkend om te zien hoe het leven zich op de rivier en haar oevers afspeelt. Ondanks een nieuwe brug met een overspanning van bijna 3.000 meter wemelt het nog van de veerdiensten die variëren van eenpersoons tot complete vrachtschepen. Ook hier wordt ons duidelijk dat Vietnamezen in alles handel zien. Ongelooflijk wat er op de speciaal daarvoor ingerichte veerboten wordt gesjouwd om naar elders te worden verscheept. Alles en iedereen sjouwt door elkaar heen, her en daar staan een paar mensen iets te registreren en aan de toevoer van goederen lijkt geen einde te komen. Intussen varen vrachtschepen van verschillend formaat af en aan. Veelal diep gelegen door vooral de ladingen zand. De plaatselijke horeca verrast ons weer eens met een onvervalst en vooral smakelijk Vietnamees menu, waarna we onze hotelkamer met uitzicht op de rivier opzoeken. Volgens afspraak is het om 06.00 uur appel. Een kamer met rivierzicht blijkt in de Mekong geen plus! Rond de klok van tweeën worden we wreed gewekt door het eerste scheepje dat luidt knetterend voorbij tuft. Met het verstrijken van de nachtelijke uren neemt het aantal actieve deelnemers aan de riviervaart in kwadratische omvang toe. Kort samengevat: we doen geen oog meer dicht en melden ons ruimschoots voor de klok van zessen in de lobby. Op naar de drijvende markt. Per boot natuurlijk. Na ruim een halfuur varen bevinden we ons tussen de drijvende handel van voornamelijk groenten en fruit, die van elders uit de Mekong wordt aangevoerd. Het is een wirwar van schepen en scheepjes. Aan de mast bungelt het product wat wordt aangeboden. We mogen aan boord bij een echtpaar dat in ananas handelt. Na twee dagen handel is het ruim van hun scheepje tot volle tevredenheid leeg. Alvorens ze weer de Mekong intrekken om inkopen te doen, trakteert de kapiteinsvrouw ons op verse ananas, die zij persoonlijk en op kunstzinnige wijze voor ons ontdoet van de toch lastige bast. Heerlijk!!

Een lange rit

Terug in het hotel maken we ons na het ontbijt op voor een lange autorit. Eerst terug naar Saigon waar we afscheid nemen van onze gids en door naar Phan Thiet, een badplaats aan de Zuid-Chinese Zee. Weliswaar gelegen ter hoogte van Saigon, alleen nog wel even ruim 250 kilometer naar het oosten. Alleen al een rondje Saigon kost ruim twee uur en veel verbazing over de voortdurende stroom van bloedstollende acties van de ons omringende verkeersdeelnemers. Zonder kleerscheuren zet de chauffeur ons om 16.30 uur af bij ons laatste doel van deze trip: een luxe resort. We krijgen een prachtig huisje toegewezen met alles er op en er aan en op veertig meter van het strand. We hebben ons zelf een dagje rust beloofd, dus geen wekker! Blijkbaar is het de stilte of het geruis van de zee wat ons op breekt, want ruim voor zessen kijken we al over zee uit. Voor achten zitten we al aan het ontbijt en rond negenen nestelen we ons onder een parasol en een dek van palmboombladeren aan het strand: 35° en het zeewater meet er 30°. Het is hier nog lang geen hoogseizoen zoals blijkt uit het verlaten strand dat dagelijks door de huismeester persoonlijk wordt aangeharkt. We genieten van het uitzicht over zee waar talloze vissersbootjes rondvaren. Probleemloos houden we dit twee dagen vol. Even lekker uitpuffen en nagenieten van 18 intensieve dagen. Het is de moeite waard geweest. Vietnam en haar bevolking hebben ons enorm bekoord met hun levenswijze, glimlach, kookkunst en geschiedenis…

Minder info >

Rondreis Vietnam 15 dagen Impressies van Zuid-Vietnam

Maandag 25 oktober

Onze reis kan eindelijk beginnen: individueel naar Vietnam. De 15-daagse privé-rondreis "Impressies van Vietnam" hadden we gekozen met een korte verlenging in een luxe strandhotel in Hoi An. Thuis hadden we al digitaal ingecheckt, dus we hoefden alleen nog maar de koffers af te geven bij de balie ...

Onze reis kan eindelijk beginnen: individueel naar Vietnam. De 15-daagse privé-rondreis "Impressies van Vietnam" hadden we gekozen met een korte verlenging in een luxe strandhotel in Hoi An. Thuis hadden we al digitaal ingecheckt, dus we hoefden alleen nog maar de koffers af te geven bij de balie van Malaysia Airlines. Netjes op tijd vertrekt het vliegtuig en we hebben een prima vlucht In Kuala Lumpur, waar we moesten overstappen, hadden we ruim de tijd om wat rond te lopen, koffie te drinken en wat heen en weer te rijden met de airtrain, die tot in de aankomsthal komt. Leuke ervaring!

Meer info >

Dinsdag 26 oktober

En toen waren we in Saigon: ook die laatste vlucht, met een kleiner toestel, verliep vlekkeloos en in minder dan 2 uur kwamen we, vroeg in de ochtend, aan in Ho Chi Minh City. Verrassend snel waren we door de paspoortcontrole: er waren maar 2 personen voor ons. Nog nooit eerder meegemaakt! De koffers nog oppikken en ook dat ging zeer snel. En toen kwam het spannende moment: zou iemand ons staan op te wachten??? Gelukkig hadden we mr. Trang, met het bordje met onze namen, heel snel gevonden. Omdat het nog vroeg was, 10 uur (ochtend), hebben we eerst de stad kort bekeken: de markt in de Chinese wijk Cholon en een tempel. Op zich heel interessant, maar wij hadden het alleen maar heel erg warm en benauwd in onze winterkleding en we waren best wel moe, na de reis van ruim 14 uur vliegen. Wat ons als eerste natuurlijk opviel waren de honderden, zo niet duizenden brommertjes, die zig-zag overal tussendoor flitsen en werkelijk alles vervoeren. Met verbazing (en soms schrik) hebben we bekeken hoe onze chauffeur heel behendig zijn weg hier tussen door vond. Naar ons hotel. Een heel mooi hotel tegenover een park en na wat uitleg en het overhandigen van allerlei papieren, nam mr. Trang afscheid voor vandaag en konden we de rest van de dag zelf besteden. Na een opfrisbeurt en omkleden in zomerkleding, zijn we gaan lopen. En hebben zo heel wat van de stad (centrum!) gezien. De Saigon River met de pontjes, de Notre Dame kathedraal, het postkantoor, de opera etc. Het grootste probleem is echter om telkens de straten over te steken: ze hebben hele mooie zebrapaden, maar die liggen er tevergeefs. Ook ontbreken heel vaak de stoplichten bij oversteekplaatsen en als er al eens 1-tje mét is, dan trekt geen mens zich iets aan van groen voetgangerslicht..... Het lijkt een kamikaze-actie om over te steken, Russisch roulette of wat dan ook. Ik heb doodsangsten uitgestaan, maar zo langzaam ontdek je hoe je dat het beste kunt doen: gewoon rustig doorlopen en met je hand aangeven dat ze moeten afremmen. Vooral 's avonds is dat erg eng, want je ziet alleen maar honderden lichten in volle vaart op je afkomen. Maar....alles went!

Woensdag 27 oktober

Vanochtend werden we al vroeg in de hal verwacht voor onze tour naar de Cu Chi tunnels. Heel indrukwekkend! Het is een van de resten van de Vietnam-oorlog en de guerrilla-oorlog. Heel vernuftig wat die Vietnamezen allemaal bedacht hadden, maar dat kan dan ook als je zo klein bent. Want wij hadden nogal moeite met de tunnels. We zijn 'n 300 m door een, voor toeristen, verbrede tunnel gekropen en waren doodmoe van inspanning. Ook hebben we ons even in een origineel gat laten zakken: dat paste precies in ons geval. Voor mij alleen een probleem om er weer uit te komen. Vervolgens zijn we naar een tempel geweest van een geloof dat Caodaïsme heet: een kleurrijke samensmelting van alle belangrijke geloven. We hebben een gedeelte van een ceremonie gevolgd. Toen was het alweer middag en tijd voor een lunch. Met verbazing bekeken we hoe de chauffeurs en gidsen hun soep, samen met een hele berg groen, bereiden en opeten. Goed onthouden: dit kan van pas komen! Rond 15.30 uur waren we terug in het hotel en hadden we weer "vrije tijd". We wilden nogmaals naar Chinatown Cholon, maar zijn niet zo heel ver gekomen, omdat we ons verlopen hebben en omdat het gigantisch begon te regenen. Gisteren hadden we al een "Holland-markt" ontdekt, dus daar zijn we toen heen gegaan. Weer eens iets anders dan Chinatown! Op een plein hebben ze allerlei spullen uit Nederland gezet, vooral ter promotie van Nederland en de handel. Zo vreemd om dat hier te zien: een echte Hollandse poffertjeskraam, of een haringkar of echte Hollandse patat. En de Vietnamezen zijn druk foto's aan het maken bij de tulpen en de molen. Een aantal Vietnamese meisjes was dolblij dat wij, echte Hollanders, hen op de foto gezet hadden bij een molen. Wij hebben uiteraard ook foto's gemaakt van Amsterdam en het Nederlandse elftal. Je moet toch iets in den vreemde..... Daarna wilden we gaan eten, maar toen begon er weer een stortbui, die vervolgens 1,5 uur duurde. We hebben geschuild en zijn later maar iets gaan drinken. Ons plan om naar Chinatown te gaan, hebben we laten varen. We hebben een leuk restaurantje in de buurt van het hotel gevonden, waar ze heerlijke cocktails bereiden en vervolgens ook nog een internetcafé dat 24 uur geopend is! Het bevalt dus prima hier, alleen heel warm en benauwd. En die brommertjes..... Morgen gaan we de stad uit en zal het rustiger worden (hopen we).

Donderdag 28 oktober

Sinds vanochtend hebben we een nieuwe gids, Cathy, een jong, enthousiast Vietnamees meisje, die werkelijk al onze wensen probeert te vervullen en telkens netjes vroeg wat wij het liefste wilden doen. Mr. Trang had gisteren al meegedeeld dat hij zich niet zo lekker voelde en dat hij zou zorgen voor vervanging. Na vertrek uit Saigon zijn we naar My Tho gereden voor een boottocht over de Mekong naar een van de eilanden. We hadden een hele boot voor ons alleen! Wat een luxe! Op het eiland hebben we een kokosfabriekje bezichtigd. Vervolgens zijn me met een paardenkar verder over het eiland vervoerd. Met heerlijke thee en verschillende tropische vruchten naar keuze, hebben we even gepauzeerd. Leuk dat Cathy ons wees hoe je die verschillende vruchten moet eten. Jan maakte van de gelegenheid gebruik om een python om zijn nek te doen. Ik was bereid om er een foto van te maken en vooral heel veel afstand te houden!! Maar ook voor Jan was dit een eenmalige actie..... Daarna lag er een heel klein bootje voor ons klaar. Nu geen motor, maar een vrouwtje met een bamboestok, die zo het bootje vooruit bewoog. Wat een rust hier! Vervolgens kwamen we op een mooie plek op een ander eiland, waar we konden lunchen. Enkel traditionele gerechten; hierbij werden we geholpen door de serveersters, met alle mogelijke uitleg hoe je dit moet eten. Wat is het Vietnamese eten heerlijk!!!! Na de lunch werden we terug gebracht naar de vaste wal en vervolgens naar ons hotel in Can Tho. Maar eerst nog werden we verrast op een kokosnoot, die Cathy had geregeld omdat we dat wel eens wilden proeven.

Vrijdag 29 oktober

Vandaag stond er weer vroeg een nieuwe boottocht op het programma, nl. naar de drijvende markt van Cai Rang. Opnieuw een leuke ervaring. Heel interessant om te zien dat het leven zich daar op het water afspeelt. Genoten hebben we van alles wat zich om ons afspeelde. De ananasboot hebben we geënterd om heerlijke verse ananas te proeven. Vervolgens zijn we naar een soort dierentuin gegaan, waar we opnieuw grote slangen konden zien, krokodillen en zielige aapjes in een kooi. Maar ook honderden kikkers: gekweekt voor de lunch! In Can Tho hebben we nog wat speciale gebouwen en een tempel bezocht en toen ging het door naar "The local houses". En dat betekent dus niet slapen bij locals, zoals omschreven stond in de reispapieren. Het was in een resort met huisjes in origineel Vietnamese stijl. In de namiddag stond nog een fietstochtje met onze gids op het programma. Wat een rust ervaar je om tussen de bananenplanten en langs kippen en tussen de kuikens door, te fietsen. Te zien hoe vredig de mensen met hun bootje over het riviertje roeien. En opnieuw rustig, spelende kinderen en eens geen jengelende en schreeuwende kinderen (zoals in het westen!). Iedereen even vriendelijk en aardig.

Zaterdag 30 oktober

Vandaag was een reisdag en dat was maar goed ook, want het regende! We hebben eigenlijk nog telkens geluk gehad. Het is vooral heel erg warm. We hebben in Saigon afscheid genomen van Cathy en vanavond, hier in Phan Thiet, ook van onze aardige chauffeur. We zijn nu aan de kust aangekomen in een schitterend resort. Wat jammer dat we hier maar 1 dag zijn!! We zitten meteen aan zee. Na aankomst zijn we even gaan rondlopen en hebben een geweldig restaurantje gevonden aan de overkant van het resort. Ook maar meteen eens de Vietnamese wijn uitgeprobeerd (we wisten niet eens dat die bestond) en voor ons was de smaak voortreffelijk. Dat samen met een cocktail en een uitgebreid menu voor maar 15 $ voor 2 personen! Zondag 31 oktober: Omdat we iets later vertrekken vandaag, konden we nog even langs het strand wandelen. Er is flinke bedrijvigheid op het strand want de vissers zijn druk bezig bij hun bootjes. Heel jammer dat we moeten vertrekken. Ook omdat we geen gelegenheid hadden om de omgeving nog iets beter te verkennen. Er stonden een aantal leuke excursies op onze lijst, maar helaas: er is geen tijd. Dus ook niet voor de "rode" duinen, waar dit gebied bekend om staat. Want stipt op tijd staat er alweer een nieuwe chauffeur klaar om ons verder te vervoeren. Nha Trang is nu het doel. En toen, tijdens de rit, begon het weer te regenen en regenen en regenen! Onderweg zagen we steeds meer overstromingen in de dorpen. Gelukkig was het voor ons verder geen probleem: we konden gewoon doorrijden, soms wel door flinke plassen. Uiteindelijk kwamen we hier in de stad aan. De chauffeur had opdracht gekregen om ons bij een 3 tal bezienswaardigheden af te zetten: de Long Som Pagode en de torens van Phan Rang uit de Cham-periode. Misschien heel leuk, maar wij moesten dringend naar het toilet en hadden ondertussen best wel trek gekregen. De chauffeur sprak echter helemaal geen Engels. Uiteindelijk hebben we hem duidelijk gemaakt dat we maar 1 ding wilden: naar ons hotel. In de hoop dat we eindelijk konden lunchen. Dus we zijn, na aankomst, vrijwel meteen vertrokken: het was redelijk droog. Alleen konden we natuurlijk weer geen restaurant vinden. Wel een leuk cafeetje. Dus daar even koffie gedronken. Heel leuk trouwens de Vietnamese White coffee (Ca phe): de melk vermengt zich niet met de koffie, maar blijft op de bodem van het kopje. Pas na roeren vermengt het geheel zich. Het zou gecondenseerde melk zijn: dik, romig en wat gezoet, maar erg lekker! De koffie met rum, die Jan bestelde, was nog goedkoper dan mijn koffie met melk???? En dan hebben we het over 80 cent. Alles is belachelijk goedkoop. Hierna konden we weer verder met een broodje uit een bakkerij. De plaatselijke markt hadden we wel gevonden. Heel handig: de vrouwen rijden gewoon met de brommertjes langs de groente-verkopers. Toen begon het weer te hozen, dus met spoed een restaurant gezocht om even te schuilen en een kleinigheid te bestellen. Dat werd soep. Die overigens heerlijk is hier. En omdat we toch moesten wachten, ook maar een fles wijn erbij besteld. Ook weer spotgoedkoop natuurlijk. Helaas kon het niet per glas, dus maar een hele fles. De eigenaar moest nog wel even op zijn brommertje naar de supermarkt of naar een van de buren. Daar hebben we uiteindelijk uren gezeten, want het stopte niet met hozen. Toen het iets minder werd, zijn we dan maar weer gaan lopen, maar opnieuw ging het keihard regenen. En toen wisten we niet meer welke kant uit..... Het was donker geworden en regende keihard. Onze schoenen sopten: doornat waren ze. Omdat we niet meer wisten welke kant uit, hebben we een taxi terug naar het hotel genomen. Dat gaf ook nogal wat problemen, want we hadden geen kaartje van het hotel meegenomen en wij spreken alles heel anders uit dan de Vietnamezen. Gelukkig ligt het hotel langs de boulevard, dus met wat zoeken, handen en voetenwerk en een rondje langs de boulevard kon de chauffeur het vinden: "oooh....: Que Hong!!" Zeiden we dat dan niet????

Maandag 1 november

Vanochtend zag het weer best goed uit en we waren druk plannen aan het maken wat we vandaag zouden gaan doen. We wilden zeker de bezienswaardigheden van gisteren, zelfstandig, nog eens, in alle rust, gaan bekijken. Na een heerlijk ontbijtbuffet gingen we nog even naar de kamer om de laatste spullen te pakken en toen....begon het weer te regenen. Niet zomaar regen, maar een ongelofelijke stortbui. Dus even wachten, dachten we..... Helaas kwam er geen einde aan. En al wachtende kwam er opeens een telefoontje van de plaatselijke reisorganisatie: het reisschema is gewijzigd: de nachttrein is geannuleerd i.v.m. de hevige regen en overstromingen. Ze hebben geprobeerd om een vlucht te boeken naar Danang/Hoi An. Voor vandaag lukte dat niet meer, maar morgenochtend gaan we vliegen (met bijbetaling van 51 $ p.p.). We hebben dus nog een extra nacht in het hotel i.p.v. de nachttrein. En Hué komt nu aan het einde van de reis. Op zich dus niet zoveel verschil, want die trein zag ik toch al niet zitten. Uiteindelijk zijn we dan toch maar naar de stad gegaan, want eigenlijk komt er geen einde aan de gigantische stortbuien. Als het al even iets minder regent dan valt het wel mee. Maar dan heb ik het wel over héél flinke regen in Nederland, dat is hier: "het is minder, we kunnen weer". Het is echt ongelofelijk. Zoveel ontzettend veel regen heb ik echt nog nooit gezien. Uren lang stortbuien! Heel handig is het dan om gewone, simpele slippers aan te doen, want het is niet koud en dan kun je onbezorgd door de plassen en het water lopen. Een stevige poncho is wel nodig, maar die kun je op elke hoek van de straat voor minder dan 1 euro kopen. De afwatering in de straten is op zich heel goed, maar het kan wel gebeuren dat straten helemaal vollopen en dat je tot ongeveer aan je knieën door het water moet. Al is dat natuurlijk niet echt noodzakelijk; wel leuk voor de foto, bij gebrek aan beter. Wij hebben de Long Som Pagode bezocht en zijn naar het grote liggende Boeddhabeeld gelopen (de berg op). Daarna hebben we een taxi genomen naar overblijfselen van de Champeriode uit 1600-1700. Vervolgens de taxi terug naar het hotel om nog wat te winkelen in deze buurt. Wat ook zo vreemd is dat de mensen blijkbaar geen fooien gewend zijn!?!? Ze denken dat je je vergist als je iets extra geeft en geven het geld weer terug. En dan opeens een stralende glimlach..... Om de hoek van ons hotel ook een heel goed restaurantje gevonden: heel apart en perfect eten. En dat alles voor nog geen 10 euro samen! En ja: alles is met stokjes eten. Zelfs de soep eet je gedeeltelijk met stokjes (groente, noodles en vlees). Maar dat gaat best goed!

Dinsdag 2 november

Vannacht heeft het dus verder de hele nacht gehoosd en dat doet het nu nog..... Eigenlijk hoopten we dat het in Hoi An, waar we het extra strandverblijf hebben, wat beter is, maar gezien de berichten op weeronline ziet het er zéér slecht uit. Ik zou wel willen weten hoeveel millimeter hier al gevallen is sinds we er zijn! De site gaf gisterochtend aan dat het 17 mm zou zijn. Ik denk minstens 20x zoveel! Echt ongelofelijk. Op de verdiepingen in het hotel hebben ze matrassen voor de gangen gelegd om te voorkomen dat water door de gangen gaat stromen. We zitten hoog, maar het regent in, want alles is open. Blijkbaar allemaal heel gewoon hier, want je ziet totaal geen paniek of verbijstering bij de mensen: iedereen gaat gewoon door met zijn werk of rijdt gewoon een straatje om. Om 10.30 uur zouden we opgehaald worden om naar het vliegveld te gaan. Met Vietnam Airlines naar Danang...... Busje komt zo, maar niet voor ons! Helaas bleek dat het vliegveld, dat zuidelijk van Nha Trang ligt, onbereikbaar was geworden. We hadden de situatie op de heenweg al gezien, toen was het nog berijdbaar, nu was het blijkbaar ernstig verslechterd. Bovendien waren alle vluchten gecanceld!! De vertegenwoordiger van de plaatselijke reisorganisatie sprak van een landslight (aardverschuiving) en 1 meter water op de toegangsweg. We moesten afwachten, wat ze voor ons konden doen. Dus maar een kopje koffie in het restaurant genomen. Al snel kregen we een telefoontje, dat we binnen een half uur opgehaald zouden worden om naar een stad noordelijk van Nha Trang gebracht te worden. Daar is ook een vliegveld. Later zouden we daar naar een hotel gebracht worden en zo wisselden de plannen telkens. Belangrijk was in elk geval dat we opgehaald werden en dat we verder konden. Want we kunnen helemaal niets tot nu toe: het is strooooomende regen. Ongelofelijk zoveel regen!!! Wat waren we blij dat we een reis bij een organisatie geboekt hebben en niet zelf een losse vlucht en wat hotels. Nu werd alles voor ons geregeld. Ze zijn er de dag mee bezig geweest!!! En alle lof voor de wijze waarop dit geregeld en gecommuniceerd is! Even later verscheen er inderdaad een busje met een aardige, zorgzame chauffeur, die ook nog wel een paar woordjes Engels sprak. Hij kreeg tijdens de rit telkens nieuwe aanwijzingen van de reisorganisatie. Tot slot is besloten dat we per auto helemaal naar Hoi An zouden rijden en dat er een andere chauffeur vanuit Hoi An ons tegemoet zou rijden om ons ergens halverwege op te pikken. Uiteindelijk werd het een rit van bijna 12 uur! Om 23.30 uur waren we dan eindelijk in Hoi An. Het eerste gedeelte van de tocht was bar en boos. Stukken door ongeveer kniehoog water gereden en zoveel regen dat je geen hand voor ogen kon zien. Onderweg ook veel overstromingen, schade aan het spoor, watervallen uit de bergen en stenen en aarde op de weg. "Many water, many water, rain, rain, rain", verzuchtte de chauffeur regelmatig. Maar de beide chauffeurs deden hun werk zeer goed en we zijn veilig en wel aangekomen. Ook fijn dat de plaatselijke reisorganisatie telkens telefonisch contact had en informeerde of het nog goed ging met ons. En toen waren we in Hoi An...... Het regende niet meer en we werden ontvangen in een super de luxe resort: Victoria Beach Resort! Zo luxe heb ik nog nooit eerder gehad!!! Een super kamer, helemaal top, zo mooi. We hadden heel wat tijd nodig om alles te bekijken wat er allemaal te zien was in deze kamer! En eindelijk konden we genieten van slapen in een heerlijk bed.

Woensdag 3 november

Eindelijk was het helemaal droog, dus na het heerlijke ontbijtbuffet zijn we het resort gaan bekijken en langs het strand gaan lopen. Duidelijk is dat het hier ook noodweer is geweest! We hadden zo gewenst om tenminste 1 droge dag te hebben en dat hebben we dus gelukkig al gehad. Vervolgens zijn we op de fietsen naar de stad gegaan. Een heel mooi stukje fietsen. Hoi An is een hele mooie stad. Hier krijg je de tijd wel om! Al is het alleen al door de winkeltjes. Heel veel erg leuke spullen. Van RTL-travel wist ik dat je hier kleding kunt laten aanmeten, die dan razendsnel, perfect op maat, voor je gemaakt wordt. Eigenlijk wisten we niet zo gauw wat we nodig zouden hebben, totdat ik, in het langslopen, een mooie, zijden blouse zag. Voor de prijs hoef je het zeker niet te laten. Bij C&A heb je voor dat geld met wat geluk ook een blousje. Dus ik heb me laten opmeten en morgen is mijn blouse klaar. Natuurlijk hebben we ook nog wat meer gedaan dan winkelen, want ook zo is het een hele mooie stad met bezienswaardigheden. Ook veel mooie foto's gemaakt en weer heerlijk (en goedkoop!) gegeten. 's Avonds zijn we met het hotelbusje terug naar de stad gegaan en helaas: het regende weer. Maar nu is het gewoon regen en dat valt reuze mee. Achteraf blijkt dat de stad Nha Trang, waar wij zaten, het zwaarst getroffen was door de enorme regen. Volgens de mensen van de reisorganisatie was dit echt heel uitzonderlijk, wat er gebeurd is.

Donderdag 4 november

Vanochtend was het even droog, maar later regent het opnieuw en er is een hele harde wind. De Vietnamezen vinden het maar erg koud. Mijn blouse is klaar en heel mooi geworden. Ik ben er heel blij mee. Hier liggen vele tientallen kleermakerswinkels, en het lijkt allemaal op elkaar. Onderhandelen is bij de kleermakers niet mogelijk, bij alle anderen wel. Ik heb wel moeite met het onderhandelen en afdingen, want ik kan maar moeilijk wennen aan die vele duizenden Dongs. We hebben de markt bezocht en met verwondering bekeken hoe de dames op de brommertjes tussen de smalle doorgangen crossen en in de tussentijd hun boodschappen uit zoeken. Natuurlijk erg kleurrijk, zo'n markt. Tussen het winkelen door hebben we de verschillende bezienswaardigheden bezocht: je kunt nl. een soort strippenkaart kopen en zo 5 tempels of musea uitzoeken, die je wil bezoeken. Natuurlijk hebben we ook lampionnen gekocht, want Hoi An is de stad van de kleurige lampionnen!

Vrijdag 5 november

Helaas: ook vandaag regen. Jan gaat ondanks de regen toch even fietsen. Ik vermaak me even met het internet om wat berichten naar het thuisfront te sturen. Vandaag zijn we dus een te laat voor het hotelbusje, dus deze keer gaan we met een taxi naar de stad. We vermaken ons weer best in het leuke stadje en gebruiken de tijd om de laatste souvenirs te kopen. Vanavond dachten we een leuk restaurantje bij de haven gevonden te hebben. Dat was het ook, ware het niet dat de haven/het water, steeds dichter bij kwam. Het water werd steeds hoger en na ons toetje besloten we om toch maar te vertrekken, want Jan had zijn gewone schoenen aan. Gelukkig wisten de meisjes van het restaurant er wel raad mee: ze zetten stoelen naast elkaar op de stoep, zodat je toch met droge voeten het restaurant kon verlaten. Alleen vinden die rare ramptoeristen het dan weer leuk om toch in het water te gaan staan voor foto's.....

Zaterdag 6 november

Zaterdagochtend regende het alweer pijpenstelen in Hoi An, dus eigenlijk hadden we er niet zo heel veel moeite mee om te vertrekken. Al wisten we wel al dat het in Hué zeker niet beter zou zijn; alleen maar slechter volgens weeronline..... Vandaag zouden we weer een nieuwe gids krijgen en dat was mw. Ai. Ook weer erg enthousiast en gelukkig sprak zij iets beter Engels dan voorgaande gidsen. Of ligt het eraan dat we langzaam wennen aan het rare taaltje, waarbij de laatste letters ingeslikt worden. Soms heeft het wel iets van "Ushi en Van Dijk". Gelukkig gaf zij meteen al aan dat we zo snel mogelijk zouden doorrijden naar Hué en dat we rond de middag daar zouden aankomen. We wilden immers heel graag iets van deze mooie, oude stad zien. Het programma zit zo krap in elkaar dat we ook hier geen gelegenheid hebben voor excursies. Morgenochtend is het alweer heel vroeg vertrekken. Helaas was het niet mogelijk om over de pas te rijden i.v.m. de overvloedige regen. Het zou ook geen meerwaarde hebben want mooie vergezichten kun je deze dagen wel vergeten. We reden dus door de tunnel, wat meteen een tijdwinst van een uur opleverde. Er schijnen ook hele mooie standen te liggen, maar wij hebben dit alles helaas niet kunnen bewonderen. In de stromende regen arriveerden we inderdaad rond het middaguur in Hué. Met paraplu en poncho zijn we op zoek gegaan naar een restaurant om vervolgens met volle maag de Verboden Paarse stad te bezichtigen. Een heel groot en mooi complex, het ene verblijf of hoekje nog mooier dan het andere! Spelbreker was toch wel de regen, die maar met bakken uit de lucht bleef vallen. Hué staat trouwens bekend om zijn overvloedige regenval! Hierdoor was het ook niet mogelijk om ter plekke de informatie na te lezen of een plattegrond te bekijken. Binnen de kortste keren was elk papier nog maar een onleesbaar vodje. Toen het donker werd hebben we een cafeetje opgezocht om even droog te kunnen zitten en uitrusten. Toen we een plekje gevonden hadden, viel de stroom uit en moesten we bij kaarslicht een nieuwe keuze maken. Na een lauw kopje koffie hebben we het eerste beste restaurant (met elektriciteit!) uitgezocht om te eten en daarna zo snel mogelijk terug naar het hotel te gaan. Ik had het helemaal gehad met al die regen. Voor zondag moest onze koffer en handbagage weer luchthaven-proof ingepakt worden, want we zouden terugvliegen naar Saigon/ Ho Chi Min-City. Terug naar de zon en de broeierige warmte. Maar hier hoor je ons niet langer over klagen!

Zondag 7 november

De vlucht met Vietnam Airlines ging opnieuw snel en een uurtje later, omstreeks 9 uur, waren we al weer in Saigon. Waar we opnieuw, keurig netjes, opgewacht werden door een chauffeur. Best grappig dat er in een wildvreemde stad telkens iemand met een bordje, met je naam erop, staat te wachten. Werkt perfect! Nu herkenden we wel wat plekken in de stad en ook het verkeer leek iets minder chaotisch. Weer terug naar ons 1e hotel, waar we opnieuw een mooie kamer kregen. Na 2 weken Vietnam waren we deze keer zo slim om maar meteen een taxi naar de Chinese wijk Cholon te nemen. We hebben een 2-tal tempels bekeken en kwamen uiteindelijk in kleine straatjes, waar kinderen aan het spelen waren. En omdat we niet bij een lokale familie gelogeerd hebben, hadden we nog speeltjes en snoep, die we zeker niet mee terug naar Nederland wilden nemen. Heerlijk om te zien hoe blij en dankbaar deze kinderen zijn. De volwassenen vonden het blijkbaar ook wel grappig, want ook zij kwamen vragen of er niet ook iets voor hun bij was. Dolle pret hadden ze; vooral om de ballonnen. Met allerlei handgebaren probeerden ze iets duidelijk te maken, maar wat ze nou bedoelden.... Onze tocht eindigde in een chique koffiebar, want er barstte een onweer los. Dus na een lange koffiepauze hebben we opnieuw een taxi teruggenomen naar het hotel. Zin in regen en nattigheid hadden we inmiddels niet meer!

Maandag 8 november

Op maandag is dan onze laatste dag in Vietnam aangebroken. Tijd voor de laatste inkopen in de grote Ben Thien markthal. Hier kun je werkelijk alles krijgen en ook genieten van het afdingen, alleen is het er afschuwelijk warm en benauwd. Blij dus dat we weer buiten stonden met onze souvenirs. En dan blijkt dat het oversteken van de weg steeds makkelijker gaat, als je maar weet hoe je het hier moet doen. Belangrijk is om alle Nederlandse verkeersregels te vergeten en gewoon rusten over te steken, tussen alle brommers en taxi's door. En ja: wonder boven wonder, het werkt inderdaad. Ze rijden voor en achter langs, als je maar niet aarzelt of stil gaat staan van schrik. Het stadhuis had ik nog niet van dichtbij gezien, dus vanochtend opnieuw in deze richting gelopen. Weer langs de opera, de dure, chique winkelstraat en opnieuw de Saigon River. En dan is het 16 uur voordat je het weet. De koffers en handbagage moesten we weer opnieuw reorganiseren voor de lange vlucht terug. En paraplu, poncho, oude, natte schoenen en de oude rugzak mogen hier achterblijven. Vandaag werden we weer opgehaald door onze 1e en meest sympathieke chauffeur. Een leuk weerzien! Hij wist wel een goede bestemming voor onze "oude" spullen: hij zou ze meenemen naar de Mekong Delta. Daar zijn de mensen heel arm. Hij bedankte nadrukkelijk voor onze oude spullen. Vakkundig bracht hij ons door het drukke verkeer van Saigon naar de luchthaven, want hij kon maar 1 ding heel goed, zei hij, en dat is: " being a driver!" Afscheid van een aardige jongen en Vietnam. Terug naar huis! Leuk en niet leuk.

Dinsdag 9 november

Precies volgens schema landden we dinsdagochtend om 6 uur op Schiphol. Het eerste dat we voelden bij het verlaten van het vliegtuig was: de kou hier. Wat niet anders was, dat was de regen......

Minder info >

21 dagen Hoogtepunten van Vietnam

Cathay Pacific staat klaar op Schiphol om ons naar Hong Kong te brengen, zoals later blijkt, de thuisbasis van deze maatschappij. Het is eind september 2010. Nadat we met Kras 2 keer naar China en 2 keer naar Thailand waren geweest trok de prijs en het programma van NRV, waar we nog nooit van geh ...

Cathay Pacific staat klaar op Schiphol om ons naar Hong Kong te brengen, zoals later blijkt, de thuisbasis van deze maatschappij. Het is eind september 2010. Nadat we met Kras 2 keer naar China en 2 keer naar Thailand waren geweest trok de prijs en het programma van NRV, waar we nog nooit van gehoord hadden, en we besloten om de gok maar eens te nemen. Achteraf niets dan lof het was een goede gok. We konden een tussenstop van 6 uur maken in Hong Kong maar ook wel 1 of 2 dagen. Achteraf constateerden we hoe dom we waren geweest om maar 6 uur in deze fraaie stad te vertoeven. Van mede reizigers hoorden we over het schitterende hotel en de perfect opvang die zij hadden genoten. Een leer voor de volgende keer.

Meer info >

Een leuke rondleiding door de stad voor een impressie om vervolgens los gelaten te worden nadat ons was verteld hoe we weer op tijd terug konden komen op het vliegveld. Het liep gesmeerd. In de avond vertrekken we naar Ha Noi, Vietnam. Door een aardige Vietnamese jongen werden we ontvangen en verzameld om vervolgens gedoopt te worden door een warme regenbui. Aangekomen bij het hotel weet ik na 5 minuten weer waarom ik me zo thuis voel in Azië: men leeft samen op straat. De jongen bleek een jongeman te zijn die in Ha Noi woonde met zijn vrouw en leuk Nederlands sprak. Hij weet heel veel, vertelt leuk, is vreselijk enthousiast en zegt dat we 19 dagen samen zijn. Voor ons leek 19 dagen heel veel want we gingen eigenlijk altijd maar 2 weken.

19 dagen verbazing hebben we meegemaakt. In alle uithoeken zijn we geweest. Van ’s morgens vroeg tot ’s avonds waren we actief om alle mooie plekken van Viet Nam te zien en allerlei details van de geschiedenis te horen door een Vietnamees zelf! Hiermee onderscheidde deze gids/reisleider zich van alle anderen die we hadden gehad bij de vorige reizen: hij is Viet Nam! We hebben ontzettend genoten van deze man, hij verdient een lintje! Viet Nam een land van oorlogen, oogverblindende mooie natuur, ontzettend aardige mensen, maar ook arme mensen die bijna niets hebben, infrastructuur waar nog wel het nodige aan gedaan moet worden en veel water in het hele land. Je kunt een verslag doen van dag tot dag maar dan vertel je te veel omdat je het zelf moet ervaren. Onze gehele groep was vol lof en zeer tevreden over de vlekkeloos verlopen reis. Dat we regelmatig een regenbui hadden daar kan niemand wat aan doen en moet je in een andere tijd reizen maar als je van noord naar zuid gaat dan regent het altijd wel ergens en daarom is de natuur ook zo mooi door die regen. Heerlijk warm is het en vochtig, maar o zo mooi.

We zijn nu al bijna weer twee maanden huis en er gaat geen dag voorbij of er schiet me wel weer wat van deze zeer indrukwekkende reis door mijn gedachten. Al de foto’s hebben we nog niet eens bekeken omdat het steeds zoveel oproept. Gedurende de gehele reis hebben we goede tot zeer goede hotels gehad. Onderweg waren de sanitaire voorzieningen altijd goed en de lunch smaakte altijd voortreffelijk. Een ontbijt in de open lucht met een zwembad op de achtergrond, met palmen en daarachter direct de zee bij een ochtend temperatuurtje van 27 graden in een perfecte onderhouden tuin is baden in overdaad. Viet Nam we come back! Wie wat meer foto’s wil zien ze staan allemaal op <a href="http://www.picasaweb.com/louiskwak" target="_blank">www.picasaweb.com/louiskwak</a>

Minder info >

Vietnam, zelf samengesteld

Dag 1

Nou Cathay Pacific is niet slecht, maar no 1 blijven toch Malaysian Airlines en Singapore Airlines. We kwamen dus om 7 uur ’s morgens plaatselijke tijd aan in Hongkong en de overstap naar Hanoi was 12 uur later. Dus maar een citytour gedaan. Voor de restaurants een rij wachtenden. Gelukkig nog wel ...

Nou Cathay Pacific is niet slecht, maar no 1 blijven toch Malaysian Airlines en Singapore Airlines. We kwamen dus om 7 uur ’s morgens plaatselijke tijd aan in Hongkong en de overstap naar Hanoi was 12 uur later. Dus maar een citytour gedaan. Voor de restaurants een rij wachtenden. Gelukkig nog wel een goed restaurant gevonden, maar dat was Westers jammer genoeg. Hoewel: de fish and chips waren erg lekker!!! Op dit moment liggen we schoongeschrobd in bed in het Galaxy hotel in Hanoi. Wat we nu al van het verkeer hebben gezien in het donker overtreft idd alle ervaringen. Veel getoeter, onverlichte scooters en overstekende waaghalzen. Indonesië is er niets bij. We gaan zo lekker slapen want de chauffeur komt ons morgen halen voor een citytour om 8 uur! Dan hebben we wel de hele middag om zelf rond te struinen. Het hotel is goed, schoon en centraal gelegen, dus als we morgen gaan lopen blijven we gewoon aan 1 kant van de straat, haha. Oversteken zonder stoplicht is levensgevaarlijk!

Meer info >

Dag 2

Ontbijt om 7 uur was prima. En om klokslag 8 uur werden we opgehaald door Q., onze jonge gids voor vandaag. Hij bracht ons naar de auto waar de chauffeur op ons wachtte. Later begrepen we pas dat het zo vroeg moest omdat de bezienswaardigheden sloten om 12 uur. Het programma duurde de hele dag, maar dat was niet erg omdat we ’s middags in de omgeving van het hotel gingen wandelen, wat we zelf ook van plan waren. Het eerste onderdeel Ho Chi Minh’s graftombe bezoeken was gelijk een hele aparte ervaring, duizenden mensen komen iedere dag toegestroomd om zijn gebalsemde lijk te bekijken. We werden in lange rijen eerst van 1 persoon langs een scanner geleid. Alle voorwerpen die konden fotograferen moesten we van tevoren aan Quin geven. Daarna in rijen van 2 naar de immense graftombe een paar trappen op. We werden goed in de gaten gehouden en begeleid door militairen in het wit. We zagen ook nog het voor ons belachelijke wisselen van de wacht dat daar ieder uur plaats vindt. Zo hoog worden de benen marcherend opgegooid met strakke gezichten en precies de stappen geteld. In de tombe lag het lijk, zo goed als nieuw vanaf 1969 2x per week opnieuw ingespoten om hem zo te houden. Ik kreeg trouwens nog een aanwijzing van een militair dat mijn handen niet op mijn rug mochten maar aan de voorkant. We voelden ons net weer op school. Ook hebben we zijn huizen bekeken en werden we goed voorgelicht waarom hij zo belangrijk was en is voor de Vietnamezen. Daarna nog een Etnologisch museum en een tempel bezocht. We gingen lunchen: echt Vietnamees dit keer. Lekker!!!!! Toen wandelen door de drukke straatjes rond ons hotel. We leerden langzaam oversteken. Je bent als Westerling geneigd te gaan rennen, maar dat is dus zelfmoord. Je moet alles en iedereen de kans geven jou te ontwijken. Het is hier totaal anders dan waar we ooit geweest zijn, de mensen, de sfeer, dus genoten we volop van alle nieuwe ervaringen. Q. was echt een hele goede en aardige gids die zich steeds verontschuldigde voor het zware programma. Ik stelde hem gerust door te vertellen dat wij graag lopen en het juist heel leuk vonden. Nu lig ik wel in bed, want een middagdutje had ik toch wel nodig, nog steeds slaaptekort, hihi. Straks gaan we weer lopen, maar nu in het donker en op zoek naar een Indiaas restaurant, niet te laat want ze eten hier vroeg volgens de Rough Guide. En o ja, slippers voor J. gescored in de schoenenstraat. Morgen worden we al om half 8 opgehaald voor onze 3 daagse bootreis. We nemen alleen de rugzakken mee en laten de bagage in het hotel. Ik begin alweer honger te krijgen en het is pas 6 uur. Ik doe wel iets wits aan vanavond, dan zien ze me tenminste bij het oversteken……

Dag 3, 4, 5, 6

We hebben ons in het verkeer gestort en heerlijk gegeten bij Tandoor, een Indiaas restaurant natuurlijk. Echt bijzonder lekker en pittig, goede witte wijn erbij. We zaten boven op het balkon te genieten (nou ja) van het verkeer. Lekker vroeg naar bed gegaan: helaas geen internetverbinding. Na ons ontbijt in een minibus op weg naar Halong Bay: 5 uur rijden!!!!!! Ik was de hele weg in coma zoals gewoonlijk. Ogen even open en weer bewusteloos totdat we er waren. We gingen met een “Tender”varen naar onze luxe Jonk of Junk zoals ze hier zeggen. Echt mooi: een houten donkerbruin schip met 5 hutten. Ondertussen leerden we onze gids kennen: K. We waren met 9 passagiers en een bont gezelschap. Een Schots setje van midden 40: Martin en Helen, afkomstig uit Australie. Een ouder stel uit Nieuw- Zeeland, Hij een Hongaar, zij van Ierse afkomst: Miklos en Kari, Een Frans stel iets jonger dan wij, Thierry en Michèle en als laatste een Chinese man geboren in Bankok, maar inmiddels Fransman van 67: Charlie. Gelukkig was iedereen aardig en heel vrolijk en dat kwam ook mede door de hoeveelheden drank dat daar aan boord werd genuttigd. Wij hielden het op wijn bij de maaltijd, maar Charlie, Martin en Thierry dronken daarnaast nog een hele fles whisky per avond. Gelukkig werden ze niet vervelend maar jolig en de laatste avond hebben we gezongen en gedanst, ja J. ook! Vooral Charlie zorgde voor veel hilariteit. We sliepen in een hele luxe hut met een volledig ingerichte badkamer. Alles was tot in de puntjes verzorgd. De excursies waren wandelen op een eiland door een grote grot, beklimmen van een berg tot een uitkijktoren. Zwemmen in de (koude) zee. We hebben een lagune bezocht en gevaren met een 2-persoons kajak. Ik had daar eigenlijk geen zin in, heb vreselijk de pest aan kleine roeibootjes, maar wilde geen spelbreker zijn. J. en ik deden het best aardig. Het eten werd geserveerd een mooi ingerichte gezellige diningroom met keurig gedekte tafeltjes etc. We hebben 2 nachten heel goed geslapen en al met al was het een geslaagde tocht. Het klinkt misschien wel blasé, maar de rotsen en de uitzichten vonden we wel mooi maar niet zo spectaculair zoals we van anderen gehoord hebben. Dat heb je als je veel reizen maakt. Het weer was fris tot koud te noemen, met een flinke wind. De zonnebrand is dus in de koffer gebleven, aha. Op de laatste dag werden we om half 12 weer naar ons minibusje gebracht voor de terugtocht naar Hanoi, waar we om 17.00 uur aankwamen. We zijn gelijk gaan eten in Tamarind Café een trendy vegetarisch restaurant met leuke gerechten zoals gevulde falafel balletjes en Maleise quesedillas. Om 19.00 uur zijn we naar het station gebracht om 20.30 de nachttrein naar Sa Pa te nemen, het berggebied in het Noorden. Wij hadden weer een gids die alles regelde. Ik werd nog aangesproken door een Duitse jongen nogal in paniek. Zij hadden geen gids en nog geen tickets, alleen vouchers. Gelukkig kon onze gids hen helpen en zij waren zeer dankbar, danke sehr!!!!!! Dat is het nadeel als je de taal niet spreekt en geen gids hebt. De treincoupé van 4 personen hadden we lekker voor onszelf en was voorzien van water, koekjes en gratis thee en slippers. Lekker knus liggen lezen met mijn bedlampje aan en in mijn E-reader. We kwamen veel te vroeg aan en onze jonge gids H. was al bang dat we weg waren. Maar waar zouden we naar toe moeten?????? Na veel gedoe kwamen we in het Royal View Hotel. Een grote kamer met dito badkamer en een elektrische kachel aan want het is hier KOUD!!!!!! H. is heel grappig en we hebben nog maar weinig kunnen zien van de waterval en het hoogste uitzicht want er hangt een dikke vochtige mist. Het is hier zo rond de 10 graden en ’s nachts maar 2! We lopen dus met lagen kleding over elkaar heen. Nu is het na de lunch, we hebben heerlijk gegeten, er zijn hier goede restaurants en volop groente. Nu schijnt de zon af en toe een seconde en dan lacht iedereen blij!! Ik probeer te internetten, maar het lukt nog niet erg.

Dag 7 en 8

De tweede dag in Sapa was gelukkig een stuk mooier en ook warmer. Dat betekende alles om je heen goed kunnen zien, als het mist kun je soms maar 3 m verder kijken. We hebben zelf in de ochtend in Sapa gewandeld en om 11 uur werden we opgehaald door H. en de chauffeur om een stam te bezoeken de Zwarte Hmong in het dorpje Cat Cat. Zij worden zo genoemd naar hun zwarte kleding. Zij leven van de rijstteelt in de zomer en doen dus in de winter niks. Zij krijgen alles gesubsidieerd door de regering en maken dus gewoon hun geld op aan eten en extra’s. Ze laten hun kinderen maar zelf wat aan rotzooien vanaf dat ze kunnen lopen en voeden ze niet op. We zagen groepjes kleine kinderen met modderige lijfjes spelen zonder enig toezicht. Er verdrinken dan ook nogal wat kinderen bij het spelen in de rivier. We mochten in een huisje kijken. De mensen hier waren aardig en niet opdringerig. En het lopen door dit dorp met overal zwijnen, kippen en honden was erg leuk. Daarna gingen we naar de rode Dao, die dus veel rood dragen. Dit dorp was jammer genoeg al verpest door de toeristen en de mensen waren zeer opdringerig. H. onze gids had ons daar al voor gewaarschuwd. We hebben weer in Sapa geluncht en daarna op weg naar het station in Lao Cao. Daar een vroeg diner en om 7.30 vertrok de trein naar Hanoi. We hadden weer een 4-persoons coupé voor ons twee. H. was heel verdrietig dat we weggingen, ze heeft ons 2x flink geknuffeld. Ja, ik zou haar ook zo mee willen nemen. We hebben echt iets met haar gehad, ze zorgde voor me als een dochter. Gaf me een arm bij het lopen en kwam dicht naast me zitten met haar arm om me heen etc. Ik denk dat ze ook moederliefde mist. Haar familie woont ver weg, waar zij geen baan kan krijgen. En ze werkt zo hard als kostwinner met een baby van 20 maanden. Zelf is ze pas 24. De conducteur probeerde ons nog geld af te troggelen voor een 2 persoonscoupé. Die was net zo groot, alleen met 2 bedden i.p.v. 4 en die iets breder waren. Hij vroeg 40 US dollar. Wij vonden het geen verbetering en zeiden dat we niet wilden. Hij zakte toen naar 30 en na een tijdje was de prijs 20. Maar wij hadden geen zin om te verkassen dus bleven we lekker liggen. We waren al helemaal geïnstalleerd en lekker aan het lezen. De trein was weer zo vroeg in Hanoi: om 4 uur ’s morgens kwam hij aan. We werden weer opgehaald en naar ons hotel gebracht, waar we eerst moesten wachten tot onze kamer klaar was. Om 6 uur gingen we uitgebreid ontbijten en we kregen de sleutel al voor 7 uur. Nu liggen we lekker schoon in bed. Daarnet regende het dus we hebben geen haast om te gaan wandelen. We zijn toch maar uit bed gerold en hebben in de fijne motregen gewandeld. Alleen is het niet koud hier. Een lichte lunch van garnalen en nu liggen we weer even in bed te rusten. Vanavond om 20.00 naar de waterpoppenshow. Dan moeten we vroeg eten, want in Vietnam eten de mensen niet zo laat. Ik wilde op Facebook melden waar we zijn en foto’s zetten. Nu blijkt dat dat de enige site is waar ik niet op kom en ik heb een ernstig vermoeden dat het de censuur van bovenaf is. De show was wel apart. Mensen staan tot aan hun middel in het water achter een scherm en bewegen met stokken poppen. Als je bedenkt dat mensen daar 1000 jaar geleden naar zaten te kijken, dan kan ik me voorstellen dat zij dat heel spectaculair vonden. Het is best een hele kunst. Vooraf hebben we heerlijk vegetarisch gegeten in een Australisch café: The Kangeroo. Na een wijntje en een campari gaan we nu de laatste nacht in Hanoi in. Een hele aparte stad, met een typisch Aziatische sfeer.

Dag 9 en 10

’s Morgens nog even door Hanoi gewandeld en een rijkeluishuis van binnen bekeken. Om 12 uur werden we opgehaald en om half 3 vloog het vliegtuig pas. De vertraging was waarschijnlijk een defect, want toen we gingen boarden hingen er draden onderuit het toestel. Die propten ze er nog even in. Leuk voor mensen met vliegangst! We werden door een chauffeur opgehaald en naar ons hele luxe hotel gebracht, Huong Giang Hotel in Hué. Al gauw op zoek naar een restaurant, nou volop hier in de buurt, leuk en gezellig. Dit keer weer heerlijk Indiaas gegeten. Om 7 uur vanmorgen het uitgebreide ontbijtbuffet, je weet wel met alles erop en eraan. Om 8 uur werden we opgehaald door onze nieuwe gids en chauffeur: H. en F. P. De citytour was heel leuk en interessant met een bezoek aan de Citadel en de graftombe van de Keizers van Vietnam. Het leuke was dat er 1 homo was en dus maar een kind adopteerde omdat hij er echt niet 1 wilde maken. Op de foto was het ook duidelijk te zien waar zijn sexuele voorkeur lag. Zo lekker nichterig. Hij had wel 40 vrouwen voor de schijn, maar zijn collega’s hadden er wel 100-en. Lijkt me erg vermoeiend allemaal. Daarna hebben we in een vegetarisch restaurant gegeten, heel lekker en goedkoop: 4 euro met 2-en. Nu even rusten en straks zwemmen en zonnen. Morgen gaan we met H. op weg naar Hoi-An. Onderweg maken we een boottocht en gaan we een tempel of pagode bezoeken. H. is een ex- leraar die Engels gaf en een heel erg Amerikaans accent heeft. Geleerd van de Amerikanen in de oorlog natuurlijk. Hij weet veel en ook dit keer hebben we een aardige gids.

Dag 11 en 12

Om 8 uur gingen we op weg naar een drakenboot. Met dit privébootje zouden we een tocht van 40 minuten gaan maken over de parfumrivier. Het was een leuk tochtje op de woonboot van een Vietnamees echtpaar zoals er veel van zijn: een kleurig geverfd langwerpig bootje lijkend op een draak. Bij de pagode en Tempel stapten we uit. We zagen daar de foto van de monnik die zichzelf in brand had gestoken uit protest tegen de onderdrukking van het geloof. We zagen ook Boeddhistische monnikjes bij wie je aan hun haar kon zien hoe oud ze zijn. Hoe kaler hoe ouder. Er leven daar rond de 50 jongens van jong tot 18 jaar. Daarna moeten ze beslissen of ze echt monnik worden of niet. We vervolgden de tocht met onze auto die daar op ons wachtte met de bagage. Langs een hele mooie weg door de bergen kwamen we in Hoi An. Dit is een gezellig stadje met heel veel oude huizen, ambachten, restaurants en hotels. We bezochten een zijde spinnerij, waar we de rupsjes en de cocon zagen transformeren tot lappen stof, kledingstukken en geborduurde schilderijen. Daarna hebben we te overdadig geluncht, zodat we nu het avond is helemaal geen trek hebben en maar in bed blijven liggen. Daarnet werd er op de deur geklopt en onwillig deed J. open (hij moest eerst zijn broek aandoen). “Housekeeping” wilde binnenkomen. Nou vooruit dan maar, hoewel ik spiernaakt onder de dekens lag. Twee meisjes kwamen ons bed openslaan (niet meer nodig dus) en brachten een briefje met goodnight en twee plaatselijke versnaperingen in bananenblad. We zijn in een soort zorghotel beland, haha. Vanmorgen weer heerlijk ontbeten, vooral de bruschetta met tomatenrelish was super!!!! De overblijfselen van de hindoetempels My Son waren erg interessant en H. kon er weer veel over vertellen. Daarna een tochtje met een privéboot over de rivier terug naar Hanoi, waar we afscheid namen van H. en F. P. De middag aan het zwembad vertoeft en daarna naar het centrum gewandeld, geborreld en heerlijk gegeten. We hebben nog gelachen want op een gegeven moment gingen alle vrouwen en sommige mannen in het restaurant gillen en op hun stoelen staan. Het bleek dat een grote spin naar binnen was gekuierd. Toen zij werd verwijderd door het personeel, liet ze een berg eitjes rollen. Daarna was er nog een spin gespot en toen die ook verwijderd was, kon men rustig verder eten. Ik was geloof ik de enige vrouw die gewoon bleef zitten. Terwijl ik ook niet dol op spinnen ben!!!!

Dag 13

Wat een vreselijk weer vandaag. Eerst stromende regen en daarna de tyfoon: een enorme wind dat alles doet klepperen en trillen. We zijn toen het droog was naar het centrum gewandeld en hebben daar weer heerlijk Indiaas gegeten. Die vegetarische pittige curry’s met garlic naanbrood, daar kunnen we geen genoeg van krijgen!!! Vanavond wordt het weer Vietnamees en dan volgende keer meer iets Westers. Al het eten smaakt hier zo goed, omdat ze verse ingrediënten gebruiken en het ook nog eens vers klaarmaken. Ik ben er ook achter hoe ik iets pittigs kan bestellen, want dat zit er niet altijd in. Morgen gaan we met de dagtrein naar NhaTrang. Dat wordt een reis van 10 uur!!! We nemen eten mee want het eten schijnt niet schoon te zijn. Dus bij het hotel een pakket eten besteld. Drinken durven we wel aan. We hebben weer een 4-persoonsslaapcabine met zijn 2-en. Lekker rustig, maar je moet dan wel 4 kaartjes kopen. Die hebben we al op zak, want morgen komt alleen een chauffeur ons halen om ons naar het station in Danang te brengen. Het kan niet missen want de treinen rijden hier op 1 spoor. Heel fijn dat we ook zo weinig bagage hebben. We hebben niemand nodig om ons te helpen. Ik hoop wel op droog weer want we gaan naar een lux strand resort, om bij te komen van de vermoeienissen en weer fit voor het 2e gedeelte van de reis.

Dag 14

We zijn nu dus weer 400 km naar het zuiden in Nha Trang. De dagtrein was dus wel ff wat minder dan de nachttrein. De coupé was vuil en er lagen vuile lakens en dekens van de mensen die net uitgestapt waren. Gelukkig kwam er iemand na een poosje schone lakens brengen. Ik was al bang dat ik 10 uur rechtop tegen een harde muur moest blijven zitten. Geen thee en geen koekjes deze keer. Ach toch beter dan in een stoel 10 uur lang. Ik heb zo goed als de hele weg liggen slapen. We werden afgehaald en naar ons superhotel gebracht. Echt gigantisch en gigantisch verlicht met kerstversiering, het huis van Vanessa is er niets bij. Toch niet lelijk, gebouwd in koloniale stijl en de service is natuurlijk perfect. Ik moet altijd weer wennen: deuren die voor je open worden gedaan, een enorme fruitschaal op de kamer, altijd iemand die met je meeloopt als je even de weg niet kan vinden. 3 restaurants 2 bars. Een prachtig zwembad op de 1e verdieping zodat je geen last van het verkeer hebt. Gisteravond gingen we op zoek naar een leuk barretje in de omgeving, dichtbij moeilijk te vinden. We hebben daarom maar in de Irish Pub van het hotel, waar dus niemand zat en een schaars gekleed meisje (voor Vietnam: minirok en blote schouders) eenzaam nogal vals aan het zingen was, wat gedronken. Het was ook al laat voor hier, na half 11 is rijkelijk laat en om 12 uur sluiten de bars in hotels. Vanmorgen om 8 uur gezwommen, als enige gekken. Daarna uitgebreid ontbeten en denk dan aan sushi’s, dimsum, en heerlijke ossenhaas met zwarte peper uien, etc. Gelukkig goed weer en tot nu toe relaxed aan het zwembad. Pfff, soms wat te heet, dus onder de parasol. Over het algemeen is het bewolkt, maar als de zon doorkomt!!!! Een paar vragen van een mede reisfanaat over Vietnam: <i>*Wat heb je in Vietnam gegeten wat je onwijs lekker vond en nog nooit hebt gegeten?</i> Crispy Chow mei in een echt vegetarisch restaurant. Ik weet nou nog niet wat het is, maar het is krokant en dun als bami en met een heerlijk sausje erover. De gids wist het ook niet. <i>*Wat bevalt je tot nu toe erg goed in Vietnam en wat helemaal niet?</i> Leuk: Dat het hier zo totaal anders is dan in de andere Aziatische landen waar ik ben geweest, dus weer nieuwe ervaringen qua sfeer, mensen die vrij zijn, historische achtergrond vind ik heel erg leuk. Dat er zoveel keus is op het gebied van vegetarisch eten, had ik niet gedacht. Zo heerlijk eten overal. En dat de Dalat witte wijn goed en goedkoop is, is een meevaller. Minder leuk: Sommige gebieden, plaatsen zijn bedorven door toerisme zodat de mensen daar erg opdringerig kunnen zijn zoals in Sapa en Hoi An. Het weer is kouder dan we hadden verwacht in het noorden en de mensen lopen wel erg dichtbij je of botsen tegen je aan, i.t.t. in moslimlanden.En de gefrituurde loempiaatjes zijn baggervet! <i>*Zie je dierenleed?</i> Gelukkig heb ik nog geen hond zien slachten en over het algemeen zien de honden er goed uit, niet mager (omdat ze gegeten worden?) en doen mensen niet lelijk tegen ze. Dus nog geen dierenleed gezien. We hebben echt weer zo lekker gegeten. Restaurant zag er niet uit, maar we hebben nog nooit zulke lekkere gebakken aubergines met knoflook, bloemkool met knoflook, tofu met citroengras en chili, en patatjes gegeten. Met een hele fles witte Dalat wijn 8 euro!!!! We hebben een Fransman ontmoet die in Jakarta werkt en even een weekendje op kosten van de baas zich hier mag uitleven. Hij was zo enthousiast over Thailand waar hij ook jarenlang gewerkt heeft, dat hij ons toch nieuwsgierig heeft gemaakt. Hij heeft een heleboel tips gegeven to do en not to do en vooral where to go. Hij kletste ons de oren van het hoofd.

Dag 15, 16, 17, 18, 19

Op weg naar Saigon: Daar zitten we dan op de airport van Nha Trang. Onze flight heeft 2,5 uur vertraging dus we moesten noodgedwongen langer in ons hotel etc. blijven. Geen straf overigens. Het voordeel van een super 5 * hotel is dat je echt verwend wordt als een prinses. Het ontbijt zo heerlijk is dat je de lunch kan skippen. En dit hotel heeft zijn personeel getraind tot vriendelijkheid en geen onderdanige fake- service. Alles echt super perfect. Er was ook een Spa, maar ik had er geen zin in. Misschien in Phan Tiet. Alleen komen we denk ik pas om 2 uur ‘s nachts aan in ons hotel en dan moeten we om 8 uur op weg naar de tunnels. Dat betekent 6 uur op 7 uur ontbijten!!!! Saigon: Gelukkig was onze nieuwe gids T. samen met de chauffeur van plan ons een beetje uit te laten slapen en vertrokken we vanmorgen om 9 uur naar de tunnels van Cu Chi. Heel indrukwekkend dit gangenstelsel waarin de mensen zich verstopten tijdens de Vietnamoorlog met de Amerikanen. Hoe ze dat hebben uitgehouden 10 jaar lang om in een ondergrondse stad te leven en dagelijks de kans doodgeschoten, gebombardeerd of uitgerookt te worden. Na uitleg van T. begrijp je heel goed dat de Amerikanen geen kans van slagen hadden om de oorlog te winnen. Maar blijkbaar hebben ze er niets van geleerd, zie Irak en Afghanistan. Heel verrassend om te merken dat de mensen zich ook hier zorgen maken over het milieu en heel goed op de hoogte zijn van alles wat speelt in de wereld. T. vertelt veel over de politieke situatie en noemt zichzelf een soort Wiki-leaks. Tot nu toe is hij nog niet in de problemen geraakt hierover, maar zegt hij: de muren hebben oren, dus je weet maar nooit. We zijn net thuis van weer een heerlijk etentje. We voelen ons in dit 3 sterren stadshotel ook weer meer thuis. Geen knipmessen en geen tierelantijnen, maar een schone praktische kamer van alle gemakken voorzien, midden in een levendige wijk met bars, restaurants en nightlife.. Door een gay jongetje in een Italiaans-achtig restaurant geloodst en ook weer goed eten met goedkope drankjes. Ik had spijt dat ik mijn fototoestel had thuisgelaten want J. werd opeens door een man heerlijk gemasseerd, hoofd, rug, schouders en armen. Natuurlijk moest hij daarvoor wel betalen, maar 2 euro was hem dat wel waard. Haha, hij kon niet anders.

Dag 20, 21,22

Na een rit van 2uur zijn we in CanTho een grote plaats in de Mekong Delta. De Mekong is een enorme rivier van honderden km lang en komt uit China via Laos en Cambodja in Vietnam. De bevolking leeft hier voornamelijk van en op het water. Wij hebben daarom ook 2 dagen hele leuke boottochten gemaakt in een privéboot en gezien hoe ze rijstkoeken maken. Heel interessant was een steenfabriek met gigantische stenen ovens. Door een dorpje gewandeld. Vandaag naar de drijvende markt gevaren en door een tuin gewandeld waar we heerlijk verse mango, jackfruit en grapefruit gegeten hebben. We gaan zo nog hier lunchen en dan doorrijden naar My Kahn Village, waar we 1 nacht gaan slapen. Gisteren trouwens ook hier weer voortreffelijk gegeten bij een klein restaurant. We bestellen vaak hetzelfde, maar het smaakt iedere keer anders en altijd lekker. De auto met chauffeur is van zeer goede kwaliteit, een soort SUV. Het hotel is ook prima, met uitzicht op de rivier en weer een uitstekend ontbijt. ’s Middags: De drijvende markt liet zien dat boeren hun producten daar brachten met een klein bootje. De marktkooplui hadden de grote boeten en die verkochten het weer aan dorpelingen met ook een kleine boot. Een drukte van belang. Daarna weer een wandeling door een tuin waar we allerlei fruitbomen zagen. De boottocht hier naar toe en terug was lekker ontspannend en we zagen het leven van de dorpelingen van dichtbij. Nadat we uitgecheckt hadden gingen we lunchen en hebben we o.a. gefrituurde pompoenbloemen gegeten. De tocht naar het dorpje met de homestay duurde niet lang. Het is net een soort centerpark met allemaal bungalows in een tuin. Er waren hondenraces en varkensraces waar we echt naar toe moesten. Daar houden we niet zo van, maar we gingen toch even kijken. De honden gingen erg tekeer in hun hokken en toen we dichterbij kwamen, viel er opeens een giftige slang uit het dak 1 m van mij vandaan. Een locale vrouw die daar in een hangmat lag, stond als een speer op en begon te schreeuwen. Gelukkig kronkelde de lange groene slang zich snel een weg naar het water waar hij verdween. Nu waren de honden weer rustig. De race stelde niet veel voor. Als extra heeft onze gids voorgesteld om een fietstocht te gaan maken. We hebben 3 fietsen gehuurd en dat was nou een leuke tocht! 2 Uur lang door dorpjes gefietst op een smal weggetje met af en toe een hele hoge brug. Daar zagen we hoe real life is hier, heerlijk rustig en gemoedelijk met een vriendelijke bevolking. Straks gaan we dineren, ik ben benieuwd hoe het eten hier weer is.

Dag 23

Het was lekker, maar niet spectaculair, wel veel verse groente. Vandaag weer om 8 uur vertrokken en onderweg naar Saigon een werkplaats van jute matten en een hoedenmakerij bezocht. Daarna specialiteiten lunch genoten. Met o.a. fried sticky rice: een hele grote bal die door de ober aan tafel in stukjes werd geknipt. De buitenkant was heel krokant en onderin zat de kleefrijst. Een gefrituurde elephantearfish.De ober kwam met plastic handschoentjes een rijstvelletje vullen met sla, mie, plakje komkommer etc. + een stukje van die vis. Dat moest je opgerold met een sausje eten. Erg smakelijk allemaal!

Dag 24, 25, 26,27

We zijn nu al weer een paar dagen in Dalat. De reis hier naar toe met de auto was wel leuk. We zagen zo veel katholieke kerken langs de kant van de weg. Ze waren deze tijd (25 dec.) versierd met kerststalletjes. We zagen enorme kindjes Jezus liggen met de armpjes uitgestrekt. Ook zagen we mooi opgedofte huizen met veel tierelantijnen en dan op het balkon standbeelden van Maria met Jezus. Deze waren niet alleen voor Kerst daar. Deze mensen waren voor het communisme gevlucht vanuit het noorden naar het zuiden. En daarom ook dat voor ons overdreven geloofsbeleid. Dalat is de eerste tegenvallende plek. We vinden de tijd die we hier doorbrengen te lang. Alle “hoogtepunten”kunnen makkelijk in 1 dag gedaan worden en dan na 1 overnachting doorreizen. Mits je jong bent en met de easy riders achterop hun motorfiets nog spannende dingen wil beleven. We zin vandaag in een easy rider café beland en dat was weer heel gezellig. Ze deden er alles aan om het ons naar de zin te maken en ik heb weer gezellig gekletst met een Italiaan die in Australië woont. Het meer was bv leeg omdat het werd schoongemaakt. Het hotel is mooi qua ligging en kamers, maar doods qua sfeer en je kunt er niet gezellig ergens zitten om wat te drinken. Het ligt ver van de stad af dus je moet altijd een taxi nemen. De gids hier was de eerste die nogal op geld belust overkwam. We hadden steeds het gevoel dat hij dealtjes had gesloten met verkopers en restaurant. We hebben nergens zo duur en slecht bediend gegeten als in het restaurant dat hij had gekozen. De attracties zijn niet spectaculair en daarom makkelijk in 1 dag te bekijken. De 2e dag zonder gids hebben we een treinreisje gedaan en een kleurrijke pagode gezien. Ook een bloementuin bezocht waar je rustig van het zonnetje kon genieten. Dat had eigenlijk ook in het programma kunnen zitten.

Dag 28 tot 35

We zijn nu in Mui Ne, voor een week zon en strand als afsluiting van de vakantie. Het valt hier zeker niet tegen. Het resort (Blue Ocean) is prima, moderne lichte kamers. Wij hebben er een beneden met een terras met een bank en tafel. De badkamer is ook nieuw en fris met alles erop en eraan. Een hele mooie tuin met een groot zwembad en direct aan het strand waar ook ligbedden en vaste parasols staan. Aan de 10 km lange weg staan volop restaurantjes en bars, dus keuze genoeg. We gaan hier dus niks meer beleven alleen zonnen, zwemmen en wine and dine. De week is erg goed bevallen. De manager en het personeel hartelijk en behulpzaam. Een prima afsluiting van een onvergetelijke vakantie!

Minder info >

21-daagse rondreis Hoogtepunten van Vietnam

Donderdagmiddag 13 januari hebben we alsnog beslist om 's avonds te gaan rijden en een hotel te nemen op Schiphol. Dan hoeven we niet voor dag en dauw op te staan om naar Amsterdam te rijden. Om kwart voor 8 worden we gewekt door een sms’je wat binnenkomt. We hoeven pas om 13.00 te vliegen dus we dr ...

Donderdagmiddag 13 januari hebben we alsnog beslist om 's avonds te gaan rijden en een hotel te nemen op Schiphol. Dan hoeven we niet voor dag en dauw op te staan om naar Amsterdam te rijden. Om kwart voor 8 worden we gewekt door een sms’je wat binnenkomt. We hoeven pas om 13.00 te vliegen dus we draaien ons nog eens om. We zijn om 10.30u op schiphol en ja hoor het wachten gaat beginnen. We vliegen prima op tijd met Cathay Pacific en na dik 10 uur vliegen komen we ’s morgens om 07.30u lokale tijd in Hong Kong aan . Daar was het even flink zoeken naar de plaats waar we moesten verzamelen voor onze transit tour door de stad. Uiteindelijk hebben we het kunnen vinden en we zagen de eerste kofferlabels van NRV en maakte kennis met een aantal deelnemers van onze groep. Om 09.30u vertrekken we met onze gids naar de bus. Deze tour is een prima aanvulling op de reis en een goede invulling van de wachttijd in Hong Kong. Onze gids is echt een grappige chinees, duidelijk super trots op zijn stad. We worden meteen verwend met een heerlijke zon en het is hier 17 graden. Het is ondanks onze vermoeidheid zeker de moeite om dit mee te maken. Vooral zijn we onder de indruk van de enorme skyline, wat een torenhoge flats. Ook de boeddhistische tempel, die blauw zag van de wierook, en chinatown waren leuk om te zien. Na nog een boottochtje, werden we vrij gelaten om zelf nog wat te ondernemen. We krijgen een ticket voor de trein vanaf het centrum naar de luchthaven. Nou dan maar eerst een hapje eten, maar daarna zijn we zo moe dat we maar vertrekken met de trein naar het vliegveld. Om 19.00u vliegen we vanaf Hong Kong naar Hanoi. We kijken uit naar ons bedje, 30 uur wakker is toch wel veel en begint zijn tol te eisen. Na aankomst in Vietnam werden we opgehaald door onze gids Mao, wat een vriendelijk en vrolijke man. Nadat we onze spulletjes in onze kamer hadden gezet, zijn we nog naar een zaakje gegaan om een hapje te eten en wat te drinken. Toen was het toch nog 24.00u voordat we in ons bed lagen.

Meer info >

Zondag 16 januari, dag 3

Om 07.30u werden we gewekt en om 09.00u vertrekken we met de bus. Als eerste staat een bezoek naar het mausoleum van Ho Chi Minh op het programma, waar we als eerste onze camera’s moesten inleveren. Daarna netjes in rijtjes van 2 personen naar binnen waar Ho Chi Minh ligt opgebaard. Wat heeft men een ontzag voor deze grondlegger van het huidige Vietnam. Na dit bezoek brengt onze gids ons naar een unieke plaats om koffie te drinken, drie hoog op een balkon met uitzicht op de chaos. Daarna vertrekken we voor de lunch, waar voor de eerste, en zeker niet laatste, keer de rijstwijn op tafel komt (een soort Vodka). Ineens was het niet meer rustig en werd het super gezellig. De groep pakt zich enorm goed, en het eten was heerlijk! Nadat we terug hadden gereden naar het hotel en even tijd kregen om naar het toilet te gaan, maakten we ons klaar voor een stadswandeling door de oude binnenstad. Jeetje wat een chaos en wat een ongelofelijke hoeveelheid toeterende brommertjes. De gids geeft ons instructies hoe we moeten oversteken. Er is maar een manier: vooral heel langzaam zodat je gezien wordt. We hebben de vorige avond een aantal extra excursies geboekt bij onze gids. De hele groep heeft ingeschreven op een fietstocht door de stad. Dit blijken een soort bakfietsen te zijn waar je voorop moet gaan zitten. Nou ik kan melden dat dit meer dan uniek is, want je gaat meer deelnemen in de chaos en dat is wel heel speciaal :-). Dan een uurtje op bed want om 19.00u staat ons welkomstdiner klaar in een restaurant in de buurt. Als het zo lekker wordt als vanmiddag hoor je mij niet klagen. En lekker was het! Daarna lopen we nog even over de lokale markt. Tijd om te gaan slapen want morgen is het weer vroeg op.

Maandag 17 januari, dag 4

Na weer een goede nachtrust worden we om 06.30u gewekt. Snel ontbijten en om 08.00u vertrekken we naar Halong Bay. Het is nog steeds vrij koud en vochtig en de lange broek, jas en vest zijn zeker nodig. Rond 10.30u stoppen we voor een kop koffie bij een werkplaats voor kinderen, die als gevolg van de gesproeide Dioxine in de oorlog gehandicapt zijn. Aangezien er in Vietnam geen voorzieningen zijn leven zij van de opbrengsten van hun borduurwerk. We kunnen het niet laten en kopen een borduurwerk. En dan weer verder onderweg. Een groep van zes heeft tevens een overnachting in een jonk geboekt en deze worden in de haven afgezet. Wij vertrekken samen met Mao naar een andere boot. Gelukkig is het een dichte boot want het is stervens koud. Een winterjas zou aangenaam zijn. Op de boot krijgen we meteen te eten. Met een flesje wijn erbij om op te warmen. Dat lukt niet echt. Jammer van het weer want het is wat mistig en het uitzicht is alles behalve optimaal. Na een paar uur op de boot leggen we aan om een grot in te gaan, die de moeite waard is om doorheen te lopen. Terug op de boot is het nog een klein stukje varen. We zijn blij als we om 17.00u bij het hotel zijn, en we spreken af om 19.00u te gaan eten. Op onze kamer kruipen we meteen onder de dekens, en slapen een uurtje. Het eten is niet geweldig maar wat hebben we gelachen. De groep, of enkele ervan, zijn behoorlijk druk en laten ons flink lachen, het is super gezellig. Na het eten lopen we nog even over een marktje en om 22.00u zijn we op onze kamer. Heerlijk naar bed onder de dekens! Hopelijk wordt het toch warmer want ik heb geen warme kleding bij, foutje oeps....

Dinsdag 18 januari: dag 5

Heerlijk geslapen en om 07.30u opstaan. Om 09.30u weer in de bus om terug te rijden naar Hanoi. Onderweg om 12.00u weer een koffiepauze, en daarna naar een dorpje waar ze rijstvellen maakten om loempia’s mee te maken. Niet te geloven wat een troep, maar wat zijn de mensen aardig. Hier gaan we ook bij mensen thuis eten. Eerst krijgen we een kopje thee, en daarna krijgen we meer dan overheerlijk eten. Ze weten wel hoe ze moeten koken. Meteen komt ook de fles rijstwijn weer op tafel, en de gezelligheid is weer volop aanwezig. Ook haalt de eigenaar allerlei muziekinstrumenten te voorschijn en er wordt volop gezongen. Na flink wat borrels (alcohol ontsmet), is het super gezellig en de eigenaar doet volop mee!! Daarna maken we een wandeling door het dorpje. Het is overduidelijk dat hier nooit toeristen komen, ze zijn super aardig. We gaan met een pondje weer terug naar de bus en gaan door naar Hanoi. Eerst zetten we de groep bij het station af die met de trein gaan, Mao gaat met hun mee. Wij gaan door met de bus naar het vliegtuig. Die vliegt op tijd en op een harde landing na was dat uurtje vliegen zo voorbij. In het hotel meteen lekker naar bed.

Woensdag 19 januari: dag 6

Vanochtend om 09.00u afgesproken om te ontbijten. Om 08.30u zien we de groep van de trein aankomen. Na ons ontbijtje genuttigd te hebben gingen we om 10.30u op pad. Als eerste gaan we naar de keizerlijke tomben in Hue. Heel erg jammer dat het regent. Het is gelukkig niet zo koud als afgelopen dagen. De tombe van Duc Duc is 3 maanden geleden gerestaureerd en is weer erg mooi. Door alle vocht is hier alles snel vies. Door de regen krijgen we jammer genoeg niet genoeg mee van alle schoonheid. Met mooi weer zou ik hier wel een tijdje kunnen ronddolen. Er zijn in Hue 7 graftomben van keizers en dit is de meest bescheiden van allen. Dan gaan we de bus weer in om een tocht te maken over de parfumrivier, die zijn naam dankt aan de bloemblaadjes die vroeger de rivier afdreven. Nou ook dit was door de regen geen succes. Helaas was het uitzicht minimaal en hebben we de tijd maar vol gekletst. Gelukkig hebben we een heel fijne groep en is er toch gezelligheid. Na onze boottocht zijn we gaan eten, nou dit was meer dan lekker!! De eerste uren hebben we meer dan genoeg :). Met de bus gaan we naar een plaatselijke markt, en we dachten aan een half uur echt te weinig te hebben, het was een belevenis maar ik was weer blij dat ik daar weg kon. Je kunt je niet voorstellen hoeveel spullen daar op een vierkante meter liggen. Mijn stopwoord voor deze vakantie is tot nog toe ONGELOFELIJK. Dan maar weer de bus in en om 16.30u zijn we terug in het hotel, waar we eerst lekker en tukje doen. Om 18.30u gaan we met ons tweetjes op zoek naar een restaurant waar we een hapje kunnen eten. Mao heeft wat zaken aangewezen en het lukt om er een te vinden. Nou het was er lekker en het was fijn om eens met ons tweetjes te eten. Om 21.30u zijn we weer op onze kamer en gaan rusten voor morgen weer fris en fruitig te zijn :).

Donderdag 20 januari: dag 7

Vertrek om 09.00 vanuit het hotel in Hue. We gaan naar het paleis, de Verboden Paarse Stad en het oude centrum. Het paleis is prachtig en het is erg om te zien dat het grootste deel is plat gebombardeerd. Gelukkig valt het onder Unesco en zijn ze bezig met het heropbouwen van de stad. We hebben hier een flinke tijd rond gelopen, en Mao heeft veel verteld. Vervolgens allemaal weer de bus in om naar de mooiste pagode (plaats voor boeddhistische mensen om te bidden) van Hue te gaan. Ook weer erg mooi en gelukkig is het even droog. Onze lunch kregen we op een heel speciale plaats namelijk in een pagode waar alleen vrouwelijke monniken wonen. De lunch is vegetarisch want de monniken eten geen vlees. Na de lunch de bus weer in op weg naar Hoi An. Na 1.5 uur een koffiestop. Hier drinken we geen koffie maar kijken naar beelden van marmer. Er staat een keizerlijk paar en ik vind ze prachtig. Na wat onderhandelen, nemen we ze mee. Daarna moeten we nog 2 uur rijden door de bergen. Echt een geweldige route. Als we de bergpas door zijn wordt het weer vriendelijker en als we aankomen, voelt het er aangenaam. Eindelijk zomerkleding aan en zonder vest en jas gaan eten. De drank vloeide rijkelijk en het was weer rumoerig, er werd weer flink gelachen.

Vrijdag 21 januari: dag 8

We zijn er klaar voor; we gaan fietsen. Om 09.00u zitten we op de fiets om een 2 uur durende fietstocht te maken. Het weer is prima, 20° en een windje. Ik kan niet anders zeggen dan dat dit meer dan leuk is. Het is voor iedereen heel goed te doen en we gaan naar plaatsjes waar een bus niet kan komen. Langs rijstvelden en allerlei andere tuinbouw, waar volop mensen aan het werk zijn. Gelukkig ook genoeg stops om foto's te maken. Ook zie je dat in dit deel van Vietnam de mensen het niet slecht hebben. Als we terug zijn bij het hotel, hebben we nog een half uurtje voordat we de stadstour gaan maken. De stadstour bestond uit een stuk lopen door de stad en het bekijken en oversteken van de Japanse brug. Overal hangen lampionnen en volgens Mao is het hier mooi verlicht 's avonds. We gaan nog naar een oud huis en een oudheidsmuseum. Ze zijn niet echt de moeite waard. Maar ja, ook weer gezien. Dan maar weer gaan eten, deze keer minder lekker. Het is hier al best wel wat meer toeristisch, het stadje is erg leuk en we kijken er naar uit om hier zelf rond te struinen. Na het eten lopen we via een markt terug naar de bus. De avond is vrij te besteden en wij gaan naar de buren kijken voor zijde en eventueel een pak te laten maken. Nu beide zijn gelukt en ook de was die we vanochtend hebben gebracht is klaar. Om 18.30u vertrekt een shuttlebusje de stad in en wij gaan lekker wandelen en daarna eten, met een prachtig zicht op de verlichte stad. Heel mooi. Voor nu welterusten.

Zaterdag 22 januari: dag 9

Vanmorgen lekker uitgeslapen, en om 09.30u gestart met de kookcursus (optioneel). De meeste van de groep deden mee met het koken en het was al snel weer een gezellige bende. Eerst moest natuurlijk gezorgd worden voor de mis-en-place en daarna kregen we te zien hoe je Vietnamese loempia’s maakt. Ook werden voorbereidingen getroffen voor het maken van pompoensoep. En natuurlijk opeten met de inmiddels bekende rijstwijn. Het heet rijstwijn, maar het is een soort jonge jenever van 35° of 45°. Daarna kregen we nog te zien hoe je een soort van omelet maakt en inktvisringen. Natuurlijk allemaal op Vietnamese wijze. Gelukkig is er iemand van de groep die aantekeningen maakt, en ze heeft beloofd dat ze de recepten naar iedereen doorstuurt, wat super is! In de middag zijn we met ons tweetjes de stad in gegaan en hebben hier wat cadeautjes gekocht. Dit is de plaats om dat te doen en natuurlijk moet ook hier weer worden gepingeld :). Vanavond hebben we een massage gepland.

Zondag 23 januari: dag 10

Na een nachtje slecht slapen weer op weg. De massage van gisteravond was op zijn Thais, zodat ik inmiddels onder de beurse en blauwe plekken zit. Rob vond het weer heerlijk. Voor mij is dit echt de laatste keer. Moet je nog voor betalen ook om mishandeld te worden :). Vandaag wordt het de hele dag in de bus zitten. We gaan weer wat zuidelijker. Rond 13.00u stapt Mao uit en gaat bij wat huisjes langs. Later blijkt dat hij is gaan vragen of we er mogen eten. Er worden krukjes en tafels voor de dag gehaald en er wordt een vuurtje met houtskool gemaakt. Mao heeft aan alles gedacht. Hij heeft kip bij zich voor op het vuur en ook broodjes, tomaten en komkommers. Ik heb wat ballonnen meegenomen en deel die uit. Er is een leuke sfeer tussen de mensen van het dorp en onze groep. Er wordt over en weer foto's gemaakt en Aad gaat voetballen met de jongetjes. Mao zorgt nog voor een gebakken banaantje en de eigenaar slaat een paar kokosnoten open. Geplast moet er worden tussen de struikjes. Wat een super leuke lunch!! Om kwart voor drie gaan we verder en stoppen al weer snel om naar een oorlogskerkhof te gaan kijken. Omdat het Nieuwjaar is zijn er wat schoolklassen om de graven te verzorgen en vooral ook om niet te vergeten wat er allemaal is gebeurd. De natuur is prachtig onderweg. Eerst veel rijstvelden en later weer heuvelachtig. Het is ondanks de vele kilometers rijden toch een mooie dag. Het 17.30u als we weer in het hotel aankomen. Een groot luxe hotel en we hebben een lekker bad, dus daar maken we dankbaar gebruik van. Om 19.30u hebben we afgesproken om in het hotel te eten. Deze keer wat Europeser eten, wat we in een razend tempo geserveerd kregen. Na het eten zijn we nog een korte wandeling gaan maken.

Maandag 24 januari: dag 11

Vanochtend om 09.00u vertrokken. Ook vandaag gaan we weer een flink eind rijden. Gelukkig is het uitzicht prachtig langs de kustlijn. Vandaag gaan we van Qui Nhon naar Nha Trang. Al snel stoppen we om een foto te kunnen maken. Wat een uitzicht! Een mooi strand vol met vissers en hun bootjes. Na vertrek stoppen we weer snel. Mao is gaan vragen of we naar het strand kunnen lopen en dat doen we dan ook. Wat zijn de mensen hier toch aardig en net zo nieuwsgierig naar ons als wij naar hen. Wat ook steeds meer opvalt, is dat de kinderen hier zo tevreden en zo vrolijk zijn. Wat een heerlijk volk. Ik heb heel veel bewondering voor ze en een warm gevoel. Ook onze Mao is een schat en de chauffeur en bijrijder doen echt alles om ons het naar de zin te maken. Zo hebben we sinds gisteren koffie in de bus!! Ook gaat het nog steeds prima in de groep, ik geniet!! Om 13.00u gaan we eten. We krijgen heerlijk te eten in een heel primitief tentje. Het eten is echt super veel beter dan in dat chique hotel. Als we naar het toilet gaan blijken er alleen putjes te zijn, nou dan maar daarin! Wat blijkt als we terug komen, het waren de douches :). We horen dat Mao morgen weggaat en dat we een nieuwe gids krijgen. BALEN !! Na nog een flink eind rijden komen we aan in Nha Trang. Voordat we naar het hotel gaan, bezoeken we een Hindoe tempel, de belangrijkste van het land. Erg mooi en we zijn blij weer de benen te kunnen strekken. Daarna door naar het hotel. Daar zijn ze volop bezig met het versieren voor het Vietnamese Nieuwjaar (3 februari). Ook in de stad is het geweldig versierd!! Overal lampjes. 's Avonds met ons tweetjes gaan wandelen en daarna gaan eten. Weer een dag voorbij.

Dinsdag 25 januari: dag 12

Vanochtend weer vroeg uit de veren. En om 08.00u vertrekken we naar Dalat. Weer een prachtige route, door de bergen via kronkelwegjes. Onderweg stoppen we bij een bergdorpje. De bevolking lijkt niet erg blij met ons. Ze zijn hier niet zo vriendelijk als op andere plekken. Er ligt een mooie houten brug waar we over heen kunnen lopen. En dan de bus maar weer in. Verschillende keren stoppen we om foto's te maken van onder andere een waterval en een koffieplantage. We klimmen naar 1500 meter en dalen weer af. Hier is er een hele andere natuur. Geen rijstvelden maar kassen en koffieplantages. Voor het eerst zien we de ZON !!!!!!! Rond 13.00u komen we aan in Dalat. Eerst even heerlijk lunchen. Hier is het tijd om afscheid te nemen van Mao, wat niet meeviel. Wat jammer!!!!!!!! Inmiddels hebben we ook kennis gemaakt met onze nieuwe gids Nha. We worden naar een prachtig hotel gebracht, waar we eerst even de benen te rusten hebben gelegd :). We wandelen in ongeveer een uur naar de stad. Onderweg zijn we mensen van de groep tegengekomen en samen zijn we de stad gaan ontdekken. Na flink rondgestruind te hebben, was het tijd voor een flesje Dalat wijn, die drinken we de hele vakantie al en is goed te drinken. Mao had ons weer een goed restaurant geadviseerd en het was er weer prima. Na het eten terug met de taxi. Wel duur maar ja, we konden de €2 delen met ons achten :).

Woensdag 26 januari: dag 13

Vanochtend gaan we Dalat verkennen, om 9.00uur zitten we in de bus. Eerst naar het treinstation, daarna naar de tuin van de liefde, een bloementuin en een Pagode. De Pagode ligt prachtig en is nog in opbouw. We drinken hier koffie aan het meer en rijden vervolgens door voor de lunch. Het was een bloemrijke ochtend, op zijn Nederlands. Na de lunch gaan we naar het Hang Nha Crazy House, nou daar vond ik echt niks aan!! Leuk voor kinderen. We hebben deze ochtend gehoord dat we een stuk met een treintje kunnen rijden en iedereen vind dat een leuk idee om te doen dus moeten we er een beetje vaart inzetten. We gaan naar het keizerlijke buitenverblijf. Dit zomerpaleis is uit de art Deco tijd, maar is niet echt geweldig. We zijn gelukkig op tijd voor het treintje, wat erg leuk is. Maar wat nog veel leuker is, zeg maar geweldig, is de pagode die daar ligt wauwwwww wat is dit de moeite waard. Het is de Linh Phuoc Pagoda in Trai. Eigenlijk zou dit in het standaard programma moeten zitten!!!! Om 17.30u zijn we weer in het hotel. 's Avonds met ons tweetjes de stad in om te eten en daarna vroeg naar bed.

Donderdag 27 januari: dag 14

Weer een dagje bus zitten. We gaan van Dalat naar Saigon. Om 06.00u opstaan en om 07.30u vertrek met de nieuwe bus en een nieuwe chauffeur voor het laatste stuk van de reis. Om 09.00u stoppen we even om naar koffieplanten en bloemen te kijken. Om 10.00u nog een keer een korte stop bij de theeplantage. Onderweg leren we vader Jacob in het Vietnamees. Erg leuk om dit dan in canon te doen, want dit heeft Nha volgens mij nog nooit gehoord. Ze denkt dat we haar voor de gek houden :). We gaan in een mooie grote zaak koffie drinken die we nog gratis kregen ook. De truc is natuurlijk dat ze ook koffie en thee verkopen. En ja we nemen wat mee. 12.15u zijn we bij ons lunch adres en om 14.00u weer onderweg. En dan wordt het echt een lange zit en met nog 1 plaspauze rijden we door. Al een stuk voor Saigon, om half 16.30u staan we heerlijk in de file te staan :). Je doet zo'n dag ongeveer 300 km dus het schiet ook zonder file niet op. Uiteindelijk om 18.15u in het hotel. We hebben vrij snel de stoute schoenen aangetrokken om de stad in te gaan. Wat een drukte!!!! We eten een hapje in een Vietnamese fastfood en ondernemen weer een poging om heel terug te komen. Wonderlijk dat het nog lukt ook :)

Vrijdag 28 januari: dag 15

Na het ontbijt krijgen we gelukkig een andere slaapkamer met 2 bedden. Na een nachtje in een smal bed, heel welkom. Om 09.00u vertrekken we naar de Saigonese Notre Dame erg mooi. Er tegenover ligt een Frans ontworpen en gebouwd postkantoor. Dat bezoeken we ook. Daarna gaan we naar een Chinese Pagode, waar weer flink wierook en papier wordt gestookt. We stoppen nog bij een zaak waar ze lakschilderijen maken en verkopen. En dan is er koffie!!!! Dit bij een groot koffiehuis als Starbucks. Aan de overkant is een overdekte markt en daar kunnen we nog even shoppen. Hiervandaan gaan we naar ons lunchadres. Hier wordt alles heel kunstig opgediend en het is nog lekker ook :). We zingen gezellig mee met een pianist die zijn best doet om het gezellig te maken. Nadat een groep had gevraagd of we wat ZACHTER wilde en na heel veel sssshhhhhh en lachen hielden ze het voor gezien en vertrokken. Vervolgens staat het oorlogsmuseum op het programma, iets wat ik niet zo zie zitten, en blijf buiten wachten. Gelukkig hebben we aan het begin van de vakantie gevraagd of er ook een mogelijkheid is om naar een waterpoppentheater te gaan. Het duurt 50 minuten en is erg leuk om te zien. 50 minuten is wel lang genoeg :). Om 18.00u zijn we weer terug in het hotel en leggen we onze beentjes te rusten.

Zaterdag 29 januari: dag 16

Oeps, we zijn niet gewekt. We zouden om 06.00u gewekt worden en worden om 06.4u wakker. Dat wordt racen!!! Toch goed op tijd in de bus en nog gegeten ook. We vertrekken naar de Chi Chi tunnels en mogen weer ongeveer 2 uur in de bus hangen. Om 09.00u komt het zonnetje door .Om 10.00u is er nog tijd voor een kop koffie, en dan naar de tunnels. Heel indrukwekkend!!! Ze hebben de tunnels wat groter gemaakt en vrij gegraven om ons een beter beeld te geven. Wij zijn allemaal veel te groot. De tunnels zijn tot 10 meter diep gegraven. We gaan naar een tempel waar verschillende geloven samenkomen. De tempel heet Cao Dai. En het is er net zoals de Efteling, erg kleurrijk. Helaas is er geen ceremonie i.v.m. Nieuwjaar. Vlakbij krijgen we onze lunch. Daarna gaan we weer terug naar het hotel en dus weer een stuk rijden. Als we aangekomen zijn, is het even wassen en plassen (of andersom :)). We gaan de stad weer in. In de straat van het hotel is een park waar nu iets te doen is i.v.m. Nieuwjaar en na het betalen van 20.000 dong (€ 0,75) pp hebben we daar tot 20.00u rondgelopen. Het was een soort van braderie waar bonsai en halfedelstenen etc. werden tentoongesteld en verkocht. Op een gegeven moment zien we een groep met trommels alles klaarzetten om op te treden. Na even navragen horen we dat dat om 19.00u zal zijn. We komen daar later voor terug en het werd een super leuk optreden. Het wordt tijd om te eten en maar weer op zoek naar een restaurantje. Na flink stappen vinden we toch wat. Om 22.00u liggen we met de beentjes omhoog en een plaatselijke borrel op het nachtkastje op bed. Voor de veiligheid voor morgen de wekker maar gezet om 06.00u.

Zondag 30 januari: dag 17

Weer vroeg vertrekken vanmorgen. We zitten al weer vrij snel in de file. Echt balen het kruipt!! Waar komen al die mensen vandaan :). Een echtpaar van de groep is vanochtend afgehaakt en hebben vervoer naar Phan Thiet geregeld. Onderweg bij een plas- en koffiepauze overleggen we wat we gaan doen, want twee volledige dagen bushangen schiet niet echt op. Het is zo druk i.v.m. Nieuwjaar, iedereen gaat vanuit de stad naar zijn familie op het platte land. En zo zie je; ieder voordeel heb zijn nadeel :). We hebben natuurlijk heel veel moois gezien afgelopen dagen. Alles speciaal voor het Nieuwjaar. Nha heeft inmiddels nagevraagd en de file zou niet lang meer duren. Nou dat hopen we dan maar. We overleggen en beslissen de geplande boottocht in Caolanh te laten vervallen. Dit ligt nog eens 70 km verder dan Can Tho. Nha zorgt voor een alternatief in de Mekong delta waar natuurlijk wel weer extra voor betaald moet worden. 610.000 Dong lichter. Daar staat een boot klaar en die brengt ons in 45 min naar een plaats waar we gaan fietsen door de Mekong Delta. Vol energie stappen we op de fiets. Echt mooi en super leuk. Overal staan de mensen te zwaaien en kinderen “hello” te roepen. We nemen een veerpondje en later natuurlijk ook weer terug. Onderweg is er voor fruit gezorgd. Na het eten van Jackfruit krijg ik een allergische reactie. Heel fijn :(. Daarna nog een stukje fietsen en we zijn weer terug bij de boot. We gaan naar ons hotel in Can Tho. Het hotel ligt direct aan het water van de Delta. Na even gerust te hebben zijn we het stadje ingegaan en daarna naar bed. Doordat we aan het water zitten is het slapen wat moeilijker er varen de hele nacht boten met motoren als vliegtuigen.

Maandag 31 januari: dag 18

Vandaag vroeg uit de veren. We worden om 05.45u gewekt. Na het ontbijt gaan we met de boot naar de drijvende markt van Can Tho. Deze is totaal anders dan die in Thailand. We leggen aan bij een bootje en daar wordt wat ananas voor ons schoongemaakt, heerlijk! Na de markt varen we verder de Delta in en leggen we aan bij een fruitkweker. Natuurlijk ook daar weer proeven. Het Jack fruit laat ik nu maar staan :). We varen terug en gaan weer de bus in voor een hele lange rit. Om 12.30u is het tijd voor de lunch in een prachtige zaak. Mao heeft nog goed voor ons gezorgd! Na de lunch weer de bus in. Het is een flinke zit maar het is ook snel weer gezellig. De borrel wordt om 16.30u weer voor de dag gehaald en de kelen worden gesmeerd om weer een aria in te zetten. Ook worden er hele toneelstukjes opgevoerd. Wat hebben we toch een fijne groep. Ik zal ze gaan missen!!! Rond 20.30u zijn we in ons hotel in Phan Thiet waar we de komende dagen zullen verblijven. We gaan nog even pinnen en komen erachter dat hier heel veel Russen zitten. Daar ben ik niet zo blij mee en hoop dat het meevalt.

Dinsdag 1 februari: dag 19

De eerste dag rust,. We beginnen met een lekker ontbijt met KAAS :) en lekkere koffie. We spreken Nha nog even. Ze blijft nog een dagje in het hotel om nog van alles te regelen voor ons. Wat heeft ze het goed opgepakt. Ze verteld dat er op het grasveld koeken voor Nieuwjaar gemaakt gaan worden. Ze gaat dat zelf ook doen. Rob vindt dat ook leuk en maakt onder begeleiding een grote koek van rijst, groene bonen en zeer vet spek. Dit wordt ingepakt in bananenbladeren en moet hierna 10 uur koken. Leuk. Dan zwemspullen aan en naar het zwembad. Het is behoorlijk zonnig dus oppassen geblazen :). Er wordt door enkele van de groep voorgesteld om nog een keer samen een borrel te drinken en dat doen we rond 17.00u. Morgen vertrekken er al 8 mensen van de groep. Jammer maar zo gaat het. Na de borrel gaan we met 12 man eten en het is als vanouds weer super gezellig.

Woensdag 2 februari: dag 20

Het is Vietnamees Oudjaar vandaag :). Weer eens wat anders op 2 februari. Sinds gisteren wat last van mijn darmen. Gelukkig hoef ik niet de bus in en kan ik makkelijk naar mijn eigen WC. Vandaag blijven we toch maar hier en gaan niet naar Phan Thiet omdat we bang zijn dat we niet terug komen en 20 km lopen is wel ver :). We horen later dat dat geen onterechte vrees is. We liggen voor middernacht op een oor .

Donderdag 3 februari: dag 21

Vandaag is het Nieuwjaar en we amuseren ons aan het strand en zwembad. Rond het middaguur komt een drakengroep het terrein van het hotel op en dansen en spelen. Vanochtend hebben ze van het hotel een envelop in een palmboom gehangen en iemand van de groep klimt de boom in om hem eruit te halen. Het gaat gelukkig allemaal goed. Verder merken we niet veel van het Nieuwjaar, alleen dat het wat rustiger is.

Vrijdag 4 februari: dag 22

Een laatste dag rust. Voordat we gaan eten heeft Rob nog een Massage geregeld. Wel hard maar heerlijk. 's Avonds gaan we eten in een Vietnamese familie zaak. Deze is al dagen dicht maar vandaag weer open. We dachten hier lekker te kunnen eten. Nou dat hadden we fout, we hebben in drie weken niet zo slecht gegeten, en gaan maar een winkeltje in om wat snoep te halen want ik kan verzekeren dat we deze keer niet ons bord hebben leeggegeten :). Zo en nu maar weer ons koffertje inpakken voor de terugreis.

Zaterdag 5 februari: dag 23

Om 10.00u staat onze taxi voor het hotel. We vertrekken weer naar huis. We horen dat het slecht weer is in Nederland. Nou we zien wel, dat wordt dan dus kou lijden :(. In 4 uur zitten we op het vliegveld en moeten daar dus nog 2 uur wachten voordat we kunnen inchecken. Wachten wachten, en nog eens wachten!! We vliegen om 19.10u naar Hong Kong en dan om 00.10u naar Amsterdam.

Zondag 6 februari: dag 24

We komen na een lange vlucht om 07.30u aan in Amsterdam. Het weer is er erg slecht. Er staat zeer veel wind. Gisteren zijn er i.v.m. de storm 40 vluchten geannuleerd. We landen dan ook zeer heftig. Veel getril, veel turbulentie en een onzachte landing. We zijn weer heel thuis!!!

Minder info >

21-daagse rondreis Hoogtepunten van Vietnam

We willen graag, als het hier hartje winter is, lekker naar de warmte gaan in Vietnam. Na een aantal reisgidsen te hebben bekeken valt ons op dat veel reizen vanaf Saigon naar Hanoi gaan. Omdat we na de rondreis naar een strand willen om lekker uit te rusten gaan we zoeken bij welke reisorganisa ...

We willen graag, als het hier hartje winter is, lekker naar de warmte gaan in Vietnam. Na een aantal reisgidsen te hebben bekeken valt ons op dat veel reizen vanaf Saigon naar Hanoi gaan. Omdat we na de rondreis naar een strand willen om lekker uit te rusten gaan we zoeken bij welke reisorganisatie dit mogelijk is. Op internet komen we uit bij NRV. We hebben nog nooit van NRV gehoord en we hebben nog nooit een reis via internet geboekt. We beginnen met het aanvragen van de reisgids. Na enkele dagen valt die in de brievenbus en het ziet er allemaal erg verzorgd uit. We hebben een aantal vragen over de reis en na een telefoontje en enkele mails krijgen we een duidelijk antwoord op alle door ons gestelde vragen. Intussen zijn vrienden van ons ook enthousiast geworden over de reis en we besluiten om samen te gaan. We boeken op 22 september via internet de reis: “Hoogtepunten van Vietnam”. Na de rondreis willen we negen dagen verlengen in Phan Thiet (Mui Ne), onze voorkeur gaat uit naar Het Allezboo Beach Resort. Volgens NRV is het een mooi hotel aan het strand. Omdat we zo vroeg boeken komen we in aanmerking voor de vroegboekkorting van 100 euro per persoon. We besluiten om straks het visum door NRV te laten regelen. De film met uitleg over het boeken via internet is heel duidelijk en het boeken gaat dan ook prima. Een paar dagen later stuurt NRV ons de bevestiging van de door ons geboekte reis. Om alvast in vakantiestemming te komen krijgen we op 11 oktober een informatieboekje met algemene en praktische tips en informatie over de reis. Op 22 februari vertrekken we, we verheugen ons er nu al op. Op 6 januari krijgen we een mail met het verzoek om de paspoorten binnen 4 dagen aangetekend op te sturen naar de visumdienst in Rotterdam. We hoeven ons paspoort niet lang te missen, na ruim één week krijgen we het, inclusief het visum, al terug. Twee weken voor aanvang van de reis krijgen we de benodigde papieren en informatie al in onze mailbox. Alles is perfect in orde.

Meer info >

22 februari

Het is zoover… We gaan met de trein naar Schiphol. Daar aangekomen kunnen we gelijk inchecken. Met z’n vieren krijgen we een plaats naast elkaar. We vliegen met Malaysian Airlines. De service aan boord is super goed. In Kuala Lumpur hebben we een tussenstop van een paar uur, hier kunnen we even de benen strekken, wat drinken en dan vliegen we met een kleiner toestel door naar Hanoi waar we 24 februari aankomen. We worden opgewacht door Mao, onze gids. Er zijn mensen van onze groep die problemen hebben met het krijgen van het visum. Ze wilden dat ter plekke regelen, helaas is dat door omstandigheden niet gelukt. Ze hebben niet deel kunnen nemen aan de reis. Een tip!! Zorg ervoor dat je het visum hebt voordat je naar Vietnam vertrekt of laat het NRV regelen dan weet je zeker dat het in orde is. We gaan naar ons eerste hotel, midden in Hanoi. We moeten een stukje met de bagage lopen omdat de bus niet door de smalle straat bij het hotel kan komen. ‘s Avonds hebben we een welkomstdiner ergens in de stad waar we met de bus naar toe gaan. De gids geeft ons allerlei informatie over de rondreis en over de fooienpot en vraagt of er interesse is om hem de lunch tijdens de rondreis te laten regelen. Dit laatste vinden wij een goed idee. De meeste mensen van onze groep doen hieraan mee, sommige niet. Het is geheel vrijblijvend. Ik moet zeggen dat we op de leukste plaatsen heerlijk hebben gegeten, zelfs bij mensen thuis, bij monniken en in restaurantjes waar we zelf niet naar binnen zouden gaan of niet hadden gevonden. Het was overal erg lekker.

24 februari

Vandaag bezoeken we het Ho Chi Minh mausoleum, de laatste rustplaats van Ho Chi Minh. Binnen hangt een sombere sfeer. Ho Chi Minh ligt, in eenvoudige kleding, in een koele schemerige ruimte. Daarna gaan we naar het naastgelegen paleisterrein en bekijken we het Presidentieel Paleis, de Eenzuilige Pagode en de paalwoning die Ho Chi Minh heeft laten bouwen. Hij heeft daarin gewoond van 1958 tot1968. De studeer- en sobere slaapkamer zien er nog precies uit als toen hij nog leefde. Rond het huis ligt een prachtige en goed bijgehouden tuin. Na de lunch gaan we te voet naar de oude stad. Ik heb mijn ogen uitgekeken op de markt. Geweldig! Het is ongelooflijk wat je hier allemaal ziet. Vis, vlees, bloemen, fruit, groente, kikkers, je kunt er je haren laten knippen, pedicuren, enz. teveel om op te noemen. De rest van de middag gaan we op eigen gelegenheid de stad verder verkennen.

25 februari

Na het ontbijt vertrekken we naar Halong. Op een prachtige traditionele houten boot maken we een tocht door de baai van Halong. Onderweg zien we drijvende dorpjes en krijtrotsen. We krijgen op de boot een goed verzorgde en lekkere lunch. Jammer dat het fris en bewolkt weer is maar de sfeer aan boord is er niet minder door. De groep bestaat uit 23 personen. Qua leeftijd zijn er oudere mensen bij, mensen van middelbare leeftijd, en twee jonge meisjes van 20+. De sfeer binnen de groep is goed en de gids.. die is geweldig. Na de boottocht bezoeken we nog mooie grotten, die binnen prachtig zijn verlicht. We logeren in een goed hotel met mooi uitzicht over de baai.

26 februari

We rijden naar Thoha, een Noord Vietnamees dorpje. Na de oversteek per veerboot lopen we het dorpje in. Eerst zien we een man die de veren aan de poten van een haan aan het bijknippen is, die zal wel mooi moeten zijn voor een hanengevecht. In het dorpje heeft echt de tijd jaren stil gestaan. We kijken de super smalle straatjes in en we vinden het ongelooflijk hoe de mensen hier leven. We lunchen bij mensen thuis. Binnen is het schoon en het huisje ziet er netjes uit. We eten is erg lekker en we krijgen zelf gebrouwen rijstwijn te drinken. De heer des huizes heeft allerlei instrumenten waarop hij speelt en daarbij zingt. De bekende liedjes worden door ons meegezongen en de sfeer is erg gezellig. Na de lunch lopen we verder door het dorpje en we bezoeken nog een Tempel. Na de oversteek beginnen we aan de terugreis naar Hanoi. Vanuit Hanoi gaan de meeste mensen met de trein naar Hue. Bij het station nemen we afscheid voor één nacht van de groep omdat wij naar Hue vliegen. Onze vlucht gaat op tijd en om 22 uur zijn we al in Hue waar de bus ons al op staat te wachten. Het is er heerlijk warm. En dan te bedenken dat het in Nederland heel koud is. Even een tip! Als je naar Hue vliegt zorg er dan voor dat je op het vliegveld in Hanoi iets eet, als je in Hue aankomt kun in het hotel en ook daarbuiten niks meer te eten krijgen. Wij zijn met honger naar bed gegaan!!!

27 februari

Omdat we gisteravond niet hebben gegeten smaakt het ontbijt ons super goed!! Intussen komen de mensen die per trein hebben gereisd aan in het hotel. Ze hebben weinig geslapen maar des te meer plezier gehad. De gids had voor broodjes, wijn, bier en frisdrank gezorgd. Vanmorgen bezoeken we de tombe van keizer Tu Duc. Naast de Pagode worden wierookstaafjes gemaakt. Ik doe een poging om er een te maken maar het is moeilijker dan ik denk. Het ziet er zo simpel uit als je de vrouwen bezig ziet. We gebruiken onze lunch bij vrouwelijke monniken. Het is vegetarisch en alweer is het eten erg lekker. ‘s Middags maken we een tocht over de “Parfum Rivier”. We genieten van het mooie uitzicht en van het lekkere weer. Op de oever van de rivier staat de Thien Mupagode die we gaan bezoeken. Het is een zeven verdiepingen hoge, achthoekige toren. In een naastgelegen paviljoen hangt een bronzen klok van ruim 2000 kilo. Het klokgelui is op 10 kilometer te horen. Bij deze pagode is ook de auto te zien waarin monnik Thich Quang Duc in 1963 naar Saigon werd gereden, waar hij zich uit protest tegen het Diemregime in brand stak. Ook hangen hier schokkende foto’s van deze gebeurtenis.

28 februari

Vanmorgen bezoeken we eerst de Dong Ba markt van Hue. Het is een heel grote, gedeeltelijk overdekte, markt en zoals overal in Vietnam is ook deze markt heel kleurrijk door het enorme aanbod van groenten, noten en fruit. Ik zou willen dat ik hier wekelijks mijn groenten en fruit kon kopen. Hue is een oude keizerlijke en meest culturele stad van Vietnam. We bezoeken hier de Keizerlijke en de Verboden Stad een complex van paleizen, tempels, vestingmuren, bastions en grachten. Hier is zó veel te zien,het is geweldig om hier rond te wandelen. We hebben hier wel wat last van de warmte, daar moeten we nog even aan wennen. Na dit indrukwekkende bezoek gaan we richting Hoi An. Onderweg bezoeken we nog een vissersdorp. We rijden over de Hai Van Pass. Recentelijk is er een tunnel aangelegd, maar de route over de pas is véél mooier. We passeren de grens tussen Noord- en Zuid Vietnam. Vroeg in de avond arriveren we in hotel Lotus. Een klein, erg gezellig hotel. ’s Avonds eten we met de groep in een naastgelegen restaurant.

1 maart

Hoi An is een schilderachtig stadje met veel smalle straatjes en houten gebouwen. Met z’n allen gaan we naar een zijdefabriek. Interessant om te zien hoe ze zijde spinnen, ook zijn ze er mooie lampionnen aan het maken. Daarna gaan we te voet naar de markt. Mao heeft moeite om de groep bij elkaar te houden, er zijn onderweg veel leuke winkeltjes waar wij dames wel even willen kijken. De markt is enorm groot, je kunt er vers vlees, vis, huishoudelijke artikelen en natuurlijk heerlijk fruit en groenten kopen. Het is van mij niet zo’n goed idee om hier met teenslippers te lopen, vooral bij de visafdeling drijft van alles op de grond en ik krijg hier kletsnette voeten. Vervolgens bezoeken we de Oude Wijk van Hoi An en gaan we de Japanse Overdekte Brug bezichtigen. Deze brug werd in 1593 door de Japanse handelsgemeenschap gebouwd als verbinding met de Chinese Wijk in het oosten van de stad. Het is een houten boogbrug, bewaakt door twee houten honden en twee apen met een donker tempeltje in het midden. We lunchen ergens op een bovenverdieping van een leuk restaurantje midden in de oude wijk van het stadje. Eén van onze medereizigers is jarig. Onder het eten komt onze gids, zingend van “lang zal hij leven” met een taart met kaarsjes erop naar binnen. De taart smaakt voortreffelijk!!! In de middag maken we nog een fietstocht. We komen op plekken waar we met de bus niet kunnen komen. De natuur is hier onbeschrijflijk mooi. De gids en een fietsenmaker fietsen mee. We genieten volop van deze mooie tocht. Als we ’s avonds ergens zitten te eten komt een vrouw bij ons staan die kaarten en tekeningen verkoopt. Ze doet niet opdringerig maar ze vraagt of we kaarten willen kopen. “Open je hart en je beurs”zei ze. Ze moet er zelf om lachen. Het is zo’n leuke vrouw dat we haar niet weg laten gaan zonder kaarten van haar te kopen.

2 maart

Vandaag hebben we een vrije dag. We slapen een beetje langer dan normaal en ontbijten uitgebreid. We nemen vanuit het hotel de shuttlebus naar het centrum. Gisteren hebben we veel leuke winkeltjes gezien waar je van alles kunt laten maken. Daar ga ik eens goed gebruik van maken! Eerst zijn we in een “schoenenwinkel” naar binnen gegaan. Het zag er niet uit maar… “op hoop van zegen” hebben we er schoenen besteld. Voor mezelf een paar mooie, open bruine met een sleehak. Je hoeft maar te zeggen hoe je ze wil hebben. De kleur leer, welke kleur je ze graag hebt doorgestikt, welke hak, en de zool van leer of rubber, alles kan. Mijn man bestelt ook nog een paar schoenen en ikzelf nog een paar teenslippers. Nadat de voeten zijn nagetekend op een stuk papier en de maten van de voeten zijn genomen spreken we de prijs af en vragen wanneer ze klaar zijn. We moeten een kleine aanbetaling doen en om 20.00 uur zijn ze klaar. We zijn benieuwd. We gaan om 20.00 naar de winkel en de schoenen staan al klaar, het resultaat is geweldig. De schoenen zien er perfect uit en ze zitten prima. En dat voor ongeveer 70 euro voor drie paar schoenen. In een winkeltje naast het hotel heb ik een zijden jurk en twee rokken laten maken. Mijn man herinnert me er steeds aan dat ons koffer al vol zat toen we thuis vertrokken. Het moet heel gek gaan wil ik het niet meer erin krijgen!!! Hoi An is een heel gezellig stadje wat je heel goed zelf kunt verkennen. 's Avonds hebben we ergens midden in het stadje heerlijk en gezellig gegeten. We nemen de taxi terug naar het hotel die net als overal in Vietnam spotgoedkoop is.

3 maart

Omdat we vandaag een lange reisdag voor de boeg hebben vertrekken we vroeg richting het zuiden naar Qui Nhon. Onderweg bezoeken we Son My waar op 16 maart 1968 het Bloedbad van My Lai werd aangericht. Hier voltrok zich binnen vier uur de grootste Amerikaanse oorlogsmisdaad in de Vietnamoorlog. Ongeveer 500 Vietnamese burgers, van wie de helft vrouwen en kinderen werden gedood door de Amerikaanse soldaten. De aanstichter van het bloedbad, William Calley, werd veroordeeld voor moord maar kwam enkele jaren later via een hoger beroep vrij. Er zijn geen andere militairen veroordeeld. Er is een herdenkingspark aangelegd en in een granieten museum worden films vertoond en zijn schokkende foto’s te zien over de wreedheden die zich daar voltrokken. Na dit indrukwekkend bezoek gaan we met z’n allen lunchen. Mao, onze gids, verrast ons op een geïmproviseerde lunch. Hij heeft vlees, broodjes, rauwkost, bier, wijn en frisdrank meegenomen. Ergens op een binnenplaats worden tafels gedekt en begint hij te braden. Later neemt één van onze medereizigsters het van hem over en zelfs de buschauffeur steekt de handen uit de mouwen. Het is erg gezellig en wàt boffen we toch met Mao. We reizen verder via een mooie route. De natuur is hier geweldig. Jammer dat we even in slaap vallen, maar als we wakker worden genieten we weer volop van de schitterende natuur. Vroeg in de avond komen we aan in Qui Nhon in een mooi hotel. De kamer is ruim met een mooi balkon waar we een prachtig uitzicht hebben op zee. We eten met de groep, de bediening doet hun best maar vanwege het slechte Engels wat ze hier spreken is een en ander niet duidelijk. Ook dat heeft zijn charme!

4 maart

Gelukkig heeft niemand van de groep last van diaree maar sommige mensen beginnen last van hun keel te krijgen. Zo ook mijn man. Waarschijnlijk van de airco. Het is vervelend, hij heeft geen zin om er dagen last van te hebben en we besluiten om vanavond een arts er naar te laten kijken. We vertrekken richting Nha Trang. We bezoeken een vissersdorpje waar de mensen erg arm zijn. Wat ons overal opvalt in Vietnam is dat de mensen, al zijn ze nog zo arm, heel vriendelijk en tevreden zijn. Ik heb van een school een aantal t-shirts en pennen meegekregen die ik hier uit mag delen. Het doet me goed om de blije en dankbare gezichten van de mensen in hun nieuw t-shirt te zien. De reis schiet niet erg op, we staan in een lange file, en vanuit de bus is niet te zien wat er aan de hand is. De busboy gaat even kijken Er is een ongeluk gebeurd met gelukkig alleen maar materiele schade maar intussen staan we hier al meer dan een uur. Volgens de busboy moet er eerst een politie komen voordat we verder kunnen rijden. Na een tijdje komt er op een brommer een politieagent aan rijden en binnen een paar minuten kunnen we verder rijden. Het regent vandaag, gelukkig hebben we er in de bus geen last van. In de namiddag arriveren we in Nha Trang in het Que Huong Hotel tegenover het strand. De keel van mijn man doet nog steeds pijn en we vragen Mao of hij een arts wil vragen om even langs te komen. Omdat het makkelijker praten is met iemand die Vietnamees spreekt vragen we Mao of hij met de arts mee komt. Hij doet dit met alle plezier. Mijn man heeft een keelontsteking en krijgt antibioticum en nog drie andere soorten tabletten. Hij mag niet in de zon en mag geen alcohol tot de kuur is afgelopen! Hopelijk gaat het snel beter. Nha Trang heeft een strand van ongeveer 7 kilometer lang. De mooie promenade die langs het strand loopt biedt een mooi uitzicht over de baai. Aan de achterkant van het hotel liggen veel restaurants. Ze zien er allemaal heel gezellig uit en het is iedere dag opnieuw moeilijk om een keuze te maken uit alle lekkere gerechten. Ook hier hebben we weer superlekker gegeten.

5 maart

Vandaag gaan we naar Dalat. Onderweg bezoeken we eerst een Etnische bevolkingsgroep. Daarna rijden we door naar het hoger gelegen Dalat. Het is hier een stuk koeler dan in de rest van Vietnam, gemiddeld een temperatuur van 21 graden. In deze stad komen veel Vietnamese toeristen. Dalat wordt de groentetuin van Vietnam genoemd. In de omgeving van Dalat groeien bloemen enorm goed, je ziet dan ook veel glazen kassen. Het schijnt zelfs dat de zwarte tulpen hier gekweekt worden en naar Nederland verscheept worden. In de namiddag bezoeken we het Crazy House. Deze grote boomhut is een constructie van hout, staaldraad en beton. Het is een hotel, gebouwd door de dochter van Truong Ching, een vooraanstaand lid van de Communistische Partij. Je loopt in een boom en over een giraffe nek. Alle kamers hebben een thema en raar gevormde bedden. De stijl van het Crazy House wordt vaak vergeleken met het werk van Gaudi. We logeren in Hoang Anh Dalat Resort. Een mooi hotel met prachtige, ruime kamers. Gelukkig voelt mijn man zich vandaag al wat beter. Het komt goed!

6 maart

We hebben weer een schitterende dag voor de boeg. We vertrekken vrij vroeg en we gaan eerst naar de Vallei der Liefde en het Meer der Zuchten. Zelf vind ik het een beetje kitscherig maar het is toch wel leuk om het te hebben gezien. Je hebt wel een schitterend uitzicht op de vallei. De botanische tuinen die we daarna bezoeken zijn heel mooi. Het is één bloemenpracht. Ik ben benieuwd of we van de daar gekochte bloemzaadjes thuis ook zo’n mooie bloemen krijgen. Verder bezoeken we het zomerpaleis van keizer Bao Dai. Dit paleis is gebouwd in 1933-1938 en heeft 25 vertrekken. Je mag alleen naar binnen met sloffen die je bij de ingang krijgt. Van daaruit reizen we naar Phan Thiet. Het is een prachtige route helemaal door de bergen. Omdat onderweg nergens een eetgelegenheid is stoppen we ergens midden in de natuur waar koeien lopen te grazen. Mao zorgt voor een bbq. Hij heeft broodjes, vlees, rauwkost, wijn, bier, houtskool enz. meegenomen in de bus. Er wordt een stuk plastic op de grond gelegd waar we op kunnen zitten. Er worden takken gezocht en binnen korte tijd staat Mao met de chauffeur het vlees te braden. Enkele dames van de groep maken “ broodjes gezond “. Het smaakt ons voortreffelijk en het is weer erg gezellig en… heel lekker. Tegen 4 uur in de middag komen we aan in The Beach Resort in Phan Thiet. Het hotel heeft een prachtige ligging aan het strand. Omdat wij met z’n vieren na de rondreis terug gaan naar Phan Thiet gaan we even kijken naar het hotel waar we na de rondreis de verlenging hebben geboekt. Ook dat hotel ziet er mooi uit, we mogen van de receptioniste even door de tuin lopen. Die is geweldig!

7 maart

We maken er vandaag een “luie dag “van. Na een goed ontbijt, bijna op het strand, nemen we een lekker bed bij het zwembad van het hotel. We slapen, lezen wat en we maken een strandwandeling. Tussen de middag laten we de lunch brengen en eten die lekker op ons bedje op. Ik moet zeggen dat het lui zijn ons goed lukt vandaag.

8 maart

We vertrekken pas om 11.00 uur. Tot die tijd genieten we nog even van het mooie weer bij het zwembad. Vandaag gaan we naar Saigon. Het is een afstand van ongeveer 200 kilometer. Onderweg kijken we onze ogen uit. Het verkeer is zeer chaotisch. Je moet dit echt gezien hebben anders geloof je het niet. Ze vervoeren het onmogelijke op hun brommers en scooters. Ik heb een man gezien die een torenhoge hoeveelheid eieren vervoerde, je moet er toch niet aan denken wat er gebeurd als hij ineens moet remmen. Ook met 4 of 5 mensen én nog bagage op de brommer is daar heel normaal. We kijken onze ogen uit en we vallen van de ene verbazing in de andere. Het begin van de reis schiet redelijk op maar hoe dichter we bij Saigon komen hoe langzamer het gaat. Maar…. je hebt wel wat te kijken!!! We logeren het Chancery Hotel, vlakbij het centrum. We gaan in het centrum eten en daarna gaan we naar de markt. We zijn te voet naar het centrum gegaan, we besluiten, voor onze eigen veiligheid, om met de taxi terug te gaan naar het hotel. Het verkeer in de buurt van het hotel is enorm druk en zeer chaotisch. De brommers rijden zelfs tegen de richting in en soms ook over de trottoirs. Er zijn zebrapaden maar niemand die zich daar iets van aan trekt. Ondanks het drukke verkeer merken we hier op onze kamer niets van.

9 maart

Er staat weer een leuke dag op het programma. Vandaag gaan we naar Can Tho, deze plaats ligt midden in de Mekong Delta. Daar aangekomen maken we eerst een tocht dwars door de jungle in een sampan. We varen door een heel mooi gebied, je hoort alleen de beweging van de boot, voor de rest is het er muisstil. Na de lunch, aan het water, gaan we met een boot naar een punt waar fietsen voor ons klaar staan. De fietstocht is geweldig. Onderweg bezoeken we nog een schooltje en we genieten weer van de prachtige omgeving. De mensen in de dorpjes zwaaien in het voorbij gaan naar ons of hebben we een etappe van de tour gewonnen! Wel leuk! Minder leuk is dat ik tijdens de fietstocht de opstaande rand van een brug, waar geen leuning aan zit, raak en naar beneden val. In de val kan ik me nog net grijpen aan een tak van een boom zodat ik niet in het water terecht kom. Gelukkig is de redding nabij, iemand trekt de fiets van me af en andere “redder “ trekt me omhoog. En op hetzelfde moment breekt de tak af. Weer geluk gehad! Van de pijnlijke schouder en een paar grote blauwe plekken heb ik gelukkig maar een paar dagen last. We varen terug naar het hotel. Mao heeft weer voor drank, fruit en nootjes gezorgd. Het is weer erg gezellig op de boot. ’s Avonds gaan we met z’n vieren eten. Er lopen katten in het restaurant. Er staat rat, slang en kikker op de menukaart. Voor de “veiligheid“ eet ik hier vegetarisch.

10 maart

In de buurt van Can Tho, de grootste stad van de delta, liggen grote drijvende markten. We vertrekken vroeg omdat dan de meeste kooplui op het water zijn. Er is een enorm aanbod van fruit en groenten. We zien boten volgeladen met ananas, meloen,tomaten, te veel om op te noemen. De handelaars roeien er van boot naar boot om hun waar te verkopen. Na het bezoek aan de markt rijden we weer richting Saigon waar we in de namiddag aankomen. We logeren de komende dagen weer in het Chancery Hotel. We lopen naar het centrum en gaan vlakbij de markt op een piepklein terrasje zitten. De markt moet nog worden opgebouwd. Vanuit onze luie stoel zien we hoe ze de spullen naar de markt brengen. Dekzeilen, planken, grote dozen met hun koopwaar, enz. Het is een heel gesjouw voordat alles op z’n plek staat en ligt. En dat gebeurd iedere dag zo. Daarbij is het ook nog bloedheet. We eten vanavond, op advies van één van onze medereizigsters, in een Italiaans restaurant. Het eten in Vietnam is erg lekker maar we hebben even zin in iets anders.

11 maart

Op het programma voor vandaag staat een stadstour door Ho Chi Minhstad. (tot 1975 Saigon genoemd) In de toeristische wijk zijn historische gebouwen en musea, winkels en cafés met straatterrassen , en mensen van alle leeftijden die luidruchtig rondrijden op brommers en scooters, wat leidt tot een grote verkeerschaos. We bezoeken de belangrijkste wijk van de stad die ligt rond de straat Dong Khoi in district 1. Hier staan de Franse koloniale gebouwen, zoals het gemeente theater, de Notre Damekathedraal en het hoofdpostkantoor. In het westen van de stad bezoeken we de Chinese wijk Cholon en een oude pagode. We dwalen rond in de Binh Tay markt, een gigantische markt waar je vis, vlees, honden, fruit enz, enz, kunt kopen. Het is een overdekte markt waar je uren door kunt brengen en dan heb je nog niet alles gezien. We lunchen ergens midden in de stad in een klein, op de bovenverdieping gelegen, restaurantje met pianomuziek op de achtergrond, gespeeld door de eigenaar van het restaurant. Eén van onze medereizigsters is pianiste en verrast ons ook nog even met mooie muziek. ‘s Avonds gaan we op eigen gelegenheid de stad in om wat souvenirs te kopen.

12 maart

Bij ons bezoek aan Vietnam willen we zeker naar de Cu Chitunnels gaan. Het stadje Cu Chi ligt ongeveer 40 kilometer van Ho Chi Minh en is beroemd geworden door zijn tunnelnetwerk. Bij aankomst krijgen we eerst uitleg over de omvang van het tunnelnetwerk met kaarten en schema’s. Na een audiovisuele presentatie over de geschiedenis van de tunnels gaan we naar de valdeuren die naar de smalle tunnels leiden. Hoewel ze wijder zijn gemaakt voor de westerse bezoekers lijkt het me best een eng idee om erin te kruipen. Ik besluit dan ook om er niet in te gaan. Mijn man en de meeste mensen van de groep gaan naar binnen en zien hoe de Vietnamese bevolking heeft gewoond en geleden tijdens deze zwarte periode in hun leven en wat voor offers ze hebben moeten brengen om vrede te krijgen. Verder bezoeken we vandaag nog in Tay Ninh de kleurrijke Cao Dai tempel. Dit is de hoofdtempel van het Caodisme. Om 12 uur is er een dienst die de bezoekers kunnen volgen op een balkon dat langs de rand van het gebouw is aangebracht. De gelovigen zitten in de kerk volgens een bepaald patroon, mannen en vrouwen gescheiden, de hoger geplaatste vooraan en de lager geplaatste achteraan. Het is vandaag de laatste dag van de rondreis. Bij aankomst in Saigon nemen we eerst afscheid van Mao. Hij heeft ons op een deskundige en plezierige wijze heel veel van Vietnam laten zien. Hij vertrekt vanavond nog naar Hanoi waar morgen weer een groep van NRV aankomt die hij weer de hoogtepunten van Vietnam laat zien. Mao, bedankt voor alles, je bent een geweldige gids. Verder nemen we afscheid van de rest van de groep. Sommige mensen vliegen morgen naar huis, een paar gaan nog enkele dagen naar Ankor Wat in Cambodja en wij gaan samen met onze vrienden nog negen dagen naar het Mui Ne strand in Phan Thiet. We kijken met heel veel plezier terug op een geweldige rondreis met een gezellige groep.

13 maart

We vertrekken rond negen uur naar Phan Thiet. Het is erg druk onderweg en vanwege het chaotische verkeer doen we er lang over. Over een afstand van 200 kilometer rijden we ruim 4 uur. Mui Ne is de snelst groeiende badplaats van het land. Het Mui Ne strand is een mooi wit, 20 kilometer lang, zandstrand. Er komen steeds meer voorzieningen voor toeristen. We logeren in het Allezboo Beach Resort. Het is een schitterend hotel met een geweldige tuin. Alles is zeer goed onderhouden. De kamer is ruim en netjes. De komende dagen genieten we van mooie strandwandelingen, en luieren we lekker aan het zwembad of aan het strand. We eten tussen de middag en ’s avonds in één van de vele restaurantjes die aan de overkant van het hotel liggen. Mui Ne zelf heeft verder weinig te bieden. We gaan nog een ochtend naar de vissershaven, de zandduinen en naar de red canyon. De haven is mooi, de zandduinen en de red canyon is wel leuk om te zien maar ik vind het er op de foto’s mooier uitzien dan in werkelijkheid. In Mui Ne komen veel mensen uit Rusland. Bij sommige restaurants hebben ze zelfs menuborden buiten hangen in het Russisch. Onze ervaringen met de Russische gasten in Phan Thiet waren uitsluitend positief. Dit is in het verleden op andere vakanties wel eens anders geweest.

21 maart

De laatste avond gaan we met z’n vieren weer lekker eten en dan is het tijd om de koffers in te pakken. Het is altijd weer de vraag of het me lukt om de koffers dicht te krijgen. Ja hoor… ook deze keer lukt het me weer. We gaan op tijd naar bed, morgen hebben we een lange reis voor de boeg.

22 maart

Omdat we drie uur vóór aanvang van de vlucht moeten inchecken vertrekken we al om 8.45 uur richting Saigon. Onderweg is het verkeer weer erg chaotisch maar vreemd genoeg zijn we er inmiddels al een beetje aan gewend. We zijn op tijd bij de luchthaven. Nadat we ingecheckt hebben gaan we nog eerst even wat eten. Het wachten valt mee en de vlucht vertrekt mooi op tijd. We vliegen via Kuala Lumpur, waar we weer een tussenstop hebben van een paar uur. De reis verloopt prima. De service aan boord is weer super goed. Gelukkig lukt het me om een groot gedeelte van de vlucht te slapen, dan schiet de reis wel op….precies volgens schema landen we in de vroege ochtend van 23 maart op Schiphol. De zon schijnt, het is gelukkig al een beetje voorjaar in Nederland. Met heel veel plezier kijken we terug op een prachtige reis die perfect was georganiseerd door NRV.

Minder info >

21-daagse groepsreis Hoogtepunten van Vietnam

Dag 1 31 mei:

Na maanden van aftellen en lezen van boeken over Vietnam is het dan eindelijk zo ver. Vandaag gaan we naar Vietnam. Bij de gate is de bewaking bezig met het trainen van een hond die explosieven moet zoeken. In dit geval hebben ze gelukkig een balletje genomen die verstopt wordt en door de hond opges ...

Na maanden van aftellen en lezen van boeken over Vietnam is het dan eindelijk zo ver. Vandaag gaan we naar Vietnam. Bij de gate is de bewaking bezig met het trainen van een hond die explosieven moet zoeken. In dit geval hebben ze gelukkig een balletje genomen die verstopt wordt en door de hond opgespoord moet worden. Leuk om dat een keer te zien. We vertrekken 45 minuten te laat door een technisch probleem met de geluidsinstallatie in het vliegtuig naar Hong Kong. Gelukkig niets ernstigs maar wel goed dat ze ook daar op letten. Het lukt helaas niet om het probleem op te lossen en dus moet iedereen die een stoel achter in het vliegtuig heeft op een andere stoel gaan zitten. We krijgen daarom een nieuwe boarding pass. Nadat we in de lucht zijn en het lampje “Fasten your seatbelts” uit is mogen we op de oorspronkelijk gekozen stoel gaan zitten.

Meer info >

Dag 2 01 juni:

Na een rustig verlopen vlucht van 11 uur komen we, helaas 45 minuten te laat, aan op Hong Kong. Wanneer we ontdekken dat we geen tijd inlopen melden we de stewardess dat we een aansluitende vlucht moeten halen. Zij heeft voor ons geregeld dat we, een half uur voor de landing, 2 stoelen in de business class krijgen toegewezen zodat we direct na de landing en het openen van de deuren als eersten het vliegtuig uit kunnen. Er is echter geen plaats aan de gate dus worden we op het platform geparkeerd. Nadat de trap en de bus zijn voorgereden gaan de deuren eindelijk open. De bus brengt ons naar de terminal en daar worden we door iemand van Cathay Pacific opgewacht. Nadat ook de andere overstappers zijn gearriveerd worden we door haar in sneltreinvaart door de controles en naar de gate geloodst. De grondstewardess geeft ons wel te kennen dat onze bagage waarschijnlijk niet op tijd bij het vliegtuig zal arriveren. We zitten net op onze stoel als we beginnen te taxiën. Na 2 uur vliegen komen we aan in Hanoi. Op de bagageband komt onze bagage niet. Vervolgens onze bagage als vermist opgegeven bij het loket. Daar kan men ons al direct meedelen dat de bagage later die dag met een andere vlucht mee zal komen. We geven de naam van het eerste hotel op en aan het eind van de middag zal de bagage in het hotel worden bezorgd. Na de kennismaking met onze gids Mao en het wisselen van geld zijn we naar het eerste hotel gereden. Bij het wisselen gaan onze gedachten terug naar het tijdperk van de lires. Voor € 100 krijg je bijna 2,8 miljoen Dong. Onderweg zien we de typische bouwstijl in Vietnam. Lange smalle huizen waarvan alleen de voorgevel geschilderd is en de andere gevels kaal zijn. Na wat opfrissen gaan we lunchen aan het Hoan Kienmeer dat vlakbij het hotel ligt. Daar krijgen we ook wat meer informatie over de rest van de reis en leggen we geld uit voor de fooienpot en een aantal excursies die niet inbegrepen zijn. We hebben een kleine groep en een aantal ziet het niet zitten om elke dag een lunch voorgeschoteld te krijgen. We besluiten daarom de lunch zelf te verzorgen. De rest van de middag hebben we vrij. We wandelen wat rond bij het Hoan Kienmeer en gaan vervolgens terug naar het hotel. De bagage komt op de afgesproken tijd aan. Hulde aan de luchtvaartmaatschappij. Vervolgens worden we in riksja’s door een deel van de “oude wijk” van Hanoi gereden om aan het eind van de rit te gaan genieten van het welkomstdiner. Heerlijke gerechten natuurlijk en dit is nog maar het begin.

Dag 3 02 juni:

Na een goede nachtrust in een heerlijk bed en een lekker ontbijt gaan we naar het Ho Chi Minh Mausoleum. Wij sluiten netjes aan maar een aantal groepen met Vietnamezen denkt dat ze voorrang hebben maar dat laten we niet gebeuren. In een gestaag tempo mogen wij na een klein half uur ook langs het opgebaarde lichaam van Ho Chi Minh lopen. Overal staan wachten die er op toe zien dat er niemand praat en niemand stopt om wat beter te kunnen kijken naar het gebalsemde lichaam van Ho Chi Minh. Als we buiten zijn krijgen we van Mao al onze bij hem ingeleverde camera’s terug. Vervolgens gaan we de tuin bij het presidentieel paleis bekijken met enkele gebouwen waar Ho Chi Minh heeft gewoond en gewerkt. Hij heeft speciaal voor hem een paalwoning in de tuin laten bouwen. Hij wilde niet in het paleis wonen. Daarna gaan we naar de Eénzuilige pagode. Bij de pagode zien we een jonge vrouw bidden en offeren. Voor Aziaten is het baren van een jongen het grootste geluk. Als je goed offert en bidt bij deze pagode is de kans groot dat je moeder van een zoon zult worden. Aan het eind van de ochtend gaan we nog naar de Long Bien brug die uit 1902 stamt en 2.500 meter lang is. Na de lunch wandelen we door een deel van de “oude wijk”. Deze wijk bestaat uit 36 straten die oorspronkelijk ieder een eigen gilde vertegenwoordigen. Zo is er de Zijdestraat, de Bamboestraat, de Zilverstraat etc. Nu is er meer een mengeling van winkels. Aansluitend bezoeken we de Dong Xuan markt, de oudste markt van Hanoi. ’s Avonds hebben we met de groep gegeten in Cha Ca La Vong, een van de oudste restaurants in Hanoi. Er staat maar één gerecht op het menu, een heerlijk visgerecht van zeeduivel met een marinade van galangawortel, saffraan, gefermenteerde rijst en vissaus. Een echte aanrader. Daarna hebben we nog wat fris gedronken op het balkon van een restaurant met een prachtig uitzicht op het Hoan Kienmeer. - TIP 1: Cha Ca La Vong, 14 Cha Ca, vlakbij het Ha Long Hotel is een aanrader. Het ziet er niet gezellig uit met formica tafels en tl verlichting maar het eten is heerlijk. Het restaurant staat in de Capitoolgids.

Dag 4 03 juni:

Na het ontbijt verlaten we Hanoi en gaan we op weg naar Halong Bay. Na een paar uur rijden arriveren we bij de boot. Op één na gaat iedereen van de groep een overnachting op de jonk maken. We maken kennis met onze gids aan boord van de jonk en onze bagage wordt aan boord van een motorboot gebracht. Vanaf de motorboot stappen we over op ons “waterhotel”. Als we aan boord zijn worden we hartelijk welkom geheten door de bemanning en wijst onze gids ons de hutten. Naast onze groep van 5 zijn er nog 5 andere toeristen aan boord. Na een uitgebreide lunch met heerlijke vis en een lekker glas wijn aan boord van onze jonk gaan we de Grot van de Verrassing bezoeken. Deze grot bestaat uit 3 grote ruimtes met talloze wonderlijke rotsformaties. Hierna varen we naar Ti Top Island. Daar gaan we de heuvel beklimmen vanwaar we een prachtig uitzicht hebben over een deel van Halong Bay. Hier is in februari 2011 een jonk gezonken waarbij een aantal toeristen zijn verdronken. De bemanning had de inlaat bij de motor vergeten af te sluiten waardoor er water naar binnen kwam. Vervolgens varen we naar Cat Ba waar we voor anker gaan voor de nacht. We genieten van de zonsondergang en van een heerlijk diner met uiteraard volop vis en een goed glas wijn. Je voelt je aan boord van deze boot als God in Frankrijk. We hebbe een alleen reizende Engelsman die alleen aan een tafeltje zit te teten uitgenodigd om bij ons aan te schuiven. Dat is erg gezellig geworden naar gelang de tijd verstreek en er steeds meer gedronken was. Hij reist in zijn eentje een half jaar door Azië. Hij is 3 maanden in Australië geweest en is nu begonnen aan een reis door Vietnam. ’s Avonds in ons bed laten we alle mooie indrukken nog eens op ons inwerken en vallen daarna in een diepe slaap. - TIP 2: De optie van een overnachting op een jonk mag je eigenlijk niet missen. Het is een belevenis om niet te vergeten.

Dag 5 04 juni:

Vanochtend hebben we de zonsopkomst helaas gemist. Volgens een van de andere toeristen op onze jonk was het een prachtige zonsopkomst. Na het vroege ontbijt wordt het anker gelicht en varen we terug richting Halong City. Onderweg bezoeken we nog een visboerderij. Daar zien we een aantal bakken met verschillende vissen en schelpdieren. Voordat we Halong bereiken krijgen we nog een lunch of wellicht beter gezegd een brunch. We moeten natuurlijk niet met een lege maag reizen zullen we maar denken. Na aankomst in Halong City en de hereniging met de andere deelnemer en de gids rijden we naar Thoha. Om in het dorp te komen moeten we eerst met een pont de rivier over. Thoha is een 400 jaar oud “oorspronkelijk” Vietnamees dorp. We genieten daar van heerlijke rijstkoeken die in de openlucht worden gedroogd. Je krijgt het idee dat de tijd hier echt stil heeft gestaan. Natuurlijk rijden er wel, de inmiddels bekende, brommertjes maar er zijn geen auto’s te bekennen. De straatjes zijn ook te smal om er met een auto door te kunnen rijden. We maken een leuke wandeling door het dorp en de directe omgeving. In de tempel zien we een groep vrouwen bidden en muziek maken. Kinderen zijn er genoeg maar je vraagt je wel af wat hebben zij voor toekomst in dit dorp? Nadat we weer met de pont de rivier zijn overgestoken gaan we met de bus naar Hanoi en nemen daar afscheid van de chauffeur. Wij gaan met de nachttrein naar Hué, onze volgende bestemming. Voordat we in de trein stappen eten we nog snel iets in de stationsrestauratie. In de trein hebben we coupés met ieder 2 stapelbedden. Na een fles Vietnamese wijn en veel gepraat en gelach gaan we slapen.

Dag 6 05 juni:

Na een toch wel goede nachtrust ondanks het schommelen van de trein en een rit van ruim 600 kilometer komen we om 08:15 uur aan in Hué. We gaan met een andere bus en een andere chauffeur naar het hotel. Daar kunnen we ontbijten en douchen. Omdat het erg warm is gecombineerd met een zeer hoge luchtvochtigheid laten we in het hotel de was doen. We gaan vandaag eerst naar de tombe van keizer Tu Duc. Het was in Vietnam gebruik dat de kinderen van de keizer voor hun vader een tombe met allerlei bijgebouwen op laten richten en aan geschiedschrijving doen op grote stenen plateaus. Keizer Tu Duc heeft geen echter kinderen gekregen en dus heeft hij zelf de tombe laten bouwen en zijn geschiedenis laten graveren in een plateau. De tombe was in 1867 gereed en Tu Duc overleed in 1885. In de 18 jaren tussen het voltooien van de gebouwen en zijn overlijden heeft hij in het theehuis aan het water vele uren doorgebracht. Als je dat bedenkt bekruipt je een naargeestig gevoel. Na het bezoek aan de tombe zijn we per boot over de parfumrivier naar de Thien Mupagode gevaren. De daar wonende monniken zijn veelal (half)wezen uit de arme gezinnen. Vanuit dit klooster vertrok in 1963 een monnik met zijn auto naar Saigon waar hij zichzelf in brand stak uit protest tegen het regime van de president van Zuid Vietnam. De auto staat in een garage achter de tempel. Omdat het erg heet is, een graad of 40, hebben we ons bezoek aan de citadel van Hué uitgesteld tot de volgende ochtend. ’s Middags lekker in het zwembad op het dak van het hotel gezwommen en wat gerust. Laat in de middag kunnen we onze schone was ophalen. Alles in de koffers is weer lekker fris. ’s Avonds met elkaar lekker op een groot terras in het centrum van Hué gegeten. Wat osn opvalt is dat het bier in emmers met koud water wordt aangevoerd en dat de lege blikjes onder de tafel worden gegooid. Dat is daar kennelijk heel gewoon. Wij hebben ons natuurlijk wel netjes gedragen en deze gewoonte niet over genomen.

Dag 7 06 juni:

Na het ontbijt en uitchecken bij het hotel hebben we de Citadel bezocht met de daarbij behorende verboden stad. Erg mooi om deze gebouwen te zien. Een deel van de gebouwen is in de oorlog vernield, maar een groot deel staat er nog en er heeft ook al deels een restauratie plaats gevonden. Wat een pracht en praal. Vervolgens rijden we naar onze volgende bestemming Hoi An waar we de komende 3 nachten verblijven. Onderweg genieten we van prachtige uitzichten op zee en gaan we over de Hai Van pas. Ook bezoeken we he dorp Ngu Hanh Son waar we een marmerverwerkend bedrijf bezoeken. Tegenwoordig komt het marmer niet meer uit de nabij gelegen marmer bergen maar uit noordelijker streken. Ondanks de hitte gaat de helft van de groep de vlakbij gelegen heuvel op waar een aantal tempels en pagodes te zien zijn. Vanaf de uitkijktoren bellen we naar de achterblijvers die in de schaduw zitten en zwaaien uitgebreid naar elkaar alsof we al dagen elkaar niet gezien hebben. Tegen de middag arriveren we in Hoi An. Na aankomst gaan we eerst lunchen in het naast het hotel gelegen restaurant. We zijn als zo vaak de enige gasten. Het is laagseizoen en dat is goed te merken. Het voordeel daarvan is wel dat we, ook bij bezichtigingen van gebouwen niet struikelen over de toeristen. ’s Middags een heerlijke massage gehad in het hotel en daarna wat geluierd. Omdat we de omgeving niet kennen en het hotel buiten de stad ligt besluiten we om vanavond wederom in het restaurant naast het hotel te gaan eten. De eigenaar en zijn vrouw zijn bijzonder vriendelijk en niets is hen te veel. De keuken is kennelijk niet zo groot want de eersten hebben het eten al op als de laatsten hun gerecht opgediend krijgen. Dat is iets wat we wel vaker zullen ervaren. Aan het eind van het diner krijgen we schaaltjes met heerlijk vers fruit.

Dag 8 07 juni:

Vanmorgen gaan we Hoi An verkennen. Hoi An is in de 2e eeuw gesticht en was toen een havenplaats in het koninkrijk Champa. We bezoeken eerst een zijdefabriekje waar je uiteraard ook een winkeltje bij hebt. Daarna gaan we naar de lokale markt. Een drukte van belang maar wel leuk om te zien. Vietnamezen zijn niet zo groot dus moeten we goed uit kijken dat we ons hoofd niet stoten tegen de buizen van de zeilen die boven de koopwaar zijn gespannen. Verder bezoeken we het oude centrum dat zeer fraai is. De stad heeft zwaar te lijden door de overstromingen die er regelmatig voorkomen. In 1964 stond het water zelfs tot 3 meter hoog in de huizen. We konden dat zien in een van de bezochte huizen, Quan Thang, waar door middel van het aanbrengen van gele plaatjes de hoogste stand van het water wordt aangegeven. Daar krijgen we ook wat uitleg over de geschiedenis van dit pand. Eén familie bewoont al zes generaties lang dit woonhuis. We kopen daar munten met aan de ene kant een sterrenbeeld en aan de andere zijde een afbeelding van Boeddha. We bezoeken verder een Chinese vergaderzaal Fujian. Deze uit 1792 daterende tempel is de grootste en sierlijkste vergaderzaal in Hoi An. Tenslotte zijn we nog naar de Japanse brug geweest. Deze in de 16e eeuw gebouwde brug verbond destijds de Chinese en de Japanse wijken met elkaar. Met onze bus gaan we weer terug naar het hotel en lunchen we nog een keer in ons bekende restaurant. We slagen er telkens in weer iets anders uit te kiezen en wat we ook eten het is altijd lekker. Aan het eind van de middag zijn we in de omgeving van Hoi An gaan fietsen tussen de velden. Dan ontdekken we dat de vrouw van de eigenaar van het restaurant naast het hotel fietsen verhuurt en zij rijdt zelf met ons mee. Ze heeft wel een fietspomp bij zich maar of ze ook een setje bandenlichters en plakkers bij zich heeft weet ik niet. Het gaat maar om het idee. Gelukkig hebben we die spullen niet nodig gehad. Als we terug zijn bij het hotel gaan we met de groep met een taxi naar het centrum om te eten in de Cargo Club. Mao heeft ons ‘s ochtends op dat restaurant gewezen toen we hem de vraag hebben gesteld waar we lekker kunnen eten. De taxi stopt daar vlakbij en we hebben het restaurant snel gevonden. Onderweg is een groepje dansers en muzikanten bezig de toeschouwers te vermaken. We blijven uiteraard ook even kijken. Iets verderop wordt op een terras een soort bingo gespeeld. Het gaat er gezellig aan toe. Wij gaan heerlijk op het dakterras genieten van heerlijke gerechten en de inmiddels bekende wijn. Omstreeks 22:00 uur begint het rustig op straat te worden en nemen we een taxi terug naar het hotel. - TIP 3 Cargo Club langs het water vlakbij de Japanse brug.

Dag 9 08 juni:

Vandaag is een vrije dag. De helft van de groep neemt deel aan de facultatieve excursie naar My Son, een hindoe tempelcomplex op een 50 kilometer van Hoi An. We worden keurig op tijd bij het hotel opgehaald door een bus die vervolgens nog een aantal andere hotels aandoet om mensen op te halen. De gids is een heel bijzondere kerel. Hij praat erg hard en noemt zichzelf Tiger. Na een rit van ongeveer een uur komen we in My Son en parkeren de bus op de parkeerplaats. Vervolgens mogen we naar het toilet en lopen daarna naar de ingang. Met een minibus worden we een eind verderop gebracht en lopen dan nog een stukje tot we bij de eerste van elf groepen tempels komen die in de 4e eeuw zijn gebouwd door de Cham. Ze zijn daardoor ouder dan de tempels van Angkor Wat in Cambodja. Tiger geeft ons uitleg over de geschiedenis van de tempels en laat ons een aantal gebouwen van de eerste groep zijn. Daarna mogen we zelf de andere groepen gaan bekijken voor zover daar wat van over is. Tijdens de oorlog hebben de Vietcong zich hier verschanst waardoor een deel van de tempels is verwoest. De beelden die er zijn, zijn grotendeels onthoofd. De hoofden zijn door de Fransen meegenomen naar Parijs en worden daar in musea tentoongesteld. In 1999 in My Son op de werelderfgoedlijst van Unesco geplaatst. Na terugkomst bij de bus moet Tiger eerst nog lunchen en daarna gaat een deel van de groep nog varen en een andere tempel bezoeken. Wij besluiten dat deel van de excursie over te slaan en gaan met de bus terug naar Hoi An. In het centrum van Hoi An moeten we allemaal de bus uit en dat is het einde van de excursie. We moeten op eigen gelegenheid terug naar het hotel zo’n 4 km. verderop. We nemen een taxi en gaan naar het hotel. Daar gaan we lunchen. Dit keer in lunchen we in het restaurant van het hotel en vervolgens lekker relaxen. Het zwembad van het hotel is zo klein dat we ons daar niet in wagen. Een van onze groepsleden is wel met de aansluitende excursie meegegaan en wordt ook in het centrum afgezet. Zij, een Belgische dame, pikt dat echter niet en blijft de chauffeur achtervolgen en zeggen Lotus Hotel. De chauffeur neemt uiteindelijk maar contact op met Tiger en die komt op zijn brommertje. Hij legt haar nogmaals uit dat de excursie in het centrum eindigt en dat je op eigen gelegenheid naar je hotel terug moet keren. Zij laat zich niet van de wijs brengen en zit voordat Tiger iets verder kan zeggen bij hem achterop. Ten einde raad besluit Tiger haar op zijn brommertje naar het hotel te brengen. Zij heeft de kosten van een taxi, 400 Dong, bespaart en dan zeggen ze nog dat Nederlanders gierig zijn. ’s Avonds met de groep weer in het centrum van Hoi An wezen eten en onze ervaringen van die dag uitgewisseld. Natuurlijk hebben we hartelijk gelachen om het verhaal met Tiger en zijn brommertje. Vanavond hebben we ons getrakteerd op een heerlijk diner in Good Morning Vietnam. Na een afzakkertje in de Cargo Club zijn we met de taxi weer terug gegaan naar het hotel. - TIP 4 Good Morning Vietnam. Een italiaans restaurant lekker om eens af te wisselen. Staat ook in de Capitoolgids.

Dag 10 09 juni:

Vandaag hebben we een reisdag door een prachtig, afwisselend landschap. We reizen naar Quy Nhon. Deze stad is strategisch gelegen en was daarom in de oorlog van groot belang. We rijden grotendeels langs de kust en hebben dus prachtige uitzichten op zee. Ook zien we ingenieuze irrigatiemethodes, een soort fiets met in plaats van een wiel aan aantal emmertjes waarmee via een ketting water van de ene kant van het dijkje naar de andere kant wordt geheveld. Als we gaan eten in het restaurant van het hotel zijn we getuige van het vieren van een kinder verjaardag. Er worden tafels aan elkaar geschoven en er wordt door de volwassenen thee gedronken en voor de kleintjes is er limonade. Er komt een grote doos waarin een taart zit op tafel en die wordt aangesneden. Tenslotte gaat iedereen bij de jarige langs om een cadeautje te geven. Na een half uur is alles weer afgelopen. De servetjes liggen op de grond en op de tafels lijkt het wel een slagveld. Die servetjes op de grond zien we overigens wel vaker. Dat is kennelijk heel normaal.

Dag 11 10 juni:

Vandaag bezoeken we eerst een vissersdorp vlakbij Quy Nhon. Overal ruik je de geur van verse vis en van vissaus. We zien hoe de vis met klein ronde rieten manden aan land wordt gebracht en op het strand wordt geschubd. Kleine visjes die er uit zien als sardientjes worden in mandjes van 5 kg op het strand gezet en vervolgens weggebracht. Mao weet ons alleen te vertellen dat het “vis van de zee” is maar de naam weet hij niet. Daarna vervolgen we onze reis naar de stad Nha Trang. Opnieuw een reisdag maar het is geen straf. Ook vandaag zien we een prachtig en afwisselend landschap. Voordat we in Nha Trang komen bezoeken we nog de Po Nagar, een beroemd hindoeheiligdom dat is gebouwd tussen de 7e en 12e eeuw. In dit deel van Vietnam zijn religieuze uitingen aan banden gelegd. Zo is het verboden om wierook te branden en andere bijgelovige handelingen te verrichten. Overtreding kan leiden tot hardhandige verwijdering door de politie. In Nha Trang is ’s avonds de openingsceremonie van een groot watersport festival. Die middag zijn ze druk aan het repeteren. De weg langs het strand is deels afgezet en ons hotel ligt binnen die zone. Gelukkig is de afzetting pas nadat wij in het hotel zijn aangekomen geplaatst. Ik ga eens kijken bij de repetitie en wordt getrakteerd op een prachtig schouwspel met veel muziek en show. Voordat we gaan eten gaan we eerst een heerlijke cocktail nemen op een terras naast het hotel. Daarna gaan we eten in een visrestaurant, hoe kan het ook anders, en daarna een lekker Italiaans ijsje eten met natuurlijk weer een alcoholische toevoeging aan het ijs.

Dag 12 11 juni:

Vandaag verlaten we de kust en gaan naar het binnenland naar het wijngebied van Vietnam Dalat. Dat spreekt ons natuurlijk wel erg aan. Door de vele regen en het milde klimaat is het een gebied dat erg vruchtbaar is. Er worden veel groente en fruit verbouwd en natuurlijk druiven waarvan witte en rode wijn wordt gemaakt. Wij hebben van het natte klimaat gelukkig niets gemerkt. Onderweg naar Dalat komen we langs een koffieplantage. In 1860 hebben de Japanners koffie in Vietnam geïntroduceerd en nu is Vietnam het 2e koffieproducerende land ter wereld. In Dalat bezoeken we eerst het Crazy House dat in de jaren negentig door een toparchitecte werd ontworpen. Je kunt in de piep kleine kamertjes zelfs logeren. Wij doen dat gelukkig niet. Vervolgens hebben we na een uitgebreide Vietnamese lunch de Chua Linh Phuoc Pagode bezocht. Deze pagode is zeer excentriek. Er is zelfs een, in een “glazen huis” geplaatst, geheel van bloemen gemaakt Boeddhabeeld te zien. Na een ritje met de toeristentrein rond een deel van de stad gaan we naar de Valley of Love. Een soort Efteling maar dan wel het sprookjesbos deel daarvan. Voor volwassenen is daaar niets te beleven. De botanische tuin van Dalat die we daarna bezoeken lijkt meer een Intratuin dan een botanische tuin. Het lijkt wel of deze drie laatste onderdelen in het programma zijn gebracht om de tijd te vullen. Bij het hotel is verder niets te beleven. We hebben eerst, samen met Mao, geborreld en daarna gegeten in het hotel. Het ziet er erg chique uit maar het eten viel wat tegen. Dat kan een keer gebeuren en daarom hebben we er verder niet over geklaagd.

Dag 13 12 juni:

Na het vertrek uit ons hotel zijn we naar het zomerpaleis van de laatste keizer gegaan. Dat is een modern gebouw met talloze kamers. Deze keizer was niet zo geliefd en verbleef het grootste deel van zijn leven buiten Vietnam. Desondanks komen er grote groepen Vietnamezen en toeristen kijken. Daarna hebben we een lokale markt bezocht. Wat een hoeveelheid verschillende groente en fruit hebben ze hier. Vervolgens zijn we naar de Da Tanla waterval bij Da Lat gereden. Daar zijn we naar beneden gelopen en op de terugweg met een soort achtbaan naar boven gegaan. Het is echt de moeite van de wandeling waard. Onderweg naar Phan Thiet passeren we verschillende theeplantages. De jongste blaadjes die het lichtste zijn qua kleur zijn volgens Mao het lekkerst. Aan het eind van de middag arriveren we in Phan Thiet waar we 3 nachten blijven. Bij aankomst in het resort nemen we afscheid van onze chauffeur en bus. Het resort ligt ongeveer 10 km. buiten de stad. De omgeving van het resort bestaat uit hotels, resorts, restaurants en winkeltjes. Na het inmiddels gebruikelijke genieten van een cocktail gaan we eten in een restaurant vlakbij het resort. Aan het eind van het diner worden naast het hotel de vuilnisbakken schoongemaakt. Wij besluiten om ons plekje aan de rand maar te verlaten en wat verder op te gaan zitten. Wellicht willen ze ons weg hebben want we zijn de enige gasten en het is al 9 uur geweest.

Dag 14 13 juni:

Na een heerlijke nachtrust en een prima ontbijt gaan we een excursie maken naar de witte en rode zandduinen bij Mui Né. We gaan met jeeps naar het gebied toe en kunnen daar met quads door de witte duinen rijden. Erg leuk om te doen. Na een tussenstop bij de rode canyon gaan we naar de rode duinen. De rode kleur van de grond wordt veroorzaakt door de aanwezigheid van titanium in de grond. Tenslotte zijn we nog gaan wandelen door de Fairy Stream. Daar hebben we prachtige gesteenten gezien zowel qua vorm als qua kleur met aan het eind een watervalletje. Tussen de stenen zie ik ineens een grote salamander naar voren komen. Als ik de anderen roep is het beest van schrik al weer verdwenen. Het bewijs van de aanwezigheid heb ik gelukkig op film staan. In het water maken we ook een groepsfoto. Aan het eind van de wandeling komen we bij met een heerlijk blikje fris. Na de lunch hebben we een vrije middag. We gaan lekker zwemmen in het mooie zwembad bij het resort. We besluiten die avond bij een groot restaurant, Bräuhaus, te gaan eten waar een van de deelnemers van de groep ’s middags langs gelopen is tijdens een strandwandeling. Het is toch wat verder lopen langs de weg dan over het strand maar we komen er. Het eten was de lange wandeling meer dan waard. Er komen in dit gebied veel Russen en daarom is de menukaart in het Vietnamees, het Russisch en gelukkig ook in het Engels. Door op de menukaart aan te wijzen wat we willen eten komen we er uit want het bedienend personeel spreekt nauwelijks Engels. Na een stevige wandeling komen we terug bij het resort en drinken we nog wat aan het strand.

Dag 15 14 juni:

Vandaag hebben we een vrije dag. Wij besluiten om de stad Phan Thiet te bezoeken. Het is een aardige stad met een betrekkelijk klein centrum. Geen echte bijzonderheden. In een van de malls gaan we eens lekker mensen zitten kijken. Lekker om een dag heerlijk te kunnen doen wat je zelf wil. Na terugkeer in het resort gaan we zwemmen en aan het zwembad een boekje lezen. Later maken we nog een strandwandeling. ’s Avonds weer lekker eten maar nu in een restaurant vlakbij het hotel. Een deel van de groep is uitgebreid gaan winkelen en eet daarom vanavond niet mee. Ook hier heeft de eerste zijn eten al op als de laatste zijn eten nog moet krijgen. Dat mag de pret echter niet drukken.

Dag 16 15 juni:

Vandaag verlaten we Phan Thiet en gaan we via Saigon of Ho Chi Minh City naar Can Tho in de Mekong delta. Onderweg bezoeken we de grootste, lengte 49 meter, liggende Boeddha van Vietnam. Om daar te komen gaan we met een gondel kabelbaan de berg op, vervolgens een behoorlijk lange en steile trap op en na een beeldengroep wederom een stukje klimmen om tenslotte te genieten van het prachtige beeld. Daar maken we ook een groepsfoto. Nadat we weer bij de bus zijn begint een lange rit naar Can Tho. Onderweg , net na de lunch, hebben we een regenbuitje van een half uur. De eerste bui in Vietnam. Bij Saigon komen we in de file. Dat hebben ze daar dus ook. Aan het eind van de middag komen we in Can Tho aan. ’s Avonds gaan we in een door Mao geadviseerd restaurant aan het water eten. We moeten de ober vragen om niet alles tegelijk te brengen. We zitten nog aan het voorgerecht als hij het eerste hoofdgerecht al komt brengen. Hij komt daarna steeds vragen of hij het hoofdgerecht bij de anderen al mag brengen. Het eten is weer een feest vandaag.

Dag 17 16 juni:

Na het ontbijt lopen we naar het restaurant waar we gisteren gegeten hebben en gaan met een boot de Mekong op. We bezoeken eerst de drijvende markt bij Cai Rang, een half uur varen van Can Tho. Deze markt is bedoeld voor de lokale bevolking. Aan de stok op de boot kun je zien welke producten worden verkocht. Daarna gaan we aan land en maken weer een prachtige fietstocht door de natuur. Onderweg zien we een Mekong toilet. Dat bestaat uit een paar planken en een vierkante wand van golfplaten. Alles wat je laat vallen komt direct in het water terecht. Hygiënisch is anders maar het is nu eenmaal zo. Een van onze reisgenoten geeft een demonstratie hoe dat nu werkt. Het blijft gelukkig bij droogzwemmen. Maar we hebben wel veel schik. Als we op bijna terug zijn op de plek waar we de boot hebben verlaten begint het enorm te regenen. We schuilen even maar gaan dan toch met de boot terug naar Can Tho waar het gelukkig weer droog. In het hotel kunnen we nog even lekker douchen en daarna gaan we lunchen. Daarna gaan we op weg naar Saigon, de laatste bestemming van deze reis. Onderweg bezoeken we nog een voormalig kampement van de Vietcong in Xeo Quyt. Dit gebied is veel minder bekend dan het gebied bij Cu Chi en daarom ook veel rustiger. Erg indrukwekkend om daar te lopen. Je kunt je niet voorstellen hoe in dit nu zo rustige en vredige gebied 40 jaar geleden zo zwaar gevochten is. Onze eerder genoemde Belgische medereizger heet Ivy en in het gebied waar we door heen lopen zien we steeds bordjes “Don’t cut Ivy”. Is hier sprake van voorkennis toen deze bordjes zijn geplaatst? We zijn echt niet van plan geweest om haar iets aan te doen maar deze waarschuwing kunnen we natuurlijk niet in de wind slaan. We hebben er wel om moeten lachen. Aan het eind van de middag arriveren we bij ons hotel in Saigon. We eten in het centrum en gaan daarna nog bij het Rex hotel op het dakterras, onder het genot van de muziek van een band, een cocktail drinken. Wat een prachtig uitzicht heb je daar boven over de stad. Met de taxi gaan we weer naar het hotel.

Dag 18 17 juni:

Vandaag maken we een stadstour door Saigon. We starten bij het Paleis van de Hereniging waar op 30 april 1975 Noord Vietnamese tanks door de hekken reden en wat de val van Saigon en uiteindelijk de hereniging van Noord en Zuid Vietnam betekende. De bemanning van die tanks die nog in leven zijn worden elk jaar bij de herdenking nog geeerd. Vervolgens zijn we naar de in 1880 ingewijde Nortre Dame kathedraal en het in 1891 voltooide hoofdpostkantoor van Saigon gegaan. Deze beide gebouwen zijn door Franse architecten ontworpen. De stenen van de Notre Dame komen uit Marseille. Dit is de oudste kathedraal van Vietnam. Bij de Notre Dame is een bruidspaar met een fotograaf bezig om een reportage te maken. Wij maken natuurlijk ook foto’s en de trotse moeder van de bruid vraagt ons, in goed Engels, om de foto’s aan haar te mailen. Dat heb ik uiteraard gedaan maar helaas niets meer vernomen. Is het huwelijk al weer gestrand of is de mail niet aangekomen. We zullen het nooit weten. We passeren verder de Opera en het Volkscomité gebouw, het voormalig stadhuis. Aan hetzelfde plein ligt het Rex hotel dat tijdens de oorlog dienst deed als hoofdkwartier van de Amerikaanse Inlichtingendienst. Daarna bezoeken we Chinatown of Cholon. Daar bezichtigen we de Thien Hau pagode. Vervolgens gaan we naar een lakwerkbedrijf en bezoeken we de 269 meter hoge Bitexco Financial Tower. Dit gebouw is in oktober 2010 deels in gebruik genomen en vanaf de 49e verdieping heb je een prachtig uitzicht. Het gehele gebouw met onder andere een helikopter platform moet in oktober 2011 gereed zijn. Na de lunch lopen we naar de Cho Ben Thanh, een lokale markt. Onderweg moeten we echter in een klein winkeltje schuilen want het lijkt wel of ze boven de sluisdeuren hebben opengezet. We zitten meer dan een uur te wachten maar hebben in de tussentijd wel veel plezier. Uiteindelijk komt ons busje ons ophalen en brengt ons 2 blokken verder bij de overdekte markt. Daarna rijden we naar het Museum van Oorlogsoverblijfselen. Dat is erg indrukwekkend. Je ziet hier fotoreportages van omgekomen oorlogsfotografen. In de hal verkopen slachtoffers van Agent Orange hun zelfgemaakte spulletjes. Buiten staan op de Amerikanen buitgemaakte helikopters, tanks, vliegtuigen etc. Je ervaart de zinloosheid van een oorlog als je daar binnen bent. Aan het eind van de dag bezoeken we nog het beroemde waterpoppentheater. Dit is dezelfde voorstelling als in Hanoi wordt opgevoerd. Het gaat hier om de uitbeelding van legendes uit de geschiedenis van Vietnam. Als je wat van de geschiedenis hebt gelezen kun je wel wat ondeerdelen herkennen. Zo is er op een gegeven moment een beest dat een zwaard afgeeft en later weer op komt halen. Dat lijkt erg op de legende over het ontstaan van het Hoan Kienmeer in Hanoi. De voorstelling duurt bijna 3 kwartier en is erg de moeite waard.

Dag 19 18 juni:

Op de een na laatste dag bezoeken we eerst de op 70 kilometer van Saigon gelegen Cu Chi tunnels. Dit bezoek is erg indrukwekkend. Jammer dat er bij dit gebied nog een schietbaan ligt wat een vreemd gevoel achterlaat. We starten met het kijken naar een film en een toelichting van Mao hoe het tunnelstelsel in elkaar zit. Het stelsel bestaat uit 3 niveaus en komt tot 10 meter onder de grond. We ervaren even later hoe smal de gaten zijn om in de tunnels te komen. We kunnen een stukje door een tunnel kruipen en dat is een hele ervaring. Je ziet de verschillende boobytraps die de Vietcong gebruikte en hoort dat de Amerikanen nooit hebben ontdekt hoe de Vietcong aan zoveel munitie kwam. Dat bleek na de oorlog pas te gaan om hun eigen munitie. De Vietcong haalde uit de niet ontplofte bommen en mortieren het kruit dat door hen werd verwerkt tot hun eigen munitie. Opvallend is ook hoe ingenieus de mensen zijn geweest. Bij kookplaatsen werd de rook een eind verder via een pijp door de grond afgevoerd. Op de plaats waar de rook uit de grond komt wordt de grond nat gehouden zodat de rook laag bij de grond blijft hangen en dus niet opgemerkt wordt door de vijand. Er komen momenteel veel Amerikaanse toeristen in Vietnam en ze zijn van harte welkom. Daarin zie je de Boeddhistische leer terug. Mensen kijken vooruit en niet terug. Na een bezoek aan het ereveld bij Cu Chi en een rubberplantage rijden we naar Tay Ninh voor een bezoek aan de Cao Dai tempel. De Cao Dai beweging is in 1926 opgericht door Ngo Minh Chieu. De aanhangers geloven dat alle wereldgeloven stukjes van de waarheid bieden maar dat Cao Dai die allemaal in zich verenigt. We zitten nu nog op slechts 50 kilometer van de Cambodjaanse grens. Na het bezoek aan de tempel waarbij we ook een viering gedeeltelijk meemaken gaan we lunchen en daarna terug naar Saigon. 's Avonds genieten we met de hele groep, 6 deelnemers, samen met Mao van een geweldig afscheidsdiner in een leuk restaurant. Daarna nemen we nog een borrel in een kroegje.

Dag 20 19 juni:

De laatste ochtend in Hanoi gaan we nog een paar laatste foto’s in de stad maken en stuiten in het park tegenover het hotel op een groep scouts die verspreid over het park knopen oefenen en luisteren naar de leiding wat ze hen te vertellen hebben. In de loop van de middag gaan we naar het vliegveld en nemen afscheid van Mao die weer naar Hanoi vliegt en 2 leden van de groep die nog naar Cambodja gaan. Wij vliegen aan het begin van de avond, precies volgens schema, naar Hong Kong.

Dag 21 20 juni:

Kort na middernacht vliegen we terug naar Amsterdam waar we om 06:15 uur aankomen. Bij de bagageband nemen we afscheid van de andere 2 deelnemers aan deze rondreis. We gaan met het openbaar vervoer naar huis en missen net onze trein en moeten onderweg nog een keer overstappen. Om 09:00 uur zijn we weer thuis met een hele hoop indrukken van een prachtige reis aan een heel bijzonder land. Dank en hulde aan NRV, onze gids Mao en chauffeurs die ons een aantal hoogtepunten van Vietnam hebben laten zien. Vietnam is een land vol lieve en hartelijke mensen die soms ongedurig zijn maar de toeristen weten te trakteren op een afwisselend landschap, prachtige natuur en een fantastische keuken. Vietnam is een land om van te houden.

Minder info >

21 daagse rondreis hoogtepunten van Vietnam

24 september

Eindelijk was het zover. Vandaag konden we digitaal inchecken voor het eerste gedeelte van onze reis naar Kuala Lumpur. Wij zijn Gerrit, Thea, Bertie, Mark en Patricia. Het inchecken ging in het begin wat moeilijk, maar met wat geduld lukte dat wel.

25 september

Vandaag nog de hele dag bezig geweest met de koffers op orde brengen, alhoewel Thea daar eigenlijk al een week mee bezig was. Natuurlijk waren ze enkele kilo’s te zwaar maar na wat wikken en wegen kregen we ze mooi op gewicht. De buurvrouw kreeg de laatste instructies voor het verzorgen van de katten en toen waren we er helemaal klaar voor.

26 september

Vandaag is het dan zover. We stappen om 07.18 uur op de trein naar Schiphol, en zijn dan om 09.10 uur op het vliegveld en om 12.00 uur gaan we vliegen. Helaas was er tussen Hilversum en Bussum een aanrijding met een trein waardoor onze trein niet verder kon rijden en we terug naar Amersfoort moesten rijden. Omdat we toch op tijd op Schiphol moesten zijn had NSR voor ons vijven een taxibusje geregeld waardoor de vertraging voor ons gelukkig beperkt bleef. Omdat we een stop-over in Kuala Lumpur hebben konden we ons niet thuis inchecken voor het gedeelte van Kuala Lumpur naar Hanoi maar dat zou de grond stewardess van Malaysia Airways voor ons op Schiphol wel even doen. De verzorging in het vliegtuig was prima in orde en het vliegtuig werd al heel vroeg donker gemaakt omdat het in Maleisië 6 uur later is en we daar dus ‘s morgens vroeg aankwamen. Dat helpt een beetje tegen een jetlag.

27 september

Vanmorgen kwamen we mooi op tijd in Maleisie aan. Ook de formaliteiten bij de douane verliepen vrij vlot. Echter toen we op onze koffers stonden te wachten kwamen ze niet. Nadat we op het vliegveld hadden gevraagd waar onze koffers bleven kregen we eerst als antwoord dat deze doorgestuurd waren naar Hanoi. Toen ze echter naar de bagageafdeling van het vliegveld belden bleek dat onze koffers nog in Kuala Lumpur waren omdat ze nog steeds in het systeem stonden. Ik mocht wel op mijn koffers wachten maar dat zou zeker 2 uur duren. Ik zei dat ik wel wilde wachten, maar toen stelden ze voor dat ik naar mijn hotel zou gaan en dat ze de koffers daar naar toe zouden sturen. Het hotel moest alleen even bellen en het kamernummer doorgeven. Daar zijn we uiteraard mee akkoord gegaan omdat we maar 1 dag in Kuala Lumpur hadden. Buiten stond Rudie onze chauffeur die ons naar het hotel zou brengen al op ons te wachten. Rudie vertelde ons dat onze koffers waarschijnlijk helemaal niet naar het hotel nagestuurd zouden worden, omdat hij de ervaring had dat dit wel vaker gebeurde. Rudie was een gezellige prater en onderweg stopte hij nog even bij het paleis van de koning van Maleisië zodat we daar nog wat foto’s zouden kunnen maken. Eenmaal in het hotel heb ik het telefoonnummer wat ze moesten bellen doorgegeven aan de receptie en de medewerkster verzekerde ons dat ze snel zouden gaan bellen. Het was een mooi en prima hotel en het lag mooi centraal om de bezienswaardigheden die wij wilden zien te bekijken. Het hotel lag op steenworp afstand van China Town, dus daar zijn we maar als eerste naar toe gegaan. Omdat het nog aardig vroeg was besloten we er als het donker was nogmaals naar toe te gaan. Dan maar weer naar het hotel en vragen hoe het met onze koffers was. Helaas waren de koffers nog niet gevonden, maar het hotel beloofde ons ieder uur naar het vliegveld te bellen. We besloten toen om maar naar de Petronas Twin Towers te gaan. Wat een prachtig gebouw is dat. In de tower zijn de eerste 6 verdiepingen een heel luxe winkelcentrum en we hebben ons daar heerlijk vermaakt. Toch maakten we ons erg veel zorgen over onze bagage. Toen we terug waren in het hotel bleek dat onze bagage nog steeds niet bezorgd was en dat ze van het vliegveld hadden begrepen dat het ook nog niet gevonden was. Dus toen hebben we besloten om de ANWB en NRV in te schakelen want onze vakantie was nog maar net begonnen en dan al geen kleren meer is wel heel erg. Helaas kon de ANWB niets voor ons betekenen, het enige wat ze voor ons konden doen was dat volgens onze reisverzekering we voor € 150.00 kleren zouden mogen kopen. De NRV heeft toen voor ons contact opgenomen met Maleisië Airways en ik zou door hen binnen een half uur terug gebeld worden. Toen dat inderdaad gebeurde werd mij gezegd dat de koffers terecht waren en dat ze de volgende dag gewoon in het vliegtuig zouden zitten. Dat was voor ons natuurlijk een grote opluchting, al denk ik dat ze ons dat ’s morgens al hadden kunnen zeggen. Achteraf bleek dat de grondstewardess van de vliegmaatschappij een fout heeft gemaakt door onze koffers helemaal naar Hanoi te labelen.

28 september

Vanmorgen werden we weer door Rudie opgehaald en naar het vliegveld gebracht. Net als gisteren was Rudie een gezellige prater en we kregen heel veel informatie over het leven in Maleisië. Bij de incheck balie op het vliegveld voor de zekerheid nog maar een keer gevraagd of de koffers er ook echt waren en nadat dit gecheckt was kregen we nogmaals de verzekering dat ze in het vliegtuig zaten. Eenmaal in het vliegtuig naar Hanoi vraag je je toch weer af of de koffers er ook echt zijn. Het was druk bij de controle van de paspoorten en daardoor duurde het wel wat lang. Gelukkig waren Bertie en Mark snel klaar en toen wij bij de bagageband kwamen hadden de jongens onze koffers al op de bagagewagentjes liggen. Dan valt er veel spanning weg. Toen we naar buiten liepen stond onze reisleider Mao Nguyen Dinh ons al op te wachten. Mao is een Vietnamees die nog nooit in het buitenland is geweest maar die een aardig woordje Nederlands sprak. Toen de groep compleet was zijn we naar de bus gelopen en intussen hebben we even met de anderen kennis gemaakt. Eenmaal in de bus werd ons door Mao meegedeeld dat hij het programma een beetje omgedraaid had omdat er een tyfoon aankwam. Normaal zouden we overmorgen naar Halong Bay gaan maar omdat die tyfoon er aan kwam zouden we eerst naar Halong Bay gaan en dan naar Hanoi. Dit deed hij omdat de regering waarschijnlijk zou gaan besluiten dat er niet op Halong Bay gevaren mocht worden. Dat betekende wel dat we na onze vliegreis ook nog eens 3 á 4 uur in de bus moesten zitten. Tijdens deze reis kregen we natuurlijk heel veel praktische en nuttige informatie en daardoor was de reis zo achter de rug. Toen we in Halong Bay waren en ons ingecheckt hadden in ons hotel eerst een heerlijke lange douche genomen en andere kleren aan. Daarna zijn we in het centrum van Halong Bay wat gaan eten en toen vroeg in de veren want morgen zouden we zo vroeg mogelijk proberen om te gaan varen.

29 september

De dag begon goed. Thea had vergeten de klok ten opzichte van Kuala Lumpur een uur terug te zetten waardoor we een uur te vroeg waren. Vandaag zouden we gaan varen. Maar helaas had Mao vanmorgen niet zo’n leuke mededeling, er mocht van de regering niet meer gevaren worden en daarom zou onze rondvaart niet doorgaan. Omdat het heel hard regende merkten we zelf ook wel dat er een tyfoon in aantocht was. Het beleid van de regering is dat ze volop bezig zijn om het toerisme te bevorderen in Vietnam en dat ze daarom geen risico’s nemen met de veiligheid van toeristen. Mao vertelde dat we nog wel even in de haven zouden gaan kijken en dat we dan in ieder geval nog een paar foto’s konden maken maar dat we dan naar Hanoi zouden gaan. Onderweg hebben we nog een tussenstop gemaakt bij een keramiekfabriekje waar erg veel handgemaakte producten te koop waren ( beelden, geborduurde schilderijen en houten gebruiks voorwerpen) De tweede stop was een rondleiding door het dorpje Tho Ha. Dit was eigenlijk zoals ik me Vietnam had voorgesteld. In dit dorp waren ze helemaal gespecialiseerd in het maken van rijstpapier. Je kon er alleen komen met een pondje. Waar ze blijkbaar nog meer gespecialiseerd in waren is dat er voor zo’n klein dorp erg veel kinderen rondliepen. Ik had het gevoel dat wij eigenlijk de bezienswaardigheid waren. Gelukkig waren de mensen wel erg vriendelijk, zoals trouwens in heel Vietnam. Toen we in Hanoi aankwamen zijn we eerst gezellig gezamenlijk gaan lunchen en Mao had ons al vertelt dat zowel lunch als diner uit meerdere gangen bestaat in Vietnam maar gelukkig smaakte het allemaal prima. Eenmaal in het hotel hebben we eerst de financiële zaken (fooienpot, optionele excursies e.d.) geregeld. Voor vandaag stonden er nog 2 dingen op het programma, namelijk de cyclotoer en het welkomst diner. Van beide kan ik zeggen dat het aanraders zijn. Om 16.00 uur stonden er namelijk 19 fietsriksja’s voor het hotel te wachten en daarmee zijn we door de oude stad van Hanoi gereden. Was een mooie belevenis. Het verkeer in Hanoi is zo wie zo al een belevenis laat staan met 19 riksja’s, onvoorstelbaar, net mieren. Het diner was net zoals de lunch prima in orde.

30 september

Vanmorgen om 06.00 uur ruw wakker gemaakt door bouwwerkzaamheden bij de buren. Naast ons hotel waren ze bezig met hamers en boren. Maar we waren in ieder geval op tijd bij het ontbijt. Tijdens het ontbijt kwamen we er achter dat we met de voorlopers van de tyfoon te maken zouden krijgen, er stond namelijk een harde wind en het regende. (net Nederland) Na het ontbijt zijn we naar het mausoleum van Ho Chi Min gegaan. Voor de Vietnamezen is dit een belangrijke bedevaartsoord. Natuurlijk hebben we ook Ho Chi Min zijn woonhuis en werkhuis bezocht. Na dit bezoek was het de beurd voor de 1 pilaar pagode. Deze pagode is voor mensen die kinderen willen ( en dan vooral een jongen) erg belangrijk. Nadat we de nodige foto’s geschoten hadden werden we met de bus naar de tempel van de literatuur gebracht. Hier was ook de tempel van het confusionisme. De tempel van de literatuur werd in 1070 opgericht ter ere van de filosoof Confusius, en deed ruim 700 jaar dienst als opleidingsinstituut voor Mandarijnen. Nadat we daar een uurtje hadden rondgelopen zijn we naar het Hoan Kiem meer gegaan en hebben daar in de buurt heerlijk gegeten. Na de lunch was het tijd om de oude binnenstad van Hanoi te voet te gaan verkennen. Helaas bleef het maar doorregenen waardoor de helft van de groep afhaakte en terug naar het hotel ging. Ook Patricia, Mark en ik hielden het voor gezien, temeer omdat we vanaf dat moment tot de volgende dag 17.30 uur de tijd hadden om de stad zelf te verkennen. Dan zouden we namelijk naar het station gebracht worden voor de nachttrein naar Hué. Vanavond wel weer heerlijk gegeten voor heel weinig geld.

01 oktober

Vandaag een vrije dag. Gelukkig was het weer een stuk beter dan gisteren. Bertie, Mark en Patricia wilden uitslapen en daarom zaten Thea en ik alleen aan het ontbijt. Achter ons hotel was een heel grote overdekte markt en Thea en ik besloten om daar maar eens een kijkje te gaan nemen. Omdat we om 17.45 uur opgehaald zouden worden voor de nachttrein hebben we maar gelijk wat te eten voor in de trein ingeslagen. Daarna met 9 mensen gezellig samen wat eten. Na het eten zijn we de stad nog maar even gaan verkennen en liepen we richting het Hoan Kiem meer. Midden in dit meer staat de Den Ngoc Son tempel (Jadebergtempel) wat zeker een bezoekje waard is. Deze tempel is alleen via The Hoc (zonnestraalbrug) te bereiken. We vonden met elkaar dat we voor vandaag wel weer genoeg gelopen hadden en daarom hebben we in de buurt van het hotel maar een gezellig kroegje opgezocht. Om 17.45 uur werden we opgehaald en naar het station gebracht. Hier kon je niet zomaar het perron oplopen maar moesten we netjes wachten tot de deuren geopend werden en iedereen zijn kaartje had laten zien. De reis naar Hué is 600 km en zou ongeveer 13 uur duren. Ondanks dat de treinen in Vietnam niet zo luxe zijn als wij gewend zijn was de reis zo voorbij, want het was erg gezellig in het barrijtuig en daarna was het goed slapen.

02 oktober

Vanmorgen kwamen we om 08.15 uur aan in Hué. Hier kregen we een andere bus met chauffeur en een andere bus boy. We zijn eerst naar het hotel gegaan voor een ontbijt en om onze koffers naar de kamers te laten brengen, maar daarna stond ons alweer een drukke dag te wachten. Als eerste gingen we naar de verboden stad. Hué werd ook wel de keizersstad genoemd. Hué was vroeger de hoofdstad van Vietnam vandaar dat het paleis van de keizer hier ook stond. Helaas is er tijdens de oorlog veel door de Amerikanen kapot gebombardeerd maar je kunt nog heel goed zien dat het heel mooi is geweest. Daarna zijn we naar de Thien Mu Pagode gegaan en werd ons het verschil tussen Tempel en Pagode uitgelegd. Hier worden ook kinderen opgevangen die om welke reden dan ook geen dak boven hun hoofd hebben. Tot hun 18e mogen de kinderen hier blijven en dan moeten ze vertrekken. Ze gaan allemaal in bruine kleding gekleed en hebben een heel vreemde haardracht, waar je een beetje aan kunt zien hoelang ze hier al wonen. Ook krijgen ze hier onderwijs. Vervolgens hebben we de markt van Hué bezocht, en wat daar allemaal opgestapeld ligt is werkelijk ongelooflijk. Druk, druk, druk en nog eens druk. Dat was niet mooi meer. Vandaar terug naar het Bleu Heritage hotel waar we hele mooie kamers hadden.

03 oktober

Vandaag gaan we op het parfum rivier een rondvaart maken met een van de bekende drakenboten. Helaas was het ook vandaag weer heel slecht weer, maar gelukkig mochten we wel de rivier op. Tijdens de rondvaart is er op beide oevers voldoende te zien. Nadat we ongeveer anderhalve uur hadden gevaren werden we op een andere plek afgezet dan waar we ingestapt waren. Na een glibberige klim van ongeveer 5 minuten stond de bus op ons te wachten om ons naar de graftombe van de voorlaatste keizer van Vietnam te brengen. Keizer Khai Dinh is in 1925 overleden en toen was zijn graftombe al jarenlang klaar. De tombe op zich is verder niet zo indrukwekkend maar hij staat in een prachtige omgeving. Dat vond de keizer blijkbaar ook want hij was hier tijdens zijn leven ook al heel veel te vinden om te lezen. Daarna zijn we naar een tempel gereden en hebben daar ook onze lunch gehad. We gebruikten dezelfde maaltijd als de monniken ook gebruiken. Ik had gedacht dat dit een sobere maaltijd zou zijn maar het tegendeel was waar. Het enige wat ontbrak was vlees, want dat eten monniken niet. Daarna zijn we weer in de bus gestapt om richting Hoi An te rijden. Dit was een rit van ongeveer 160 km maar omdat het verkeer in Vietnam niet zo hard rijdt doe je daar al gauw 4 á 5 uur over. Wel reden we door een prachtig gebied. We reden over de Hai Van pass, een heel mooie pas die de natuurlijke grens is tussen de provincies Hué en Hoi An. Toen we om ongeveer 18.15 uur bij ons hotel aan kwamen hebben we ons eerst opgefrist en daarna zijn we in het restaurant naast het hotel wat gaan eten. Daarnaast zat weer een kleermaker die voor weinig geld mooie pakken en jassen op maat maakte, dus daar hebben we de nodige kleding laten maken. (morgenavond om 19.00 uur passen) Deze dag hebben we afgesloten door nog even gezellig in de bar van het hotel een slaapmutsje te pakken.

04 oktober

Helaas, ook vandaag niet al te best weer. Er was een 2e tyfoon op komst en waarschijnlijk was dit de voorloper daarvan. Vanmorgen na het ontbijt hebben we een stadswandeling gemaakt. Mao vertelt ons op voorhand dat zoals Hue de keizerstad genoemd wordt Hoi An de koninginnestad is. Maar zegt hij er lachend achteraan dit is omdat hier heel veel winkeltjes zijn en de dames zich hier heerlijk uit kunnen leven. De dames kregen aan het begin van de rondleiding dus ook de waarschuwing dat er nu niet gewinkeld mocht worden maar dat ze daar nog volop de tijd voor zouden krijgen. Hoi An is een prachtig stadje met een heel mooi oud centrum. Wie naar Vietnam gaat moet zeker Hoi An bezoeken. Als je hier over de markt loopt kom je hier de vreemdste zaken tegen waar wij als Europeanen heel raar tegen aan kijken. Je kijkt je ogen uit. Mao liet ons in het oude centrum nog wat leuke gebouwen zien en toen was het alweer tijd voor de lunch. Voor degenen die zich zorgen maken over het eten die kan ik hierbij geruststellen want het eten is hier heerlijk. Na de lunch gingen we met 12 mensen van de groep de omgeving verkennen door een fietstocht te maken. Helaas regende het nog steeds maar dat mocht de pret niet drukken. We fietsten door een prachtige omgeving en na een tocht van ongeveer 2 uur en met de nodige zadelpijn kwamen we weer bij het hotel aan. Toen we gedoucht hadden bleek het gelukkig droog te zijn en konden we met elkaar de kleding gaan passen. De kleding zag er prima uit en na een paar kleine correcties zouden ze morgen klaar zijn. Vandaar uit met een grote groep in de hotel bus naar de oude stad en lekker eten.

05 oktober

Vandaag een vrije dag. Gelukkig is het mooi weer. Wel moet gezegd worden dat de temperatuur ook tijdens de regen die we gehad hebben prima was. Ook toen kon je gewoon net als vandaag in je korte broek naar buiten. Bertie heeft gisteravond laat op de valreep nog even een winterjas laten aanmeten en die moest vandaag nog even gepast worden zodat deze vanavond ook klaar is. We besloten om er vandaag maar een mooie winkel dag van te maken. Blijkbaar dachten meer mensen er net zo over want de hotel bus zat helemaal vol. Ron, Belly, Thea en ik besloten om met z’n viertjes verder te gaan anders zou de groep wel erg groot worden. Toen we op een terras zaten werden we door een oude man aangesproken die vroeg of we interesse hadden in een rondvaart van een uur, en dat hebben we maar gedaan. Om ongeveer 16.00 uur zijn we terug gegaan naar ons hotel om ons op te frissen en we spraken af dat we om 19.00 uur iets zouden gaan eten. Na het eten nog even in de hotelbar wat nagepraat over Hoi An en toen vroeg naar bed want morgen zou een lange dag in de bus worden.

06 oktober

Na het ontbijt de bus in voor een tocht van ongeveer 300 km. Met enkele tussenstops zouden we daar ongeveer 8 uur over gaan doen. Vandaag gaan we naar Qui Nhon. Een stad met ongeveer 700.000 inwoners, maar waar nog niet zoveel toerisme is. Hier kwamen we in een prachtig hotel direct aan een prachtig strand. Onbegrijpelijk dat hier geen toeristen komen. We hadden een heel mooie kamer en toen we op de kamer kwamen stond daar een prachtig bloemstuk voor Thea en mij en een heerlijke fles wijn. Ron en Mao hadden dit geregeld omdat deze vakantie in het kader van ons 35 jarig huwelijk stond. In het hotel was een leuke bar en het eten in het restaurant was prima.

07 oktober

Ook vandaag weer een beste busreis voor de boeg. Vandaag gaan we naar Nha Trang. Tijdens de reis kun je goed het verschil zien tussen de stad en het platte land. Op het platteland zijn de mensen een stuk armer dan in de stad. In de stad kom je nog wel auto’s tegen, al zijn ze meestal niet van particulieren. Op het platteland kom je hoofdzakelijk brommertjes en scooters tegen. Fietsen ook niet zo erg veel want dat is het vervoermiddel van de armen en de scholieren. De auto’s die daar rijden zijn meestal van bedrijven of het zijn bussen en vrachtwagens. Nha Trang is een moderne drukke stad Het hotel is wel een stuk minder als dat van afgelopen nacht, maar dat geeft niet want ook hier zijn we maar 1 nacht. Na de lunch en het inchecken in het hotel zijn we naar de Long Son pagode gegaan. In deze pagode wonen nog altijd monniken Om het grote Boeddha beeld te bereiken is het nog een hele klim via de trap met 155 treden. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht op de stad en zijn omgeving. Gelukkig is het naar beneden gaan een stuk makkelijker. Vandaag hadden we prachtig weer en natuurlijk was het weer zweten. ’s Avonds gezellig in de stad wat eten, waar Bertie door zijn lengte erg veel indruk maakte op de serveersters. Na het eten even met elkaar napraten in de hotel bar en toen lekker slapen.

08 oktober

Vandaag een reis van 130 km. We gaan van Nha Trang naar Dalat. We rijden door een werkelijk schitterende omgeving. Mao vertelt ons dat er in dit gebied nog tijgers en wilde olifanten leven. Over de hele wereld leven nog ongeveer 1300 tijgers in het wild en deze zijn verdeeld over 13 landen. In Vietnam leven er nog ongeveer 200. Onderweg stoppen we nog even bij een vissersdorp waar ze op dat moment net bezig waren de vangst van de dag uit de netten te halen. Hier hadden ze naast de normale blauwe vissersbootjes ook van die typische ronde bootjes. In dit dorp hadden ze net zoals in veel andere dorpen trouwens heel veel kinderen. Vanuit de regering zijn ze volop bezig met voorlichting, maar dat slaat helaas nog niet zoveel aan. Vervolgens gaan we naar een dorpje met ongeveer 2000 inwoners van een etnische minderheid hier in Vietnam. (De Cham) Ook hier weer heel veel kinderen. Hier had ik het gevoel de bezienswaardigheid te zijn. Deze mensen zien bijna nooit een buitenlander, vandaar. Op het moment dat wij er waren was net een verkiezings campagne bezig voor een nieuw dorpshoofd. Daarna doorgereden naar Dalat en na de lunch inchecken in ons werkelijk prachtig resort. Ook hier stond weer een prachtig bloemstuk op Thea en mij te wachten. Volgens Mao is Dalat voor de Vietnamezen de stad van de liefde. Dat komt voornamelijk doordat Dalat erg romantisch is. Dalat heeft een erg mooi centrum en vooral ’s avonds is het er erg gezellig. Nadat we in de stad wat gewinkeld hadden en heerlijk hadden gegeten zijn we naar de hotelbar gegaan om na te praten en de jongens van de groep hebben daar nog even pool gespeeld. Was een erg leuke en gezellige avond.

09 oktober

Na een prima ontbijt gaan we de bus weer in en rijden we naar een lokaal stationnetje. Van daar vertrekken we met een lokaal dieseltreintje naar het dorpje Trai Mai. Een tocht van ongeveer 17 km. Na een korte wandeling zijn we bij een wel zeer bont gekleurde pagode. Deze pagode is mooi van lelijkheid. Hij bestaat uit 2 gedeeltes en als je hem goed wil bekijken zal er aardig geklommen moeten worden. Daarna zijn we klaar voor het gekkenhuis. We gaan namelijk naar Crazy House. Dit is zowel een pension als een galerie. Zowel de kamers als de tuin zijn zeer apart omdat het geheel op de natuur is afgestemd. Het lijkt hier wel wat op de sprookjestuin van de Efteling. Of het nu mooi of lelijk was daar waren de meningen nogal over verdeeld. Vervolgens zijn we naar de Datanlawaterval gegaan die in een prachtig natuurgebied in de buurt van Dalat liggen. Omdat we een beetje tijdgebrek hadden zijn we met een heel mooie en snelle rodelbaan naar beneden gegaan om de prachtige waterval te bekijken. Hier kon je prachtige foto’s maken. Omdat we een retourtje met de rodelbaan hadden gekocht hoefden we gelukkig niet naar boven te lopen maar konden we ons naar boven laten slepen. Eenmaal boven stond er een lekkere lunch op ons te wachten. Na deze lunch gingen we de bus weer in voor een tocht van ongeveer 190 km naar Phan Thiet. Onderweg zijn we nog enkele keren gestopt voor het maken van foto’s. Volgens Mao valt er in dit gebied gemiddeld 600 mm regen maar toen wij aan het diner zaten viel het met bakken uit de lucht. We hoopten maar dat die 600 mm vanavond in 1x zou vallen.

10 oktober

Vanmorgen was het stralend weer. Gelukkig maar want vandaag zouden we naar de witte en rode zandduinen gaan. Na het ontbijt stonden er voor de 12 mensen die aan deze excursie deelnemen 3 jeeps te wachten. Toen we door het dorp Mui Ne reden waren de vissers net terug van zee en waren ze bezig om hun bootjes voor de volgende dag gereed te maken. Door de hevige regenval van de vorige avond stonden grote gedeeltes van de witte zandduinen onder water. Helaas bleek ook net dat stukje onder water te staan waar wij weer langs moesten. De lokale bevolking stond ons gelukkig met bootjes op te wachten om ons dat kleine stukje over te varen. Helaas bleken de bootjes gebouwd te zijn voor de kleine Vietnamezen en niet voor grote Europeanen. Toen de eerste 3 mensen van de groep in de boot stapten (Thea, Kay en Peter) zonk de boot dan ook al heel snel. We besloten toen om dan maar om dat water heen te wandelen. Het is hier een prachtige omgeving om te wandelen maar het was wel erg heet. Nadat we hier ongeveer een uur waren geweest gingen we naar de rode zandduinen. De plaatselijke jeugd stond ons onderaan de duinen op te wachten met plastic matjes waarmee we van de duinen konden afglijden. De rode duinen waren mooi maar de witte duinen waren een stuk mooier. Vanaf de rode duinen was het maar een klein stukje naar de Red Canyon. Om bij de grillige maar mooie rotsformaties van de Red Canyon te komen moesten we door een klein riviertje lopen met een aardige stroming. Heerlijk was dat. Dit is zeer zeker een aanrader. Nadat we bij ons hotel waren aangekomen was het een run naar de kamer, zwembroek aan en een heerlijk verfrissende duik in zwembad of zee nemen. Toen het zand er eenmaal afgespoeld was zijn we heerlijk op een strandstoel aan het strand gaan liggen. Thea en ik zijn voordat we zouden gaan eten nog even de was gaan ophalen en we stonden nog maar net in de shop en toen begon het toch te regenen. Binnen 5 minuten was de straat in een rivier veranderd. Zo plotseling als de regen was begonnen zo plotseling hield het ook op. En de rest van de avond was het weer prachtig weer.

11 oktober

Vandaag gaan we de liggende Boeddha bezoeken en een gedeelte van de groep gaat een tracking maken. Na het ontbijt gaan we met 13 mensen van de groep de bus in voor een rit van ongeveer een uur. Achteraf gezien was dat het makkelijkste deel van deze excursie. We zouden met een kabelbaan de berg opgebracht worden en Mao vroeg in de bus al wie er ook met de kabelbaan weer naar beneden gebracht wilde worden. Toen bleek dat we me 8 mensen deel zouden gaan nemen aan de tracking. Eenmaal boven op de berg was het toch nog een hele klim om bij de liggende Boeddha te komen. Ik moet zeggen dat het beeld een hele indruk op mij maakte. Nadat een tijdje hadden rondgekeken en de nodige foto’s hadden gemaakt werd het tijd om met de tracking te beginnen en te gaan afdalen. Toen we weer bij de kabelbaan kwamen gingen er 5 niet verder mee. Laat ik beginnen met te zeggen dat het een prachtige tracking was. We daalden door een heel mooi gebied de berg af en we hebben er allemaal erg van genoten. Helaas voor mij was deze tracking een minuut of 20 te lang want na een uur ongeveer was ik kapot. De laatste 20 minuten heb ik 3x een rustperiode moeten inlassen en toen ik onderaan de berg aankwam was ik totaal los. Gelukkig knapte ik nadat ik 2 blikjes cola had gedronken weer snel op en na ongeveer een kwartier voelde ik mij weer het mannetje. Desondanks ben ik blij dit meegemaakt te hebben want het was werkelijk prachtig. Eenmaal terug in het hotel lekker een verfrissende douche en toen heerlijk op een strandstoel aan het strand. Op het strand hebben we gezellig een flesje wijn open getrokken en lekker van het mooie weer genoten. Toen we ’s avonds klaar waren met eten brak plotseling de lucht open en in een mum van tijd was de straat veranderd in een snel stromende rivier. Gelukkig kon Ron voor ons allemaal een paraplu regelen in het restaurant waar we waren en toen we naar het hotel liepen stopte het regenen ook weer vrij plotseling. Daarna vroeg naar bed en heerlijk uitrusten van een vermoeide dag.

12 oktober

Vandaag om 05.00 uur opstaan, om 06.00 uur ontbijten en om 06.30 uur in de bus voor een reis van 400 km. We gaan naar Can Tho, de hoofdstad van de Mekong Delta. Als je weet dat de gemiddelde snelheid in Vietnam niet hoger is dan 45 á 50 km p/u is zou deze reis met een paar tussenstops snel 8 á 9 uur duren. Nadat we in het hotel waren ingecheckt hebben we ons eerst lekker opgefrist en toen gezellig op het terras van het hotel gezeten. We hadden besloten dat Peter de regisseur van het diner vanavond zou zijn en voor onze groep van 9 een restaurant zou uitzoeken. Het eten was prima in orde, maar er werd wel vaak wat anders gebracht dan dat er besteld was. Daarna heerlijk naar bed en uitrusten van een vermoeide reis.

13 oktober

Na het ontbijt gaan we al wandelend de stad in. We lopen gezamenlijk naar de haven om met een boot naar de drijvende markt te gaan. Dit is wel een leuk schouwspel. Alle handelaren hebben als etalage een lange paal op het dek staan waar hun koopwaar aan hangt, zo kunnen de kopers zien wat er op de boten te koop is. Nadat we een tijdje rondgevaren hebben worden er 9 mensen uit de groep afgezet voor een fietstocht door de omgeving. Ik moet zeggen dat de eerste fietstocht mooi was maar deze was mooier. We zouden vandaag op mooie mountainbikes gaan fietsen en werden eerst met een pondje naar de andere kant van de rivier gebracht. Deze tocht duurde ongeveer 2 uur en is werkelijk prachtig. We fietsen tussen de bananen bomen door en de ananasstaat ook gewoon langs de weg. Onderweg stoppen we even bij een lokaal schooltje waar de kinderen net bezig zijn met taal. Natuurlijk was er veel hilariteit toen er plotseling 9 van die witte Europeanen in de klas stonden maar gelukkig had de lerares er geen probleem mee dat we even meekeken hoe de les verliep. In het begin leek het ook wel goed te gaan, maar omdat deze mensen nog niet zoveel buitenlanders hebben gezien bleef het niet zo heel lang rustig. Daarom besloten we maar snel om door te rijden. Even later kwamen we langs de lokale toiletten en dat bracht weer veel hilariteit onder ons teweeg, vooral omdat de vissen onder het toilet op lekker hapje lagen te wachten. Na afloop van deze tocht was iedereen het er wel over eens dat de Mekong Delta een prachtig gebied was. Nadat we uitgecheckt hadden uit het hotel en de lunch hadden gehad gingen we de bus in voor een tocht van ongeveer 180 km naar Ho Chi Min City oftewel Saigon. Saigon is een prachtige levendige gezellige stad waar menig westerse stad niet aan kan tippen. Er wonen ruim 10 miljoen mensen in Saigon en die hebben gezamenlijk 6 miljoen brommertjes en/of scooters. Het is moeilijk uit te leggen hoe druk het verkeer in Saigon is, eigenlijk moet je dat zelf gezien hebben. Aan niets is te merken dat Saigon in een communistisch land ligt. Nadat Mao ons de nodige waarschuwingen had gegeven over zakkenrollers en dergelijke en ons nog even het toeristen centrum had laten zien waren we de rest van de avond vrij, maar na het diner zijn we lekker vroeg gaan slapen.

14 oktober

Vanmorgen stond de stadstoer door Saigon op het programma. Lekker onderuit in de bus liet Mao ons veel bekende gebouwen zien in de stad en zo kreeg je ook een nog beter beeld van het drukke verkeer in de stad. Nadat we een overdekte markt hadden bezocht werd ons weer een heerlijke lunch voorgeschoteld. Na de lunch gingen we met z’n allen naar het oorlogsmuseum. Wat je daar te zien krijgt kan geen mens onberoerd laten. Natuurlijk is het wel zo dat het een eenzijdig verhaal is (propaganda) maar het maakt niet uit wie het gedaan heeft, er zijn hier dingen gebeurd waar de honden geen brood van lusten. Als je als land het akkoord van Geneve zo hoog in je vaandel hebt staan als Amerika heeft, dan moet je je ook als land schamen voor wat je de bevolking daar hebt aangedaan. Morgen gaan we naar de Cu Chi tunnels en dan hoop ik ook de andere kant van het verhaal te horen te krijgen. Na dit museum gaan we naar het hotel terug om ons op te frissen. We gaan met 13 mensen v/d groep naar een waterpoppenspel kijken. Dit theater was ongeveer 100 meter van ons hotel vandaan, dus we waren mooi op tijd voor de voorstelling. Het is ongetwijfeld knap wat de mensen je laten zien maar ik had het na een half uur wel gezien. Daarna gezellig met elkaar de stad in en wat eten. . Morgen staan de Chi Chu tunnels op het programma en moeten we weer vroeg uit de veren.

15 oktober

Op voorhand had ik me veel voorgesteld van ons bezoek aan de zo bekende Cu Chi tunnels, en vandaag was het zo ver. Na een reis van ongeveer anderhalve uur zijn we in het gebied waar meer dan 200 km van dit tunnelstelsel ligt. Met de bouw hiervan is al begonnen toen Vietnam nog in oorlog was met Frankrijk. Werkelijk aan alles was gedacht en daarom is het ook ongelooflijk dat dit tunnelstelsel met de hand is uitgegraven. Om het uitgegraven zand te laten verdwijnen was al een hels karwei op zich. Omdat overdag de Amerikanen de controle hadden over dit gebied mocht hier absoluut niks fout in gaan, omdat deze dan de ingangen v/d tunnels zouden kunnen ontdekken. Aan werkelijk alles is gedacht, ziekenboeg, keukens, ontvangstruimtes enz enz en dat alles in 3 verdiepingen. Er was zelfs een systeem ontwikkeld om de rook van het kook vuur zwaarder te maken zodat de rook niet omhoog ging maar laag aan de grond bleef. Dan was de kans niet zo groot dat de vijand het zou ontdekken. Verder werden de verschrikkelijke vallen getoond waar de Vietcong de Amerikanen mee bestreden in deze jungle. Het mag duidelijk zijn dat iedere oorlog slachtoffers maakt maar dat in deze oorlog middelen zijn gebruikt waarvan de bevolking nu nog steeds last hebben. (bv mismaakte en invalide mensen, heel veel grondgebied wat niet meer te gebruiken is) Eigenlijk was dit geen oorlog tussen Amerika en Vietnam maar met Rusland. Hij werd alleen via de Vietnamezen uitgevochten. Hopelijk hebben beide kanten hiervan geleerd, al heb ik zo mijn twijfels. Na dit bezoek gaan we naar Tay Ninh. Een rit van anderhalve uur en heel dicht bij de grens met Cambodja. Hier staat de grote tempel van Cao Dai. Dit is de meest heilige tempel van het Caodaisme. Op het moment dat wij er waren begon er net een mis. Dit gaat gepaard met veel zang en muziek. Deze mis duurt een half uur en bezoekers kunnen deze vanaf een balkon volgen. Voordat we beginnen aan de terugreis naar Saigon(duur ongeveer 3 uur) hebben we onze laatste gezamenlijke lunch van deze vakantie. Helaas was het ook de slechtste, maar dat mocht de pret niet drukken. Vanavond gaan de dames met z’n viertjes gezamenlijk de stad in naar de avond markt, de mannen gaan met z’n zessen de stad in en zoeken een café op waar ze lekker voetbal kunnen kijken. Daarna gezamenlijk in het toeristencentrum een restaurantje opzoeken voor het diner. Hierna zijn we met elkaar nog heerlijk op een terras gaan zitten en hebben erg veel gein gehad, waarna we naar het hotel terug gingen voor onze laatste nacht in Vietnam.

16 oktober

Vanmorgen vroeg opstaan. We moeten de koffers inpakken en om 12.00 uur uitchecken. Voordien willen we nog even naar de overdekte markt om de laatste souvenirs te kopen en de dong op te maken. Om 12.15 uur zou de bus voorgereden worden om ons naar het vliegveld te brengen. We waren om ongeveer 13.00 uur al op het vliegveld maar konden niet eerder dan om 14.30 uur inchecken voor het vliegtuig. Na een hartelijk afscheid van onze reisleider Mao zijn we maar bij een soort cafetaria gaan zitten en hebben we daar wat gegeten en gedronken. Wat ons opviel was dat het vliegveld van Saigon helemaal niet groot en druk was voor een stad met meer dan 10 miljoen inwoners. In Kuala Lumpur hadden we ook nog ruim 4 uur voordat we verder konden vliegen, maar daar was weer voldoende te zien zodat deze tijd snel voorbij was. We vertrokken iets te laat uit Maleisië maar kwamen een half uur eerder aan op Schiphol. Hier hebben we van de groep afscheid genomen en natuurlijk de nodige afspraken gemaakt. Einde van een fantastische vakantie.

17 oktober

Evaluatie. Ho Chi Minh is de grote held van Vietnam. Ondanks dat hij al jaren geleden is overleden wordt hij nog steeds als de grootste Vietnamees gezien. In Vietnam is het normaal dat als de mensen in Hanoi komen dat ze dan ook een bezoek aan zijn mausoleum brengen. Helaas werden we in de eerste week van onze vakantie geconfronteerd met 2 tyfoons. Daardoor moest het programma aangepast worden. Dit was erg jammer omdat de groep zich erg op een rondvaart door Halong Bay had verheugd. De regering wil geen risico’s nemen als het gaat om de veiligheid van toeristen vooral omdat ze juist bezig zijn om het toerisme op te bouwen, vandaar dat we van de autoriteiten niet mochten uitvaren. Helaas hebben we de eerste week veel regen gehad als gevolg van deze tyfoons, maar de temperatuur was aldoor rond de 30 á 35 graden. Vietnam is een prachtig land om op vakantie te gaan. Het heeft geweldig mooie natuur gebieden waar ze zuinig op moeten zijn. Helaas is Vietnam ook een smerig land omdat de bevolking hun afval dumpt waar ze staan. Ze gooien alles wat ze niet meer gebruiken kunnen zomaar van zich af. Dat is erg jammer want ik denk dat als ze dat op orde hebben er veel meer toeristen naar dit mooie land zouden komen. De zeer vriendelijke bevolking is arm, maar komt aan eten absoluut niets tekort. Voor ons Europeanen is het land spotgoedkoop, en de Vietnamezen denken dan ook dat we allemaal heel rijk zijn. De verschillen tussen de steden en platteland zijn erg groot. De infra is natuurlijk lang niet dat wat wij gewend zijn en de gemiddelde snelheid waarmee hier gereden kan worden ligt dan ook ver onder wat wij gewend zijn. Over een reis van bv 300 km doe je hier al snel 7 uur. Toch valt er tijdens zo’n reis voldoende te zien en verveel je je niet snel. Vooral het verkeer in de grote steden is een belevenis op zich. Het is maar goed dat wij hier geen auto’s kunnen huren. Wie bezorgd is om het eten in Vietnam kan ik gerust stellen omdat het eten prima is, je moet alleen wel weten waar de goede restaurantjes zijn maar daar wil de reisleider graag behulpzaam bij zijn. Vietnam is zeker een bezoek waard, er is op cultuur gebied bijzonder veel te zien en er is een prachtige natuur. Wat zeker bevorderlijk was tijdens deze reis is natuurlijk de groep waar je mee reist en gelukkig hadden we in Mao een prima reisleider. Verder had NRV alles prima voor on geregeld en wij zullen dan ook zeker nog eens met deze reisorganisatie op vakantie gaan.

Minder info >

21 daagse groepsreis Hoogtepunten van Vietnam

Zondag 11 dec.

Om 7.15 ’s morgens met shuttlebus naar Schiphol gereden. Ik was die dag jarig maar dit schoot ons pas te binnen toen we rustig op de luchthaven zaten te wachten. Om 10.45 gingen we de lucht in met Singapore Airlines, een fijne vlucht, Peter had een longlegchair die we dankzij de instructie uit de NR ...

Om 7.15 ’s morgens met shuttlebus naar Schiphol gereden. Ik was die dag jarig maar dit schoot ons pas te binnen toen we rustig op de luchthaven zaten te wachten. Om 10.45 gingen we de lucht in met Singapore Airlines, een fijne vlucht, Peter had een longlegchair die we dankzij de instructie uit de NRV brochure hadden besproken. 11,5 uur later zijn we in Singapore aangekomen en na 3 uur wachten in 2 uur verder gevlogen naar Hanoi.

Meer info >

Maandag 12 dec.

Aankomst lokale tijd 12.30 uur. We werden opgehaald door onze gids Mao een Vietnamees die Nederlands had geleerd. Ook een chauffeur die volledig was aangepast aan het hectische verkeer, links en rechts inhalend op de vluchtstrook, maakte niet uit, want iedereen deed hetzelfde, veel getoeter en veel motortjes. We kregen de tip: als je over wilt steken moet je langzaam doorlopen, niemand stopt, maar men rijdt om je heen. Bij aankomst in het hotel Hanoi in een drukke winkelwijk eerst koffie gedronken bij een restaurant aan een meertje. ’s Avonds hadden we bij het welkomstdiner uitleg gekregen van Mao over fooienpot en de lunches en we kregen info over extra excursies. ’s Avonds rondgelopen in de buurt. Iedereen verkoopt aan iedereen en in het verkeer wordt veel getoeterd.

Dinsdag 13 dec.

Eerst het Ho Chi Min mausoleum bezocht, in de vitrine lag echt een mummie, het werd streng bewaakt. Daarna gingen we naar de Tempel van de Literatuur, een vereringplaats voor wetenschap, literatuur en het Confusianisme, erg mooi. De poort staat op het bankbiljet van 100.000 dong afgebeeld. Hierna door de oude handwerkstraten gelopen waarna we een Cycletour reden door de oude stad met een bezoek aan een Christelijke kerk.

Woensdag 14 dec.

Om 10.00 uur met de bus naar Ha Long Bay. Onderweg steenhouwerij bezocht. Door de Ha Long Bay een leuke boottocht gemaakt van plm 4 uur met heerlijke vislunch aan boord. Jammer dat het zo bewolkt was, ik kan me voorstellen dat het hier met helder weer heel mooi is. Daarna wandeling gemaakt door een grot met gekleurde lichtjes. ’s Avonds gezamenlijk gegeten buiten het hotel en avondmarkt bezocht.

Donderdag 15 dec.

Om 11.00 na het ophalen van de mensen die op de boot hadden overnacht vertrokken naar Hanoi voor treinreis naar Hue. Onderweg bezochten we een dorpje waar loempiavellen werden gemaakt, dat werd te drogen gelegd op rotanmatten, die stonden overal in de straten. Met een pontje overgevaren en daarna op weg naar Hanoi. Om 19.00 uur vertrok de trein, de tijd werd te kort, er was een ernstige file, we zagen al auto‘s op de vluchtstrook spookrijden en onze chauffeur lapte ook alle regels aan zijn laars, keerde en reed ook tegen het verkeer in, luid toeterend over de vluchtstrook terug naar een andere afslag naar de stad. In de stad was net zo’n file en chaos, dus luid toeterend reden we langs alle stilstaande files tegen het verkeer in. Niemand werd boos en men ging gewoon opzij. Om 18.45 aankomst bij het station, er moesten 5 mensen naar de luchthaven en met 6 gingen we met de trein. Mao had een diner voorbereid voor in de trein met bier en wijn en broodjes met kaas en komkommer en tomaat, het was smullen. Na een gezellige avond sliepen we prima in keurige 4 persoonscoupés tot 8 uur in de ochtend.

Vrijdag 16 dec.

Na een lange treinrit zijn we om 8 uur in Hue aangekomen in de stromende regen, die niet ophield. Naar het hotel op 5 minuten afstand, ontbijt en daarna naar de tombe van de Keizer Tu Duc. Als verzopen katten hebben we rondgelopen in plastic Poncho’s die Mao voor ons gekocht had. Hierna terug naar het hotel voor een verschoning en een overheerlijke lunch in een restaurant onderweg. Hierna de grootste overdekte markt bezocht en een boottocht gemaakt over de Parfumrivier, jammer dat we door het slechte weer niet zoveel zagen. ’s Avonds in het naburige echt Vietnamese restaurant hotpot gegeten, Mao zat er ook en gaf uitleg, het was erg lekker.

Zaterdag 17 dec.

Met de bus om 10.00 uur eerst naar de verboden stad gereden. Hier een voorstelling met dans en muziek meegemaakt en daarna naar de Thien Mu Pagode aan de rivier geweest ook weer in de stromende regen, we waren net Teletubbies in onze paarse poncho’s. Hierna vertrokken we naar Hoi An. Aankomst daar om 18.00 uur. ’s Avonds met z’n allen gezellig in het restaurant naast het hotel gegeten.

Zondag 18 dec.

Om 9.30 vertrokken voor een stadswandeling door de oude stad van Hoi An. Eerst langs zijdefabriekje en hiervandaan lopend naar de markt. Een Japans/Vietnamees/chinees huis aan de rivier bezocht, vorige maand stond er nog twee meter water. Na het bezoek aan een tempel de fietsen opgehaald om een leuke fietstocht van 2,5 uur te maken door het platte land langs de rijstvelden, het viel op dat er overal zoveel water in de velden stond. Hierna hadden we vrije tijd en zijn we naar de masseur en de kapper geweest. Bij de naastgelegen kleermakerij mijn spijkerbroek gebracht ter reparatie en een kopie ervan in zwart laten maken.

Maandag 19 dec.

Onze vrije dag om 9.00 uur ontbijt en na bijwerken van dagboek een fiets gehuurd om naar het strand te rijden. Het was erg winderig op het strand maar leuk om te zien. ’s Middags naar de oude stad gereden. Toevallig was er bij de tempel een begrafenisstoet begonnen, we zagen nog juist de kist door dragers in de bontgekleurde begrafeniskar dragen, alles onder begeleiding van een orkest en een gemaskerde ceremoniemeester. Hier hebben we een leuk filmpje van kunnen maken. We zijn de stoet nog nagereden en kwamen op een mooie begraafplaats terecht met allemaal mooie beelden en pagodes. Hierna nog wat door de stad gereden op ons gemak en ’s avonds weer met z’n allen bij de buren gegeten, het was weer erg goed en gezellig en de bediening bestond uit erg aardige mensen. We kregen hier altijd gratis fruit toe en voldoende eigen gestookte rijstwijn, dus we sliepen er lekker op.

Dinsdag 20 dec.

Om 8.00 uur vertrokken naar Quih Non over een slechte weg, armoedig deel van Vietnam en om 16.30 aankomst in hotel aan het strand. Leuk gelegen, maar er stond een sterke zeewind. Een uurtje rondgelopen over de boulevard en in een straat waar ze computerlessen gaven. Om 19.00 uur gingen we gezamenlijk dineren in ons hotel met een bediening die geen woord Engels sprak en ons niet erg begreep. Maar alsnog lekker gegeten van wat we niet besteld hadden. Zij glommen wel na ontvangst van de fooien, dat waren ze niet gewend.

Woensdag 21 dec.

Om 9.00 weer in de bus op weg naar Nha Trang, onderweg een vissersdorpje bezocht waar ze met leuke ronde rieten vissersbootjes visten en de netten zaten te ontwarren, heel fotogeniek. Onderweg ook een stop gemaakt om door de rijstvelden te lopen en het harde werken van dichtbij te bekijken en te fotograferen en te filmen. Om 15.30 uur aankomst in het hotel aan de boulevard. ’s Avonds in de straat achter het hotel bij een kapsalon een prima voetenmassage en Peter een knipbeurt en een nek/schoudermassage genoten. We kwamen de anderen nog tegen en we hebben gezamenlijk een borrel gedronken in een tent aan de boulevard.

Donderdag 22 dec.

Om 8.30 vertrokken en onderweg door een dorpje gewandeld met veel enthousiaste kindertjes. Na de lunch verder gereden naar het zeer luxe hotel in Da Lat. Later in de middag een treinrit gemaakt in een oude dieseltrein richting de Pagode. Erg leuke pagode genaamd Chua Ling Phuoc die versierd was met stukjes aardewerk. Hierna naar het centrum, de oude markt bezocht en om 19.00 uur naar het door Mao aangeprezen restaurant gelopen waar iedereen van de groep ook weer binnenkwam. Met een 6 pers taxi voor 60.000 dong terug naar hotel gereden.

Vrijdag 23 dec.

Om 8.00 in de bus richting Phan Thiet. Onderweg eerst het paleis van de laatste keizer bezocht en daarna het Crazy house bekeken, een grappige betonnen hersenschim. Daarna via een pas met heel veel haarspeldbochten gereden en als verrassing kregen we een BBQ in de jungle, Mao noemde het een 1000 sterrenlunch. Zij maakten een vuurtje in het bos van sprokkelhoutjes en houtskool en Mao had kip en rundvlees gekocht om te roosteren. Hierbij weer heerlijke broodjes met kaas en tomaat en komkommer en natuurlijk niet te vergeten de wijn maakte het een fantastische lunch. Om 15.30 aankomst in het resort “The Beachresort”. Het zag er goed uit en het was er lekker van temperatuur. Langs het strand gewandeld en langs de vele winkeltjes gelopen en bij Madame Trang gegeten.

Zaterdag 24 dec.

Om 8.30 de bus in voor een excursie naar de duinen van Mui Ne. 1e stop bij de haven, althans een ligplaats voor vele scheepjes. Daarna door naar de duinen. Een flinke klim naar boven in het rulle witte zand en weer naar beneden met een flinke wind met mooie vergezichten, Daarna met de jeep terug, onderweg gestopt voor een fotostop bij de Red Canyon en gelopen door de rode zandduinen. Verder richting van ons resort via een onduidelijk achterafstraatje naar de Fairy Stream, een fantastische wandeling door een beekje met lauw water langs mooie kalksteen puntrotsen en mooi rode stenen heuvels. Om 14.00 uur weer terug in het resort om naar het zwembad en strand te gaan. Daar stond een krachtige wind en sterke onderstroom. Hierna moesten we ons klaarmaken voor het kerstdiner. Dat was een Russisch gebeuren, een show met zang met een Russische dame die alles aan elkaar praatte in heel slecht Engels. We maakten kennis met het Russische buffetgedrag, maar er was genoeg van die heerlijke vis alleen de Kerstcake ging aan ons neus voorbij. Na de nodige spelletjes werden we uitgenodigd om een lied te zingen zoals de groep Fransen en Russen ook hadden gedaan, na veel verzoeken aan ons, zongen we toch met alle dames het lied van de Herdertjes lagen bij nachte. En Rina besloot met een lied over wodka of zo en zij won daardoor een cadeaubon voor de Massage, onder grote hilariteit. Het was een gezellige avond, alle tafeltjes en stoelen rondom ons waren al lang opgeruimd maar wij zaten nog te borrelen, maar de serveersters bleven lief.

Zondag 25 dec. 1e kerstdag

Een vrije dag, om 9.00 uur ontbijt, daarna tot 15.00 op het strand gelegen en lekker gelezen, straffe wind, ideaal voor de kitesurfers die veel op zee waren.

Maandag 26 dec.

Vandaag om 7.00 uur vertrokken op weg naar Can Tho via Saigon. Het was daar vreselijk druk op de 2 baansweg. Wij brachten een bezoek aan de commandopost van de Vietcong, normaal is het een wandelgebied maar het stond nu onder water dus wij gingen door het gebied varen in hele kleine platte wiebelbootjes, onze roeister deed dit gelukkig heel voorzichtig. Daarna doorgereden naar Can Tho, aankomst 18.30 bij ons hotel. ’s Avonds weer gezamenlijk in een door Mao aangeraden restaurant gegeten en over de avondmarkt gelopen.

Dinsdag 27 dec.

Vroeg opgestaan, om naar de drijvende groothandelsmarkt te gaan per longtailboot en daarna op de fiets door een stukje Mekong delta te fietsen. We werden tijdens de fietstocht ontvangen bij een paar oude dames in het dorp, we mochten het huisje bekijken en kregen er lekker fruit. Daarna aan de terugtocht naar Saigon begonnen en onderweg bij een oorlogsbegraafplaats gekeken. Aankomst in Chaotisch Saigon, wat een drukte met die brommertjes. De mensen hebben niet voor niets een mondmasker voor, je voelt dat de lucht vervuild is. ’s Avonds hadden we een diner aan boord van een mooi houten schip en een rondvaart langs de kade en langs nog mooiere en grotere feestboten. Eten met muziek en dames die mooie dansjes maakten. Daarna zijn we met Mao door de stad gelopen naar het hotel. Wat een stad en wat een mooie kerstversiering, het is meer voor Nieuwjaar, dat is hier het grootste feest.

Woensdag 28 dec.

Om 8.30 voor stadstoer door Saigon op weg gegaan, eerst langs voormalige Amerikaanse ambassade, die is nu in Hanoi. Daarna in de Kathedraal en het oude postkantoor gekeken deze stammen nog uit de Franse tijd. Daarna kwamen we langs het huis waar van het dak de laatste helikopter op 30 april 1975 is opgestegen. Ook een lakwerkfabriekje bezocht met natuurlijk een heel duur winkeltje. We hadden weer een bijzondere lunch met voorgerecht en toetje in een ananas in de vorm van een vogel en erg mooi opgemaakte schalen. Hierna bezochten we het oorlogsmuseum, erg indrukwekkend. Hier zie je het resultaat van agent orange, het met dioxine vergiftigde ontbladeringsmiddel die hier op grote schaal is gebruikt. Hierna terug naar hotel en ‘s avonds met Mieke gaan wandelen naar de markt en naar het backpackerskwartier. Ook nog naar de binnenstad, naar de grote luxe winkels gelopen. Er was een modeshow in een etalage en het verkeer was vreselijk vastgelopen door al die kijkende voorbijgangers op de brommer. Hierna gingen we terug naar het hotel met een taxi.

Donderdag 29 dec.

Het was nu eindelijk erg warm geworden, we moesten er wel aan wennen. Om 7.30 op weg naar de Cu Chi tunnels, eigenlijk ons voornaamste doel van de reis. Gelukkig dat we vroeg waren want toen we eruit kwamen was het vreselijk druk. Het is verbazend te zien hoe die kleine mannen onder de grond konden standhouden tegen de US soldaten. Foto’s spreken een duidelijke taal. We konden zelf door de gangen lopen en er was te zien hoeveel soorten valkuilen er gebruikt werden met vreselijk scherpe dodelijke spietsen erin. Hierna heeft de chauffeur hard moeten rijden om ons om 12.00 uur bij de Cao Dai tempel af te zetten om bij een ceremonie te zijn die werd gehouden voor de overledenen. Het was ook een heel mooie kleurrijke tempel, veel inwoners baden gezeten op de grond in witte gewaden. Er werd gezongen en muziek gemaakt, een indrukwekkende dienst met af en toe een gongslag. De priesters waren gekleed in het blauw (Taoisme), geel (Boeddhisme) en rood (Christendom). Er werd gestreefd naar het samengaan van die godsdiensten. ’s Avonds hadden we met Mao een afscheidsdiner in een restaurant, daar hebben we afscheid van hem genomen met de gebruikelijke enveloppe die hij dubbel en dwars verdiend heeft. Wij hadden ons uit verslagen op de NRVsite een voorstelling gemaakt van Mao en het was een verrassing toen we hem voor het eerst zagen, zo’n jongen nog. Hij wist alles met veel humor te brengen en leerde van ons ook weer Nederlands bij want hij wilde graag verbeterd worden. Wij hebben een heerlijke tijd met hem gehad en zulke lekkere restaurantjes hadden wij zelf nooit kunnen vinden. Zijn 1000 sterrenlunch in het bos was echt top.

Vrijdag 30 dec.

Om 9.15 de mensen uitgezwaaid, die naar Cambodja gingen en een verlenging hadden in Phan Thiet. Na de koffers gepakt te hebben gingen we nog wat door de stad lopen en een hapje eten. De mannen hadden eindelijk een elektronicazaak gevonden, daar waren ze wel even zoet. De terugtocht begon om 16.30 uur en is goed verlopen, Peter had weer een longlegchair. Het was een heerlijke reis en we zijn blij dat we met Vietnam hebben kennis gemaakt, het is een prachtig land met nijvere inwoners. Wat ons het meest verbaasde is dat er bijna niet gebedeld werd, zeker niet door kinderen. Op Schiphol hadden we snel de IBISbus gevonden en de auto opgehaald, dit is een ideale en goedkope manier om de auto te stallen, erg comfortabel.

Minder info >

21 daagse groepsreis naar Vietnam

Dag 1

Op dag 1 vertrokken wij van Amsterdam naar Hanoi met een tussenstop in Singapore. Het was een reis zonder problemen in Singapore hadden wij tijd genoeg om over te stappen.

Dag 2

Op dag 2 kwamen wij in Hanoi aan en werden wij opgewacht door onze gids Mao, die ons voorstelde aan de rest van de groep in totaal 12 mensen.

Dag 3

Op dag 3 hadden wij onze ontdekkingstocht door Hanoi en bezochten wij het Mausoleum van Ho Chi Min. Wij hadden iets extra’s op onze reis tijdens de periode van ons verblijf werd Tet (het Chinese nieuwjaarsfeest ) gevierd. Daarom was alles prachtig versierd ook extra verlichting wat de steden vooral ’s-avonds veel mooier maakte.

Dag 4

Op dag 4 gingen wij naar het hoogtepunt van onze reis Halong Bay waar wij een excursie maakte naar de prachtige krijt rotsen en 9-wij enkele kleine eilandjes bezochten.

Dag 5

Op dag 5 gingen wij terug naar Hanoi voor onze treinreis naar Hue. Het was per 2 koppels een coupe en het was heel gezellig in de trein maar van slapen kwam door het lawaai niet zoveel terecht.

Dag 6

Op dag 6 komen wij aan in Hue en bezochten wij de thien Ma Pagode en de tombe van keizer Tudoc.

Dag 7

Op dag 7 gingen wij door naar Hoi An en passeerden de oude grens tussen Noord en Zuid Vietnam. Inmiddels heeft de groep elkaar goed leren kennen en zijn wij gezamelijk van mening dat wij ook iets voor de armste plaatselijke bevolking moeten doen. Er wordt geld ingezameld en er wordt afgesproken dat wij hiervoor kinder kleding kopen om de allerarmsten te helpen. Wij gaan met zijn allen naar een supermarkt en kopen 2 tassen met kleding en een beetje snoep. Daarna bezoeken wij twee dorpen door de gids uitgezocht en geven daar de kleding aan arme gezinnen een indrukwekkend gebeuren.

Dag 8 & 9

Dag 8 en 9 brengen wij door in Hoi An waar de temperatuur al heerlijk is en bezoeken o.a. de overdekte Japanse brug en genieten van de heerlijke omgeving. In de avond vieren wij het Tetfeest met een mooi vuurwerk en proppen ons dan met zijn allen in een klein suzukibusje om in de drukte terug te komen in het hotel.

Dag 10, 11 en 12

Dag 10,11 en 12 reizen wij via Quin Nha Trang naar Dalat de stad met de prachtige vergezichten.

Dag 13, 14 & 15

Dag 13, 14 en 15 vertrek en verblijf in Phan Tiet de badplaats waar wij heerlijk genieten en ontspannen.

Dag 16, 17 & 18

Dag 16,17 en 18 bezoeken aan Mekong Delte en Saigon de stad die er duidelijk economisch beter voorstaat en nieuwer en groter is als Hanoi. Saigon (Ho CHI Min stad) heeft 6 miljoen inwoners. Je merkt het meteen aan de prijzen die liggen veel hoger als in Hanoi.

Dag 19

Dag 19 Bezoeken wij de Cu Chi tunnels en Tay Niuh dat is erg indrukwekkend en eigenlijk al weer de afsluiting van deze leuke reis.

Dag 20

Op dag 20 worden wij in de middag opgehaald en naar het vliegveld gebracht. Waar wij na een goede vlucht op dag 21 in de ochtend weer aankomen in Nederland einde van onze Vietnamreis. Voor iedereen een aanrader deze reis van NRV!

Minder info >

21-daagse rondreis Hoogtepunten van Vietnam

Donderdag 22-3 2012: Amsterdam – Singapore

’s Ochtends om 6 uur rijdt de taxi voor om ons naar het station te brengen. We willen met de trein naar Schiphol, maar helaas is er een treinstoring rondom Amsterdam. De naar rijdt tot Leiden stappen we in die ene bus die de NS heeft ingezet. Gelukkig bereiken we Schiphol op tijd. Het vliegtuig (77 ...

’s Ochtends om 6 uur rijdt de taxi voor om ons naar het station te brengen. We willen met de trein naar Schiphol, maar helaas is er een treinstoring rondom Amsterdam. De naar rijdt tot Leiden stappen we in die ene bus die de NS heeft ingezet. Gelukkig bereiken we Schiphol op tijd. Het vliegtuig (777-200) van Singapore Airlines vertrekt netjes op tijd om half 11. Het vliegtuig is voor 2/3 vol. Wij beschikken over 3 zitplaatsen en kunnen ruim zitten of zelfs om de beurt even liggen om te slapen. Wie niet slaapt, kan de vluchtgegevens volgen, muziek luisteren, spelletjes doen of naar een film kijken, o.a. naar "De Heineken ontvoering".

Meer info >

Vrijdag 23-3: Singapore

Na 12,5 uur vliegen komen we de volgende ochtend rond 6 uur (plaatselijke tijd) aan op Changi Airport. De chauffeur van een busje wacht ons op bij de uitgang en zet ons af bij hotel Miramar, Havelock Road. Onze kamer is op de 9de verdieping. Hotel Miramar Singapore is een International First Class, confortabel Hotel in Singapore en ligt op een toplocatie in het centrum van het commerciële en financiële centrum van Singapore. Er is een receptie, 2 restaurants, een bar en een loungebar, zwembad met ligstoelen en een fitnessruimte. De kamers zijn ruim, netjes, schoon en voorzien van airco, TV, telefoon, kluisje, koffie- en theezetfaciliteiten en een volledige badkamer met bad en/of douche en een föhn. Onze waardering: 9. We drinken koffie op de kamer en genieten van het uizicht op de drukke Havelock Road en op de Saigon River. Na een uurtje rusten gaan we erop uit. Buiten is het 30 0, zon en licht bewolkt. De tropische hitte valt als een warme deken over ons heen. We wandelen een stuk langs de Singapore River. Riverside, Boat Quay, Clarke Quay, Ling Court winkelcentrum. We kopen lekkere broodjes, bananen, vruchtensap en drinkwater bij de supermarkt Meid Yi in de kelder van het winkelcentrum. Vanwege zijn moderne, welvarende uiterlijk wekt Singapore de indruk een 'westerse' stad te zijn. De 'Leeuwenstad' is een smeltkroes van culturen: Chinezen, Maleiers, Indiërs, westerlingen. Elke bevolkingsgroep drukt een stempel op een deel van de stad. In Chinatown staan fraaie Chinese tempels, zoals de Buddha Tooth Relic Tempel. Het is een geheel in traditioneel Chinese stijl gebouwde tempel en ze hebben er een heilige tand van Boeddha. Binnen bepalen goud- en roodtonen de sfeer. De Thian Hock Keng is gesloten in verband met renovatie. In dezelfde straat op amper 200 m van elkaar staan een moskee (Jamai Chulia Mosque) en een hindoeïstische Sri Miriamman Temple. Waar ter wereld vind je zoiets? Intussen is het donker geworden. We eten in de Foodstreet in Chinatown (schotel met beef en pork De terugweg gaat via de oevers van de Singapore River. Hier is de betrekkelijke rust van vanmiddag omgeslagen in een gezellige, levendige drukte in restaurantjes, bars, terrasjes, rondvaartboten op de rivier. We lopen langs gillende jongelui bij de swing en bungee jump, zien in de verte vuurwerk en een lasershow vanaf een soort torenschip. Terug in het hotel drinken nog een kopje thee en gaan naar bed.

Zaterdag 24-3: Singapore

Singapore Airlines biedt bij de stopover gratis gebruik van de SIA Hop-on Bus die de hele dag door een rondje maakt langs veel bezienswaardigheden in de stad. Die gele bus stopt voor de deur van ons hotel. Per ongeluk stappen we in de verkeerde gele bus: een dubbeldekker toeristenbus (Hippo). We maken een rondje mee en zitten heerlijk in de schaduw op het bovendek, ondertussen luisterend naar de informatie van de rondleiding. Bij het Raffles Hotel stappen we uit. In 1819 werd het gebied van Singapore gekoloniseerd door het Verenigd Koninkrijk. De Engelsman Sir Thomas Raffles stichtte een handelspost en legde daarmee de basis van het huidige Singapore. De geschiedenis is goed in beeld gebracht hier in het Raffles Museum. Het Raffles Hotel is deels in gebruik als hotel. Een Indiase portier in vol ornaat verwelkomt gasten. Een groot deel van het hotel is openbaar; er zijn winkeltjes van topmerken, prachtige tuinen en terrassen. Bruidspaartjes maken hier graag hun fotorapportage. Na de lunch in winkelcentrum Raffles City, waar Ger de sleutel van onze hotelkamer verliest, stappen we in de goede Hop-on bus. Terug naar ons hotel. We melden het verlies van de kamersleutel bij de receptie. Het is gelukkig geen probleem; we krijgen zo een nieuwe. Om half 4 rijdt Ard Huisman met zijn auto voor. Wat leuk om hem hier te ontmoeten! Hij neemt ons mee naar zijn huis nabij Holland Avenue. We maken kennis met zijn vrouw Manda, hun schattige tweelingdochtertjes en (Filippijnse) hulp Lilly. Ze wonen in een echt mooi huis met zwembad. Gelukkig betaalt de baas van Ard de huur: circa S$ 5000 per maand. In de groene, schaduwrijke tuin drinken we een biertje. Dan gaan we met Ard mee naar een "interland voetbalwedstrijd": Nederlandse expats tegen Engelse. Het is so wie so een prestatie om te sporten bij deze temperaturen (>30 0). De jongens doen goed hun best, ook als het in de verte gaat onweren en er 5 minuten lang wat druppels uit de lucht vallen. Ondanks enkele geweldige kansen voor de Nederlanders verliezen we met 2-1. Om het verlies te verwerken gaan ze een biertje drinken bij Picotin (100 Turf Club Road)en wij gaan graag mee. Dit tentje vind je niet als doorsnee toerist; het ligt vrij centraal op het eiland, in een mooie groene tuin ; eten en drinken is uitstekend, de service is goed. Na het bier (vnl. Stella Artois) vinden ook de pizza's gretig aftrek. Manager Jackie is, zeiden ze, Nederlands, gastvrij en vriendelijk. 2 pizza's van 12 inches met bier kosten nog geen S$ 65,-. De taxi terug naar het hotel (9,5 km) kost S$ 10,75; het leuke gesprekje met de taxichauffeuse (o.a. over haar werk, 3 kinderen en haar dure huis) is gratis.

Zondag 25-3

Met de Hop-on bus naar Botanic Garden. Het grote park staat bekend als een van de mooiste van Zuid-Oost-Azië. Het is druk met dagjesmensen. Hele gezinnen luieren op de grote weiden, sporters joggen over de paden, in de schaduw onder bomen leert een groepje tai chi. Dan door naar Orchid Garden met een meer dan 1000 verschillende orchideeën. Tijdens onze wandeling door de Rainforest Lakes, Sundial Garden en Ginger Garden stijgt de temperatuur. De airconditioned Hop-on bus biedt daarna verkoeling. We zoeken in winkelcentrum ION (4 verdiepingen met honderden winkeltjes) de Apple store. De new I-pad (adviesprijs US$ 598) is echter uitverkocht en de verkoper vreest dat dit overal in Singapore zo is: "Als ergens nieuwe I-pads geleverd worden, zijn ze binnen 10 minuten uitverkocht", zegt hij. Tussen tientallen eetgelegenheden (een hele kelder vol), vinden we een Frans aandoend zaakje, eten een lekker broodje. We stappen weer op de bus, nu naar Little India. Je zintuigen worden continu geprikkeld: je neus door alle geuren die opgepikt worden uit de vele Indiase restaurants en eethuizen, je ogen door de vele kleuren die je vrijwel overal op straat ziet in de huizen en de kleding van de mensen. Het straatbeeld wordt vooral bepaald door Hindoestanen die hun eigen cultuur meegebracht hebben. Tussen de talloze kleermakers vinden we een internetcafé (1 uur voor S$ 1,50). Daarna bezoeken we de Sri Veeramakaleamman Temple, een van de oudste en populairste hindoeïstische tempels in Singapore. Hij ligt aan de Serangoon Road en werd gebouwd in het begin van de 19de eeuw, toen de Britten dit gebied verkavelden als een Indische enclave. De tempel is gewijd aan de god Kali en daarom smeren de mensen die komen bidden as over hun voorhoofd. Hij is overdadig versierd en bijzonder kleurrijk. Kleurrijk is ook het leven op straat. Op een markt is een kapper aan het werk. Een "Beer garden" zit vol Indiërs, allemaal mannen. Een hoosbui overvalt ons. Binnen enkele minuten staan de straten blank. Pas na een uur is de bui voorbij en herneemt het leven zijn loop. Talloze winkeltjes vind je in shopping mall Little India Arcade. Ook talloze eettentjes, maar die zien er naar ons idee niet zo proper uit dat we hier wat gaan eten. We gaan naar shopping centre Raffles City: we eten heerlijk Taiwanees in Xi Men Ding, 252 North Bridge Road: Stew Minced Meat Noodels en Star-fried Arperagus & French beans (S$ 64,-). Als toetje: koffie bij de Starbucks. Daar is gratis wifi. Het zit er dan ook vol met jongelui die op hun telefoon of I-pad bezig zijn. De laatste Hop-on bus komt niet volgens de dienstregeling. Dus nemen we een taxi terug naar het hotel. We hebben kaartjes voor de river boat tour. Het is donker als we aan boord gaan; het avondleven langs Singapore River is in volle gang; overal klinkt muziek, de oevers zijn prachtig verlicht. We varen langs de parlementsgebouwen, de Raffles landingsplaats, het Fullerton Hotel, het Merlion Park met het kleurig verlichte beeld van de leeuw met de vissenstaart (symbool van de eenheid van de Leeuwenstad met de zee). In de buurt van het eindpunt is een betoverend klank- en lichtspel op een reusachtig, ca. 10 m hoog beeld van een bloem en een lasershow vanaf het grote hooggelegen casino-hotel in de vorm van een schip op 3 wolkenkrabbers als pijlers, het Marina Bay Sands hotel.

Maandag 26-3

De opstapplaats van de Sentosa Rider is in Chinatown tegenover de Sri Mariamman tempel. Een mooie rit eindigt op het als pretpark ingerichte eiland. Vanaf de Tiger Sky Tower bewonderen we Singapore op een hoogte van 110 m. In de verte zien we zelfs Maleisië en Indonesië liggen. Gesterkt met koffie (Cacao Cappuccino: ja, ook hier is een Starbucks) verkennen we het meest zuidelijke puntje van het Aziatische vasteland vanaf het exotische Palawan Beach en het Animal en Bird Encounter park. Terug in de stad kijken we rond bij het hoogste rad van de wereld, de Singapore Flyer (165 m) en bewonderen de moderne bouwwerken rond Esplanade Park en Marina Bay. We eten gebraden eend en rijst met groenten op een terrasje (S$ 43,80 inclusief cola en cranberry juice) en wandelen terug langs de Singapore River naar het hotel.

Dinsdag 27-3

Talrijk zijn de shopping malls langs Orchard Road. Daarna gaan we door met de Hop-on bus naar de Maleisische wijk Kampong Glam voor de Sultan Mosque. De belangrijkste koepel rust op een rand van 5 of 6 lagen gestapelde flessen. We lunchen onder in de Adelphi Mall met de lokaal bekende nasi padang. Dan wandelen we langs de oude brandweerkazerne omhoog naar Fort Canning Park. Er ligt een oud Engels fort op de heuvel midden in de stad. Vanuit de ondergrondse bunkers, de Battle Box, werd de Engelse verdediging tegen de oprukkende Japanners in de Tweede Wereldoorlog georganiseerd. Uiteindelijk moesten de Engelsen capituleren op 15 februari 1942. De Japanse bezetting van Singapore duurde tot september 1945, waarna de Engelsen het weer in bezit namen. Daarna door het park naar Singapore River gelopen en vandaar de Chinese wijk in. Daar hebben we het Chinatown Heritage Centre in een oud Chinees huis bezocht. Hier is te zien waarom de Chinezen naar Singapore kwamen en hoe de eerste Chinese immigranten leefden in kleine huisjes, zwaar werk verrichtten in de haven en vochten tegen armoede, ziekten en opiumverslaving. Het hele verhaal maakt zichtbaar indruk op de vele schoolkinderen die rondlopen, want ze luisteren stil naar de uitleg en maken overal foto's van met hun mobieltjes. Voor de laatste keer dineren we op een(weer een ander) terras in Chinatown (visrijst, spinazieschotel): morgen gaan we immers beginnen aan de rondreis door Vietnam.

Woensdag 28-3

Stipt volgens afspraak worden we om 6.20 u a.m. opgehaald. Op het vliegveld is gratis internet en wifi. Er is nog meer te doen om de tijd te doden, zoals films kijken, wandelen door een tuin ... en shoppen natuurlijk. Om 10 uur gaan we de lucht in. De vlucht duurt 2 uur en 50 minuten. In Hanoi moet het horloge een uur teruggezet worden. Het is er zwaarbewolkt maar droog en 22 à 24 0, wat een normale temperatuur is voor deze tijd van het jaar. We worden opgehaald door onze reisleider Nguyen Dinh Mao, kortweg Mao genoemd en rijden per bus naar ons hotel. Onderweg zien we de typische bouwstijl in Vietnam: lange, smalle, hoge huizen (tubes) waarvan alleen de voorgevel mooi versierd en geschilderd is. Dit heeft te maken met de belasting die betaald moet worden per meter voorgevel. Sinds 3 jaar is wettelijk geregeld dat nieuwe huizen minimaal 2 m breed moeten zijn, maar er bestaan huizen van 1 m breed. Intussen kijken we onze ogen uit naar het verkeer en de mensen op straat. Hanoi is het bestuurlijke, politieke centrum van Vietnam. Er wonen 6 miljoen mensen en er zijn 4 miljoen brommertjes, vertelt Mao. Ons hotel Halong ligt in het oude centrum. De bus mag niet de straat inrijden. Dus moeten we een stukje lopen met onze koffers door de straat. Als we oversteken, moeten we rustig en langzaam lopen. Ogen dicht. Het verkeer stopt niet voor een zebra of voor een rood stoplicht, maar ze rijden om de voetgangers heen, meestal. Er zijn verkeersregels, maar de regel is dat je je niet aan de regels houdt. Ha Long hotel is onlangs gerenoveerd tot een modern driesterren hotel met klassieke elementen en lokale sfeer in de oude wijk van Hanoi. Het ligt centraal in Hoan Kiem District, de oude wijk van Hanoi, 77 Hang Luoc Street. Er is een gezellige lobby met receptie, lift, een restaurant op de achtste verdieping waar u tijdens uw maaltijd kan genieten van het prachtige uitzicht over de stad, bar, roomservice, internetmogelijkheden, wasservice. Het acht verdiepingtellende hotel heeft 17 kamers, comfortabel ingericht met oriëntaalse elementen, voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, föhn en een badkamer met douche of bad. We krijgen een van de mooie authentieke kamers (403). Winkels, eetgelegenheden, historische bezienswaardigheden liggen bijna naast de deur. Vlak naast het hotel is een ATM; we pinnen 2 keer 5 miljoen Vietnamese dong en leveren hiervan meteen weer 8.720.000 dong in bij Mao; dit is voor entreegelden, fooienpot en mineraalwater in de bus (€ 78,-) en voor alle lunches onderweg (€ 78,-). Voor €100 krijg je bijna 2,8 miljoen Dong. Daarna lopen we door de stad. Om half 6 zijn we terug in het hotel voor het welkomstdiner (inbegrepen). We maken kennis met de andere 21 groepsleden èn met het Vietnamese eten: 9 gerechten, waaronder salade, vis, inktvis, varkensvlees en rijst. Na het diner gaan we de stad in; we lopen naar het Hoan Kiem Lake. Op een balkon van een restaurant drinken we wat, met uitzicht op een chaotisch plein en een schaars verlicht meer.

Donderdag 29-3: Hanoi

Na een goede nachtrust in een hard maar goed bed en een lekker ontbijtje op de 8ste verdieping met uitzicht op daken en muren, gaan we met de bus naar het Ho Chi Minh Mausoleum. De bevrijder van Vietnam, generaal Ho Chi Minh, ligt opgebaard in een eigen mausoleum. Het is drukker dan normaal, zegt onze gids Mao. Wij lopen helemaal rond het grote plein om aan te sluiten bij de kortste rij, maar ook daar moeten we zowat een uur wachten. Toch verveelt het geen moment, we kijken onze ogen uit naar de Vietnamezen; van jong (peuterschool) tot oud (ook in rolstoelen) schuifelen ze richting het opgebaarde, gebalsemde lichaam van Ho Chi Minh. Veel mensen komen hier meermalen per jaar. Overal staan wachters die er op toe zien dat niemand praat en iedereen doorloopt langsde grote bevrijder. We mogen geen foto's maken binnen en leveren onze camera's in bij Mao. De arme jongen bezwijkt zowat onder het gewicht. Vervolgens gaan we naar het presidentieel paleis met enkele gebouwen waar Ho Chi Minh heeft gewoond en gewerkt. Hij woonde heel eenvoudig in een paalwoning die in de tuin is gebouwd, en niet in het paleis. Het paleis werd voornamelijk gebruikt voor vergaderingen en ontvangsten. Daarna gaan we naar de Eénzuilige pagode. Bij de pagode zien we veel vrouwen bidden en offeren. Voor Aziatische vrouwen is het baren van een jongen het grootste geluk. Ze geloven dat als je goed offert en bidt bij deze pagode, de kans groot is dat je moeder van een zoon zult worden. Hierna gaan we naar de Tempel van Literatuur. Deze is opgericht ter ere van het onderwijs en de topacademici van de stad. Later kwam hier de eerste universiteit van Hanoi. De lunch is in restaurant "Little Hanoi" en bestaat uit 8 gerechten: pompoensoep, springrolls, kip met 5 kruiden, caramel varken met chili en lemongrass, catfish met dille, gegrilde aubergine, gestoomde rijst, fruit. De halve liter Tiger bier kost 30.000 dong (iets meer dan een euro). Vervolgens worden we 50 minuten in cyclo's door de oude wijk van Hanoi gereden en daarna maken we een wandeling van één uur door een deel van de oude wijk. Deze wijk bestaat uit 36 straten die oorspronkelijk ieder een eigen gilde vertegenwoordigen. Zo is er de Zijdestraat, de Bamboestraat, de Zilverstraat etc. We zien lampions, servies, groenten, kruiden en vis, maar ook socialistische kunst met portretten van Uncle Ho en o.a. een geroosterde hond. ’s Avonds eten we in een chique Vietnamees restaurant aan het Hoan Kiem Meer." Th?y T?", Tr? s? chính:S? 1-6 Lê Thái T?, Ph??ng Hàng Tr?ng, Qu?n Hoàn Ki?m, Voor ongeveer € 11 p.p. krijgen we 9 gerechten voorgeschoteld, een zangeres aan tafel die iedereen een roos overhandigt, ondertussen genietend van het uitzicht op het meer, en min of meer ook van de traditionele muziek een 5 mans orkest. Ik geef dit restaurant het cijfer 9,5.

Vrijdag 30-3: Hanoi – Halong Bay

Om 8 uur verlaten we lopend het hotel. Voorbij de watertoren kunnen we in de bus stappen. De koffers gaan onderin de bus, maar we hebben ook een tas bij ons met spullen voor één nacht. We gaan op weg naar Halong Bay. Terwijl we het hectische Hanoi achter ons laten, vertelt Mao dat hij in een buitenwijk van Hanoi woont met zijn dochtertje van 1,5 jaar en zijn vrouw. Het wonen in het centrum is extreem duur: 1 m2 kost omgerekend € 20.000,-. Zijn appartement in de buitenwijk van 75 m2 kost US$ 50.000,-. Sinds 1986 heeft de socialistische regering van Vietnam zich opener opgesteld ten opzichte vande buitenwereld: Doi Moi. Sinds 1987 komen er toeristen naar Vietnam.Dit jaar komen er ongeveer een half miljoen toeristen. Na zijn opleiding aan de universiteit van Hanoi heeft Mao een jaar lang Nederlands geleerd (via OAD) en hij spreekt redelijk verstaanbaar (soms grappig) Nederlands; we kunnen hem gaande weg de reis beter volgen. Onderweg stopt de bus bij een rijstveld waar mensen de oogst aan het binnenhalen zijn. De regering stimuleert vanaf 1990 de rijstbouw. Nu levert Vietnam niet alleen voldoende rijst voor de eigen bevolking (vooral verbouwd in Noord- en Midden-Vietnam) maar is bovendien het tweede exportland van de wereld (vooral afkomstig uit Zuid-Vietnam). Van de droge rijstvelden (in de bergen) wordt één keer per jaar geoogst ; van de natte rijstvelden 1 tot 3 keer per jaar. De rijstboeren hebben een zwaar leven en verdienen weinig. Ze beginnen meestal al om 5 uur met het werk, want tegen 11 uur kan het 35 0 worden. De rijst wordt uitgeplant met de hand. Waterbuffels worden gebruikt voor het ploegen, maar er komen meer en meer machines, vooral in de Mekong-delta. Daar zijn de akkers groter dan in het noorden. De boeren zijn zo arm dat ze enkele jaren moeten sparen voor een scootertje (vanaf US$ 400). We maken een koffiestop bij een werkplaats en winkel, waar gehandicapten werken. Ze maken en verkopen schilderijen, borduur- en lakwerk, kleding, marmeren beelden. In Vietnam zijn 6 miljoen gehandicapten, niet alleen slachtoffers van de Amerikaanse oorlog (1963-1975). Nog steeds worden mensen gewond door landmijnen. Nog steeds worden misvormde kinderen geboren als gevolg van de dioxide die de Amerikanen verspreidden in de oorlog. Dit gebeurt nu in de derde generatie. Het is niet bekend hoeveel generaties dit doorgaat; wel is bekend dat de dioxide de grond en het grondwater vergiftigt tot 300 jaar na de verspreiding. Kinderen van oorlogsslachtoffers hebben recht op gratis studie: 5 jaar primary school, 4 jaar middelbare school, 3 jaar hoge school en eventueel 3 jaar universiteit. Na bijna 4 uur rijden (150 km) arriveren we bij de haven van Halong. De Halongbaai (Vietnamees: V?nh H? Long) is een baai bij de stad H? Long in het noorden van Vietnam in de Golf van Tonkin, nabij de grens met China. De baai heeft een kustlijn van 120 kilometer en het gebied beslaat zo'n 1500 vierkante kilometer. V?nh H? Long betekent in het Vietnamees Baai van de dalende Chinese draak. Een mythische verklaring voor de uitgeholde kalksteenrotsen: terwijl een draak van de bergen naar de zee trok, sloeg hij met zijn staart gaten en scheuren in de rotsen, die hij vervolgens vulde door een sprong in zee. Inmiddels weten we dat het zachte karstgesteente oplost in water en dan in een grillige gatenkaas verandert, en dat opgeloste kalk als stalactieten aan plafonds in grotten blijft hangen. In de baai liggen 1969 kalkstenen eilanden, elk met begroeiing op de top. De kalkstenen monolieten rijzen spectaculair op uit de oceaan. In 1994 is HaLong Bay opgenomen op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De helft van de groep gaat een overnachting op de jonk maken (extra optie à € 87,- ), de andere helft vaart alleen een middag. Wij maken kennis met onze gids Thuw (24 jarige MBA-student) aan boord van de jonk en onze bagage wordt aan boord van een motorboot gebracht. Vanaf een motorboot stappen we over op ons witte “waterhotel”. Als we aan boord zijn worden we welkom geheten met een drankje en krijgen we een hut toegewezen. Onze hut is op het bovendek aan de achterkant van het schip; de hut heeft een goed bed en eigen sanitair. Na een uitgebreide lunch van 9 gerechten, met o.a. heerlijke vis en een lekker glas bier vaart de boot naar de Grot van de Wonderen. Deze grot bestaat uit 3 grote ruimtes met talloze wonderlijke rotsformaties.Veeel eilanden zijn hol, met enorme grotten. Hang ??u G? (Houten Stokken Grot) is de grootste van deze grotten. Franse toeristen die deze grot aan het eind van de 19e eeuw bezochten, noemden hem Grotte des Merveilles (Grot van de Wonderen). De drie grote kamers bevatten veel grote stalactieten en stalagmieten. Hierna varen we naar Ti Top Island. Daar klimmen we de heuvel op vanwaar we een prachtig uitzicht hebben over een deel van Halong Bay. Je komt helemaal tot rust als je op het bounty-achtige strand zit. Jammer genoeg is het geen weer om te zwemmen of te snorkelen. Er is veel bewolking. De naam van veel van de eilanden is gekozen vanwege hun vreemde vorm. Voorbeelden hiervan zijn Voi (olifant), Ga Choi (vechtende haan) en Mai Nha (dak). 989 van de eilanden hebben een naam. De "Vechtende kippen" staan afgebeeld op het bankbiljet van 20.000 dong. In een rustige baai gaat de boot voor anker voor de nacht. We zien geen zonsondergang, maar toch is het fantastisch mooi. Thuw vertelt dat de baai vol vis zit. Je kan er zelfs vis vangen zonder aas met alleen een lamp. Dat gaan enkele mannen van ons reisgezelschap proberen. Natuurlijk hapt er geen ene vis. Ze zullen wel gelachen hebben, de bemanning van de schuit.

Zaterdag 31-3: Halong Bay - Hanoi - Hué

Als de zon op is, is er tai chi op het bovendek. Thuw geeft les in de 24 bewegingen. 8 personen doen mee. Na het ontbijt gaat de boot weer varen. Tussen de eilanden bevinden zich enkele drijvende dorpen van vissers die in de ondiepe wateren 200 verschillende soorten vis en 450 verschillende soorten weekdieren vangen. We bezoeken zo'n eiland. Op de terugtocht naar Halong krijgen we nog een lunch. Het is kwart over 10. We hoeven niet met een lege maag te reizen. Voor de meeste gasten is de lunch echt te vroeg. Om 11 uur zijn we terug op de kade van Halong City; daar wachten de andere 11 reisgenoten en de gids. We rijden door o.a. een steenkolengebied terug naar een - zoals Mao het noemt - bovengemiddeld dorp, Thoha. We stappen uit de bus op een dijk en lopen naar de rivier. Om in het dorp te komen moeten we met een pont de rivier over. Thoha is een 400 jaar oud traditioneel Vietnamees dorp. We maken een wandeling door het dorp. De bevolking leeft vooral van de fabricage van rijstpapier; dit wordt gebruikt voor de bekende Vietnamese springrolls. We zien hoe het rijstpapier gemaakt wordt. Het is fascinerend om te zien hoe de mensen hier werken en leven. Vrouwen bakken rijstkoeken met pinda's en sesamzaad. Mao koopt er een paar van en we mogen proeven van deze zgn. Vietnamese pizza. Nadat we weer met de pont de rivier zijn overgestoken gaan we met de bus naar Hanoi en nemen daar afscheid van de chauffeur en busboy. Een deel van de groep wordt afgezet bij het station van Hanoi, voor de treinreis naar Hué. Wij hebben gekozen voor de mogelijkheid om van Hanoi naar Hué te vliegen (extra optie à € 86,- p.p). We worden om half 7 afgezet bij het vliegveld van Hanoi. We eten er een broodje; daarna zien we enkele kakkerlakken over de vloer rennen. De toiletten zijn ook niet echt proper. Er zijn 2 piepkleine winkeltjes. Niet echt wat je verwacht van een luchthaven bij een hoofdstad. Het vliegtuig vertrekt om 8 uur. Onderweg krijgen we een flesje water. We zijn in ruim één uur in Hué. Afstand Hanoi-Hué: ca. 660 km. Nog nooit hebben we na een vlucht zo snel onze koffers gekregen. Met een coureur aan het stuur van het busje zijn we in een kwartier bij ons hotel in Hué, New Heritage, 9Iy Thuong Kiet street. Het hotel ligt centraal, beschikt over een receptie met lobby, winkeltje, fitness, restaurant, bar, zwembad op de 5de verdieping en poolbar. We hebben een mooie, grote kamer (208) met een leuk uitzicht op de straat. Er is airco, minibar, telefoon, tv, wifi en badkamer met luxe bad. Onze waardering 8,5.

Zondag 1-4: Hué

De helft van de groep is met de nachttrein gegaan. Zij komen pas tegen 11 uur aan , de trein had enkele uren vertraging. De meesten vonden het geen leuke reis. Zo te horen hebben ze weinig geslapen. Gewend als wij zijn aan luxe hotels waren ze ook niet zo gelukkig met het sanitair in de trein; 3 wc's en 3 kranen voor een hele wagon. Maar ja, je moet het één keer meemaken, zo'n nachttrein. Het regent af en toe behoorlijk. Wij gaan met een groepje cappuccino drinken in een tentje op 10 minuten lopen van het hotel. De cappu blijkt koud te zijn, maar smaakt toch wel, want hij is lekker zoet. Op het programma staat een stadsbezoek aan Hué. We gaan vandaag eerst naar de tombe van keizer Tu Duc. Het was in Vietnam gebruikelijk dat de kinderen van de keizer voor hun vader een tombe met allerlei bijgebouwen oprichten. Keizer Tu Duc had wel 103 vrouwen maar geen kinderen gekregen (hij had rode hond gehad als kind) en dus heeft hij zelf de tombe laten bouwen en zijn geschiedenis laten graveren in een plateau. De tombe was in 1867 gereed en Tu Duc overleed in 1885. In de 18 jaren tussen het voltooien van de gebouwen en zijn overlijden heeft hij in het theehuis aan het water vele uren doorgebracht. Daarna glibbert de bus over een onverharde modderweg naar de rivier en stappen we op een soort drakenboot om een uur over de Parfumrivier te varen De Parfumrivier ruikt niet zo goed als hij klinkt, maar het is een leuke tocht. We stappen af vlak bij een pagode. Omdat het zo druk is daar (zondag), zijn we niet gaan kijken bij de pagode. Dat gaan de volgende dag doen. We kijken rond op een lokale markt en gaan lunchen in een heel mooi authentiek restaurant. De ambiance, bediening en gerechten zijn echt top: imperial mixed salade, mixed soup, Hué pancake, frid shrimps & egg sauce, grilled spare rib pork, stewed fish with ginger and galanger, sauteed vegetables with shrimps, steam rice, fruit (waardering 9,5). Voor de lunches onderweg betalen we€ 6,50 p.p. p.d, maar ze bestaan dan ook uit 8 tot 10 gerechten. 's Avonds eten we dan wat minder; een broodje of een enkele schotel, zoals vanavond een biefstukje met franse frietjes (in Tân H?ng Phát Restaurant, een tentje vlak naast het hotel). Het eten in Vietnam is tot nu toe erg goed en erg goedkoop. De biefstuk is 10 euro met z'n tweeën, inclusief voor elk een halve liter tapbier. Wat opvalt is dat het bier in emmers met koud water wordt aangevoerd; de plaatselijke bevolking gooit de lege blikjes onder de tafel. Als de tafels worden opgeruimd, halen de meisjes het servies en bestek van de tafel en laten verder alles op de grond vallen, waarna ze de rommel opvegen met veger en blik op.

Maandag 2-4: Hué – Hoi An

Na het ontbijt heb ik nog even gelegenheid mijn email te checken op een computer in de lobby. Langzamerhand verwonderen we ons steeds meer over de brede beschikbaarheid van internet en wifi in hotels, restaurants en andere gelegenheden in Vietnam. We vertrekken om 8.15 uur. Zoals steeds is iedereen bijtijds in de bus. Complimenten voor de groep: veel discipline en ook gezellig met elkaar. 's Nachts is veel regen gevallen, maar nu is het droog. Gelukkig want we gaan wandelen door de Verboden Paarse Stad. Binnen de 10 km lange ommuring staat het Thai Hoa-paleis van de vroegere koninklijke familie. Aan dit rijkversierde gebouw en aan pagodes en poorten wordt nog steeds gerestaureerd. Gelukkig, want tijdens het zogenaamde Tet-offensief in de Vietnamoorlog zijn grote delen van de citadel verwoest. Wekenlang streden Amerikanen hier in 1968 tegen de Vietcong, om slechts enkele meters terrein te winnen. Of de citadel ooit weer volledig hersteld kan worden is niet duidelijk. Het blijft een uniek complex waar de namen van de gebouwen als Paleis van de Opperste Harmonie, Poorten van de Aardse Vrede en Pagode van de Hemelse Dame sprookjesachtig klinken. Als je de stad binnen wilt, heb je drie ingangen. Vroeger was de middelste ingang enkel bestemd voor de keizer, de anderen ingangen waren bestemd voor de burgerlijke en militaire mandarijnen. Eenmaal binnen is het Plein van de Grote Ceremoniën en het Paleis van de Opperste Harmonie. Hierna begint de eigenlijke Verboden Stad met hier en daar nog een bestaand gebouw maar veelal zijn er enkel nog wat ruines terug te vinden. Van de gebouwen die er nog staan, zijn er veel zwart van het vocht en schimmel. Op enkele plekken zie je de oorspronkelijke kleuren en de pracht en praal. We bekijken o.a. de tempel, het huis van de moeder van de keizer, het huis van de vrouwen en een theater. Mao vertelt over het leven van de keizer en zijn familie. Ook bezoeken we de Thien Mu pagode. De daar wonende monniken zijn veelal (half)wezen uit de arme gezinnen. Vanuit dit klooster vertrok in 1963 een monnik met zijn auto naar Saigon waar hij zichzelf in brand stak uit protest tegen het regime van de president van Zuid Vietnam. De auto staat in een garage achter de tempel. In de bomen van het klooster wemelt het van de krekels. Ze maken zo'n schril en oorverdovend lawaai dat we vluchten naar de uitgang. Na een heerlijke lunch (bij Golden Club) met wederom 8 gerechten, rijden we naar onze volgende bestemming Hoi An waar we de komende 3 nachten verblijven. De weg voert over de Hai Van Pass (1450 m NAP), deze wordt ook wel de wolkenpas genoemd. Er staan poorten en bunkers van de Fransen en Amerikanen. Hier passeren we de vroegere grens tussen Noord- en Zuid-Vietnam. Onderweg genieten we van spectaculaire vergezichten over bergen en op de zee. De Marble Mountains, die ook in het programma van NRV staan, heb ik gemist. Heb ik soms zitten slapen in de bus? In een onooglijk tentje stoppen we voor lemon thee en een (verpakt) ijsje; zelfs hier is wifi. Ook stoppen we even bij het befaamde Chinastrand in DaNang. Afstand Hué-Hoi An ca. 155 km, ca. 5 uur. Tegen het eind van de middag arriveren we in Hoi An. We gaan 3 nachten verblijven in het Lotus hotel, Cua Dai Road, Cam Chau, kamer 203. Het hotel ligt bijna halverwege tussen het centrum van de historische stad (3 km) en het Cua Dai strand (2 km). Het Lotus hotel beschikt over een receptie, restaurants, bars, zwembad met ligbedden en poolbar. De kamers zijn netjes ingericht en voorzien van airco, minibar, telefoon, TV, kluisje, koffie/theefaciliteiten, badkamer met bad of douche en balkon of terras. Onze waardering: 7,5. Eten doen we in het naast het hotel gelegen restaurant, 328 . De eigenaar en zijn vrouw zijn bijzonder vriendelijk en niets is hen te veel. Aan het eind van het diner krijgen we schaaltjes met heerlijk vers fruit. We kunnen hier ook onze kleren laten wassen (met de hand!): 2 USD per kilo. 's Avonds gebracht, de volgende ochtend klaar.

Dinsdag 3-4: Hoi An

Hoi An is een levendige havenplaats. Al in de 16de en 17de eeuw was Hoi An een belangrijke handelspost. Chinese handelaren zeilden op zuidelijke voorjaarswinden de haven binnen en bleven dan de hele zomer totdat de moesson van het najaar ze weer terugdreef naar China. Gevolg daarvan is dat het oude hart van Hoi An nu nog een Chinese sfeer ademt. Vroeger kwamen naast Japanse, Franse en Portugese handelsschepen ook Nederlandse handelaars hier naar toe. Het leverde de stad in 1999 de status van UNESCO Werelderfgoed op. Een erfgoed dat springlevend is, met autoloze straten vol winkeltjes en kunstgalerijen waarin van alles te koop is: van waardevol antiek tot goedkope prullaria. De restaurants hebben terrassen met uitzicht over de Thu Bon-rivier, waarop het leven in volle gang is. Er is bedrijvigheid op de markt en er zijn talrijke historische gebouwen, musea, galerieën, een zijdeweverij en vele kledingzaakjes waar enkele leden van onze groep (zijden) kleding laten maken. Een leuke plaats. We maken een excursie van een halve dag (inclusief). We bezoeken de Japanse overdekte brug, het huis van Phung Hung, de Chinese gemeenschapshal, het Keramiekmuseum, het historisch museum, een kantoor van de VOC en één van de voorname Koopmanshuizen. De smalle straatjes en steegjes komen uit op de rivierkade, waar het ene terrasje naast het andere eettentje is. De koffie bij Good Morning Vietnam (102 Nguyen Thai Hoc Street)is super. De lunch in een authentiek huis is ook heel erg lekker. Verrassend is dat in deze historische stad overal gratis wifi is, in alle hotels, restaurants. Terug in het hotel kun je je laten masseren: 60 minuten voor 380.000 dong (€ 13,-) of relaxen in het zwembad. We stappen op het (gratis) hotelbusje naar de HoiAn. Er komen heel veel toeristen hier en dat is te merken aan de prijzen. Het eten kost hier ongeveer 2 x zoveel als in het noorden van Vietnam, dus betalen we soms wel € 1,50 voor een grote kom soep in plaats van 50 of 75 cent. Lekker om buiten te zitten; dat kan goed hier. Sinds we over de Wolkenpas zijn, zijn we in het tropische deel van Vietnam gekomen. Het is ongeveer 30 0. We eten op een ommuurd terras. Voor onze beef en noodles met seafood en ieder een LaRue-biertje betalen we € 13,-. Het eten is ok. Totdat er een beest onder de tafels over het terras rent, en dat is geen muis of kat.

Woensdag 4-4: Vrije dag in Hoi An

Vanmorgen zijn we in het centrum geweest, net als gisteren; nog wat foto's maken en winkeltjes kijken. Ook zijn we vanmorgen naar een massagesalon (Na Spa) geweest. Het was een echt goede massage van 80 à 90 minuten voor 390.000 dong p.p. Dus ca. 13 euro. Daar doen ze het niet voor in Holland. 's Middags gaan we lekker zwemmen en relaxen bij het zwembad van het hotel. 's Avonds gaan we met het hotelbusje naar het centrum. Het is volle maan en dan is in het centrum bijna geen elektrisch licht aan maar allemaal lampionnen. Het gebeurt 2x per maand (bij volle en nieuwe maan). In de haven is het feest; men laat kartonnen bakjes met kaarsjes en wierook erin te water. We hebben geluk dat we hier juist nu zijn. Het is een fantastisch gezicht. Gegeten hebben we op een druk balkon bij "Cargo", 107 D Nguyen Thai Hoc, met uitzicht op de haven en de lichtjes. Het is erg druk. Voor het eten van 4 personen op deze toplocatie betalen we 840.000 dong, dus € 28,- (onze waardering voor het eten een 8 en voor het uitzicht: 9). We gaan terug met een taxi naar het hotel (€ 1,50).

Donderdag 5-4: 10 Hoi An – Qui Nhon

Vandaag hebben we een reisdag door een prachtig, afwisselend landschap. We rijden langs rijstvelden; kleine kapelletjes staan op plaatsen waar mensen zijn omgekomen in het verkeer. Dit deel van het land is het armste gebied van het land. Je ziet dan ook meer fietsen dan brommers. Een namaak Yamaha scooter (made in China) kost immers al gauw 400 US$. Een auto is helemaal onbetaalbaar: US$ 75.000 - 90.000. De importbelasting is 100 %. Daarnaast moet een autobezitter 1000 US$ betalen voor het kenteken. Kentekens met veel achten erin (8 is een gelukcijfer) zijn nog veel duurder. We rijden deels langs de kust met prachtige uitzichten op zee. We moeten naar Quy Nhon. Deze stad is strategisch gelegen en dit gebied was daarom in de oorlog van groot belang. Hier is veel gevochten en er zijn veel landmijnen geplaatst en die liggen er deels nog steeds. Nog steeds vallen hierdoor per jaar 1500 doden. Ook vallen er veel doden bij overstromingen, in augustus en september in het noorden, in oktober en november in het zuiden. In 1968 vond een slachting plaats onder de bevolking van het dorpje Son My. Voor wat extra dongen rijdt de bus ervoor om. Amerikaanse militairen hebben toen 504 mensen gedood waaronder veel kinderen en vrouwen. De film (KRO 1993) over de Amerikaan die bij deze slachting ingreep, is indrukwekkend. Het bezoek aan de fototentoonstelling en restanten van de platgebrande hutten ook. We vervolgen onze route naar het zuiden, de natuur is prachtig. Het verkeer over de highway nr 1 (AH1) is fascinerend. De maximum snelheid is 100 km/u, maar die haalt de bus echt nergens. In de steden en dorpen is de maximum snelheid 40 km per uur. Regelmatig duikt verkeerspolitie in gele tenues op met laserguns. Chauffeurs waarschuwen elkaar voortdurend met een handgebaar. Een man leidt een buffel over de weg. Sprietmagere kippen zoeken eten vlak langs de asfaltbaan. De rijstoogst ligt te drogen op de bermstrook. Minimaal 10 ossenkarren gezien. Fietsende jongelui in schooluniform. Vijvers vol eenden en ganzen. Een busboy hangt aan één arm uit de open deur van de lijnbus om te kijken of de bus op volle snelheid kan doorrijden. Je raakt niet uitgekeken op wat de brommertjes vervoeren. Ondanks de temperatuur zijn de brommerrijders helemaal ingepakt: lange mouwen, lange broek, sokken in teenslippers, capuchon, mondkapje, handschoenen. Dit alles om te voorkomen dat men bruin wordt door de zon, want blank is mooi. We passeren kleine dorpjes, steenfabrieken, zoutziederijen. Langs de AH1 is veel lintbebouwing. Bij een rijstveld waar de oogst wordt binnengehaald, stoppen we even. Ger kan de zak met rijst, die door een klein maar pezig mannetje van het veld wordt gedragen, niet eens van de grond krijgen. Veel rijst wordt op de rand van het asfalt te drogen gelegd. De koffiepauze is in een veld met drakenfruitplanten. Mao maakt cappuccino van zakjes Nescafé poeder en kokend heet water uit thermoskannen. Hij snijdt watermeloenen klein. Er zijn volop flesjes drinkwater, blikjes cola en bier in de bus. Om 2 uur stoppen we om te lunchen in een hotelletje langs de weg. De 8 gerechten worden geserveerd op plastic bordjes. (6,5) Als we verder willen rijden, blijkt de bus stuk: de luchtvering booster heeft het afgelegd tegen de putten en gaten in de weg. De onderdelen moeten van ver komen. Om de wachttijd te doden probeer ik een gesprek aan te knopen met een paar jongelui die tv zitten te kijken in het restaurant. Ze spreken geen woord Engels, dus het moet met gebaren. Pas om 6 uur is de bus provisorisch zover gerepareerd dat we de weg vervolgen. Het is allang donker (9 uur) als we aankomen in Qui Nhon bij Hai Au Hotel (vertaald "Seagull"), 489 An Duong Vuong (9), een prettig driesterrenhotel. Hai Au is voorzien van alle gemakken en is gelegen aan het mooie strand van Quy Nhon. Faciliteiten: lobby, 2 restaurants met Europese, Chinese en Vietnamese keuken en een buitenzwembad. De standaard kamers zijn ruim en netje ingericht en beschikken over airco, telefoon, TV en badkamer met douche. Het is te laat om in de stad op zoek te gaan naar een restaurant, dus eten we in het hotel. De schotels met zalm en bief smaken niet heel bijzonder, maar het uitzicht op het dakterras en vanaf de kamer maken veel goed. We zien veel mensen op het strand, ze maken muziek en stoken een vuurtje. De volgende ochtend is de zonsopkomst prachtig.

Vrijdag 6-4: Qui Nhon – Nha Trang

Al vóór zonsopkomst zijn veel mensen op het strand: ze zwemmen, sporten en spelen. De zonsopkomst is een plaatje. Voor het ontbijt (op het terras naast het zwembad) wandelen we een stukje over de boulevard. Daarna gaan we op weg naar de stad Nha Trang. De bus is vannacht deskundig gerepareerd; de toestand van de weg test de opgelapte vering voortdurend. Opnieuw een reisdag maar het is geen straf. Het landschap is prachtig en afwisselend. Het uitzicht op zee tijdens de fotostop is ongeevenaard. Een prachtig uitzicht op baaien en standen; talrijke, kleurrijke vissersbootjes, garnalenvissers en viskweekvijvers. Kom je dichterbij de zee dan zien we helaas veel afval en zwerfvuil liggen. Er zijn (nog) geen boetes voor het laten vallen van afval, maar kinderen leren de laatste jaren op school dat ze dit niet mogen doen. Nu moet de oudere generatie het ook nog leren. Het leerproces zal nog wel enkele jaren duren (net als bij ons in Nederland). Lunchen doen we in "Dai Lahn": het eten scoort een 7, het uitzicht (op zee!) een 10 en de ambiance een 9. Honden lopen rond en ruimen de restjes op die van de tafel vallen. Nha Trang heeft een miljoen inwoners en er komen een miljoen toeristen. Het strand is mooi, maar de stroming maakt zwemmen gevaarlijk. Hotel Quê Húo'ng, 60 Tran Phu Street, is een beetjes sobertjes (6), onze kamer heeft een lekke airco. En de herrie van buiten kun je ook binnen horen. Mao waarschuwt dat we moeten uitkijken als we na middernacht de straat opgaan. Dat waren we niet van plan. In Nha Trang bezoeken we de Po Nagar, een beroemd hindoeheiligdom dat is gebouwd tussen de 7e en 12e eeuw (extra optie à US$ 4,- p.p). We rijden met de bus langs een Fransaandoende, roomskatholieke kathedraal: het is de avond van Goede Vrijdag en zo te zien aan de duizenden brommertjes op het plein zit de kerk goed vol. De Chamtorens zijn interessant om te zien; vooral de ligging (boven de stad en de rivier) is prachtig. Bij de Long Son Pagode leiden 250 treden omhoog naar een reusachtige witte boeddha. Niet ver van het hotel is een restaurant van " Good Morning Vietnam" (19B D Biet Thu). Ze hebben goede pizza's, zeggen medereizigers, maar wij nemen een lasagneschotel en een kom specialiteitensoep. We drinken capuccino op een terras naast het hotel, misschien is de koffie echt, misschien komt het uit een pakje; misschien is de rum erin echt, misschien niet. In Paramount is oorverdovende housemuziek en staan 4 levensgrote schermen waarop Amerikaanse films draaien. Een lilliputter met roodblond geverfd haar zwaait de scepter. Grappig. Het terras is stampvol met Vietnamezen en toeristen. Als we terugkomen bij het hotel, is de bruiloft beneden op het terras afgelopen. Toch nog goed geslapen ondanks de airco die of bromde of ratelde of lekte.

Zaterdag 7-4: Nha Trang - Dalat

Om 6 uur wakker door de herrie op straat. Na het ontbijt verlaten we om 8 uur de stad om via een weg met veel haarspeldbochten en prachtige vergezichten richting Dalat te rijden. Door de vele regen en het milde klimaat is het een gebied dat erg vruchtbaar is. Er worden veel groente en fruit verbouwd, en ook koffie en thee. In 1860 hebben de Japanners koffie in Vietnam geïntroduceerd en nu is Vietnam het tweede koffieproducerende land ter wereld. Veel Vietnamezen gaan naar Dalat op huwelijksreis vanwege de gezonde lucht en de goede temperaturen. Dalat ligt op 1500 m hoogte, heeft elke dag 4 seizoenen: in de middag is het zomer met 32 0, 's nachts is het winter met soms maar 8 0, de ochtend en avond zijn respectievelijk voorjaar en herfst. In en rond Dalat zijn veel bloemen en planten, wel 105.000 soorten. Een veelbezochte plaats voor de huwelijksreis. Onze reisleider vertelt: "Trouwdata worden bepaald door de oma of op of een waarzegger. In de stad duurt het trouwfeest 3 uur en het vindt meestal plaats in een restaurant. Op het platteland duurt het trouwfeest 2 tot 3 dagen. 's Morgens is er feest voor de oudere gasten. Vanaf 5 uur gaat men eten. 's Avonds is er muziek of karaoke. Vóór de trouwdag is er een fotodag; de mooiste foto wordt opgehangen bij het trouwfeest en wordt geschonken aan de ouders van het trouwpaar. In de stad krijgt een trouwpaar meestal geld. In een dorp geven de mensen kippen, een varken, rijstwijn of kleding." Onderweg stoppen we in een dorpje Trin. Hier delen enkele mensen van de groep zeepjes, kammetjes, tandenborstels en gebruikte kleding uit aan de bewoners. Slechts een klein deel van de 5000 kinderen uit het dorp krijgen wat; sommigen houden hun gift achter de rug om nog wat te vragen. Het is jammer dat dit niet georganiseerd is. Zou er b.v. een school zijn ingeschakeld, dan hadden die dingen beter verdeeld kunnen worden en ook zouden de kinderen dan een extra stimulans hebben gehad om naar school te gaan. Op het platteland worden kinderen vaak thuis gehouden om te helpen in huis of op het land. In de bossen waar we nu doorrijden, waren vroeger veel wilde dieren, beren en tijgers. Veel bossen zijn verdwenen door oorlog en houtkap. "Er zijn nu nog maar 200 tijgers in deze bossen", vertelt Mao. "De meeste tijgers liggen nu in de koelkast (Tiger bier)." We moeten voorzichtig langs een aardverschuiving die de weg blokkeert. Er zijn grote gaten in de weg, watervallen, vergezichten en afgronden. We komen langs viskwekerijen, thee- en koffieplantages, bloemenkassen. Een van de specialiteiten van dit gebied is de artisjok thee. We lunchen in Little Dalat, 14Huynh Thuc Khang: vegetables soup, grilled venison in banana leaves, deep fried shrimps in young rice, chicken curry and bread, hotpot and noodles, dessert. Uitstekend eten! (9). Dan bezoeken we eerst het Crazy House dat in de jaren negentig door Dang Viet Nga, de dochter van een voormalige president, werd ontworpen. Knoestige boomstammen. Trappen lijken boomtakken. Het lijkt geïnspireerd op Dali, Gaudi en Alice in Wonderland. Je kunt in piepkleine kamertjes (ze hebben dierennamen) zelfs logeren. Wij doen dat gelukkig niet. Wij hebben een heel mooi hotel in een villawijk, net buiten het centrum 03 Nguen Du, van Dalat. Hoang Anh Resort is ruim opgezet en gebouwd in de traditionele stijl van het Centrale Hoogland van Vietnam. Het hotel is omgeven door een schitterende tuin met de lokale bloemen waar Dalat om bekend staat. Het dichtbij gelegen Xuan Huong meer en het centrum liggen op circa 5 minuten per taxi. Het hotel beschikt over een ruime lobby met receptie, restaurant met een Thaise en Vietnamese keuken, zwembad met zonneterras met ligbedden, tennisbaan, fitness, stoombad, sauna, jacuzzi, massageservice, geldwisselmogelijkheden en wasservice. Het hotel heeft 65 ruime en comfortabele kamers (wij hebben kamer 609), voorzien van minibar, telefoon, sat-TV, kluisje, bureau, koffie/theefaciliteiten en een badkamer met bad. De kamers zijn groot! 10 x 8 m stap ik af. Er is weliswaar geen airco, maar dat is ook niet nodig als het 's nachts 17 0 is. Onze waardering: 9. We drinken koffie op ons balkon (7 x 3 m) en skypen met het thuisfront. De taxi naar het centrum kost nog geen € 3,-. Er is markt. Het is druk met Vietnamese dagjesmensen; het is immers weekend. Op de markt veel dagelijkse dingen. Tussen een heleboel bekende en onbekende soorten groenten, fruit en bloemen, vallen ons de keurig opgestapelde aardbeien op. Vlees en vis wordt verkocht in een overdekte hal. Het is wel even zoeken in de bovenstad naar het restaurant dat Mao heeft aanbevolen, Restaurant de Famille Long Hoa, 6 Du'òng 3 Tháng 2. Het zoeken loont de moeite. Soep met shrimps en champignons kost 60.000 dong, biefstuk met patat 120.000 dong, huisgemaakte aardbeienwijn -mmmm - 30.000 dong en bier 20.000 dong. Met andere woorden, we zijn weer helemaal voldaan met betaling van € 9,-. Onze waardering: 8,5. Nog 14 mensen van de groep eten daar. Als we buiten komen is het donker. De markt is veranderd in een betoverende nachtmarkt. Het is een gezellige bijna feestelijke drukte. Er mag nu geen verkeer rijden. Op de grote trappen zitten veel mensen te eten. Terug in het hotel zien we op tv de voorstelling bij het keizerlijke paleis in Hué, waarvoor we het podium hebben zien opbouwen.

Zondag 8-4 (Pasen): Dalat - Phan Thiet

Dalat werd in de Franse tijd ook wel “klein Parijs” genoemd, er staan villa's van de Franse kolonisten. We brengen een bezoek aan het zomerpaleis van keizer Bao Dai en Hang Nga, gebouwd in Franse stijl (Le Corbusier?) De keizer was niet geliefd bij de Vietnamezen: hij verkocht veel goud en nationale kunst aan het buitenland om zijn luxe leven te kunnen betalen. Hij hield bij voorbeeld van dure, snelle auto's. Vervolgens gaan we naar de Lam Ty Ni Pagode. Het klooster is goed verzorgd; er zijn prachtige bloemenperken. Monniken bidden elke dag. In de achterste tempel is een vriendelijk monnik die op de klankschaal slaat en mij in het Engels uitleg geeft over het beeld dat daar staat van een Vietnamese heilige die het volk leerde hoe te mediteren. Dan rijden we een stuk over een rustige vierbaansweg (die loopt van Dalat tot het vliegveld). We beginnen er net te wennen dat we zo lekker opschieten, maar dan begint het echte Vietnamese bergland. We gaan door een beschermd gebied via de Bellevue-pas richting de zuidelijke kustlijn van Vietnam. Een prachtige route waarbij we ruim 1000 meter afdalen. De weg is smal. De chauffeur van de bus heeft er een hele kluif aan om de bus op de weg te houden; bij het nemen van de talloze bochten gaan de achterwielen vaak door de berm. Gelukkig is de weg ook rustig.: we komen bijna niemand tegen. Maar goed ook. Ergens in een bosgebied stappen we uit en wandelen naar een mooie open plek. Mao legt daar een kleed neer. Hij heeft brood, kaas, komkommer, tomaat, wijn, bier, sinaasappelsap en mandarijnen meegebracht. We kunnen gezellig picknicken in de natuur. In de loop van de middag komen we aan in de badplaats Phan Thiet. The Beach Resort, 18 Nguyen Dinh Chieu Street. Het driesterrenhotel ligt direct aan het strand. Beach Resort is een kleinschalig resort met een hoofdgebouw en diverse gebouwtjes in de tuin, waarin de kamers zich bevinden. Wij hebben kamer 204 en helaas geen uitzicht op zee, maar we hebben wel een schaduwrijk terrasje. In de receptie van het hotel kun je internetten. Het restaurant is vlakbij de zee. De kamers zijn voorzien van airco, minibar. Jammer, er is schimmel bij het bad en we hebben een huisgekko. Die moet de muggen afvangen; Dus dat is dan weer mooi. Onze waardering 7.

Maandag 9-4: Phan Thiet

De helft van de groep gaat met jeeps naar de witte en rode zandduinen. Wij doen dat nu niet. We gaan eerst eens bijkomen van de urenlange bustochten en al die verschillende hotels achter elkaar. Na een prima ontbijt kunnen we genieten van het prachtige strand omzoomd met palmbomen. En als de wind te veel zand doet opwaaien gaan we aan het zwembad liggen. Heerlijk relaxen bij volop zon en ruim 30 0. Bij het zwembad spreken we een Nederlandse ondernemer die in Saigon een hotel en een reisbureau heeft. Tegen het eind van de middag gaan we het gezellige vissersplaatsje in; een kilometerslange straat met feestelijk verlichte resorts, restaurantjes, bars en winkeltjes. De opschriften zijn meestal in het Russisch, want er komen ontzettend veel Russen hier. Het toerisme brengt welvaart. We eten op een terras boven in restaurant `Golden Sand`. Mooie plek. Goed eten (7,5). Het meisje dat ons bediende is alleen niet zo slim; ze zegt dat er geen Saigon bier meer is, maar dat staat wel bij de bar. We bestellen chicken curry en vegetarian rice en bbq pork. Als toetje nemen we een cappuccino op het terras van Good Morning Vietnam (57 Nguyen Dinh Chieu Street). Super schuim. Aardige Italiaanse eigenaar.

Dinsdag 10-4: Phan Thiet

Nog zo'n heerlijke relaxte stranddag. Na 11 uur is de zee voor de kite surfers en jet skiërs. We wandelen langs de vloedlijn. Terwijl de rest van de groep 's avonds schnitzels gaat eten in een Duits restaurant, zien wij in een echt Vietnamees restaurant (`Nhat Nguyet`) hoe een Rus een slang uitkiest. De kop wordt met een schaar afgeknipt, het bloed opgevangen en gedronken met rijstwijn. Het hartje wordt rauw opgegeten. De rest van de slang wordt gebakken. Wij houden het op zalm met chilisaus en viscurry met seafoodrijst. (280.000 dong, inclusief 3 Saigonbier). Waardering 8.

Woensdag 11-4: Phan Thiet – Mekong Delta (380 km)

Vandaag verlaten we Phan Thiet. We hebben weer een andere bus, chauffeur en busboy. Deze bus heeft bladveren en die zijn niet helemaal in orde: ik hoor klachten over rug- en hoofdpijn. En we moeten vandaag ver rijden, want we gaan via Saigon (of officieel Ho Chi Minh City) naar Can Tho in de Mekong delta. Tot Saigon is 200 km. We doen er 5 uur over. De weg is bijzonder druk: vrachtwagens (o.a. veel met containers erop), bussen, en natuurlijk weer duizenden brommertjes. We passeren veel rubberplantages. In de voorsteden van Saigon zijn tientallen bedrijven met opslag of verkoop van tweedehands kranen. Bij Saigon komen we in de file. Er wordt gewerkt aan de weg en aan een brug. We lunchen in Saigon in Château Restaurant, 160 Tran Hung Dao Street. Het eten is niet alleen een feest voor de mond, maar ook voor de ogen. De schotels zijn prachtig opgemaakt: zeebaars en ananas. Behalve de stop voor de lunch en twee koffiestops is het een lange reisdag. Toch is het niet saai; we blijven ons verwonderen over wat zich langs de weg afspeelt, hoe Vietnamezen zich verplaatsen en wat ze allemaal vervoeren. Bij My Tho bereiken we de Mekong delta. Het gebied is 41.000 km2 groot. De Mekong splitst zich in 9 armen. De Vietnamezen spreken over GoLan, de 9 draken. Er zijn veel rijstvelden. Groente, fruit groeien in vele soorten. Mensen leven van en op het water. Onderweg zijn veel afdakjes waaronder je koffie (caphé) kunt drinken of soep (de befaamde Pho Com) kunt eten en in een hangmat kunt uitrusten. Het gebied is pas sinds enkele jaren ontsloten met bruggen: de My Thuan brug is gebouwd met hulp van Australië en de Can Tho hangbrug over de Hau is gebouwd met hulp van Japan, maar die stortte kort na de ingebruikname in, waarbij 87 doden vielen. Aan het eind van de middag komen we in Can Tho aan. Dit is de hoofdstad van de delta. Er wonen 2 miljoen mensen. Wij verblijven in Ninh Kiêù Hotel, 02 Hai Ba Trung Street 02. Hier is een goed airco en ook een gekko op de kamer. Het uitzicht vanuit de kamer en vanaf het balkonnetje op de rivier is fenomenaal. ’s Avonds gaan we in een door Mao geadviseerd restaurant aan het water eten. Sao Hom restaurant-café, Nha Long Cho Co, Ben Nihn Kieu. We hebben er goed gegeten: vis in een pot en biefstuk. Terug richting het hotel lopen we over de avondmarkt en langs een reusachtig standbeeld van Ho Chi Minh.

Donderdag 12-4:

We gaan lopend naar het restaurant waar we gisteren gegeten hebben en daar gaan we met een boot de Mekong op. We bezoeken eerst de drijvende markt bij Cai Rang, een half uur varen van Can Tho. De handel begint al om 4 uur. Aan een stok op de boot kun je zien welke producten worden verkocht. We verbazen ons over de wirwar aan bootjes die op het water zijn om waren te verhandelen. Deze markt is voor de lokale bevolking. Het is heel anders dan de drijvende markt in Thailand; dat is vooral gericht op toeristen. Hier in Cai Rang is het echt! Dan beginnen we aan de terugtocht richting Saigon. We lunchen in een restaurantje aan het water. We eten olifantvis en sabo (heerlijke oranje vruchten). Onderweg bezoeken we nog een voormalig kampement van de Vietcong in Xeo Quyt. Hier zaten de leiders van de Vietcong verborgen in een oerwoud met muggen, slangen en apen. In dit gebied lopen we een half uur over paden en bruggetjes. Erg heet maar ook indrukwekkend om er te lopen. In dit nu zo rustige en vredige gebied is 40 jaar geleden zwaar gevochten. In bijna alle plaatsen zijn na 1975 oorlogsmonumenten geplaatst van de strijd tegen de Amerikanen. Tegen het eind van de middag komen we op de eerste snelweg van Vietnam: 50 km van het begin van de Mekong tot aan Saigon. Hier zou de bus 100 km/u mogen rijden maar hij rijdt maar 30 à 80 km/u en hij slalomt van links naar rechts over de weg om de grote hobbels en gaten te omzeilen. De tol is 88.000 dong. Dan arriveren we bij ons hotel in Saigon, Le Duy Hotel, 18-20 Nguyen Thi Nghia, district 1. De hotelkamers zijn niet zo groot, maar ze hebben wel grote kluisjes in de kast zitten. Die kun je beter gebruiken om je paspoort, portemonnee, camera en mobiel op te bergen als je door de stad gaat lopen. Er rijden namelijk mannen op brommertjes waarvan de achterste de spullen zo uit je handen grist. Ook zijn er zakkenrollers actief. Dus veilig is anders. Dat weten ze hier eigenlijk wel en dus is er toeristenpolitie (herkenbaar aan de groene pakken), die je kunt aanspreken of de weg vragen. De kamer is verder netjes en groot genoeg voor ons. Bed, zitje, kofferdrager, bureau, nette badkamer, tv, koffie/thee op de kamer, 2 flesjes water. Uitzicht is 0: achterkanten van huizen en rommelige gebouwtjes. Maar ja, de kamers kosten hier dan ook maar 950.000 of te wel ca. 33 euro per stuk (dus 2 personen) inclusief ontbijt. De zoektocht naar avondeten eindigt bij restaurant "Pearl". Het is een cleane eetgelegenheid; alleen de vriendelijkheid van de bediening maakt het leuk. Vooral de homo die alle gasten zoent bij vertrek is, achteraf gezien, komisch. Terugwandelend naar het hotel komen we op een toeristenmarkt terecht: er is muziek en standjes met informatie over allerlei streken van Vietnam.

Vrijdag 13-4: Saigon

Na het ontbijt maken we een stadstour door de drukke stad. De uitgebreide stadstour in Saigon is inclusief. Saigon is de economische hoofdstad van het land. De stad is moderner dan Hanoi. Het hoogste gebouw is de 269 meter hoge Bitexco Financial Tower. heeft 69 verdiepingen en een helikopterplatform. In Saigon wonen 10 miljoen mensen en die hebben 6 miljoen scootertjes, die ze allemaal Honda noemen, wat voor merk het ook is. Er zijn meer katholieken dan boeddhisten. In het regenseizoen (dat begint in mei) lopen sommige straten onder water. We gaan eerst naar de Chinese wijk: de Chinese markt en de Thien Hau pagode. Het is de sterfdag van de heilige aan wie de tempel gewijd is. Daardoor is het er erg druk; veel mensen branden wierook, nep-geld, vruchten, groenten, een varken en verder namaak-eten, namaak-auto. In de Franse wijk zien we vele prachtige gebouwen in Franskoloniale stijl, het stadhuis. Bij het voormalige presidentiële paleis, staat nog een tank als symbool van de Noord Vietnamese tanks die op 30 april 1975 door de hekken reden, wat de val van Saigon en uiteindelijk de hereniging van Noord en Zuid Vietnam betekende. Het heet nu het Paleis van de Hereniging waar op 30 april 1975. De bemanning van die tanks die nog in leven zijn worden elk jaar bij de herdenking nog geëerd. Vervolgens zijn we naar de in 1880 ingewijde Nortre Dame kathedraal en het in 1891 voltooide hoofdpostkantoor van Saigon gegaan. Deze beide gebouwen zijn door Franse architecten ontworpen. Ook de Central Post Office is een staaltje van Franse koloniale architectuur. Binnen is op de muur een grote kaart van Indochina; die is er vanaf het begin geweest, maar het levensgrote portret van Uncle Ho is van latere datum. De stenen van de Notre Dame komen uit Marseille. Het is de oudste kathedraal van Vietnam. Helaas is hij net dicht als we erin willen. We passeren verder de Opera en het Volkscomité gebouw, het voormalig stadhuis. Aan hetzelfde plein ligt het Rex hotel dat tijdens de oorlog dienst deed als hoofdkwartier van de Amerikaanse Inlichtingendienst. De koffiepauze is bij The Coffee Bean and Tea Leaf: fantastische cappuccino . Na de lunch gaan we naar het Oorlogsmuseum. Er zijn vooral veel foto's van de oorlogen met de Franse kolonialisten en de Amerikaanse imperialisten. Veel beelden herkennen wij, want in de jaren 1963 tot 1975 zijn de ogen van de wereld op Vietnam gericht geweest. Bij voorbeeld de foto van het negenjarige Vietnamese meisje Kim Phuc, dat tegen wil en dank wereldberoemd werd door de nieuwsfoto waarop ze naakt en verbrand wegrent, nadat haar dorp door de Amerikanen met napalm was gebombardeerd tijdens de Vietnam-oorlog. Ook zijn er foto's van de protesten in Amsterdam tegen de inzet van de Amerikanen. Buiten het museum staan op de Amerikanen buitgemaakte helikopters, tanks, vliegtuigen etc. Je ervaart de zinloosheid van een oorlog als je daar binnen bent. Het wordt geen vrolijke middag, omdat enkele reisgenoten speelgoed willen uitdelen in een weeshuis. De nonnen die het weeshuis leiden, nemen het speelgoed in ontvangst met de belofte om het zo eerlijk mogelijk te gebruiken. Er zijn allemaal gehandicapte kinderen hier. De ouders hebben zelf geen geld of kennis om het kind te kunnen zorgen. Tegen de avond lopen we naar het Waterpoppentheater. Ondanks de slechte stoelen is het bijzonder om de mythologische en historische taferelen uitgebeeld te zien worden. Dit poppenspel is ontstaan in de elfde eeuw. Toentertijd waren overstromingen een jaarlijks terugkerend probleem. De poppenspelers staan tot hun middel in het water en bedienen de poppen met lange bamboestokken. De voorstelling duurt ongeveer 3 kwartier. Goed om deze oude kunstvorm te sponsoren door de voorstelling bij te wonen. Terug in het hotel merken we dat de kamer niet is schoongemaakt. We melden het aan Mao en hij zorgt ervoor dat dit binnen de kortste tijd wordt rechtgezet. Op zoek naar avondeten belanden we in een Japans restaurant `Zen`. Na aan te bellen mogen wij ook binnen. We hebben er lekker gegeten. Het zit vol met Japanse mannen; zo te zien is het een stamkroeg, want op de flessen drank in de toog staan de namen van de Japanse eigenaar. Het herentoilet is bijzonder door de gekleurde geurballetjes in de bak. Op de Binh Thani nachtmarkt koop ik 2 t-shirtjes.voor € 6,-.Dat is echt nodig, want al mijn kleren zijn vuil of weggegeven.

Zaterdag 14-4: Cu Chi tunnels & Tay Ninh

Vandaag gaan we op excursie buiten de stad. Allereerst gaan we naar de Cu Chi Tunnels, een ingenieus tunnelstelsel dat tijdens de Vietnam oorlog de uitvalsbasis was van de Vietcong. Hierna rijden we naar Tay Ninh waar de Grote Tempel van Cao Dai staat, het is de belangrijkste en meest heilige tempel van het Caodaïsme. Om 7 uur gaan we weg naar de op 70 kilometer van Saigon gelegen Cu Chi tunnels. Hier voerde de Vietcong een jarenlange guerrilla tegen het Amerikaanse leger, dat helemaal niet getraind was voor deze manier van oorlogsvoering. De Vietcong-basis was in het tunnelcomplex van Cu Chi, een net werk van 121 km onderaardse gangen. Na elke aanval op Amerikaanse troepen losten de guerrillastrijders ogenschijnlijk op in het niets. Inmiddels zijn de tunnels omgetoverd tot een propagandamuseum dat een goed beeld geeft van het leven onder de grond. We starten met een film en een toelichting van Mao over hoe het tunnelcomplex in elkaar zit. Het stelsel bestaat uit drie niveaus en zit tot tien meter onder de grond. We ervaren hoe smal de gaten zijn om in de tunnels te komen. We kruipen een stukje door een tunnel; dat is een benauwende ervaring. Een man showt de werking van verschillende boobytraps die de Vietcong gebruikte. Gruwelijk! De Amerikanen hebben nooit ontdekt hoe de Vietcong aan zoveel munitie kwam. Na de oorlog bleek het te gaan om hun eigen, Amerikaanse munitie. De Vietcong haalde uit de niet ontplofte bommen en mortieren het kruit dat door hen werd verwerkt tot hun eigen munitie. Opvallend is hoe ingenieus de mensen zijn geweest. Bij kookplaatsen werd de rook een eind verder via een pijp door de grond afgevoerd. Op de plaats waar de rook uit de grond komt, wordt de grond nat gehouden zodat de rook laag bij de grond blijft hangen en dus niet opgemerkt wordt door de vijand. Bij dit gebied ligt een schietbaan waar je voor 10 US$ 10 kogels kunt afschieten. We stoppen even bij een bos rubberbomen. De rubberplantages zijn vroeger door de Fransen aangelegd. Dan rijden we naar Tay Ninh voor een bezoek aan de Cao Dai tempel. De Cao Dai beweging is in 1926 opgericht door Ngo Minh Chieu. De aanhangers geloven dat alle wereldgeloven stukjes van de waarheid bieden en dat Cao Dai die allemaal in zich verenigt. Het is een van de mooiste tempels die ik ooit gezien heb. De dienst of viering is een fascinerend gebeuren met bijzondere muziek en een hele zaal vol gelovigen in witte en gekleurde kleding. We zitten nu nog op slechts 50 kilometer van de Cambodjaanse grens. Na het bezoek aan de tempel gaan we lunchen bij "Ngoc Tuyet1", Nga 3 Mit Mot. Het is er erg druk; er zitten nog 2 busladingen te eten. In het toilet moet je moeite doen om niet op de kakkerlakken te trappen. Met die kennis smaakt het eten niet zo lekker als anders. De soep is nogal waterig en het eten is niet echt warm. Eigenlijk zijn alleen de kippenpootjes en het fruit ok. Er gaat dus erg veel eten terug naar de keuken. Op de route terug naar Saigon (ca. 100 km) zien we veel kanalen en irrigatiewerken. In Saigon wandelen we naar een park. Hier is een Japanse festiviteit aan de gang. Er zijn optredens met muziek, dans en vlaggen. Jongelui proberen Japans eten aan de man te brengen. Zelf gaan we eten in een verlichte tuin waar men aan tafel kan barbecuen. Het is er heel erg druk, veel Vietnamezen, veel buitenlanders. Jammer genoeg spreekt de bediening nauwelijks Engels, waardoor de bestelling niet goed overkomt. Op de terugweg opnieuw geslaagd voor het oversteek-diploma.

Zondag 15-4:

Vanmorgen zijn we om 9 uur met een taxibusje opgehaald van het hotel in Hanoi. De groepsreis is voorbij De andere mensen van de groep hebben ons uitgezwaaid en we hebben emailadressen uitgewisseld om elkaar foto's te kunnen sturen en zo; zij gaan vandaag naar het vliegveld om morgen thuis te komen. Wij gaan onze vakantie verlengen tot 18 april in Phan Thiet in Little Mui Ne Resort.(extra optie op basis van logies-ontbijt) Km 18, Ham Tien. Een taxibusje brengt ons in 4,5 uur naar de badplaats. Het is zondagmorgen en dus relatief rustig op de weg. De chauffeur is heel aardig. Hij spreekt niet veel Engels maar doet wel zijn best: hij legt regelmatig uit wat er groeit op het land waarlangs we rijden. Nou ja, inderdaad is "rustig" een relatief begrip, want de duizenden scootertjes rijden aardig in de weg. Sommigen steken de weg over met doodsverachting. De taxibus moet een keer een echte noodstop maken om een aanrijding te vermijden: dat brommertje kwam van links de highway nr 1 oversteken en rijdt onverstoorbaar door. Dat gaat toch een keer slecht aflopen voor zo iemand die niet op de auto's, vrachtauto's en bussen let. De afstand van Saigon naar Hanoi is ongeveer 1700 km, zagen wij op borden staan. Er rijden kippenbussen heen en weer. Ik geloof dat je ook een open ticket kan kopen, waarmee je kan uitstappen en opstappen waar en wanneer je wilt. Alleen die bussen rijden nogal roekeloos vinden wij. Om half 2 komen we aan in het sfeervolle resort, Little Mui Ne, gebouwd op traditionele wijze als een klein Vietnamees dorpje. Er is een rustige sfeer en vriendelijke service. De kamer is goed, badkamer goed, tv en airco. Internet is in het restaurant, een grote overdekte, open ruimte. Er staan 2 laptops, waarvan één met Russisch toetsenbord. Ger kan op deze plek ook wifi-en. Alleen Facebook is niet toegankelijk hier. Dat hebben we op meer plaatsen ondervonden in Vietnam, maar niet overal. Dit hotel ligt een beetje afgelegen, maar wel erg mooi. De palmen staan bijna in de zee. Het is erg rustig met gasten (laagseizoen). Behalve wij zijn er nog een paar Russen en Duitsers. We gaan naar de ligbedden aan het strand in de schaduw van palmbomen en een heerlijke zeewind. Als de zon daalt, wandelen we over de boulevard naar het zuiden. We eten in het restaurant van het hotel. Via internet kan ik afspraken maken met een klein reisbureautje, Happy Tour C LTD in Mui Ne. We boeken een trip naar de witte en rode zandduinen voor US$ 13,- p.p. op dinsdagmorgen.

Maandag 16-4: Mui Ne

's Morgens lenen we fietsen bij het hotel. We moeten 5 km fietsen om een ATM te vinden die geld levert. We pinnen 2 x een miljoen dong bij de Vietcom-bank. Maar het is HEET! Ons plan om door te fietsen naar de vissershaven laten we varen. In plaats daarvan gaan we lekker naar het strand. Het is er heerlijk. Vrouwtjes komen kettingen, shirts en fruit verkopen. Vissers legen hun netten op het strand en sorteren de vangst. We lunchen met een paar heerlijk zoete banaantjes. Even na 5 uur gaat de zon onder en komen Vietnamese gezinnen baden in de zee. We nemen de taxi naar Good Morning Vietnam, 57 Nguyen Dinh Chieu Street. De pizza is heerlijk. Tip: kies voor de regular; de grote pizza is vergelijkbaar met de regular en heeft vooral meer deegrand. Het hele diner inclusief Saigon Bier, banana shake en cappuccino kost 450.000 (€ 15/2p). In de buurt kopen we wat souvenirs.

Dinsdag 17-4

In verband met de hitte hebben we al om half 8 afgesproken om opgehaald te worden door de jeep. We rijden in noordelijke richting. De eerste stop is bij een uitzichtpunt boven de vissershaven van Phan Thiet. Grappig, al die vrouwtjes op een rij houden de vissers beneden op het strand in de gaten. Dan gaan we door naar de witte zandduinen. Ger gaat met een quad de duinen in (200.000 dong per 20 minuten) en ik ga achterop. Het door de wind gevormde zand is een mooi gezicht. De chauffeur van de jeep ligt te slapen in een hangmat; we moeten hem wakker maken. Vervolgens gaan we naar de rode zandduinen. Het is snikkend heet en we ploeteren door het rode zand naar boven. Hier kun je van de duinen afglijden op een plastic matje. Vervolgens maken we een wandeling door de Fairy Stream, een leuke tocht over de zandige bedding van een riviertje met schoon water. De rotsen aan weerszijden hebben prachtige kleuren. De gids plukt een soort hyacint en een klavertje vier voor mij. Hij vraagt veel fooi en is zo kwaad dat we een redelijk bedrag geven, dat hij ons halverwege de terugweg in de steek laat. 's Middags gaan we uitrusten, zonnen/schaduwen en zwemmen in zee. Het water in het zwembad is zo warm dat het niet lekker is, zeker 35 0. Heerlijk weer hoor, 30 tot 33 0, maar langzamerhand verlang ik er naar om buiten te kunnen lopen zonder te zweten. Zelfs al is het met een jas aan. 's Avonds gaan we eten in een restaurantje aan de overkant van de weg, Golden Sunlight. Beef met pepers, pho (soep), bier, kokosnoot, seafood en 7-up. 200.000 dong (€ 7). Gratis fruit na: ananas en drakenfruit. Lekker!

Woensdag 18-4: Phan Thiet - Saigon - Amsterdam

We pakken de koffers in en gaan nog een uurtje naar het strand. Om 11 uur worden we opgehaald om naar de luchthaven van Saigon te rijden en dan via Singapore naar Amsterdam te vliegen. Het is weer een flinke rit van 5,5 uur. Het is dezelfde chauffeur als op de heenweg. Hij laat de foto's van zijn 2 dochtertjes zien. Hij is getrouwd met een Japanse; hij is gids voor Japanse toeristen. Het is een aardig mannetje, die stopt voor koffie en om in een akker te laten zien hoe drakenfruit groeit. Onderweg raken we niet uitgekeken op de brommertjes en wat ze vervoeren. In Saigon neemt de chauffeur een alternatieve route door smalle straatjes; dit is het echte Saigon. Dan rijden we een hoek om en van het ene op het andere moment de flyover op van de luchthaven. We checken in en als we om 8 uur het vliegtuig instappen, laten we Vietnam achter ons. De reis verloopt volgens planning (SQ185 Saigon - Singapore 19.45 - 22.40 en SQ324 Singapore - Amsterdam 23.45 - 07.05 u) We zijn bij elkaar 29 uur onderweg (inclusief 5 uur tijdverschil). Om kwart voor 11 op donderdagmorgen stappen we ons huis binnen. En daarmee is een einde gekomen aan een prachtige rondreis, waarbij we de mooiste plekjes van Vietnam hebben gezien.

Minder info >

Hoogtepunten van Vietnam

Hanoi

De rij voor de douane was lang en het controleren van de paspoorten moest blijkbaar erg zorgvuldig gebeuren. De koffers lieten daarna nog eindeloos op zich wachten en wat opviel was dat er meer dozen dan koffers over de band aankwamen rollen. De Vietnamezen nemen van alles mee in het vliegtuig zoals ...

De rij voor de douane was lang en het controleren van de paspoorten moest blijkbaar erg zorgvuldig gebeuren. De koffers lieten daarna nog eindeloos op zich wachten en wat opviel was dat er meer dozen dan koffers over de band aankwamen rollen. De Vietnamezen nemen van alles mee in het vliegtuig zoals bijvoorbeeld dozen vol fruit omdat het ergens anders goedkoper is. In de aankomsthal stond onze reisleider Mao ons op te wachten om ons naar de bus te brengen. Inmiddels hadden wij onderweg en bij de bagageband de andere 8 medereizigers van onze groep al ontmoet. Een kleine bus stond klaar om ons naar het hotel te brengen in het oude stadsgedeelte van Hanoi. Meteen viel onderweg al op dat er ontzettend veel scooters rondrijden en er veel getoeterd wordt. Alles rijdt kris kras door elkaar maar op de een of ander manier weten ze elkaar meestal wel te ontwijken. Bij het hotel aangekomen kregen wij informatie en konden we ons eindelijk gaan opfrissen en schone kleren aantrekken. Het is vochtig en warm maar gelukkig werkt de airco in de kamer. Na een uurtje volgt een wandeling in de stad richting een restaurant waar we wat zijn gaan drinken voor het welkomstdiner. Het restaurant lag op de eerste verdieping aan een heel druk kruispunt waar we op keken om ons verder te verbazen over het verkeer. Als je wilt oversteken dan stopt er niemand en moet je gewoon langzaam doorlopen en vooral niet achteruit stappen. Als je dat consequent doet wordt er om je heen gereden en we hadden het snel door maar het is best wel eng. We hadden een prima welkomst diner met veel Vietnamese gerechten in een klein restaurantje waar we wel de enigen waren. Na het eten zijn we nog even samen een stukje gaan wandelen in de omgeving van het hotel waar het enorm druk is. In deze maand wordt een kinderfeest gevierd waardoor er langs alle wegen in de oude stad kraampjes staan met allerlei speelgoed en rommel. Veel lichtjes en herrie, ook veel fruit en ander eten zoals loempia’s. Duizenden mensen op straat en tussendoor rijden nog de scooters gewoon luid toeterend door. Het was wel leuk tot het begon te spetteren en toen zijn we maar terug naar het Halong Hotel gegaan want we zaten er intussen helemaal doorheen. Slapen viel niet mee door de warmte en het duurde even voor ik de airco op een nachtstand had die wel wat koelde maar niet al te veel herrie maakte. Vanmorgen ging de wekker om 07.00 uur en zijn we gaan douchen en ontbijten. De ontbijtzaal ligt op de 8ste verdieping en met rond om glas keken we over een nevelige stad uit. Het is warm en erg vochtig benauwd met smog wat het uitzicht wat beperkt. Veel mensen lopen hier met monddoekjes voor de smog maar ook bedekken ze zoveel mogelijk hun lichaam en gezicht want een wit vel is wat ze willen. Het ontbijt was prima en om half negen vertrokken we met de bus om naar het mausoleum van Ho Chi Minh te gaan. In hetzelfde park staat ook het presidentieel paleis wat nog door de Fransen is gebouwd en bij officiële ontvangsten nog wordt gebruikt. Er naast staat ook een meer eenvoudige woning waar Ho Chi Minh de laatste jaren van zijn leven doorbracht. Allemaal belangrijke plekken voor de Vietnamese bevolking en onze gids kent alle jaartallen en feiten en vertelt er graag over. Ook in het park stond een Pagode die bijzonder was omdat hij op een paal staat een eenpaal- pagode. Een bijzondere plek en mooi om te zien. Na dit bezoek zijn we rond 12.00 uur weer in het hotel waar ik nu dit verslag zit te schrijven. Vanmiddag hebben wij ervoor gekozen om niet met de groep mee te gaan maar gezellig samen de stad te gaan verkennen en ergens lekker eten. Onze reisleider waarschuwt wel voor zakkenrollers maar ik heb niet het idee dat het verder onveilig is dus gaan we op avontuur. Geen zakkenrollers, geen problemen. Wij hebben lekker door de stad gelopen en rondom een meer dat in een park ligt. Bij een restaurantje lekker coconut juice uit een kokosnoot gedronken tussen de bellende mensen want dat verschilt niet met Nederland. Om een uur of vier zijn we weer terug naar het hotel gegaan om te douchen want we zijn nog niet gewend aan de warmte met de hoge luchtvochtigheid en lopen de hele tijd te zweten. Zelfs Caroline die in de sauna niet eens transpireert is nu bezweet. Na het douchen weer de stad in waar het al weer druk begint te worden en de kraampjes voor de markt al weer zijn opgebouwd. Naast de markt voor de kinderen met al het speelgoed is er vanavond ook een Nachtmarkt en een podium met optredens. We zijn een tijdje bezig om een plek te zoeken om te gaan eten want we zijn wat voorzichtig. Je zou kunnen denken dat waar de lokale bevolking eet het wel goed moet zijn. Maar wij zijn waarschijnlijk niet bestand tegen de slechte hygiëne die er hier is. Eten wordt op straat bereid zonder dat ze zelfs maar stromend water hebben. Het is onbeschrijflijk wat we zien en alhoewel de mensen er heerlijk van lijken te genieten beginnen wij er maar niet aan. Na een tijdje gezocht te hebben vinden we een restaurant waar naast Vietnamezen ook Europeanen zitten te eten en het ziet er redelijk netjes uit. De bediening is, net zoals de meeste mensen hier, erg vriendelijk en we hebben erg lekker gegeten. Voor een drankje en een hoofdgerecht is de rekening voor ons samen 10 euro dus lekker goedkoop met de nadruk op lekker. Na het eten de stad in om gezellig over de markt te lopen waar het inmiddels lijkt of de complete bevolking van Hanoi er naar toe gekomen is. Nog nooit heb ik zoveel drukte op een markt gezien en hoewel ik nog op Koninginnedag in Amsterdam was heb ik het idee dat het daar nooit zo druk kan zijn. Daar komt nog bij dat in de straten die de markt kruisen de drukte van luid toeterende auto’s, voornamelijk taxi’s en scooter gewoon tussen de mensen door blijft rijden. De kunst is nog steeds langzaam doorlopen, vooral geen stap terug te doen, en hopen dat je er levend vanaf komt. Rond half elf zijn besluiten wij te gaan slapen want we moeten om 08.00 uur de volgende dag klaar staan voor de bus. Door de markt en de drukte kunnen wij het hotel niet meer vinden en lopen wij rondjes. Een politieman wijst ons uiteindelijk hoe we moeten lopen.

Meer info >

Phan Thiet

Maandag, 1 oktober Om vier uur komen we aan in “The Beach Resort´ die bestaat uit een aantal losse villa’s van vier kamers in een tropische tuin met zwembad en eigen strand. De tuin staat vol met grote kokospalmen en het strand en de zee zien er heerlijk uit. We vinden een super restaurant een stukje verderop waar we lekker gegeten hebben. Het was wel wat duurder dan wat we gewend waren in Vietnam maar nog altijd een stuk goedkoper dan in Nederland. Alleen de wijn is vrij duur misschien omdat het geïmporteerd wordt maar dat is bij ons ook zo. Het blijft warm de hele nacht en we kunnen dan ook niet zonder de airco. We moeten kiezen tussen warmte of koude wind over ons heen. Het leven is soms moeilijk. Dinsdag, 2 oktober We besluiten niet met de groep op excursie te gaan en lekker samen de dag door te brengen op het strand. Het is bewolkt en dat is geen probleem want het is warm genoeg en zo verbrand je ook niet zo snel. De zee is heerlijk om te zwemmen met mooie golven en lekker water. Het is rustig op het strand en er zijn wel verkopers die met fruit, sieraden en T-shirts lopen maar ze blijven vriendelijk als je niets wil en dringen niet te veel aan. Ze worden ook af en toe weg gestuurd door de security van het resort. Er worden ook massages gegeven op het strand en we ondergaan het allebei. Voor 4 euro worden we op een aangename manier kompleet verbouwd. De drankjes worden ook op het strand geserveerd en we hebben het prima naar ons zin. Woensdag, 3 oktober Afgelopen nacht is er veel regen gevallen en was er onweer. De kokosnoten vielen uit de bomen door de enorme dreunen en regen. Het lijkt me beter om niet onder de bomen te lopen met zulk weer want de kokospalmen zijn hoog en de kokosnoten groot en zwaar. Phan Thiet is de plaats waar de minste regen valt in Vietnam is ons vertelt dus troffen we het blijkbaar niet zo. Vanochtend om 09.00 uur werd het pas droog maar wij hadden een mooi plekje op het strand geclaimd voor de Russen kwamen onder een afdak en daar zijn we de hele dag gebleven. Er komen erg veel Russen hier en de meeste winkels en restaurants hebben naast het Vietnamees ook Russisch op de gevel en de menukaarten. Op de derde plaats lijkt pas Engels te komen en af en toe Duits. Wij hebben overigens in het resort geen last van de Russen alleen vraag ik mij af of alle Russen zo chagrijnig zijn of alleen maar zo kijken. Erg gezellig komen ze niet over in elk geval. Vanavond eten we nog maar een keer in hetzelfde restaurant als gisteren want het was daar gezellig. We gaan vroeg naar bed want morgen vertrekt de bus om 07.15 uur voor een rit van 400 km naar Can Tho een plaats midden in de Mekong Delta.

Mekong Delta

Donderdag, 4 oktober Om in Can Tho te komen moeten we eerst 200 km rijden en dan dwars door Saigon, het is erg druk op de weg dus het schiet niet erg op. Met de aankomst in Saigon hebben we dus feitelijk de rit van Hanoi in Noord-Vietnam tot Saigon in Zuid-Vietnam helemaal gemaakt. Naar Can Tho is nog 200 km vanaf Saigon en die moeten we morgen dus ook nog terug. Ik zat weer voorin de bus en blijf me verbazen dat we er levend vanaf komen zoals hier gereden wordt. Maar we zien helemaal geen ongelukken dus zit er toch systeem in op de een of andere manier. De scooter van de dag was er een met 7 levende geiten. Die beesten zaten en hingen er niet echt comfortabel bij. We komen pas om 17.30 uur aan in ons hotel en hebben het wel een beetje gehad met die bus. Omdat het erg warm is en we toch weer gaan lopen zweten besluiten we eerst maar te gaan eten en te douchen als we naar bed gaan. Het is erg druk op straat want ook Can Tho is een grote stand met 1 ½ miljoen inwoners. Het lijkt of er niemand binnen zit maar iedereen op straat, in het park of op de scooter. Er wordt gegeten in het park en kinderen spelen lekker bij het grote beeld van Ho Chi Minh. Het is al donker en erg warm en broeierig. We gaan naar het restaurant wat werd aanbevolen door onze reisleider Mao omdat we geen fut hebben om rond te lopen. Caroline kiest voor spaghetti en ik besluit een menu van slangenvlees te nemen. Je moet toch alles een keer proberen en het smaakt best wel lekker. Na het eten gaan we naar het hotel want morgen moeten we om 06.45 uur bij de bus staan waarna we met de boot naar de drijvende markt gaan. Vrijdag, 5 oktober Om half zes ging de wekker al want we moesten om 06.45 uur klaar staan om de drijvende markt van Xeo Quyt op de Mekong rivier te gaan bezoeken. Het was een half uur varen met de boot en het was lekker op het water want het was ook zo vroeg in de ochtend al behoorlijk warm. Op de plaats van bestemming lag een wir war van heel veel scheepjes die allerlei soorten fruit en groenten te koop aanboden. Daar tussendoor weer andere bootjes die de handel overnamen. Het was heel kleurrijk om te zien met al Vietnamese bootjes en mensen. We hebben nog aangelegd bij een ander bootje waar ze voor ons ananas in hapklare brokken sneden en later hebben we bij een soort restaurantje op een bootje Dorian geproefd, en vrucht die hier in de Mekong Delta wordt gegeten. Het vruchtvlees stinkt en ziet er niet erg smakelijk uit maar we willen het toch proberen en het smaakte iets minder vies dan het er uit ziet. Na het bezoek aan de markt stappen we op de fiets om over kleine paadjes door het gebied te fietsen. Het is een heel aparte ervaring in de dicht begroeide natuur in dit natte gebied. De mensen zijn heel vriendelijk en iedereen roept “hello, hello” of nodigt uit om rijstwijn of thee te komen drinken. De paden zijn niet overal even begaanbaar en twee mensen van de groep gaan ook onderuit maar de verwondingen vallen gelukkig mee. Het blijft droog en dat is wel een geluk want anders zou het wel moeilijk fietsen worden hier. Het is regentijd en dan is het meestal ’s morgens wel droog maar kan het later behoorlijk regenen. Na de fietstocht gaan we met de boot weer terug naar de stad Can Tho en gaan we lunchen om daarna aan de rit van ongeveer vier uur naar Saigon te beginnen waar wij om ongeveer half zes aankomen. Het hotel Le Duy in Saigon ligt in het district 1, in het centrum en we hebben een mooie kamer op de 9e verdieping. Onze reisleider Mao loopt eerst met ons een rondje in de omgeving om ons te laten zien waar de leuke restaurantjes zijn. Na het douchen gaan we zelf de stad in en strijken we neer bij Allez Bo waar we cocktails drinken in eten. Het is er heel gezellig en ik heb het gevoel of ik in een film zit want het is hier zo anders. De stad leeft en bruist en Amsterdam is er een saaie boel bij. Het er heel veel lawaai door alle drukte en het is geweldig om te zien maar je zal er maar wonen.

Saigon

Zaterdag, 6 oktober Vandaag maken we een stadstour die de hele dag in beslag neemt. Het is lekker om dit met de bus te doen want het is warm en Saigon is een grote stad. Er wonen 10 miljoen mensen en er rijden 6 miljoen scooters en brommer rond. Auto’s zijn er minder maar nog genoeg en veel taxi’s en bussen. De taxi is goedkoop en voor een euro kom je een heel eind. De bus brengt ons naar bezienswaardigheden zoals de Notre Dam kathedraal, het oude postkantoor in Frans koloniale stijl, het stadhuis, het presidentiele paleis, de pagode en de Binh Thani Market. Het bezoek aan het oorlogsmuseum maakt diepe indruk, de fotocollectie laat beelden zien van de verschrikking van de Vietnamese oorlog, die ze hier overigens de Amerikaanse oorlog noemen. Er zijn foto’s die bij iedereen wel bekend zijn maar het totale beeld is schokkend en je vraagt je af wat hier ooit de zin van was.’s Avonds gaan we weer de stad en bij Allez Bo is het Happy Hour, buy 2 coctails, get 1 free! Dat komt dan neer op ongeveer 2 euro per cocktail, dat is leuk en het wordt steeds leuker als je blijft zitten. Door de uitgebreide lunch die we eerder hadden komen we niet meer aan eten toe en halen we later nog maar een snack bij KFC. Niet erg Vietnamees maar wel lekker.

Minder info >

21-daagse rondreis Hoogtepunten van Vietnam

Vakantie Rondreis door Vietnam en Singapore

24 deelnemers Reisleider Mao NRV en Singapore Airlines Op 23 januari om 7 uur per taxi naar Schiphol vertrokken. Tussenlanding in Singapore en na een stop van bijna 4 uur doorgevlogen naar Hanoi alwaar we opgewacht werden door reisleider Mao. De groep bestaat uit 24 deelnemers. Jongste is 40 e ...

24 deelnemers Reisleider Mao NRV en Singapore Airlines Op 23 januari om 7 uur per taxi naar Schiphol vertrokken. Tussenlanding in Singapore en na een stop van bijna 4 uur doorgevlogen naar Hanoi alwaar we opgewacht werden door reisleider Mao. De groep bestaat uit 24 deelnemers. Jongste is 40 en oudste 78.

Meer info >

24-01-2013

Aankomst hotel Halong in Hanoi. We kijken onze ogen uit; wat een verkeerschaos met al die brommertjes en scooters. Alles rijdt kris kras door elkaar. De eerste les die we van Mao krijgen is hoe we redelijk veilig over kunnen steken. De eerste keer gaat dat met zweet in de handen maar na een dag weten we hoe het werkt. s 'Avonds met de groep een gezamenlijk diner en proeven we voor het eerst de overheerlijke Vietnamese gerechten. Om 21:00 uur moe naar bed.

25-01-2013

Na het ontbijt gaat het richting Mausoleum waar Ho Chi Minh ligt opgebaard. (gebalsemd). Helaas mogen we niet naar binnen. Gesloten wegens onderhoudswerkzaamheden. Op naar het presidentieel paleis. Hij heeft hier echter nooit gewoond. Wilde liever tussen de gewonen mensen leven en wonen. Daarna gaan we naar zijn woonhuis en paalhuis. Hier is ook een bunker. Ook brengen we nog een bezoek aan de één paal pagode. Vervolgens staat de oudste universiteit (11e eeuw) op het programma. Is nu geen universiteit meer. Na de lunch hebben we nog een wandeling door het oude stadsdeel van Hanoi met veel winkelstraatjes. Elk straatje heeft min of meer dezelfde spullen ter verkoop. Dus zijn er kledingstraten, huishoudelijke artikelenstraat, speelgoedstraat etc. Aan het eind van de middag wacht ons nog een cyclotour door de stad. Een belevenis op zich. We sluiten de volle dag af met een rondje over de avondmarkt en een lekker diner.

26-01-2013

Vandaag gaan we richting Halong Bay aan de kust. Het is ongeveer 4,5 uur rijden met een koffiestop. Hier zien we ook hoe beelden en kleden gemaakt worden. Rond 12.30 gaan we met 9 personen de jonk op. Hier zullen we 24 uur verblijven. We worden verblijd met een heerlijke vislunch. Na de lunch varen we naar een grote grot die we bezoeken. We zien stalagmieten en stalactieten. Bij terugkeer worden we getrakteerd op vers fruit en drinken en stappen daarna over in een roeiboot die ons naar een lagune brengt. We zien 3 apen op de rotsen. s ’Avonds een uitgebreid diner met weer veel vis en daarna slapen op de boot.

27-01-2013

Niet zo lekker geslapen op de boot en om 6 uur eruit voor een vroeg ontbijt. Na het ontbijt varen we naar een klein eiland waar we van de boot afgaan om naar een uitzichtpunt te klimmen. De animo hiervoor is niet erg groot omdat het weer niet echt meewerkt. Beetje druilerig en fris. Enkele personen gaan tot 200 treden. Met Hans beklim ik toch de 420 treden en we worden beloond met een prachtig uitzicht. Terug op de boot varen we nog langs tientallen eilandjes. Aan het eind van de ochtend gaan we aan land en worden we opgepikt door de buschauffeur. De reis gaat verder naar Thoha. Onderweg nog een koffiestop in een groot winkelcentrum waar ook kleding en schilderijen door gehandicapten gemaakt wordt. Thoha is een klein dorpje. Per veerpontje komen we er. Hier kunnen we zien hoe de plaatselijke bevolking woont en leeft. Buiten tegen de muren zien we rijstpapier op rekken dat gedroogd wordt in de zon. Aan het eind van de middag komen we terug in Hanoi. Hier splitst de groep zich. Tien mensen gaan per vliegtuig naar Hué. De rest neemt samen met Mao de nachttrein. Een reis van 13 uur in een boemeltrein die veel stops maakt. Wij zijn blij gekozen te hebben voor het vliegtuig. Binnen 1,5 uur zijn we er en kunnen genieten van een lekkere maaltijd en een comfortabel hotel.

28-01-2013

We kunnen een beetje uitslapen en uitgebreid ontbijten. Nadat de treinreizigers ontbeten hebben gaan we Hué verkennen. Eerst bezoeken we de graven van de keizers. Dan een boottocht van enkele uren over de Parfumrivier. We vinden het een saaie tocht. Niks bijzonders te zien. Jammer van de tijd. We genieten van een overheerlijke lunch en bezoeken een hele grote markt. We kijken onze ogen uit. We hebben nog nooit zo’n grote markt gezien. Nog lekker eten en op tijd het mandje in want morgen weer vroeg eruit.

29-01-2013

Vandaag bezoeken we eerst Hué, de oude stad van de keizer. Mao kan er veel over vertellen. Daarna bezoeken we een pagode, de grootste van noord Vietnam. Na de lunch laten we Hué achter ons en rijden door de bergen, over de Hai Van Pass (wolkenpas genoemd) naar Hoi An. Hier ligt de grens tussen noord en zuid Vietnam. Een rit van ruim 4 uur. Hoi An staat op de wereld erfgoedlijst van UNESCO. Noord Vietnam is armer dan het zuiden. Hier kan er vanwege het weer maar één keer per jaar rijst geoogst worden en in het zuiden wel drie keer. Bij het eten krijgen we een glaasje zelfgemaakte rijstwijn. Alcoholpercentage 45%. Wat zullen we lekker slapen.

30-01-2013

Na een uitstekend ontbijt gaat het eerste bezoek naar de fabriek waar zijde wordt gemaakt. Erwin laat zich een pak aanmeten. In dit fabriekje wordt de beste kwaliteit zijde gemaakt. We zien het hele proces van rups tot zijden draad. Verder wordt er ook houtsnijwerk handmatig gemaakt en schilderijen handmatig geborduurd. Monnikenwerk. Na dit bezoek gaat het richting oude stad. We lopen over de Japanse brug en bezoeken het gebouw van de VOC en twee keramiekmusea. Uitrusten kunnen we middels een boottocht over de rivier. Halverwege stappen we uit voor een bezoek aan de lokale markt. Na de lunch rijden we naar het hotel en hebben de rest van de dag vrij. s’ Avonds gaan we met een shuttlebusje terug naar het oude centrum en genieten van een glas wijn op een terras en een lekker etentje met z’n tweeën.

31-01-2013

Vandaag hebben we een vrije dag om naar het strand te gaan of gezellig te winkelen in het oude centrum. De temperatuur is inmiddels aardig opgelopen naar 27 graden. Hoe zuidelijker we komen hoe warmer. In Hanoi was het slechts 18 graden. Voor ons een rustige dag aan het zwembad. Tussendoor brengen we een toast uit op de verjaardag van koningin Beatrix (75 jaar). Een paar dagen geleden heeft ze bekend gemaakt dat ze op 30 april a.s. aftreedt als koningin.

01-02-2013

Vroeg het bed uit want we hebben een lange reis van ruim 300 km naar Qui Nhon. We reizen door de bergen en bezoeken de lokale bevolking van een bergdorpje. We zien het dagelijkse leven van de bewoners. Onderweg drinken we ergens koffie in de wildernis. Mao heeft alles meegenomen om koffie en thee te kunnen maken. We genieten er allemaal van. Tegen 16:30 komen we aan in hotel Seagull in Qui Nhon alwaar we één nacht zullen blijven. De temperatuur is inmiddels naar de 30 graden gestegen met een strak blauwe lucht. We dineren gezamenlijk in het hotel. Na het eten vertrekken de meesten naar de kamer om vroeg te gaan slapen.

02-02-2013

Vandaag rijden we langs de kust naar Nha Trang. Dit is een gezellige badplaats waar veel Vietnamezen komen. Na een half uur hebben we de eerste stop om te genieten van een prachtig uitkijkpunt. Daarna maken we een stop bij een vissersdorpje en zien hoe de mensen in kleine ronde bamboe bootjes vis binnen halen, drogen en verkopen. Het zijn hoofdzakelijk sardientjes en garnalen en soms wat makrelen. Dit is het bestaan van de mensen. Ze maken volgens Mao lange dagen om het hoofd boven water te kunnen houden en doen dit 7 dagen per week. Vakantie kennen ze niet. De bewoners zijn erg vriendelijk. Ook vandaag zal Mao ons zelf weer voorzien van koffie, thee en koek. De lunch is in een restaurant aan zee met mooi uitzicht. Na de lunch nog een paar uur rijden voordat we aankomen in hotel Vien Dong in Nha Trang. Het is inderdaad een gezellige badplaats. s’Avonds gaan we met de bus naar een restaurant aan de andere kant van de stad. Onderweg zien we al veel verlichting en versiering. Dit is alvast voor het TET feest op 9 en 10 februari.

03-02-2013

Dalat is de volgende plaats die we gaan bezoeken. Onderweg zien we grote potten met gele crysanthen. Ook worden er kleine boompjes met gele bloemen op scooters vervoerd. Soms hilarisch om te zien. We gaan naar een grote tempel en zien nog meer bloemen en bonsai boompjes. Ik zou er best een mee willen nemen maar dat kan helaas niet. We rijden door de bergen. Het is vandaag bewolkt en op 1500 m krijgen we te maken met mist. Jammer voor het uitzicht. Overdag is het hier ruim 30 gr. en s ’avonds koelt het af naar 12 tot 14 gr. Verder zien we onderweg veel rijstvelden en koffieplantages en kassen met bloemen en groenten. We worden verrast door kleine meertjes en watervalletjes en zien suikerriet. We gaan de bus uit om een bergdorp te bezoeken. Varkens, kippen etc. lopen gewoon los rond. We maken het dagelijks leven hier mee. De reis gaat verder en we stoppen in een dorpje voor koffiepauze. Hier koop ik gedroogde gember in een klein stalletje. In de loop van de middag arriveren we in het hotel. Even opknappen en dan per stoomtram naar het centrum om de grootste pagode te bezoeken. Hij wordt de lelijkste mooie pagode genoemd. Erg kitserig maar wel leuk om te bezoeken. Er worden nog steeds stukken aangebouwd in de stijl van Gaudi. Heel bijzonder.

04-02-2013

Uitslapen is er niet bij want we gaan al vroeg op weg naar Phan Thiet. Hier zullen we enkele vrije dagen hebben. De eerste stop is om het zomerpaleis van de laatste keizer te bezoeken. De keizer woonde tot zijn dood in Parijs. Vervolgens staat het Crazy House op het programma. Gebouwd in de stijl van Gaudi. Grappige badkamer. Je kan hier een kamer boeken voor € 50 tot € 70 per nacht. Vervolgens rijden we naar de mooiste en schoonste pagode van zuid Vietnam. Wordt onderhouden door de monniken. Er zijn prachtige bloementuinen bij. Terug in de bus heeft Mao een verrassing voor ons. We gaan onderweg picknicken met bbq in de middle of no where. Hij heeft overal aan gedacht. Zelfs de flessen Dalat wijn. We strijken neer bij een klein meertje. Heel gezellig en door iedereen erg gewaardeerd. De chauffeur en busjongen maken een vuurtje voor de bbq en roosteren waterbuffelvlees. Smaakt prima samen met het brood en salade. Zelfs aan koffie en thee is gedacht. Het laatste stuk rijden we over een smalle weg (wat niet echt opschiet) en zien veel geiten en koeien op de weg lopen en dragonfruit plantages. Mao vertelt dat ze tegenwoordig dag en nacht licht krijgen zodat ze groter worden hetgeen de opbrengst bevordert. Helaas gaat dit wel ten koste van de smaak. Veel dragonfruit gaat naar Amerika. Voor degenen die niet weten waar ik het over heb het volgende. De schil van een dragonvrucht is rood en het vruchtvlees is wit met spikkels (denk aan soort kiwi). Er zit weinig smaak aan. Aan het eind van de middag komen we in Phan Thiet aan. Het resort ligt buiten de stad aan de kust. s’Avonds met het thuisfront geskypt en heel lekker met ons tweetjes gegeten.

5 en 6-2-2013

We hebben ons opgegeven voor een extra excursie naar de witte- en rode zandduinen en de red canyon. Vandaag niet met de bus maar met jeeps. De rode zandduinen staan bekend als de mooiste maar daar waren de meningen over verdeeld. Mijn voorkeur heeft eveneens de witte zandduinen. Nu kan het zijn dat op een ander tijdstip de rode mooier zijn omdat dit beïnvloed wordt door de wind. Om bij de red canyon te komen moesten de sokken en schoenen uit. Al wadend door het kleine stroompje, met Mao voorop, kwamen we bij een plek die me aan Egypte doet denken. Wat mooi. s’Middags en ook de volgende dag lekker geluierd aan het strand en bij het zwembad.

7-2-2013

Vroeg eruit want we hebben een lange reisdag richting Mekong Delta. De eerste stop is bij een vissershaven in Phan Thiet. We zien de vangst en het schoonmaken van sommige vissoorten. Het zijn mega grote vissen. Best aardig om eens te zien. Tegen lunchtijd komen we aan in Saigon waar we lunchen om vervolgens door te rijden naar de eindbestemming van die dag Can Tho, de hoofdstad van de Mekong Delta. We doen er erg lang over omdat het heel druk op de weg is met mensen die op weg zijn naar familie om het TET feest te vieren. Brommers en scooters zijn afgeladen vol met mensen en bagage.

8-2-2013

Helaas moeten we de volgende morgen weer vroeg ons bed uit omdat we naar de Mekong rivier gaan. De boot ligt al te wachten om ons naar de drijvende markt te brengen. Bij een van de boten stoppen we en Mao trakteert iedereen op een groot stuk verse ananas. Daarna gaan we nog naar de visafslag. Na de lunch rijden we naar Saigon. De stad is in feeststemming. Prachtig versierd en veel lichtjes. Nadat we ingechecked hebben gaan we zelf een stukje rondlopen. Wat een megastad! Met enkele mede-reizigers gaan we ergens eten en pikken op de terugweg naar het hotel een terrasje.

9-2-2013

Vandaag is het Vietnamees oudjaar. Na het ontbijt bezoeken we de pagode en maken een stadswandeling naar o.a. het postkantoor. Mooi oud gebouw dat nog steeds als postkantoor in gebruik is. Verder zijn er wat kleine toeristenwinkeltjes in het gebouw. We lopen terug naar het hotel en de rest van de dag hebben we vrij. We besluiten eerst bij Starbucks een lekkere kop koffie te nemen en dan de stad weer in te gaan. Onze bedoeling was om hier nog even lekker te winkelen en een galarie te bezoeken doch dit gaat niet door omdat de meeste winkels om 14:00 uur gesloten zijn i.v.m. TETfeest. Geen probleem. We gaan naar de “bloemenstraat” en vergapen ons aan de mooie kunstwerken die van bloemen gemaakt zijn. Het doet ons denken aan het bloemencorso in Lisse. Denk daar de vele lichtjes bij en je waan je in een sprookje. Even verderop lopen we langs het hoogste gebouw van Saigon en ontdekken dat je tegen betaling naar de 49e verdieping kunt. Het skydeck. We worden beloond met een prachtig uitzicht over de stad. ’s Avonds lopen we naar de rivier (en met ons wellicht nog 1 miljoen mensen) om naar het prachtige vuurwerk te kijken. De meeste mensen komen per scooter en op een gegeven moment is er geen doorkomen meer aan. Gelukkig zijn we op tijd. Helaas heeft daardoor niet iedereen van de groep van het vuurwerk kunnen genieten. Het was in één woord GEWELDIG MOOI!!! Na 20 minuten is het afgelopen en moesten alle mensen en scooters weer naar huis. Wat een stank. Nu begrijp ik wel waarom bijna alle inwoners met een mondkapje oplopen. Dit kan niet gezond zijn.

10-02-2013

Nieuwjaardag. Wij gaan de Cu chi tunnels van de Vietcong bezoeken. Op het complex zien we eerst een korte film en daarna bezoeken we de tunnels. De oorspronkelijke tunnels waren 40x60 cm, net groot genoeg voor een Vietnamees om in te schuilen maar te klein voor een Amerikaan. Sommige tunnels zijn nu voor de toeristen iets groter gemaakt maar nog steeds erg klein en benauwd. Ik ben er even in geweest. Wat vreselijk moet het daar zijn geweest. Ook worden de martelwerktuigen en valkuilen getoond die tegen de Amerikanen gebruikt zijn. Arme soldaten om zo aan je eind te moeten komen. Verder zien we daar een ruimte waar mijnen gemaakt werden van Amerikaanse bommen. Er is een totaal oppervlak van ruim 200 km tunnels naar de stad Saigon. ’s Avonds bezoeken we de waterpoppenshow. Iets unieks voor Vietnam. De muziek bij de show is voortreffelijk en het spel wordt door 8 poppenspelers gespeeld. Complimenten voor deze mensen, die achter de schermen tot hun knieën in het water staan. De rondreis is ten einde en wordt afgesloten met een heerlijk diner.

11 t/m 17-02-2013

De volgende ochtend gaat een gedeelte van de groep voor een verlenging naar Phan Thiet en de rest vertrekt moe maar voldaan naar huis. De taxirit naar Phan Thiet (200 km) duurt ruim 5 uur. Er mag op het grootste deel van het traject niet harder dan 50 km gereden worden omdat het maar een twee-baans weg is en al het verkeer incl. voetgangers hier overheen moet. We komen veilig aan en het uitrusten in hotel De Beach kan beginnen. De enige excursie die we nog doen is een bezoek aan de Champa torens en dat is best de moeite van het bezoek waard. Voor de rest van de week hebben we geluierd, gewinkeld en overheerlijk gegeten.

18-02-2013

Om 3 uur bed uit en om 4 uur per taxi naar de luchthaven van Saigon om door te vliegen naar Singapore waar we een stop-over geboekt hebben. In Singapore kunnen we onze dochter, schoonzoon en kleinzoon in de armen sluiten en hebben samen een paar heerlijke dagen. Singapore is een megastad met vele bezienswaardigheden. Ik kan iedereen, die een reis door Azië maakt, aanraden om er een stop-over bij te boeken en deze staat te bezoeken.

Minder info >

Parel van Indochina 21 dagen prive rondreis door Vietnam

HANOI

Op het vliegveld worden we opgewacht door een tenger meisje dat een bord hoog houdt met onze namen erop. Na even miljoenen te hebben gepind (2.000.000 Vietnamese Dong = € 75 en dit is het maximale wat uit de automaat komt), volgen we Yue (uitspraak: hoewe) naar een auto met chauffeur. Ze vertelt dat ...

Op het vliegveld worden we opgewacht door een tenger meisje dat een bord hoog houdt met onze namen erop. Na even miljoenen te hebben gepind (2.000.000 Vietnamese Dong = € 75 en dit is het maximale wat uit de automaat komt), volgen we Yue (uitspraak: hoewe) naar een auto met chauffeur. Ze vertelt dat het hotel 30 km ver is en dat we daar een uurtje over doen. Links en rechts worden we ingehaald door auto's maar ook door de vele brommers en scooters. Het is 1 grote chaos met gigantisch veel getoeter. Na aankomst in het hotel checken we in en drinken het welkomstdrankje: groene thee. Even wat opfrissen en weer naar buiten. Het Halong Hotel staat midden in het oude centrum en het is geweldig leuk om door de kleine straatjes te lopen, weliswaar met gevaar voor eigen leven want de brommers letten zo op het oog nergens op. De stoepen zijn vol met uitgestalde koopwaar en etenswaar, kookpotjes en schoenpoetsertjes en zelfs een pedicure. We komen ogen en oren tekort. Verder lopen we om het Hoan Kiem meer. Het is grauw en grijs buiten met motregen, echt Hollands weer. Daarna naar het hotel en 's avonds eten we in een restaurantje in de buurt, aangeprezen door ons hotel.

Meer info >

SIGHTSEEING HANOI

Ontbeten op de 8ste etage van het hotel. Nog steeds niet veel uitzicht, want het is weer mistig. Om negen uur gaan we naar de receptie en wachten we buiten op onze gids. We kunnen hier wel uren blijven staan want er is zoveel te bekijken. Een en al herrie van toeterende auto's, links en rechts voetgangers, fietsers, bromfietsers....alles door elkaar. Fantastisch. Onze gids Nguyen, 25 jaar jong horen we later, neemt ons mee naar de auto en als eerste gaan we naar het mausoleum van Ho Chi Minh. Het mausoleum en museum zijn alleen 's ochtends open. We sluiten aan in de lange rij mensen, twee aan twee en ga vooral niet anders gaan lopen want dan krijg je een reprimande van de vele bewakers die er rondlopen. Zo gaat het wel heel snel, want iedereen loopt braaf door en zelfs bij de sarcofaag van Ho Chi Minh schuifelt iedereen snel langs hem heen. Hierna over het grote plein naar de diverse woningen die hij op hetzelfde terrein heeft bewoond. Vervolgens naar het museum en de Tempel van de Literatuur. Hierna zijn we naar een Lacquerware shop geweest waar men schilderijen en andere snuisterijen maakt van schelpen, eierschalen en met een bepaalde laktechniek mooie kunstwerken fabriceert. In een restaurantje aan de Westlake hebben we heerlijk geluncht. Daarna wederom een pagode bezocht. Terug naar ons wijkje van het hotel en de Jadeberg Tempel bezocht via een “rode brug van de opkomende zon” over het Ho Hoan Kiem meer. Vlakbij is het Waterpoppentheater, wat uniek schijnt te zijn in de wereld en Nguyen koopt bij de kassa kaartjes voor ons voor de voorstelling van 20.00 uur vanavond. Kosten 20.000 Dong p.p. oftewel 75 eurocent p.p. ;) Vervolgens lopen we kriskras door de drukte weer terug naar het hotel. Veel indrukken, veel foto's!

VAN HANOI NAAR HA LONG BAY

Vandaag gaan we een ritje maken van 170 km naar Ha Long Bay. We verlaten Hanoi om klokslag acht uur, want dit ritje zal met een stop tussendoor zo'n kleine vier uur in beslag nemen. Geen wonder ook, want er kan niet hard worden gereden met al die brommers links en rechts en zelfs op de zgn. highway. Het is vandaag wat druilerig weer. Om elf uur stoppen we bij een giga taxfree souvenirshop. We nemen een lekker bakkie koffie en gaan weer verder. Overal langs de weg zitten handelaren met vogelkooitjes of levende kippen of fruit of huis, tuin en keukenproducten en zelfs doodskisten worden verkocht. Om twaalf uur arriveren we bij Ha Long Bay. We hoeven niets te doen want Nguyen checkt ons in en draagt ons over aan een volgende gids Mah, die ons met tien andere toeristen meeneemt naar de kade waar we in een klein bootje stappen die ons weer naar de jonk brengt. Grappig, voor dat kleine stukje varen moeten we allemaal een zwemvest aantrekken. Op de boot aangekomen krijgen we onze hut toegewezen en mogen we gaan lunchen. Heerlijk, veel vis. Iedereen heeft een eigen tafeltje en het ziet er knus uit met zo'n klein groepje waarvan in totaal vier Nederlanders, vier Duitsers en vier personen uit Laos. Ondertussen varen we de zee op tussen de krijtstenen rotsen. Wat een mooi gezicht! We leggen aan bij een grote rots en beklimmen deze tot we bij een grot komen met stalactieten en stalagmieten. De kleuren zijn prachtig, dit moeten mooie foto's worden dat kan niet anders. En dit vind je gewoon midden op zee, heel indrukwekkend. Terug op de boot hebben we de keus om mee te gaan in een grote roeiboot of met zijn tweeën in een kajak. We kiezen met nog drie anderen voor de kajak. Gaaf zo op het water tussen de rotsen door en door kleine kloven te manoeuvreren. We zien zelfs een aantal aapjes op een rots. Na twee uurtjes intensieve arbeid ;) komen we weer terug op de boot. Snel even douchen en aan tafel voor een zeven gangen diner. Na het eten is er een mogelijkheid om te vissen op inktvis. Niets gevangen.

VAN HA LONG BAY NAAR HUE

Om zeven uur ontbijten we en varen we naar de zgn. missile rock. Na exact 439 treden komen we boven en hebben we een prachtig uitzicht over het water, eilandjes, vissersbootjes, jonken en de vele krijtrotsen. Hierna, onder het genot van een brunch, varen we terug naar Ha Long Bay. Hier staat Nguyen al te wachten en weer zijn we snel in de auto om rustig op weg naar Hanoi te gaan waar vanavond om zeven uur de trein zal vertrekken naar Hue. We gaan van de grote weg af naar een klein dorpje waar alle families zich bezighouden met pottenbakken. Van bloemvazen tot rijstwijnbakken maar ook kleine doodskisten. In het dorp is ook een lokaal marktje. Geweldig om te zien: biggetjes, vissen, koeienmagen, fruit, kruiden, enz. Uiteindelijk komen we aan in Hanoi en Nguyen leidt ons naar de trein. We hebben een 4-persoons couchette. We delen de couchette met twee Vietnamese vrouwen die zich direct gaan installeren om te gaan slapen. Het wordt een onrustig nachtje.

HUE

Om 8.20 uur arriveren we op het station van Hue. Een jonge jongen staat met een groot bord, waar onze namen op staan, op ons te wachten. Het blijkt de chauffeur te zijn. Hij brengt ons naar het Hue Heritage Hotel. Onderweg wordt hij gebeld en het blijkt de gids te zijn die laat weten dat we in het hotel kunnen ontbijten en nog even een douche kunnen nemen en dat hij dan om 10.00 uur bij de receptie staat. We maken kennis met onze gids Dong en als eerste bezoeken we het keizerlijk grafcomplex van Tu Duc. Vroeger was dit een rustoord voor keizer Tu Duc en schreef hij hier gedichten, ging op jacht en woonde met zijn drie concubines theatervoorstellingen bij. Dit alles op dit 12 ha grote complex. Hierna gaan we door naar de Citadel van Hue, waar gedurende een lange periode vanaf ongeveer 1300, 13 koningen hebben gewoond. Deze Citadel bestaat uit 3 delen: De buitenstad (Citadel), de daarbinnen liggende ommuurde Koningstad en de eveneens ommuurde Purperen Verboden Stad (een kleinschaliger versie van de Chinese Verboden Stad). Het hele complex is tijdens de oorlogen tussen 1947 en 1965 behoorlijk verwoest, maar is al voor een groot gedeelte prachtig gerestaureerd en men is hier nog steeds mee bezig. Vervolgens gaan we met de auto naar de Pagode Thien Mu, het symbool van Hue. Op hetzelfde terrein bevindt zich een klooster, diverse paviljoenen en een tempelcomplex. Hierna gaan we in een Chinees aandoende boot een heerlijk relaxt tochtje maken over de Parfumrivier. Op vaste land aangekomen lopen we terug naar ons hotel.

VAN HUE VIA DANANG NAAR HOI AN

‘s Ochtends gaan naar een lokale markthal. Werkelijk gigantisch groot en deze markt wordt elke dag gehouden. Daarna rijden we door naar de plaats Hoi An, 135 km. verder. Het is een prachtige route langs dicht regenwoud, vele rijstvelden, mooie uitzichtpunten op de zee en lagunes, strand van Langco en de zgn. wolkenpas. Er is ook een 6.3 km lange tunnel die in 2005 is gerealiseerd, maar de drie passen die we over moeten zijn toch een tikje spectaculairder. Op het hoogste punt maken we een stop en beklimmen we een rots met een oude tolpoort. In Danang aangekomen gaan we eerst naar het museum van Cham. Ooit hebben de Fransen dit museum gemaakt om opgegraven sculpturen te vertonen van de vroegere bewoners, de Cham. Prijs 30.000 dong is 1,20 €. Hierna beklimmen we de Marble Mountain. In de hellingen van deze rots zijn uitgehouwen grotten met pagoden. Het is best een groot gebied en wij gaan naar de interessantste bezienswaardigheid, de kathedraalachtige Hang Huyen Khong. In de oorlog is deze grot gebruikt als militair hospitaal. In het midden van de grot staat een immense Boeddha. Vervolgens worden we naar ons Lotus Hotel gebracht in Hoi An.

HOI AN

Vanochtend zijn we met de auto naar de Old Town gegaan. Dit gedeelte hoort sinds 1999 tot het werelderfgoed van Unesco en hier is het vroegere stadsbeeld blijkbaar nog goed intact. Met de gids slenteren we door de smalle steegjes. Overal zijn kledingzaakjes, souvenirwinkeltjes, barretjes en weer een kleurrijke markt. Met een combikaart (160.000 Dong p.p. = € 5) die je op enkele plekken in de stad kunt aanschaffen, mag je maximaal 5 bezienswaardigheden bezichtigen. We bezichtigen: de Japanse brug die vroeger het Chinese gedeelte met het Japanse gedeelte verbond. Het Tan Kyhuis, een van de belangrijkse koopmanshuizen. Het historisch museum Een Chinese tempel Een gemeenschapshuis waar een optreden is met danseressen, traditionele muziek en een operadanseres. Langs het water lopen we weer terug naar de auto en gaan we terug naar hotel waar we afscheid nemen van onze gids. Naast het hotel worden fietsen verhuurd en voor twee dagen gaan we Hoi An verder op de fiets verkennen. Kosten hiervoor € 1 p.p. per dag. ’s Avonds gaan we fietsend naar de old town. Deze avond viert men 'full moon' avond en dan is alle elektrische verlichting uit in Hoi An en wordt alles door kaarslicht verlicht. Langs de kant van de weg zitten veel Vietnamezen en vooral kinderen die een soort schuitje met een brandend kaarsje verkopen voor 20.000 dong, 0.80 eurocent. Wat een sfeertje met al die brandende kaarsjes die je dan te water moet laten. Uiteraard hebben we heerlijk gegeten met uitzicht op het water en de verkoop van de verlichte kaarsbootjes.

STRANDDAG HOI AN

Vandaag zijn we met de fiets naar het strand zo'n 3 km. verder gereden voor een relax dagje. Parasol, bedje, zon, stevige wind en genoeg te zien op het water. <b>VAN HOI AN NAAR NHA TRANG</b> Na het ontbijt staat onze chauffeur reeds te wachten op ons. Het zo'n 40 minuten rijden naar Dalang International Airport en om 10.10 uur vertrekt ons vliegtuig naar Nha Trang. We hebben geen tickets, helemaal niets. Het blijkt dat je bij inchecken alleen je paspoort hoeft te tonen. We vliegen met een propeller toestel van Vietnam Airlines. Na een uur en twintig minuten zijn we geland op Nha Trang International Airport. De koffers komen al snel en een chauffeur staat op ons te wachten en brengt ons naar het Vieng Dong Hotel. Dit is een wat verouderd hotel, maar wel in het centrum dichtbij de night market en op loopafstand van het 6 km lange zandstrand. Er komen hier veel Russische toeristen en op ons ontdekkingswandelingetje zien we dat vele teksten in het Russisch worden vermeld.

NHA TRANG

Vandaag een dag om zelf in te delen. We besluiten om lopend Nha Trang te gaan verkennen. Via weer een leuke markt, lopen we langs de vissershaven, over de Song Cai rivier naar het belangrijkste Cham Heiligdom Po Nagar (Thap Ba). Entreekosten € 0,75. Het grootste bouwwerk is 23 meter hoog. We drinken nog wat en kijken over de heuvel heen naar het mooie uitzicht van brug, water en vissershaven. Hierna lopen we verder door leuke straatjes naar het boeddhistische klooster Chua Long Song. Hier is een belangrijke school voor nonnen en monniken in gevestigd. Aan de rechterkant van het hoofdgebouw voeren 152 treden de Trai Thuyheuvel op. We zien eerst een grote liggende Boeddha en even verder klimmend zien we een prachtige grote witte Boeddha op een lotustroon. Dit monument is in 1967 opgericht ter nagedachtenis aan monniken en nonnen die zichzelf in de jaren zestig uit protest tegen de boeddhistenvervolging onder president Diem in brand hadden gestoken. Op diverse plaatsen bevinden zich muren met nissen voor de urnen van gestorvenen. Vervolgens lopen we weer terug richting hotel. <b>VAN NHA TRANG NAAR DA LAT</b> Om acht uur checken we uit en een chauffeur wacht ons op om ons naar Da Lat te brengen. Via een prachtige route langs rijstvelden, rietsuikerstengels en later watervallen, bergen, koffiebonenplantages en bloemenkassen, komen we 135 km verder en bijna vier uur later aan in de plaats Da Lat bij het Hoang Anh Resort. Het resort heeft een mooie tuin en is opgebouwd uit een aantal villa's met daarbinnen een aantal kamers. En buiten zijn wat prieeltjes en leuke zithoekjes. De gids en chauffeur brengen ons als eerste naar het zomerpaleis van koning Bao Dai Nga. Hierna naar het Crazy House, dit is een artistiek, vreemdsoortig hotel. Een kunstenaresse, dochter van een voormalig secretaris-generaal is hier in 1990 mee begonnen en er wordt nu nog aan gebouwd. Verder door naar de Valley of Love. Mooi uitzicht over een meer, maar verder erg kitsch. We rijden daarna naar een Flower Garden. Hierna gaan we naar het centrum van Da Lat, waar het gigantisch druk is en wederom is er een lokale markt. Om vijf uur zijn we weer terug bij het resort. Het wordt nu koud, de lange broeken moeten aan.

VAN DA LAT NAAR HO CHI MINH CITY (SAIGON)

Vandaag gaan we op weg naar Saigon oftewel Ho Chi Minh City. Maar eerst worden we nog afgezet bij de Truc Lam pagode en het Truc Lam meer. Daarna is het een lange, maar mooie trip naar het Le Duy Hotel, waar we rond zes uur aankomen. We krijgen een kamer op de tiende etage met een ‘nice view’, zoals de receptioniste ons vertelde. En dat klopt. We zitten in een grote kamer op een hoek met twee ramen met uitzicht op het kruispunt en dus het drukke verkeer. De ligging van het hotel is prima. We lopen naar een parkje waar een aantal prieeltjes zijn, waarbinnen een aantal mensen aan het stijldansen zijn. Verder is er een aantal fitnessapparaten, crosstrainers en gewichten. HO CHI MINH CITY We ontbijten in de eetzaal op de twaalfde verdieping. Prima ontbijt. Er is zelfs een dakterras waar wij als enige plaatsnemen. Om acht uur ontmoeten we onze gids, Long. Hij is 42 jaar, heeft een staartje in zijn haar, lacht heel veel. Kortom een gezellige vent die goede uitleg geeft. Met de auto gaan we weer eens een city tour doen en we zien de volgende bezienswaardigheden: - Het stadhuis - Een pagode voor een vrouwelijke Boeddha die de zeelieden moest beschermen. Ook hier wordt weer extra geofferd en gebeden vanwege het aankomende Nieuwjaar Tet. De pagode staat blauw van de vele wierrookstokken en wierrookspiralen. - Een groot monumentaal pand dat dient als postkantoor - Chinese Town met toch weer een andere Chinese market - De door de Fransen gebouwde kathedraal "Notre Dame', een kleinere versie van die in Parijs - Het War Remnants Museum: we zien hier veel foto's gemaakt door persfotografen en relikwieën over de Vietnam oorlog. Zeer indrukwekkend! Om twaalf uur komen we weer aan bij het hotel. 's Avonds lopen we door het backpacker district, druk, gezellig.

CU CHI TUNNELS EN DE CAO DAI TEMPEL

Vanochtend zijn we om zeven uur vertrokken, als eerste naar de Cu Chi tunnels, het onderaardse tunnelstelsel 70 km ten noorden van Saigon. Entree p.p. 90.000 Dong (€ 3.25). We krijgen eerst een slechte, krakende videodocumentaire te zien. Daarna lopen we een stukje bos in en zien een aantal gruwelijke bamboevallen met scherpe pennen. Onze gids verdwijnt in een hele kleine opening in de grond. Als je het niet weet zie je niet dat daar een opening is. In 1948 is begonnen met het aanleggen van de ondergrondse tunnels als verzet tegen de Franse overheersing, in de jaren zestig heeft het zich tot 200 km lang uitgebreid tot aan de Saigon rivier. Een tunnelstelsel met onderaardse kamers, hospitaal en keukens. Ook wij mochten een ondergrondse tunnel in. En dan te bedenken dat deze ietsjes groter zijn uitgegraven voor buitenlandse toeristen. Voorts zijn we naar de Cao Dai tempel gegaan. De Cao Dai heeft ten doel om liefde en gerechtigheid in de wereld te brengen door het beste van het confucianisme, het taoïsme, het boeddhisme en het christendom te verenigen. De tempel is groot en bijzonder kleurrijk. Vier keer per dag vindt er een ceremonie plaats, om zes uur 's ochtends, twaalf uur 's middags, zes uur 's avonds en om middernacht. Alle gelovigen zijn in het wit gekleed en zij zitten zo'n drie kwartier in een lotushouding te bidden en te mediteren, luisterend naar muziek en gezang. Hierna vertrekken we en om vier uur zijn we weer terug bij het hotel.

MEKONG DELTA

We rijden langs de Saigon Rivier, waar deze ene week in het jaar veel boten varen met bloemen en grote planten. Allemaal voor het nieuwe jaar, want dan moet men bloemen en/of een bloeiende plant in huis hebben. We gaan voor het eerst een snelweg op waar de maximale toegestane snelheid 100 km. is. Er mogen hier geen motorrijders komen. De grond hier is zeer vochtig en dus prima om rijst te verbouwen, soms zelfs wel 3 of 4 oogsten per jaar. Op vele velden zien we een of meerdere graven. We bezoeken een markt in Vingh Long City. En deze markt is toch weer anders. Slangen, ratten, koeienogen, padden, navelstrengen. En zo kleurrijk weer, veel fruit en heel veel groente en kruiden. Hier eten we een hapje als lunch, daarna gaan we op met een bootje het water op naar onze homestay. Hier maken we kennis met Mien, de lokale gids van Vingh Long. Maar eerst nog een bezoek aan een fruitfarm, waar Mien ons uitleg geeft. We krijgen hier thee, vers fruit en twee soorten rijstwijn. Een optreden door een zangeres met bandje, lokale liefdesliedjes zingend, maakt het af. Hierna varen we nog zo'n twintig minuten en dan meren we aan bij 1 van de vele eilanden hier. Dit eiland heeft 40.000 inwoners. We komen bij onze homestay aan in een grote met bladerdak overdekte ruimte met veel tafeltjes en stoelen. Hier kunnen dan ook meerdere toeristen verblijven. Onze kamer is eenvoudig, met een klein balkonnetje boven het water. Met Long gaan we op mountainbikes zonder versnelling en eigenlijk ook zonder remmen, het eiland doorcrossen. Over hele smalle asfaltpaden of zandpaden gaan we twee uur over het eiland heen. Alle kinderen joelen "hello!!!!!" naar ons en zwaaien. De mensen baden en doen de was in de rivier en water voor het koken komt uit de grote vaten met in de regentijd opgevangen regenwater. Prachtige route, midden door junglegebied. Eindelijk terug bij de homestay, biertje drinken en douchen. Om half zeven gaan we eten. We krijgen een hele vis, die door mama (37 jaar, 1 kind van 16), met groene bladeren op een rijstblad wordt gedaan, zij vouwt dit en wij kunnen dat dan eten dippend in een vissausje. Hierna kippenpootje, iets van zoetzure salade, daarna papayasoep met gehaktballetjes, rijst met zoute kip. Papaya toe en koffie.

PHAN THIET

Na het ontbijt varen we over de Mekong River naar de floating market met kleine en grote boten met handelswaar als gele bloemen en planten voor het nieuwe jaar, kokosnoten, watermeloenen, ramboetan, etc. We meren aan bij een familiebedrijf die vele soorten candy maakt. We zien de bereidingswijze en krijgen een proeverijtje van alle soorten candy met een kopje thee erbij. Op de boot terug hakt onze lokale gids Mien met een groot mes twee kokosnoten voor ons open. Rietje erin en drinken maar. We nemen afscheid van haar op het vaste land, waar de chauffeur al weer op ons staat te wachten. We gaan op weg naar Saigon, waar we Long om 12.45 uur gaan afzetten. Alleen met de chauffeur rijden we 200 km. over smalle, soms slechte wegen. De omgeving wordt anders, droger, stoffiger. Af en toe vlak en soms wat bergachtig. Een lunch snel tussendoor en eindelijk om een uur of zes komen we aan in het Beach Resort te Phan Thiet. We checken in en onze kamer ligt tegenover het zwembad en dicht bij de zee. De kamer is voldoende met een klein terrasje. De douche is wat outdated. De ligging is prima. Aan de straatkant zijn vele souvenirshops en restaurants.

STRAND EN ZWEMBAD

's Ochtends bij het strand gelegen totdat we door de harde wind gezandstraald werden. Er zijn dan ook veel kite surfers op het strand en water en voornamelijk Russische jongeren. 's Middags bij het zwembad gelegen.

BIJNA TET - VIETNAMEES NIEUWJAAR

Vanochtend om zes uur opgestaan om een prachtige zonsopgang te zien. Gisteren kreeg iedere gast persoonlijk een envelop uitgereikt waarin een uitnodiging zat voor het bijwonen van en helpen met het maken van een soort rijstpakketjes, genaamd Banh Chung. Deze Vietnamese traditionele cake maakt (of koopt) iedere familie als verwelkoming van het nieuwe jaar 2013. De vrouwelijke manager die het geheel leidt, vertelt dat vanochtend vandaag het shuttle busje van het hotel free of charge naar de, ook alleen met nieuwjaar, bloemenmarkt gaat in Phan Thiet. Wij schrijven ons in voor het tripje van 10.30 uur. Wij zijn de enige personen die mee gaan. Thrung, die bij het restaurant werkt, gaat mee als gids. Het centrum van Phan Thiet is vergeven van bloemen en planten. En heel veel brommerrijders dragen een bos bloemen of een of twee grote planten met zich mee. Het is overal heel erg druk, want het merendeel van de bevolking heeft nu vrij en ook de scholieren hebben vakantie.

TERUG NAAR NEDERLAND

's Ochtends om elf uur haalt onze chauffeur ons op en vertrekken we naar Saigon waar we met een stop tussendoor even over vier uur op het vliegveld arriveren. Via Kuala Lumpur gaan we met een nachtvlucht weer naar Nederland.

Minder info >

Op ’t gemak door Vietnam

Deel 1: Noord Vietnam

Na een lange reis komen we in de namiddag van dag 2 aan in Hanoi. Vooral de overstap in Kuala Lumpur valt ons wat zwaar, we moeten daar 4 uur wachten voordat we verder kunnen naar Hanoi. Achteraf was een extra nacht in Maleisië misschien toch een beter idee geweest, want na 12 uur vliegen slaat de v ...

Na een lange reis komen we in de namiddag van dag 2 aan in Hanoi. Vooral de overstap in Kuala Lumpur valt ons wat zwaar, we moeten daar 4 uur wachten voordat we verder kunnen naar Hanoi. Achteraf was een extra nacht in Maleisië misschien toch een beter idee geweest, want na 12 uur vliegen slaat de vermoeidheid toe. Op het vliegveld van Hanoi worden we echter hartelijk welkom geheten door onze eerste gids van deze reis Lam en de chauffeur brengt ons direct naar ons hotel Ha Long in de oude binnenstad van Hanoi. De drukte op straat is overweldigend. We hadden gehoord van de talloze scooters die luid toeterend door de smalle straatjes rijden, maar dit overtreft onze verwachtingen. De hele binnenstad straalt ‘handel’ uit. Volgepropte winkels, overvolle trottoirs, dikbepakte scooters of fietsen en daar tussendoor lopen Vietnamese verkopers en handelaars met hun traditionele rieten hoeden te kopen en te verkopen. De aanblik is zo overdonderend dat je eigenlijk alleen wilt stilstaan, kijken en genieten. Omdat we toch iets willen gaan drinken en eten, geven we ons voorzichtig over aan het ritme van de binnenstad. Door rustig over te steken en aan te geven waar je heen gaat, lukt het om de overkant van de straat te bereiken. We verbazen ons over de tolerantie van de mensen op straat. Alles beweegt, maar niemand lijkt zich te ergeren of anderen te hinderen. We arriveren bij het City View café, waar we vanaf het dakterras een prachtig uitzicht hebben over het meer en de straten. Onder het genot van ons eerste Hanoi biertje proosten we op de ontdekkingen die voor ons liggen. De volgende dag staan onze gids en chauffeur op tijd voor ons hotel voor een overvol excursie programma in Hanoi. De eerste stop is de Tran Quoc Tempel, een prachtig bouwwerk op een klein eilandje in de West Lake. Terwijl onze gids enthousiast verteld over de geschiedenis van deze pagode en de godsdiensten in Vietnam, maken we er enkele prachtige foto’s. Vervolgens bezoeken we het Mausoleum van Ho Chi Minh. Uiteraard is hij heel bepalend geweest voor de geschiedenis van Vietnam, maar wij vinden de strenge veiligheidsmaatregelen en talloze militairen rond wat overdreven, maar we sluiten netjes aan in de lange rij die langs zijn lichaam trekt. Het nabijgelegen park is echter fantastisch aangelegd met prachtige vijvers en bomen, ondanks de drukte van de toeristen straalt het een serene rust uit. Wanneer we de gids vragen naar de namen van het onbekende fruit op een kraampje in het park, stelt hij voor om het drakenfruit te proeven. Behendig wordt het onbekende rode drakenfruit voor ons geschild en op prikkers gestoken zodat wij het kunnen eten. Het smaakt fantastisch! Een volgende, onverwachte stop is bij een zogenaamde lakfabriek. Eigenlijk houden we niet zo van verkapte verkoopdemonstraties, maar deze fabriek en winkel is geweldig. De natuurlijke lak komt van bomen en wordt gebruikt om schilderijen, schalen en vazen te schilderen en in te leggen met parelmoer of eierschaal. Een vriendelijke dame in traditionele Vietnamese broekjurk legt ons het proces uit en natuurlijk eindigt de rondleiding in de winkel met de meest prachtige souvenirs. De prijzen zijn ongelofelijk laag wanneer je het arbeidsintensieve proces hebt gezien. De lunch eten we bij het Etnisch museum. Dit museum is een echte aanrader, zeker de tuin met de diverse bouwstijlen van de 54 etnische groepen die in Vietnam leven. In de middag maken we met de gids een wandeling door de oude binnenstad of Wijk van de Gilden. De bedrijvigheid die we bij aankomst al aanschouwden is indrukwekkend. Heerlijk om vanuit die drukte zo ons hotel binnen te stappen. De locatie van het Ha Long hotel is fantastisch, binnen merk je niets van de drukte. In de vroege avond bezoeken we het watermarionetten theater; ook dit hadden we niet willen missen. Weliswaar zit de zaal vol toeristen, maar het geheel wordt heel authentiek gebracht. Daarna gaan we weer op zoek naar een restaurantje; het eten smaakt ons geweldig en het uitzicht op de drukte in de straten blijft ons boeien. Op onze derde dag in Vietnam verkennen we zelf de oude Wijk van de Gilden nog verder en we brengen een bezoek aan de oude markthal. Rond het middag uur komen de gids en chauffeur ons ophalen voor de tocht naar Halong Bay. Onderweg maken we een koffiestop bij een hal waar enorm grote en mooie marmeren beelden verkocht worden. Helaas passen ze niet in onze koffers. Maar we stoppen ook bij rijstvelden waar men handmatig met ijzeren gieters water uit de sloot schept om vervolgens het land te besproeien. Tijdens de autorit naar Halong Bay vertelt onze gids geanimeerd over zijn land en de vele tradities. De godsdiensten spelen een grote rol in het leven van elke Vietnamees. Het merendeel is Boedistisch, maar andere geloven worden vreedzaam geaccepteerd en gecombineerd. Elke woning, winkel of restaurant heeft een eigen tempeltje. Bij elke godsdienst neemt de voorouder verering een belangrijke plaats in. Jaarlijks wordt de sterfdag de overleden voorouders ‘gevierd’ en vaak worden ze dicht bij de nabestaanden begraven in de rijstvelden. Een wonderlijk gezicht om midden in de groene vlakten de verschillende, kleurrijke graven te aanschouwen. We overnachten in hotel Halong Bay, een mooie ruime kamer met prachtig uitzicht over de baai, direct aan de lange boulevard met talloze restaurantjes. De volgende dag staat een boottocht in Halong Bay op het programma. Het weer is helaas wat somber. Sowieso blijkt de zon in april/mei nauwelijks door te komen, waardoor er een soort mist hangt die niet wegtrekt. Dit beperkt het uitzicht op de kalksteen rotsen, waar de boot langs vaart. We bezoeken een grot en leggen even aan op een klein strandje. Omdat we een individuele reis hebben geboekt, hebben we een eigen boot, compleet met vijf bemanningsleden. Dat is nogal overweldigend, zeker als ze een heerlijke lunch voor ons tweeën serveren. Na de lunch lijkt het programma niet meer in te houden, dan in een akelig traag tempo terugvaren naar de haven. We hadden hier meer van verwacht, misschien dat het met mooi weer wel lekker was geweest, maar nu valt het wat tegen. De volgende ochtend vertrekken we naar Ninh Binh. Onderweg bezoeken we Hoa Lu met de Den Dinh Tien Hoang tempel. Een rijk gedecoreerd complex uit de 11e eeuw. De voorgestelde wandelroute naar het uitkijkpunt zullen we anderen niet aanraden. Het pad is erg ongemakkelijk en het uitzicht is minimaal. In de middag maken we een tochtje met een bamboebootje door het Van Long Natuurreservaat. Het reservaat is erg stil, maar weinig afwisselend, de begroeiing en het uitzicht is dus wat eentonig. Dit komt niet overeen met de reisbeschrijving die spreekt over een blik in de diversiteit van flora en fauna in Vietnam. De lunch na afloop maakt dit uitstapje weer goed, want die was weer voortreffelijk. Ook ons volgende hotel Yen Nhi overtreft de verwachtingen, maar in de omgeving van het hotel is weinig te beleven. We besluiten maar vroeg naar bed te gaan, want de volgende dag staat ons een nieuwe belevenis in de paalwoning te wachten. Dit rit naar Mai Chau gaat via Kenh Ga een dorpje op en langs het water dat we per boot bezoeken. Na een prachtige vaartocht en interessante wandeling langs enkele huizen gaan we verder naar onze paalwoning in een groene vallei. Het dorpje blijkt te bestaan uit heel veel paalwoningen met daaronder bijna net zoveel souvenirwinkeltjes. Het is dus wat toeristischer dan we verwacht hadden. De familie zien we nauwelijks, maar ze maken wel een grandioze maaltijd voor ons klaar, geserveerd op een lotusblad. Het geheel ziet er prachtig uit, met sticky rijst in bananenblad en vispuree in een bamboe stengel. Omdat er ’s avonds ook niets te doen is, stemmen we in met het voorstel van de gids om voor ons en een ander echtpaar een show van traditionele dans en zang te organiseren. Te duur voor het uurtje toeristisch vermaak, concluderen we achteraf. We slapen in de woonkamer van het huis op harde matrasjes op een bamboevloer onder een klamboe net. Weer een nieuwe ervaring. De volgende morgen maken we een prachtige fietstocht door verschillende dorpjes en we bezoeken de lokale markt. Voordat we op weg gaan naar Hanoi voor de nachttrein stoppen we nog in een bergdorpje van de Muong, waar we een wandeling maken langs hun huizen. Met de nachttrein naar Hué eindigt ons verblijf van 7 dagen in Noord Vietnam. Om 18 uur kunnen we aan boord en om 19 uur begint een tocht van 12 uur. We delen onze coupé met twee oude vietnamezen die helaas geen Engels spreken en om 21 uur in bed kruipen, al snel klinkt een oorverdovend gesnurk. Het werd een lange nacht. De bedden zijn smal en hard; we zijn blij dat we een schone lakenzak hebben meegenomen en niet rechtstreeks op het beddengoed hoeven te gaan liggen. De trein bonkt en schudt, dus geen ritme waar je lekker van in slaap sust. Als we om 6 uur ons hoofd uit de lakenzak steken zijn we weer een Vietnamese ervaring rijker (we hadden het toch niet willen missen) en begint voor ons het tweede deel van Vietnam….het midden.

Meer info >

Deel 2: Midden Vietnam

Ook in Hué staan onze nieuwe gids en chauffeur weer netjes op ons te wachten, zodra we uit de trein stappen. We worden gelijk naar het Hue Heritage hotel gebracht waar we eerst rustig mogen douchen en waar daarna speciaal voor ons een ontbijt wordt klaargemaakt. Ook dit hotel is weer prima ondanks de ‘toeristenklasse’ status. Wat een heerlijke luxe na de ontberingen van de nachttreinrit! Vervolgens maken we met de kleurrijke drakenboot een tocht over de parfumrivier en bezoeken we weer een pagode. Daarna volgt het keizerlijk paleis. Een enorm complex, dat deels nog gerestaureerd wordt. Toch herken je de grandeur van weleer. Op dag 10 van onze reis gaan we van Hué naar Hoi An. We passeren de zogenaamde wolkenpas, die zijn naam eer aan doet. Een prachtige weg door de bergen, maar bovenin best eng omdat je niets ziet door de wolken die erg laag hangen. Koffiestop is wederom bij een souvenirwinkel, ditmaal met veel sieraden van parels, omdat hier diverse oesterkwekerijen zijn. Vervolgens rijden we door het zogenaamde marmerstadje. Hier hadden we best langer rond willen kijken. Lange straten met marmerwinkeltjes met de meest fantastische marmeren beelden en meubels. Vanuit de grotere zaken waar we wel stoppen kun je een aankoop verzekerd laten verschepen naar de havens in Amsterdam of Rotterdam. De prijzen liggen beduidend lager dan in Nederland, maar we worden wat overvallen door zoveel schoonheid. In de zogenaamde Marble Mountains gaan we met een lift naar boven om een indrukwekkend complex in de rotsen te bezoeken. We zijn aangenaam verrast door de prachtige tempels en metershoge Boeddha beelden die we hier aantreffen. In ons programma werd dit niet vermeld, maar het is zeker de moeite waard. Nu we de wolkenpas en dus de grens tussen noord- en zuid Vietnam gepasseerd zijn, is het weer compleet anders. Heldere blauwe lucht en ruim 25 graden. Aan het einde van deze volle dag komen we aan in Hoi An. Een oase van rust. Een vakantie in onze vakantie, zoals we deze stop al snel typeerden. Ons Lotus hotel heeft een gratis shuttle bus verbinding naar de oude stad, waar een sfeer hangt die zich niet laat beschrijven. Gezellige straatjes, vriendelijke terrasjes, een heerlijk parfum en een warme gloed van fel gekleurde lampionnetjes. Na een stadswandeling met onze gids, waarbij we een zijden fabriek, diverse tempels, de Japanse brug en een oud, traditioneel huis bezoeken, zijn we twee dagen vrij. We vergapen ons aan de prachtige souvenirs die overal te koop zijn. En de volgens de inwoners ongeveer 1000 kledingateliers, waar je (zijden) kleding op maat kunt laten maken. Maar ook schoenen of laarzen maken ze graag voor je binnen één dag. Wel enkele malen kritisch passen en onderhandelen over de prijs! Het Lotus hotel biedt ook een gratis shuttle bus verbinding naar het strand, waar we een ochtend verblijven en de lunch eten. Een prima tussenstop op weg naar Zuid Vietnam, we hadden er nog best een dagje langer willen blijven.

Deel 3: Zuid Vietnam

Maar op dag 13 staat onze vlucht naar Saigon op het programma. Ook deze transfer verloopt weer uitstekend en na de landing staat weer een nieuw duo (gids en chauffeur) op ons te wachten. Het is ook weer warmer dan in midden Vietnam. De temperatuur is nu ruim 35 graden, dus we stellen de middag excursie nog even uit. Saigon is een wereldstad. 10 miljoen inwoners en 7 miljoen scooters, die luid toeterend door de brede straten rijden. Wat een contrast met het lieflijke Hoi An! Enorme wolkenkrabbers, prachtige kantoorgebouwen en luxe hotels, maar tegelijkertijd ook het intussen bekende beeld van Vietnam. Dus drukke markten waar vis, vlees en groente open op straat ligt. Overal eetstalletjes op straat en gezinnen die tot laat in de avond op straat verblijven. Ondanks de rijkdom die er blijkbaar ook is, slapen veel Vietnamese gezinnen in kleine woonruimtes zonder airco of luxe voorzieningen. Hierdoor zijn ze gedwongen op straat te leven en te eten. Voor de toeristen is er weinig te zien in Saigon. Het paleis van de vroegere president van Zuid Vietnam, is een lelijk bouwwerk, waar weinig in te zien is. Het ademt vooral een stil protest uit. Ondanks het feit dat de Vietnamezen de oorlog willen vergeten, erg vergevingsgezind zijn en zich richten op de toekomst, hoor je in het zuiden toch ook het andere verhaal. De mensen zijn veel verloren door de oorlog. Het socialisme heeft niet de eenheid en gelijkheid gebracht, die gepropagandeerd wordt. Verder is er een oud postkantoor en een nagebouwde Nôtre Dame kathedraal om te bezichtigen. Een absolute aanrader is echter het nieuwe Financial centre, waar je tegen betaling van ongeveer € 8 naar de 49ste verdieping kunt gaan om daar vanuit een prachtig uitzichtpunt de stad te bekijken. De toren werd in oktober 2012 geopend en is het vijfde hoogste gebouw ter wereld. Het Le Duy hotel ligt in het centrum van Saigon, dicht bij de Ben Tanh markt. Wederom een prima locatie en hotel. Overdag is de markt in de overdekte hal, maar ’s avonds komen de stalletjes naar buiten voor de nachtmarkt. Erg gezellig, maar de souvenirs waren mooier in Hoi An. Op dag 15 van onze reis verlaten we Saigon voor een korte trip van drie dagen naar de Mekong delta. De bagage kunnen we in ons hotel achterlaten. Alleen handbagage is praktischer, want we zullen met een bootje naar onze accommodatie in Vinhlong worden gebracht. De beloofde drijvende markt blijkt helaas uit slechts enkele vrachtschepen te bestaan, dus niet de kleurrijke plaatjes uit de folders. Onderweg bezoeken we vervolgens een fabriek waar men gepofte rijst maakt en verwerkt in allerlei lekkernijen. Met een heerlijk potje verse kruidenthee mogen we alles proeven. Vervolgens maken we een vaartochtje met een houten kano en krijgen we een kleine opera opgevoerd in een authentiek Vietnamees huis, wederom met thee en vers fruit geserveerd. Ook bezoeken we een locale kwekerij, waar we uitleg krijgen over de diverse tropische bomen en vruchten. Terug op ons ‘privé bootje wacht ons een verse kokosnoot. Tenslotte bereiken we ons overnachtingadres. Een gastenverblijf bij een lokale familie. We hadden het ons primitiever voorgesteld, dus we zijn blij met onze eigen kamer, met een echt bed. Helaas geen airco en dat valt wel tegen als het ook ’s nachts nog 35 graden is! Maar de omgeving is werkelijk prachtig, zoals blijkt tijdens een fietstocht langs ondermeer bananen-, papaya- en mangobomen. Ook het eten ’s avonds is weer een feest. Met de gastvrouw mogen we zelf de traditionele Vietnamese springrolls maken. Verder staat er verse vis uit de Mekong op het menu. Onze gids legt ons uit hoe we deze vis met verse kruiden kunnen wikkelen in rijstpapier en dopen in een bijzondere vissaus. En natuurlijk weer vers fruit als toetje. De volgende dag staat een langere fietstocht langs de fruitplantages op het programma en vervolgens gaan we per boot naar de andere kant van het eiland om daar te overnachten. Het blijkt een rustig gelegen hotel te zijn met eenvoudige bungalows aan het water. Helaas weer geen airco. We zijn de enige gasten, dus er wordt weer speciaal voor ons gekookt en gezorgd. Voor het eten maken we met de gids een wandeling door het dorpje, waar de vriendelijke bevolking ons begroet. De laatste twee dagen van onze reis verblijven we in Saigon. We wandelen op eigen gelegenheid door de stad en kopen de laatste souvenirs. Terwijl we de kaart bestuderen komen er twee dappere schoolmeisjes vragen of ze wellicht kunnen helpen. We leggen uit dat we eerder geluncht hebben bij een bakkerijketen Tous les Jours (met heerlijke koffie en gebak) en dat we die weer zouden willen bezoeken. Enthousiast stellen ze voor met ons mee te lopen en de bakkerij aan te wijzen. Het is een flinke wandeling en ondertussen praten ze geanimeerd met ons. Ze vinden het fijn om op deze manier de Engelse taal te oefenen. Na afloop willen ze zelfs met ons op de foto. In de middag genieten we van de rust in een van de vele prachtige parken die Saigon kent. Scouting groepen doen er spelletjes en wederom komen er schoolmeisjes een praatje met ons maken. In de namiddag genieten we van onze laatste Vietnamese beef noodle soup in het restaurantje Pho ‘Hùng vlak naast ons hotel. Een heerlijke bouillon met sappig vlees en daarbij een groot bord verse groente en kruiden, zodat je je eigen soep kunt maken. Het smaakt wederom fantastisch! Een aanrader dus. Het einde van de reis verloopt net zo georganiseerd en soepel als alle transfers en excursies. Onze ‘eigen’ chauffeur staat weer tijdig voor de deur en brengt ons op tijd naar het vliegveld. Onderweg worden we gebeld door de locale reisorganisatie, die onze ervaringen in Vietnam persoonlijk van ons wil vernemen. Heel attent en correct. We hebben genoten en zijn zeer tevreden over de wijze waarop de reis georganiseerd is. Gedurende de hele trip voelden we ons veilig bij de gidsen en chauffeurs en hadden we het gevoel dat zij continue in contact waren met de locale touroperator, zodat zij goed op de hoogte bleven van onze rondreis.

Minder info >

21-daagse rondreis Parel van Indochina

28-06 Proloog

Na een lange vier en een half uur durende rit eindelijk aangekomen in Amsterdam Even de spullen afzetten in Hotel Avenue en dan op naar de Zeedijk waar we bij het maleis restaurant WAU op nr. 35 ( een echte must)onder het genot van Gulpener Neuburg genoten van een bloemlezing van saté. Alvast een ...

Na een lange vier en een half uur durende rit eindelijk aangekomen in Amsterdam Even de spullen afzetten in Hotel Avenue en dan op naar de Zeedijk waar we bij het maleis restaurant WAU op nr. 35 ( een echte must)onder het genot van Gulpener Neuburg genoten van een bloemlezing van saté. Alvast een goed begin van Azië. Buiten wachtte de Amsterdamse Moesson.

Meer info >

29-06 Dag 1 Amsterdam Hongkong

Vertrek vanaf Amsterdam naar Hongkong met Cathai Pacific, het wordt een lange zit.Een geweldige service maakte deze reis tot een genot. The Hobbit als vliegtuigfilm.

30-06 Dag 2 Hong Kong

We wachten in de immense vlieghaven van Hongkong op de transfer naar de stad door Vigor Shuttle service. Een zeer luxe uitgevoerde bus bracht ons naar het hotel. We willen vandaag naar de Peak. Even een taxi en die zet ons af bij de tram die het 125 jarig jubileum viert. Dit oude besjed oet dit al vanaf 1888. We kopen een combi-ticket want dan heb je uitzicht vanaf The Sky terrace . Een gloeiend heet doch schitterend uitzicht over Hongkong en Kowloon. Je kunt de wolkenkrabbers bijna aanraken. Met de taxi terug naar beneden. Die brengt ons naar Cat street een straatje dat uitpuilt van de antiekzaakjes! Daar krijg je honger van! Even eten in Jubileestreet bij Tai- Hing. Bijkomen onder het genot van Chinese thee en een lunchgerecht van bami en heerlijk gebakken vlees en eend. We flaneren langs de kade naar de allerlaatste pier, want we willen de oversteek met de Star ferry maken en in de zelfde Peak reissfeer blijven. Deze maatschappij vaart met haar twaalf boten vierhonderdvijftig keer heen en weer tussen Hongkong en Kowloon. De boten zijn uit het begin van de twintigste eeuw. Je koopt een rubberen muntje voor een prik: Who pays the ferryman! Je hebt een prachtige kijk op de architectuur van de wolkenkrabbers. We nemen een taxi naar Jade Market . Het wordt groen achter je ogen bij al die jade en aanverwante mineralen. De beroemde Nightmarket in Temple street ligt vlakbij. Op de markt genieten van de sfeer en de mensen! Enkele eettips: Ga Dim sum eten bij Lin Heung Kui 2-3F 46-50 Des Voeux road West Sheung Wan. De reismoeheid slaat toe en we laten ons door een taxi afzetten bij de Starferry. Toch nog even kijken bij het Chinese Art-centrum vlak bij de terminal (Tip!) De gebouwen zij nu verlicht! Hongkong by night. Een mooi afsluiting! Op naar Vietnam!

01-07 MAANDag 3 Hongkong –Hanoi

4.30 uur ! Het wekkertje loopt af. We worden weer opgehaald door de shuttle service die ons langs de immense container haven naar het vliegveld brengt. Na een paar uurtjes zijn we in Vietnam. Hanoi! Een vriendelijke jufrouw wacht al op ons en we worden naar ons hotel gebracht. even opfrissen en te voet naar de oude binnenstad waar het walhalla is voor fourniture ; Een straatje vol met naai en borduur toebehoor. Dit is een van de gilde straatjes in het oude centrum. Vietnam heeft een echt eetcultuur ,Echt 24 hour kitchen dus hier enkele tips: Lekker eten bij Tong Duy Tan dit is een eetstraatje in de buurt of naar Bun Bo Nam Bo. s ‘Avonds kun je naar Café Pho Co 11 Hang Gai. Dan nog wat tips van een expat die we ontmoetten:Quan An Ngon 26 Tian Hung Dao Phan Boi Chau / LyThuong Kiet. Hanoi staat trouwens bekend voor zijn Bun Cha de gegrilde hamburgervariant! Dit is zalig Met de knieën in je nek genieten van gehakballetjes , loempia’s en verse kruiden. Lokaal bier Bia Hoi. Dit is ook een specialiteit van Hanoi. ’s Avonds genieten van het schouwspel op straat bij City View cafe, een paar loempiaatjes. Zwitserleven gevoel, nu al……

02-07 DINSDag 4 Hanoi

Eerst gaan we kijken naar Ho Chi Minh zelf, die ligt gebalsemd en opgebaard. Je kunt hem maar tot elf uur ’s morgens bekijken dus we waren vroeg van de partij. In een lange rij tussen de twee aan twee lopende Vietnamese mensen brachten we op gepaste wijze bezoek aan de grote leider van Vietnam. O wee als je uit de rij stapt! Zijn huisje bezocht en daarnaar de citadel met oorlogsmuseum, de bakstenen pagode en als hoogtepunt de tempel van de literatuur. .Duizend jaar Chinese overheersing is duidelijk in de architectuur te zien. Ik had al een paar mooie bonsais voor thuis uitgezocht. We lieten ons afzetten bij het hotel, even een hamburgertje op de vuist(die lokale zaligheid0 en toen op naar het museum voor schone kunsten. Daarna nagenieten aan het Hoan Kiem meer. In de buurt van City View Café zijn trouwens mooie galeries .Ga in de avond naar de waterpuppet show of ga eens heerlijk hotpotten .Vlakbij het hotel!

03-07 WOENSDag 5 Hanoi – Halong Bay

We gaan naar Halong Bay ! Vol verwachting stapten we in de auto: een echte jonk als overnachtingsplek dat wordt spannend…
Goede transfer van kleine boot naar grotere boot van het afmeren tot het boarden! Het was geen jonk maar een kleine cruise boot van Huonghai Sealife, die plaats bood aan 28 personen. De Jonks zijn verleden tijd. De boot is wel zeer luxe uitgevoerd ,dus het leed was gauw geleden. Mooie cabin met eigen balkonnetje. Prachtige badkamer. Na een briefing van de kapitein met welkomstdrankje en uitleg over excursies was er buffet op de boot! Vietnamese zaligheden Salades, en westers eten, voor elk wat wils. Natuurlijk die loempia’s Het diner was goed verzorgd couverts met linnengoed en schitterend opgemaakte gerechten. Je kon van te voren al aangeven bij de gids of je iets niet lustte of ergens allergisch voor was! Er waren twee excursies waar je aan kon deelnemen, je bezoekt dan twee druipsteengrotten geef wel van te voren duidelijk aan als je niet mee wilt. Wij hebben heerlijk geluierd en genoten van de zeearenden die visten pal naast de boot, vergezeld van een paar zalige cocktails geserveerd door het geweldige personeel. Na terugkomst van de excursie-gangers werden we getrakteerd op een loempia workshop op het dek gepresenteerd door de kapitein himself. Een intermezzo voor het diner. Op de boot zelf was er na het vier gangen diner met prachtig versierde gerechten de mogelijkheid om te vissen op inktvis , maar dat leek me meer tijdverdrijf voor de toeristjes. Om 6.oo uur ‘s morgens reveille, dan zijn er koekjes met thee waarna je kunt gaan zwemmen( met tenders wordt je dan naar een strand gevaren ).je kunt ook lekker blijven liggen en nog even dutten tot 9.30 het ontbijt wordt geserveerd. Dan vaar je helaas terug naar de aanlegsteiger.

04-07 DONDERDag 6 Halong Bay - Hanoi - Hué

We vertrokken om 11 uur uit Halong Bay, daarna bezochten we langs de verbindingsweg met Saigon een parelfarm ,de ons bekende china see and buy truuk, na deze parelparade reden we verder naar een pottenbakkersfabriek, waar we een goede uitleg van de verkoper kregen over de procedés van potten bakken. Maar ook hier weer was het see and buy… We verlieten de grote weg, want we reden naar een dorpje Phu Lang ( Thoha produceert niet meer )dat een paar kilometer landinwaarts lag, weg van de gewone verkoop-mania. Hier werd het werkelijk interessant! Dit was genieten, rijstplanters , een klein dorpje met kleitableau-makers en originele kleinschalige pottenbakker die onder andere keramische doodskistjes maakte voor de lokale bevolking, ook de kleine dorpsmarkt was puur ! We moesten helaas terug naar Hanoi om de nachttrein te halen. Het blijft een shaking experience.
Je wordt gratis door elkaar geschud! Stopt de trein dan lig je of tegen de rand of je knalt tegen de kabine . Echt avontuur!

05-07 VRIJDag 7 Hué

Na een vertraging van zeker twee en een half uur om kwart voor elf in Hué aangekomen. De Pick up was uitstekend, echter het ontbijt van een klef witbrood met la vache qui rit, een paar pakjes melk en een bos ramboetan is zuur, als je denkt dat het een lunchpakket is voor onderweg in de trein. En niet een ontbijt in het hotel waar je je verheugde op een heerlijke soep (phö ) met verse loempiaatjes en mie met gebakken ei…..wat we natuurlijk meteen inhaalden! De gids Tu’on nam ons mee naar het graf van Tu Duc waar een hele serene sfeer hing.op de terugweg naar Huë liet hij zien hoe wierook gemaakt werd. En de topper was een heuse klokken gieterij! Je kon werkelijk zien hoe een klok tot stand komt. Dan naar: De verboden paarse stad De citadel is zwaar bevochten tijdens de Vietnam oorlog(The American war zeggen de Vietnamezen). Gelukkig wordt er nu hard gewerkt om, veelal met buitenlandse gelden , de gebouwen te restaureren. In een oud frans koloniaal gebouw proefden wij banh Beo. De vietnamese tegenhanger van tapas of mese. Les Jardins De La carambolages superbe. Dan langs de Parfum rivier naar de Thien Mu pagode. En dan met een drakenboot op de rivier terug naar Hué .Die “tapas’ krijg je ook bij restaurant Hang Me 16 Vo Thi Sau . Aangezien het vrijdag is , gaan veel Vietnamezen uit eten en drinken. Net naast ons hotel was een eetgelegenheid waar de drank( vooral bier rijkelijk vloeide met de toast 1 2 3 gezondheid!

06-07 ZaterDag 8 Hué – Hoi An

Even ontbijten met een lekkere Phö (een gezonde bouillon) gebakken eitje met bami en dan haalt de chauffeur en de gids ons op voor de reis naar Hoi An, de oude handelsstad met prachtige originele houten huize waar mensen al generaties lang in wonen. Maar eerst moeten we over de Hai Van Pass, ook wel de wolkenpas genoemd, we stijgen flink en hebben uitzicht op het vissersdorpje Langco met het beroemde Fishing Village aan Chan May Beach. Hai Van was heel belangrijk tijdens de vietnam oorlog want daar is ook de scheiding tussen Nood- en Zuid- Vietnam. De Amerikanen hebben daar dan ook aardig wat bunkers neergezet. Pal naast de oude handelsroute(een gedeelte van de beroemde zijderoute . Je kunt er nog de oude wachttoren zien. We krijgen informatie over het Champa rijk, want ons volgende doel is Danang waar we het Champa museum bezoeken. Prachtige kunst uit de 7e eeuw tot en met de 13e eeuw. Schitterende beelden tentoongesteld in koloniaal gebouw uit 1913. Genieten! De nieuwe brug in de buurt is ook een blikvanger ; hij is gevormd als een gouden draak! We rijden verder langs de kust en bezoeken de Marble Mountains, de bergen van de vijf elementen: hout, water vuur, metaal en aarde. Daar is een hele marmer industrie gevestigd. De marmeren leeuwen , boedha beelden en christus en maria beelden staan opgesteld in rijen van vier ! Een maf beeld…Je kunt trouwens de bergen te voet via trappen beklimmen maar….er is ook een lift! Heel gemakkelijk als het warm is! De bergen zijn nu beschermd. Je mag er niks meer weghakken. De bergen zijn uitgehold als een Emmenthaler kaas want er zijn heel veel grotten met prachtige Boedha beelden. Vleermuizen vliegen in en uit Een heel aparte sfeer. We vervolgen onze weg naar Hoi An. Dit pittoreske stadje was eeuwenlang de belangrijkste handelsplaats van Vietnam. Het is nu Unesco wereld erfgoed sinds 1999. Smalle straatjes met een aaneensluiting van prachtige houten chinese huizen, Franse koloniale huizen, gevuld met kunst, kleding, zijde en natuurlijk gezellige cafetjes en restaurantjes waar je heerlijk kunt eten. Probeer de lokale lekkernij White Rose en Cao Lau ‘s Avonds kun je het café Sleepy Gekko Cam Nam bezoeken voor een afzakkertje.

07-07 ZONDag 9 Hoi An

Hoi An. We maken vandaag met Tu ón onze gids een voettocht door dit mooie plaatsje. We bezoeken onder andere de tempel van de drenkelingen, de obligate Japanse brug en natuurlijk een paar van die prachtige oude houten huizen( er wonen vaak al vier generaties) waar ook een paar mooie musea in gevestigd zijn. ’s Avonds is de sfeer nog mooier. Alles wordt verlicht met kleurige lampionnen. Romantiek puur! s’ Avonds kun je ook naar het strand van An Ban Beach . Of lekker eten bij Von Lac (schuin tegen over de Tran tempel).

08-07 MAANDag 10 Hoi An

Vandaag naar de ruïnes van My Son. Een tempelcomplex uit de Cham periode van het 2e rijk Amaravati uit de 4e tot 10e eeuw. Een mooi tocht door de omgeving met waterbuffels langs de weg, rijstvelden met koereigers en ijsvogels en kleine plaatsjes met die aparte schoenendozen-huizen die op hun kant staan. We wilden graag een oorlogskerkhof bezoeken want we hadden er al heel wat onderweg langs zien flitsen . Een obelisk met een rode ster. En heel veel graven van jonge mensen. Mannen en vrouwen . daar wordt je even stil van . Ze vochten voor de vrijheid van hun land! Herbegraven bij hun dorp als ze nog te identificeren waren. My Son, de heilige plaats tijdens het Champa rijk, is door de Amerikanen voor tachtig procent vernield. Er staan nog wat tempelruïnes die nu gerestaureerd worden. Er is een groep van de Champa afstammelingen van deze ooit zo grote cultuur die enkele dansen opvoeren. Je ziet nog steeds de bommenkraters tussen de vernielde resten. De wind op de boot blies onze trieste gedachten weg. De terugtocht op de Thu Bon rivier was heerlijk. Weer een mooie omgeving . Zeker als je dan ook nog Hoi An binnen vaart. We namen afscheid van Tu ón die ons al veel van Vietnam en de lokale cultuur had laten zien.

09-07 DINSDag 11 Hoi An – Danang – Nha Trang

Van Hoi An rijden we vandaag naar de luchthaven van Danang, voor de vlucht naar Nha Trang . In de lucht hadden we een schitterend uitzicht op Danang. Je kon de de drakenbrug zien liggen. Nha Trang is de modaine strandstad van Vietnam. Een lange boulevard met een lang zandstrand. We konden niet in onze kamer van het echte socialistische hotel, dus lekker flanneren op de boulevard en de tip van de chauffeur volgen, die ons tijdens de transfer al wat verteld had over “Russisch en chinees ” Nhatrang. Een bezoek aan de Louisiana Brewery! We degusteerden een paar biertjes en werden daarbij getrakteerd op allerlei hapjes uit de zee! Na een verdiende middagrust eten bij Lac Canh 44 Nguyen Binh Khiem naast de markt Hang Ca. Dit is een grillrestaurant en even het vernoemen waard! Wel iets voor de mensen die durven. Twee verdiepingen tafelgrillen. Geitenvlees , paling, garnalen okra, s, alles gaat op de grill en wordt weggespoeld met St. Miguel bier! En om de zoveel minuten gaat het rookpiepertje af! Een ervaring! En smikkelen geblazen!

10-07 WOENSDag 12 Nha Trang

Vandaag bezoeken we de Cham torens van Ponagar, gelegen tegenover de visserswijk. Met een taxi is het maar een korte rit. We zijn lekker vroeg en er zijn nog niet zoveel mensen. De torens zijn eigenlijk Shiva tempels en worden nu nog als tempel en bidruimte gebruikt. Mensen prevelen gebeden, steken wierook stokjes aan of zitten buiten gezellig bij elkaar te genieten van het uitzicht op de haven. Er is een klein museum met Champa beelden dat zeker een bezoekje waard is. En dan strand! Liggen luieren Larue bier garnalen en krab van de grill…. Natuurlijk ,s avonds weer naar Lac Canh.

11-07 VRIJDag 13 Nha Trang – Dalat

Op naar de bergen! Na een mooie dramatische tocht langs diepe valeien en watervallen en met koffieplantages bedekte hellingen komen we aan in Dalat. Het hele stadje ligt geklemd in kassen .Het lijkt wel het Westlands kassen gebied. In Dalat hebben we het programma zelf ingevuld met onder andere een bezoek aan het Lam Dong museum, gehuisvest in een nieuw roze gebouw, met oude artefacten en aardewerk, kleren van ethnische minderheden, muziekinstrumenten en overheidspropaganda . Op de eerste verdieping de geschiedenis van Dalat en info over Alexandre Yersin de pasteur van Vietnam. We hebben het Crazy House geschrapt. Dat zie je ook in Heerlerheide. Kijk je met westerse ogen, dan is het, zonder het bezoek aan het museum, alleen waard om het in prachtige art- déco stijl uitgevoerde zomerpaleis te bezoeken .Doe mij het kastje en het crapaudje maar! Kijk je echter met de ogen van de Vietnamese dagjesmens die op vakantie is of het Vietnamese huwelijkspaar op huwelijksreis, dan is het lachen geblazen! De versierde intra-tuin en de trap-bootjes met zwaantjes of de afweerraketten in de Love Valley.! Je drinkt wel de lekkerste koffie van de wereld. Lekker eten in het restaurant van het resort met gebraden haantje en Dalat export wijn(aanrader) of eten bij Long Hoa 6 Duy Tan en afzakken bij Roofs Cafe - 57 Phan Boi Chau, of Lamson Family Restaurant.

12-07 ZATDag 14 Dalat - Saigon

Vandaag een lange tocht door de schitterende bergen naar het zuiden. Saigon is ons doel. We nemen onze pet af voor de chauffeur. Het laatste gedeelte van de tocht rijden we in een aaneengesloten rij van grote opleggers waar we ons maar met moeite doorheen persen. Dan eindelijk de skyline van Saigon. Kijk een terrasje! Het bleek aan de overkant van ons hotel te liggen. Je raadt het al. Uitpuffen als echte expats met gratis life muziek!

13-07 ZONDag 15 Saigon

Struinen in deze interessante stad. In overleg met Kevin Tangh Anh Kiet de in alle opzichten uitblinkende gids, bezoeken we Cholon , dit is de Chinese wijk, daar bezoeken we de Thien Hau pagode. De tegenhanger van de drenkelingen tempel in Hoi An. Verder naar het Postkantoor(ATM in overvloed!)in Franse stijl door Eiffel gebouwd. Rechts van het postkantoor zie je een oorlogsmonument en er achter het beroemde CIA gebouw waar de laatste helikopter vertrok aan het einde van de Vietnam oorlog! Nee het was niet de ambassade! Het Museum voor schone kunsten. Heel mooi. Dit gebouw is gevestigd in een art deco paleis waar je alleen al bij het bekijken van het gebouw euforisch wordt. We hebben nog puf dus bezoeken we de Jade tempel. Het goede maar ook het kwade wordt hier aanbeden. De echte Ying-Yang betekenis. We lieten ons afzetten bij de Zoo. Die is verworden tot een pretpark. De giraffen staan naast de disco. Vietnamees amusement. Bizar! Met een taxi naar de markt en na een opkikkertje bij Highland Coffee naar het antiekstraatje. Vietnamese specialiteit uit Saigon? Ga naar het crepe restaurant(de veel betere en uitgebreide Vietnamese tegenhanger van het pannenkoekenhuis).het gerecht heet Ban Xeo. Adres: 46 AD Dinh Cong Trang. De eigenaar vertelt je wel hoe je het moet eten!

14-07 MAANDag 16 Cu Chi tunnels & Tay Ninh

7.30 uur opgepikt door Kevin in verband met de twee uur durende reis naar de tunnels. Tijdens de reis een uitstekende uitleg gekregen over de geschiedenis van de oorlog, beginnende in 1965 tot aan het einde. Daarna een zeer gedetailleerde uitleg over de tunnels met behulp van een I-pad. Omdat we zo vroeg waren vertrokken ,waren er nog maar weinig toeristen bij de tunnels en dat droeg zeer zeker bij tot de sfeer ! Daar de uitleg van onze gids zo volledig was , zijn we meteen met hem naar de tunnels gegaan en konden we de lokale uitleg met filmpje overslaan. Hierna reden we naar Tay Ninh waar de Grote Tempel van Cao Dai staat, met de globe van het vrijmetselaarsoog het is dé belangrijkste en meest heilige tempel van het Caodaïsme Een mix van allerlei religies ! Het bezoek aan de Cao Dai tempel was een succes .We kregen weer uitgebreide informatie op de heenweg verduidelijkt met beeldmateriaal vanaf de I-pad. Doordat we hier ook weer ruimschoots op tijd waren, konden we de tempel uitvoerig bekijken. De dienst begon om 12.00 uur en dan mag je als niet –Cao Daiist alleen op de galerij plaats nemen. Een hele interessante vreemde ervaring met muziek op het koor .Daar bespeelde een gezelschap originele instrumenten, die de dienst begeleidden. De gong was gemaakt van een Amerikaanse bom! Het avondeten nuttigen we naast het hotel. Het is de laatste avond in Saigon dus we gaan weer “expatten” op het terras .We werden uitgenodigd door een jazz-pianist om mee te gaan naar een Jazz-club. Adres:46 Dhan Nga Thack District 3 .een heel gezellige bar met life muziek en open podium.

15-07 DINSDag 17 Saigon - Mekong Delta – Cantho

Om 8.00 uur vanuit Saigon vertrokken naar de Mekong (in Vietnam Co Long =grote rivier genoemd). Onderweg natuurlijk weer uitleg over de Mekong: Uitstekend! Aan boord van een kleine toeristenboot gegaan en koers gezet naar Vinh Long .De tussenhandel van fruit bekeken en een van de zijarmen bevaren. Je ziet dat het leven hier grotendeels op het water plaatsvindt. Mooie sfeerbeelden gemaakt .Je ervaart de Mekong met al je zintuigen. Overal is wel wat te zien. Het ultieme moment is aangebroken: We meren af bij een restaurant op een eiland in de Mekong. Eerst kregen we een rondleiding door de tuin, met uitleg over het fruit dat geteeld werd. Compleet met een onkruid waarvan de zaadjes ontploffen in het water! Dan ga je lunchen… Er is onder een prieel gedekt voor twee personen en we krijgen schitterende gerechten voorgeschoteld, terwijl joekels van vlinders om ons heen fladderen, en tropische vogels hun concert laten horen. Kikkers kwaakten er ook lustig op los! Even iets over de elephant-ear-fish Een delicatesse die gefrituurd rechtopstaand geklemd tussen stokken geserveerd wordt. Je plukt daarna wat vis van de graat, rolt de vis met sla en kruiden in een rijst papiertje tot een loempia en dipt die in een vis-chilli saus Smullen! De reis gaat door over de Mekong, met bezoek aan de snoepjes, rijstpof rijstpapier en brandewijnfabriek. Toeristisch, doch leuk en lekker. In de namiddag transfer naar Canthö, Je hebt de mogelijkheid om het museum te bezoeken dat zowat tegenover het hotel ligt. Ook is het gemakkelijk om naar de boulevard te lopen en langs de Mekong te slenteren. Aan het eind ligt dan een restaurant waar je heerlijk kunt dineren. Probeer de garnalen in kokos sap! Andere eettips: Eten bij Nam Do: 186 188 Nguyen An Nimh, Can Tho, en daarna naar Roof Top Bar 93 Mau Than Street | Xuan Khanh, Ninh Kieu, Can Tho Ninh Kieu

WOENSDag 18 Cantho – Phu Quoc

Vandaag weer op de boot. Ons doel is nu de floating market van Cairang. De moesson vergezelde ons en we werden zeiknat. We hadden het zeil omhoog gebonden (domme toeristen) De marktlui waren allemaal verpakt in plastic .De regen sloeg letterlijk tegen ons aan en de Mekong was wild. Je proefde de rivier! We voeren naar een drijvend restaurant, waar we onder het genot van een Vietnamese koffie, gezeten op die piepkleine plastic stoeltjes bijkwamen en opdroogden. Het ultieme genot kwam nog: We werden getrakteerd op Doerian en Mangistan. Deze ervaring van koffie met overheerlijke verse doerian , de regen die klettert tegen de golfplaten, boten die voorbij voeren: Mekong-puur! We vervolgden onze reis en meerden af bij een chinees paleisje waar we onder het genot van een kopje thee, een concert kregen van Vietnamese liederen waarbij de zangers begeleid werden op originele Vietnamese instrumenten. Heel apart! Naderhand stapten we over op een heel klein bootje Het bootje bracht ons verder, waar de grote boot op ons wachtte. We voeren terug naar de aanlegsteiger waarna we terugreden naar het hotel. Even pakken en dan naar het vliegveld.

18-07 t/m 26-07 Phu Quoc

We gaan genieten van het prachtige strand, heerlijk snorkelen in de zee en dan schommelen in de hangmat omzoomd met palmbomen.. We hadden gisteren een goede transfer naar het vliegveld . De toegangsweg voor passagiers moest nog even gezocht worden want het was allemaal heel nieuw aangelegd. Rond 12 uur aangekomen waar we in een gloednieuwe vertrekhal wachtten op de transfer naar Phu Quoc. We stapten in een tweemotorig vliegtuig van Vietnam Airlines. We waren de enige buitenlanders! Een klein uurtje vliegen en we landen in Phu Quoc. Er was niemand die ons opwachtte. Een vrouw van de lokale logistics pleegde een telefoontje en we werden meteen met een taxi naar Than Kieu Resort gereden . Geen enkel probleem. Een grote nieuwe weg die naar gelang we dichter bij het centrum kwamen steeds smaller werd. Bij een klein bordje met het opschrift van het resort, reden we een zijweg in. Meteen tot de assen in het water. Hier had de moesson toegeslagen! Overal grote plassen water, we reden tussen bebouwing achterom en daar was dan het resort . een prachtig aangelegd resort eenvoudig met 20 bungalows en plaats voor 80 personen. De accommodatie is eenvoudig met open douche, bed met klamboe, ventilator aan het plafond. Geen TV geen radio of telefoon. Buiten een terrasje met twee zitjes en een hangmat. Je loopt 15 meter en je bent op het strand! Rust! Zon zee palmbomen, strand. Er is een kleine receptie waar je lokaal kunt telefoneren. Het restaurant, tevens ontbijtruimte heeft gratis redelijk snelle internetvoorziening. Het eten wordt meteen voor je bereid. A la carte. Het ontbijt wordt ook voor je bereid ,keuze genoeg van westers tot Vietnamees. Dat geldt ook voor lunch of diner! Heerlijke loempia’s curries, lekkere slobberwijn uit Dalat! En voor de echte Westerling: spaghetti Bolognese. Het is nog allemaal kleinschalig wat dit resort zo apart maakt. Neem de tijd! Wat een lieve, lieve mensen! We hebben behalve de eerste dag alle opeenvolgende dagen…regen gehad, twee dagen vergezeld van een Thyphoon. Dakpannen vlogen van de bungalow. Kokosnoten ploften naast ons neer. De zee was zo ruw dat je er maar tot het middel in kon. Maar het bleef genieten! We zijn ondanks de regen naar de vishaven gegaan en we hebben de markt bezocht! Nog niet toeristisch! Als je wilt kun je op het strand boottours boeken. Verder kun je naar de jungle(natuurreservaat).Let wel op dat je voor dat je naar Vietnam gaat profilaxe slikt, want hier is nog malaria! Je kunt naar een gevangenkamp , een parelfarm en een vissaus fabriek. Tip :neem geen vissaus mee naar huis want die mag niet uitgevoerd worden!(Je krijgt hem via Heuschen-Schrouff importeur in Landgraaf). Loop voor de afwisseling via het strand links naar andere lokale restaurantjes Een culinaire wandeltocht.

Vrijdag 28-07 Amsterdam- Heerlen-Landgraaf

Apotheose En dan komt de laatste dag! Pakken! Weemoed in je hart, terug vliegen naar Nederland, in de trein naar Landgraaf, wat is het geordend allemaal! <b>Ik wil terug!</b>

Minder info >

21 dagen Hoogtepunten van Vietnam, een verslag via Facebook, februari 2014

Deel 1

Hallo iedereen, wij (mijn vrouw Jeannette en ik) doen mee aan de 21-daagse rondreis Hoogtepunten van Vietnam en we hebben vandaag net dag twee beleefd. Bij jullie is het nu nog vrijdag, maar wij zijn net de zaterdag al ingegaan. We zitten in Hanoi in hotel Maison d'Hanoi. Een klein maar wel zo g ...

Hallo iedereen, wij (mijn vrouw Jeannette en ik) doen mee aan de 21-daagse rondreis Hoogtepunten van Vietnam en we hebben vandaag net dag twee beleefd. Bij jullie is het nu nog vrijdag, maar wij zijn net de zaterdag al ingegaan. We zitten in Hanoi in hotel Maison d'Hanoi. Een klein maar wel zo gezellig hotel in de oude wijk. Deze wijk is erg druk, maar er is daardoor ook veel te beleven binnen loopafstand. Mede door de vakantie na het nieuwjaarsfeest Tet (dit jaar op 31 januari) is Hanoi niet zo druk als normaal; volgens de gids Mao tenminste. Vandaag brengen wij een bezoek aan het mausoleum van vader des vaderland Ho Chi Minh. Het mausoleum is in de vorm van een lotus gebouwd (Ho Chi Minh is geboren in het lotusdorp, wat de letterlijke vertaling is van zijn geboortedorp, waar helaas de Vietnamese naam me even is ontschoten). Achter het mausoleum ligt de woning van Ho Chi Minh, die een mooi beeld geeft hoe hij heeft geleefd. Daarna gingen we naar de Eén-Pilaar-Pagode en daar was het erg druk. De Boedhistische tempel achter de pagode was ook erg de moeite waard. De wandeling daarna door de oude wijk was geweldig. Wat een leuke omgeving! De geuren van de kruiden en het zelfgemaakte eten geven een heerlijk beeld van het heerlijke eten wat we daar proeven. De Vietnamees eet vaak op krukjes op de stoepen of op straat). Deze mensen geven een goede indruk van het leven in een grote Vietnamese stad. Ik zal nog een paar keer verslag doen van onze belevenissen in Vietnam, dus als dit land je interesse heeft, maak dan een aantekening om regelmatig deze pagina te bezoeken. Tot later!!

Meer info >

Deel 2

Hallo allemaal, inmiddels zijn we alweer een stuk zuidelijker gereisd na Hanoi. We zijn via de mooie Halong baai in het oosten terug gegaan naar Hanoi we de leuke, maar ook vermoeiende treinreis hebben gemaakt naar Hué. Via Hué zijn we nu in Hoi An. Hoi An is een heerlijke plaats en is echt een plek waar je wordt teruggebracht naar de sixties. Veel jongelui en veel winkeltjes waar je heerlijk kunt shoppen. Ook veel kleermakers en omdat we hier twee hele dagen blijven, laten sommige groepsgenoten iets op maat maken. Het ontbijt in het Lotus Hotel is heerlijk. Veel vers fruit (mango, soort lychee, ananas en sinaasappel) yoghurt, eitje en croissants maken dat deze dag weer goed begint! Na het ontbijt vertrekken we naar een zijdefabriekje, waar mooie kleren en zijden sjaaltjes ed. te koop zijn. De veelkleurige lampionnen zijn echt mooi en later blojkt dat Hoi An met recht de lampionnenstad wordt genoemd. We gaan daarna lopen naar het oude centrum van Hoi An. Het blijkt een vrolijke stad te zijn. In de oude stad zijn geen brommers op bepaalde uren en helemaal geen autoverkeer. Mede daardoor is het een gemoedelijke en relaxte sfeer in het centrum. Er zijn vele leuke winkeltjes, maar er is nu weinig tijd om te shoppen. Morgen dan maar. We verheugen ons echt om rustig te winkelen in ons eigen tempo en morgen is daar ruim voldoende tijd voor. We gaan nu naar de Japanse brug en het oude VOC huis, waar nu een museum in zit. Ook het oudste huis van Hoi An krijgen we te zien. Drie architecturen hebben het huis de uitstraling die het heeft gegeven (Japanse, Chinese en Vietnamese). Na de lunch gaan we met de boot de Hoai rivier op. Diverse vissersbootjes liggen aan de kant en enkele kleune bootjes zijn bezig met netten uit te zetten. Op enig moment gaan we van de hoofdrivier af en varen we een jungleachtig gebied door. Dit is heel leuk en diverse vogels worden gespot en op de gevoelige plaat vastgelegd. Als we terug op de kade zijn gaan we koffie drinken bij het Italiaanse restaurant "Good Morning Vietnam." We zijn enthousiast over de heerlijke ItaliaNse koffie en de heerlijke Italiaanse gerechten op de kaart. We vragen onze gids Mao of we hier vanavond gaan eten. Mao regelt het meteen zodat we vanavond à lá carte Italiaans gaan eten. Ik verheug me daar nu al op, ondanks dat het Vietnamese eten tot nu toe echt overheerl De Phúc Kièn Assembly Hall is een Chinees architectonisch project die we vervolgens bezoeken en waarna de lunch met wederom zeven gangen volgt. Het lekkere eten lijkt niet op te kunnen. Al die heerlijke verschillende smaken, mmmm. Na de lunch gaan we even terug naar het hotel waar we rond 14.00 arriveren. Om half drie in de middag gaan we fietsen door de rijstvelden in de omgeving van Hoi An. Het fietsen is voor iedereen het hoogtepunt van de dag. Het is weliswaar een optionele excursie, maar iedereen uit de groep wil mee. Veel foto's en filmpjes kan ik onderweg maken. Na twee uur fietsen zijn we weer terug bij het hotel. De rit is een mooie balans tussen het zien van een mooie omgeving en zadelpijn. Precies lang genoeg dus. Van half vijf tot half zeven even tijd voor onszelf. We gaan voor het diner met de shuttlebus van het hotel naar het oude centrum van Hoi An terug. Het eten bij Good Morning Vietnam is van geweldige kwaliteit. We denken eraan om dit morgen (de vrije dag) ook te gaan doen. Met de shuttle van half tien gaan we weer terug. Wat fijn is, is dat onze gids Mao de gehele avond bij de groep is gebleven. Ik hoop dat dit verhaal weer een bijdrage kan leveren aan jullie keus of Vietnam een leuke bestemming is. Met NRV ben je in ieder geval verzekerd van een goede begeleiding en een weldoordacht programma. Over een dag of wat zal ik een nieuw verslag op NRV.nl zetten. Blijf dus deze pagina regelmatig bekijken voor meer over Vietnam.

Deel 3

Om acht uur vertrek na ontbijt en om tien over negen hebben we al de eerste excursie gehad. Vanaf de snelweg lopen we naar beneden. Niet iedereen in de groep is even mobiel maar met wat hulp komt iedereen goed op het strand. De wandeling door het dorp is erg leuk en laat de woningen van de vissers zien. Ook de ronde bootjes zijn een foto waard. Daarna hebben we de koffiestop bij een plek aan de snelweg met wat woningen aan beide zijden van de weg. Onze gids Mao heeft weer eigen koffie en koekjes meegenomen en de locale bevolking komt af op de fototoestellen, de balonnen voor de kinderen en de pennen, die gretig aftrek vinden. Het is een heerlijk koffiemoment en er wordt zelfs gevoetbald met de jeugd van de omgeving. In het begin begon het met een kokosnoot maar later met de, door de jeugd, opgehaalde voetbal. Dit is echt leuk. Het wordt gefilmd en gefotografeert en en de groep heeft het erg naar de zin. De lunch die daarop volgt is weer heerlijk. Het restaurant ligt aan het strand en dat is ook weer goed voor mooie plaatjes. In de middag kunnen we, voordat we bij het hotel aankomen nog een extra excursie doen: de Po Nagar Chamtorens tempel. Iedereen uit de groep wil weer graag mee. Het is een mooie Cham tempel en er is ook nog een mooi uitzicht over Nha Trang met de Bong Tong brug. Po Nagar is de tien-armige moedergodin vanuit de Cham cultuur. Na de excursie gaan we naar het hotel waar we bij half vijf arriveren. Om kwart over zeven gaan we dineren, dus we kunnen nog even zwemmen in de zee of lekker douchen en wat uitrusten. We gaan naar de lunch met de bus. Het eten in het lokale restaurantje is wederom heerlijk en bestaat steeds uit minstens vijf gangen. Het lokale bier is erg lekker en heeft vaak een iets lager promilage dan vijf procent. Hierdoor is het in de warme omgeving een prettige drank. De volgende keer weer meer verhalen uit Vietnam. Blijf dus uitkijken naar mijn berichtjes.

Deel 4

We zijn nu in Can Tho in het zuiden van Vietnam. We staan vroeg op om de drijvende markt op de Mekong vroeg te kunnen bezoeken. We stappen op de boot vlakbij ons hotel (5 min. lopen). We varen daarna ruim een half uur naar de markt en deze is heel anders dan die in de kanalen van Bangkok. Dit is een brede rivier waarbij de boten, groot en klein, midden op de rivier kabbelen en de klanten hun waren uitzoeken. Door de grootte lijkt het niet zo druk, maar er varen tientallen boten. We varen met onze boot drie keer langs de markt en worden daarna afgezet bij de opstapplaats voor de optionele excursie: het fietsen door de Mekong delta. Iedereen uit de groep doet weer mee en het is weer bijna twee uur genieten van de bedrijvigheid langs en op het water. Ik heb onze gids Mao aan het begin van de rondreis gevraagd om een schooltje te bezoeken en hij heeft inderdaad iets kunnen organiseren. Een klasje met ongeveer twintig leerlingen van zeven jaar verwelkomen ons met een Vietnamese groet en ze zingen een lied. Wij bleven niet achter en zongen "Altijd is Kortjakje ziek" voor de kinderen. Iemand uit onze groep deelt balonnen uit en na vijftien minuten stappen we weer op de fiets en laten een leuke klas weer achter. Terwijl we opstappen wordt ons nog een Vietnamese afscheidsgroet nageroepen. We hebben ook twee keer een lokaal pontje gebruikt om met de fietsen over te steken, wat ook weer een aparte ervaring is. Na de optionele excursie stappen we weer op de boot die ons terugbrengt naar de opstapplek van de bus. Voor we in de bus stappen is er nog even gelegenheid voor een heerlijk bakkie koffie of nog even shoppen in de winkeltjes bij de haven. De rit naar Saigon die volgt laat ons nog eens genieten van het wisselende landschap in de Mekong delta. De lunch onderweg gebruiken we in een restaurant aan de weg, waar diverse grote open hutten staan die plaats bieden aan diverse tafels waar ongeveer vijftig mensen tegelijk kunnen eten. We kregen wederom een zeven gangen lunch met onder andere olifantvis, die heerlijk smaakte. De mensen die geen vis lusten of helemaal vegetarisch eten krijgen weer netjes ern goed alternatief aangeboden. Onze gids Mao houdt dat iedere maaltijd bij en geeft het door aan het restaurant. Deze rondreis laat zien dat een goede reisbegeleiding heel belangrijk is, zonder dat dit direct zichtbaar moet zijn. Mao is hier erg goed in om noodzakelijke dingen als vanzelfsprekend te regelen. Een erg fijne gids die onze waardering in ieder geval heeft verdiend. Morgen en overmorgen zijn we nog in Saigon en daarna hebben wij nog een paar dagen strand in Phan Thiet aan de rondreis vastgeplakt. Het was een vermoeiende rondreis, maar zeker de moeite waard. Wij kunnen deze reis in ieder geval van harte aanbevelen. Ik hoop dat jullie iets aan deze verslagen hebben gehad. Ik vond het in ieder geval leuk om ze te maken. Groetjes vanuit Saigon.

Minder info >

Dagboek van onze reis naar en door Vietnam 2014

Dag 1

We landden op Maleisië. Dit vliegveld is zo groot dat we met een treintje 10 minuten onderweg waren naar de andere gate. Met een kleine vertraging vertrokken we om 10:00 naar Hanoi. Op de luchthaven van Hanoi stond onze reisleider Mao op ons te wachten. We reden naar ons hotel wat midden in het oude centrum van  Hanoi ligt. Hier verbleven twee nachten in " Maison d'Hanoi Boutiquee ". Het hotel is modern, kleinschalig en gelegen in  het oude stadsdeel, op nog geen 5 minuten van het bekende Hoan Kiem Lake. Was een leuk hotel, en heel vreemd gebouwd: 2,50 meter breed en 30 meter diep.

Dag 2 Hanoi

Na een nacht in een heerlijk bed, maar met een verschrikkelijk koelkast lawaai, gingen we op tijd ontbijten. We werden opgehaald om 9.00 uur voor een stadstour naar het Ho Chi Minh plein, erg indrukwekkend. Eerst met de bus naar het grote plein waar het mausoleum, van de grote leider Ho Chi Minh, staat. Indrukkend om te zien hoe deze com. leider hier zijn laatste jaren geleefd heeft. Niet in het mooiste gebouw, daar werkte hij alleen, maar in een eenvoudig bijgebouw. Hij wilde niet alle luxe terwijl de meeste mensen in armoede leefden. Daarna de Eén-Pilaar-Pagode bekeken en toen de oude wijk in. De oude wijk bestaat uit 36 straten die vernoemd zijn naar de beroepen (gilden) in die straten. Zo had je de bamboestraat; het zegt het al, een straat vol met bedrijven die hier iets mee doen. Een straat vol met feestartikelen, of vol met winkels of bedrijven die met metaal werken. Hierna koffie gedronken in een groot restaurant met 4 etages waar je een mooi uitzicht had op een zeer druk kruispunt, zodat je alle scooters voorbij zag racen, een grappig gezicht. 10 miljoen inwoners 6 miljoen brommertjes In de avond weer heerlijk gegeten met bijna de hele groep, daarna op tijd naar bed, morgen naar Halong Bay, koffers moeten om 7.00 uur op de gang staan.

Dag 3 Halong Bay

We verlaten de regenachtige stad om richting Halong Bay te rijden (naar de zon). Dit stond in onze reisgids. Helaas, was dat maar zo, hoe dichter wij bij Halong Bay kwamen hoe mistiger en regenachtiger het werd! Na 180 km over zeer slechte wegen in de regen en de mist gereden te hebben, kwamen we bij een van de mooiste kusten van de wereld aan. Dit gedeelte was voor ons toch wel een van de belangrijkste onderdelen van deze reis. We verheugden ons al weken op het mooie blauwe water, de mooie groene vreemde rotsformaties te zien. We waren hiervoor speciaal naar dit werelddeel gevlogen. Maar helaas het leek wel een te kort ontwikkelde zwartwit foto toen we in de haven aan kwamen. De hele lucht was licht grijs met wat donkere contouren. Tweede tegenvaller was; we zouden op een traditionele boot (jonk) stappen, maar helaas we voeren in de dichte mist recht op een kitscherige 3 etage hoge namaak jonk aan. In eerste instantie waren we heel verdrietig maar daar kwamen we al snel van terug, want het was wel lekker al die luxe. We hadden zelfs een balkon met een leuk zitje. Na van een overdadige lunch met allerlei heerlijke verse vis genoten te hebben, gingen we weer met kleinere bootjes op stap naar een grot. Eigenlijk zag ik dit niet zo zitten; elke grot is toch het zelfde vind ik, maar deze was wel wat anders dan die grotjes die we in Frankrijk hebben bekeken. Deze was zo groot, echt imposant en de moeite waard. Bij terugkomst aan boord werden we lekker verwend met een Vietnamees wijntje. Deze hebben we in het klere weer op ons balkonnetje (we zaten lekker uit de wind) opgedronken. Na een weer heerlijk diner en nog drie flessen wijn, maar naar bed. Rond een uur of zes uit bed gegaan en het dek op, want het weer was weer redelijk. Je zag nu 3 in plaats van 2 kleuren; lichtgroen (water),lichtbruin en donkergroen (de begroeiing op de gek gevormde bergen). Voor vertrek hebben we eerst nog een binnenmeer bekeken dat verstopt was binnen een rotsformatie. Hier zaten zelfs apen, vreemd, want het leek zo goed als onbewoonbaar en erg ver uit de kust. Hierna weer snel terug naar de  boot (jonk) want we moesten uitchecken. Gelukkig sloten we deze trip zo toch nog een beetje positief af. Alhoewel, niet helemaal er stond nog een rekening van 4 flessen wijn open… Onderweg naar Hanoi hebben we ook het dorpje Thoha bezocht, een traditioneel Noord-Vietnamees dorpje met een hele mooie kerk. In de middag zijn we weer terug gereden naar Hanoi, naar het station, voor de treinreis naar Hué. Het (centraal) station van Hanoi was een groot kippenhok, leuk om te zien. Na en uurtje wachten mochten we eindelijk instappen. Meteen na de kaartjescontrole stond er een aardig mannetje ons op te wachten. Hij vroeg aan Els het kaartje en liep vervolgens met haar koffer naar de wagon waar onze coupe zich moest bevinden en stapte in. Mao, onze gids, zag dit alles gebeuren en begon te schreeuwen. Het mannetje sprong snel met Els’ koffer uit de trein vroeg Els om wat geld en vertrok. Het was gewoon een brutale Vietnamees die probeerde toeristen wat geld af te troggelen. We zaten met twee wat oudere dames in een coupe, dus Els haar reis kon al niet meer stuk. Ik zag het alweer somber in en ben nog even snel de trein uit gesprongen om een fles wijn te kopen. Achter af gezien was dit niet nodig! Onze goede Mao bleek overal voor te hebben gezorgd, van gebrande pinda's, wijn, bier, goed stokbrood tot aan Goudse kaas. De hele treinreis was een groot feest, Om 23:00 uur waren de meesten het feesten wel zat en gingen slapen. Het slapen in een rijdende trein ging ondanks het geschommel vrij redelijk, ik heb meer last gehad van de drie snurkende vrouwen.

Dag 4 Hue en dag 5

Vroeg in de ochtend kwamen we aan in Hué, de bus stond al op ons te wachten en bracht ons naar het hotel, Hue Heritage Hotel waar we eerst lekker hebben kunnen ontbijten van de restanten die onze medereizigers, die niet met de trein waren gegaan, hadden over gelaten. Hierna snel gedoucht, want we moesten deze ochtend meteen alweer een boottocht maken over de Parfum Rivier naar de Thien Mu pagode. De boottocht was aardig, op een soort brede drakenboot. We mochten niet op dek staan en moesten in de kajuit blijven. De natuur langs de rivier was schitterend, ook het leven langs de rivier was leuk om te zien. Van mensen die hun haren wasten, hun kip aan het uitspoelen waren, tot de vele vistechnieken  zoals met hele grote schep- en werpnetten. We stopten bij de Thien Mu pagode, een 21 meter hoge toren gebouwd rond 1600. Dit was echt de moeite waard om te bekijken. Ondanks dat het gebied en de stad in de Vietnamoorlog door de Amerikanen meerdere keren was gebombardeerd, was er nog heel wat intact en ondanks de hoge leeftijd in goede staat. Hierna een bezoek gebracht aan de de tombe van keizer Tudoc. Dit moet een van de mooiste tombes van Vietnam zijn. Het lag heel mooi gelegen. Ik heb goede foto's kunnen maken. Daarna weer een voortreffelijke lunch; de stad Hue staat bekend om zijn lekkere eten, maar ook om de mooie presentatie ervan. Dat merkten we bij de lunch, want bij alle gerechten (en dat waren er weer veel) zaten toch mooie, uit wortel gesneden kunststukken bij! De serveerster gaf meteen aan dat we ze niet mochten opeten. In de middag hebben we een stadstour gemaakt door Hué. Hierna hebben we het paleis, de Verboden Paarse Stad en het oude centrum bezocht. Dit was ook verschrikkelijk mooi en imposant. Om het hele complex zat een muur van 11 kilometer, het is gebouwd rond 1802 en staat nu op de lijst van werelderfgoed. Het wordt nu gerestaureerd. Bij de restauratie van verschillen decoraties op de muren gebruiken ze gebroken bierflessen en aardewerk. Het was fantastisch, weer veel te veel foto's genomen ‘s Middags nog even een fietstochtje gemaakt, was leuk en mooi. Enkele medereizigers, hebben nog even op een buffel gereden, kicken… Eindelijk een vrije dag. Lekker naar het strand geweest op de fiets (zonder helm). In de avond weer naar de oude binnen stad om te eten. O ja, ik mocht ook nog 2 overhemden kopen van Els. Detail: in de oude binnen stad mogen geen auto’s komen en alle elektrische straatverlichting gaat ’s avonds uit en de winkeliers steken dan lampionnen aan. Met zijn vieren zonder gids uit eten geweest en daardoor voor het eerst niet lekker gegeten. Bij terugkomst maar weer een fles Darlat (Vietnamese wijn) soldaat gemaakt. We zijn er achter gekomen dat we soms veel te veel hebben betaald; inkoop kost hij 75.000 dong, wij betaalden tussen de 150.000 tot 6000000 dong.

Dag 6 naar Hoi An

De wegen hier zijn soms nog erger dan de wegen in Kenia, dus de gemiddelde snelheid is ongeveer 40 km per uur. We passeerden de Hai Van Pass. Deze wordt ook wel de wolkenpas genoemd. Tijdens deze lange reis hebben we veel mooie vergezichten gezien. Na een slopende reis kwamen we eindelijk aan in het schilderachtige Hoi An met zijn mystieke Aziatische bruggetjes en zijn Frans koloniale huizen. Even een klein detail over de Vietnamese toilet De meeste Vietnamese toiletten stammen nog uit de Franse koloniale tijd. Al waren er veel gelegenheden met van die potten zoals wij die kennen. Ze zijn alleen niet meer wit, de originele kleur van de betegeling is zelfs niet meer herkennen. Ook zijn er nog van die gaten in de grond, uit die goede oude Franse koloniale tijd. De kampeerders onder ons kennen ze zeker, die met die twee voetafdrukken waar je gehurkt boven moest hangen en dan precies in dat gat moest mikken. Bij mannen ging dat vaak mis door de lange broek die altijd in de weg bleef zitten. Ook bij deze toiletten kon je de originele kleur niet meer herkennen. Ze lijken heel veel (de echte kampeerders onder ons kunnen het zich misschien nog wel herinneren) op die van de openbare toiletten langs de Franse autowegen. Voor de niet kampeerders die (heerlijke) lucht die je ruikt als je langs een Amsterdamse krul loopt. We gaan weer verder. We sliepen in Lotus hotel, is een charmant hotel, aan de rand van Hoi An, op circa 1 kilometer van af het Cua Dai strand. De kamer was netjes ingericht en voorzien van airco, minibar, telefoon, sat-TV, kluisje, koffie/theefaciliteiten, badkamer met bad en douche en gelukkig een schoon Europees toilet.

Dag 8 en 9 Hoi An

Hoi An was ook een leuke plaats en we hebben er een leuke dag door gebracht. We hebben o.a. een Japanse overdekte brug bekeken en gefotografeerd. Ook hebben we één van de vele Chinese gemeenschapshallen bezocht en het historisch museum. Elke winter periode loopt de hele oude stad onder water tot een hoogte van 2 meter. 's Middags één van de voornaamste Koopmanshuizen bezocht. Later in de middag hebben we een boottocht op de Hoai rivier gemaakt en de vele vis technieken gezien. Later in de middag zijn we met de fiets door de rijstvelden rondom Hoi An en door de stad gefietst. Hier geldt én verkeersregel: gewoon door rijden en niet stoppen.

Dag 10 Hoi An – Qui Nhon

Na een lange busreis richting het zuiden, door prachtige natuur, gingen we onderweg lunchen bij een Vietnamese van der Valk, gelegen aan een prachtig wit strandje. Ook hebben we nog een vissersdorp bezocht. Wat lag hier een vloot aan vissers boten! Van groot naar kleine ronde badkuipen; wat een variatie. We overnachten in Qui Nhon in een prachtig hotel aan de zee. Eerst nog maar even een wandeling langs het strand gemaakt. De jeugd is hier trouwens niet erg vriendelijk; ze maken vreemde opmerkingen en gaan niet voor je opzij. Bij een van onze medereizigers maakten ze zelfs oerwoudgeluiden. We zitten nu op de achtste verdieping; echt prachtig, ook in de avond, want er wordt veel gevist met licht op zee.

Dag 11 Qui Nhon – Nha Trang

Na het ontbijt vertrokken we naar Nha Trang, een gezellige badplaats waar veel Vietnamezen en heel veel Russen naar toe komen om vakantie te vieren. Zoveel moeite de Vietnamezen hebben met de Engelse taal, zo gemakkelijk praten ze het in het Russisch! En dit terwijl ze de Russen niet mogen. Ook hier zitten ze (net als in Griekenland) de hele dag met vier man met één biertje op het strand. De Russische vrouwen lopen in de vreemdste, en voor onze begrippen, zeer verouderde en vreemde uitdossingen te flaneren. Met Lia en Willem zijn we de drukke stad ingegaan en na lang zoeken hebben we een redelijk restaurantje gevonden. Na het bestuderen van het menu, dat alleen in het Vietnamees en het Russisch te krijgen was, hebben we maar 4 steampotten besteld. De serveerster begon te lachen met gebaren en in gebroken Engels legde ze ons uit dat twee potten voor vier personen wel genoeg was. Ze had gelijk en we hebben heerlijk gegeten. Redelijk vroeg terug gegaan naar ons hotel, Vien Dong Dit hotel was het slechtste hotel van alle hotels die we op deze reis tot nu toe hebben aangedaan. Een vieze kamer; je kon ruiken dat er in gekookt was, smoezelige lakens en handdoeken. Op weg naar onze favoriete stad Dalat.

Dag 12 Nha Trang - Dalat

Dalat, de stad waar onze wijn vandaan komt. Het was een prachtige reis en we hebben onderweg weer genoten van de mooie en gevarieerde stukken natuur. Immens mooi zijn de in verschillende kleuren rijstvelden met daar midden in graven in de mooiste vormen en pastelkleuren. Tijdens deze rit hebben we een bezoek gebracht aan een Vietnamees bergdorpje. Was triest, deze mensen waren enkele jaren geleden door de regering uit de hoger gelegen bergen gehaald en daarna zijn zij aan hun lot overgelaten. Enkele van onze medereizigers gedroegen zich als zendeling. Ze gaven de kinderen de uit de hotels mee gejatte tandenborstels, haarkammetjes en de douchekapjes. Een slimmerik gaf buisjes waarmee de kleintjes onder de onderontwikkelde kindertjes konden bellenblazen. Bij het verlaten van het dorp stonden de kinderen die de bellenblaas hadden gekregen huilend bij de uitgang van het arme dorp. Wat bleek, het sop van de bellenblaas was op, dus dat vreemde ding werkte niet meer… Na dit alles vervolgden we onze reis. Onze gids Mao had weer eens voor een verrassing gezorgd. Een koffiepauze op een idyllische plek. De grote vallei voor Dalat was van onder tot boven volgebouwd met planten en groente kassen, het leek wel een glazen stad. In Dalat hebben we weer van een heerlijke Vietnamese lunch genoten, deze keer was het er een van 6 gangen, met weer een heerlijke steampot erbij. Na de lunch zijn we weer door het verschrikkelijk mooie landschap verder gereisd, naar ons volgende hotel. En wat voor een hotel! Het Hoang Anh Resort is ruim opgezet en gebouwd in de traditionele stijl van het Centrale Hoogland van Vietnam. Het hotel is omgeven door een schitterende tuin met de lokale bloemen waar Dalat om bekend staat. Was is het mooiste hotel tot nu toe. De kamer was verschrikkelijk mooi en groot, 6 bij 6 meter, met een bed van 2,50 bij 2,50 met een houten bodem. Die bodem was door de vele jaren zo uitgedroogd dat hij bij elke beweging van Els een verschrikkelijk lawaai maakte.

Dag 13 Dalat - Phan Thiet

In Dalat, in de Franse tijd ook wel “klein Parijs” genoemd, hebben we een bezoek aan het zomerpaleis van de laatste keizer van Vietnam gebracht, Bao Dai. Voor dat Bao Dai keizer werd had hij in Parijs gestudeerd en is daar verwesterd. Bao hield van snelle auto's en vrouwen, net als onze door mij zeer gewaardeerde Prins Bernard. Het paleis was een zeer modern gebouw, leek een beetje op de vila van mijn opa, alleen dan wat groter. Hierna meteen door voor een bezoek aan Hang Nga Crazy House, dit is een hotel dat met geen pen te beschrijven is. Het is een mengeling van een attractie van de Efteling en de Sacrada Familia in Barcalona. Nog een overeenkomst met de Sacrada Familia te Barcalona; het hotel is en komt nooit af. Vlak na de Vietnamoorlog heeft een vrouwelijke architecte, het voor elkaar gekregen om bij het communistische bewind geld voor dit gekke project te krijgen. Ze leeft nog steeds en werkt ook nog steeds mee. Het hotel is niet af maar de kamers die af zijn worden tegen zeer hoge prijzen verhuurd. Els kwam daarachter door tot twee keer toe een deur open te maken (hij stond op een kier dus het had een ieder kunnen overkomen) waarna een naakte Chinese vrouw tot twee keer toe een gil gaf. De volgende dag zijn we eerst in de ochtend met een landrover naar de Witte duinen  gegaan. Was een prachtig gezicht, leek net de Sahara. Hoe ver je ook keek; alleen maar heel licht gekleurde zeer hoge zandduinen. Bij de witte duinen met zijn tweeën overgestapt, op een quad, die ons verder de duinen in bracht. Bij een zeer hoge duin werd er boven op de top gestopt, hier bleek een steile afdaling te beginnen. Het was erg steil, degene die durfde konden met een ervaren quadrijder een afdaling maken. Niemand durfde eigenlijk, maar Els moest natuurlijk weer, kon toen niet achter blijven en heb ook maar de sprong in het diepe gewaagd. De afdaling viel achteraf best mee en de rest van de zeer gezellige groep was erg ontspannen en hoefde niet naar het eeuwige geklaag van Trudi te luisteren. Op een gegeven moment weken onze quadrijders af van de groep en brachten ons naar een oase met een watertje met verschrikkelijke mooie lelies. Na foto's genomen te hebben wilde we weer opstappen, maar de quadboys gingen niet veder, wilden eerst $5. Na ze de waarheid te hebben gezegd in de stijl van Opa Vogel hebben de terugweg te voet afgelegd. De boys voelden nattigheid en opeens mochten we weer opstappen van ze. Maar dat deden we lekker niet. Hierna zijn we weer met de Jeeps naar het rode zand gegaan, dit was nog mooier (bijgenaamd de red canyon)! Het ergste vond ik dat ik bij het begin van de canyon mijn ‘van Bommeltjes’ uit moest trekken. Die zie ik vast nooit meer terug. Heerlijk was 't, er werd niet gezeurd en iedereen liep ontspannen en blootvoets te wandelen door het kabelende water met een zachte zanderige rivierbeding. Het was echt verschrikkelijk mooi; de linker oever was een mengeling van mooie rode rotswanden, onderbroken door vreemde wit/grijze rotsformaties, de rechterkant was een groene oase van bamboe en palmbomen. Liep lekker achter de groep aan en heb weer de mooiste foto's kunnen nemen zonder mensen. Vandaag waren we lekker op tijd klaar, deze dag waren we om 13:30 terug in het hotel en zijn maar even gaan zwemmen.  Aan de zonzijde waren vier bedden afgedekt – gereserveerd -  door twee handdoeken. Eerst maar gaan lunchen bij de strandclub van de Vietnamese kitesufers. Heerlijk eens weer ordinair vies zitten eten; vooraf wat verschillende soorten Vietnamese  springrols (loempiaatjes) met verschillende vullingen, en omdat de twee landen na een lange tijd weer een beetje toenadering met elkaar zoeken, een vette Amerikaanse hamburger als hoofdlunch. Dit alles hebben we weggespoeld met een heerlijke Vietnamees wijntje (Dalat). De toenadering is niet zozeer dat Amerika op een bepaalde manier sorry willen zeggen voor wat ze hier hebben aangericht, maar meer omdat er in de USA nog heel veel militeren uit die tijd met een trauma rondlopen. Het is dus weer gewoon eigenbelang... Je word hier nu nog steeds met je neus op de feiten gedrukt, als je ziet hoeveel mensen er nog rondlopen die zijn geboren met afwijkingen door de troep die toentertijd gedropt werd, vreselijk. Ook financieel hebben de Amerikanen het land tot op heden nog nooit geholpen. Sorry dit moest er ff uit, maar wij gaan weer vrolijk verder. Er stond behoorlijke veel wind en er waren dus heel veel kitesurfers op het water. Het was een vrolijk en mooi gezicht, al die dansende, opgepompte, gekleurde vliegers in de lucht. Ze waren niet te tellen zoveel en wat konden die kleine Vietnamese gasten er wat van! We hebben lekker een uurtje of anderhalf zitten genieten. Daarna terug naar het zwembad, en ja hoor, de twee handdoeken lagen nog steeds onaangeroerd over de vier bedden. We hebben eerst geïnformeerd bij de aanwezige Vietnamese badmeester (40 kg, ik hoop niet dat er tijdens het zwemmen wat met me gebeurt), die ons vertelde dat deze er al de hele dag onaangeroerd lagen. Na de handdoeken te hebben verwijderd nog even lekker uitgebuikt en voor alle zekerheid  ben ik maar niet het zwembad ingedoken. 5 minuten voordat we weg wilden gaan kwam er een vloekend dun mannetje in een veel te grote Scapino zwembroek aan, die de door ons netjes op gevouwen handdoeken weggriste. ‘s Avonds maar weer eens lekker uit eten gegaan in een leuk Vietnamees familie restaurantje naast het hotel. Het zat heel vreemd in elkaar; ze hadden 3 aquariums voor de deur staan, met daarin diverse soorten vis. Er stond ook krab en kreeft op de kaart; wanneer dat bestelt werd, dan stapte er een Vietnameesje op de brommer. Na 10 minuten was deze terug, kwam er een weegschaaltje op tafel zodat je kon zien wat je kreeg en wat ervoor moest worden betaald. Wijn, bier enz hadden ze niet in huis, wanneer dat besteld werd holden ze naar de overkant, waar de moeder van de eigenaresse weer een soort supermarkt had. Er waren in het hele restaurant maar drie wijnglazen, dus ik kon uit een naar verrot bloemenwater stinkend limonadeglas drinken. De serveerster (eigenaresse) was 6 maanden zwanger en liep haar kleine beentjes uit haar lijf.  Ze serveerde in haar eentje alle tafels, holde van de ene kant naar de andere kant, animeerde onderwijl de in Zeeman-avondtoiletten flanerende, goedlachse en vriendelijke Russen en rende dan weer naar de overkant naar de winkel van haar moeder om bier te halen. Els zei tegen haar dat ze kalmer aan moest doen in haar positie. Na 5 minuten kwam ze weer teruggehold en zei ‘nee hoor, hoe meer ik ren des te sneller en makkelijker komt de baby eruit’. Ik heb toen maar niet verteld hoe de vrouwen in Nederland verwend worden met hun zwangerschapsverlof van 6 weken voor en 10 weken na de bevalling… Onze tweede dag Phan Thiet.   Dit was voor mij (ons) eindelijk een vrije dag, zodat ik heerlijk bij het "Sunny Beach Resort" lag, wat een zeer goedverzorgd driesterren resort was en dat heerlijk aan het strand lag. Ik zag het dus al helemaal zitten; zon, zee, luieren en Dalat wijn. Maar nee hoor, mijn vrouw Els had wat anders in haar hoofd. Ze had een optionele excursie geboekt: wandelen door de mooie Vietnamese natuur naar de grootste Boeddha ter wereld en dan lekker terug met de kabelbaan. Het duurde maar een halve dag en we gingen erg vroeg weg: we zouden dus nog genoeg tijd overhouden voor het lang verwachte zon, zee, luieren en Dalat wijn moment. Wat mij beangstigde was dat de meest fanatieke deelneemsters en deelnemers aan deze reis met deze excursie meeging; een sportleraar, twee dames die aan bootcamp deden, Els, Willem en ik zei de gek!. Kunnen jullie de trap nog herinneren die jullie op moesten toen ik mijn negentwintigste verjaardag vierde in de Pretoriusstraat? Nou het stijgingspercentage van die steile trap, maar dan met verschillende hoogtes van de traptreden en dat dan 5 kilometer omhoog... Ondanks het feit dat ik de afgelopen weken heel wat ben afgevallen door het vele rijsteten, moet ik bekennen dat ik veel moeite moest doen om deze helle tocht te volbrengen. Reken even uit in wat voor tempo ik omhoog ben gevlogen; 5 kilometer in 1:30, ik was kapot! De natuur was echt indrukwekkend; al die verschillende boomsoorten, kleuren en de voor ons vreemde vogelgeluiden; echt onvoorstelbaar. Een vreemd moment was dat het pad dwars door de keuken en de slaapkamer van een woning liep; het zag er keurig uit! Na deze anderhalf uur afzien waren we eindelijk boven bij het station van de kabelbaan. Van gekte was ik allang kwijt waarom we naar boven waren gevlogen, en dacht ik maar aan twee dingen, lekker eerst een Dalat wijntje en dan snel terug met de kabelbaan. Ik was helemaal kwijt dat we naar een 35 meter lang uitgestrekte Boeddha gingen, gvd. Dus geen Dalat wijntje maar doorlopen over een heerlijk egaal, met vrolijke vlaggen versierd, pad naar de Boeddha. Kom ik aan het einde van dat leuke met vrolijke vlaggen versierde pad, rijst er weer een trap op die (denk ik) niet onder doet voor die trap van die Maya tempel in Mexico (de naam is mij even ontschoten, Henk, zwager, help even). Bij het zien van deze trap zag ik het effe niet meer zitten en heb de handdoek in de ring gegooid. Voor de wielerkenners; ik ben uit de koers gestapt. Voor de niet sportkenners onder ons; ik ben gestopt. Ben lekker beneden gebleven en heb net zolang gewacht tot dat de groep uit het zicht was en heb toen relaxed foto's kunnen maken van deze puist van een trap. Daarna heb ik nog het met vrolijke vlaggen versierde pad tot het eind gevolgd en kwam bij een vrolijke beschilderde Pagode. Hiervan heb ik lekker op mijn gemak nog wat prachtige foto's kunnen maken. Met een voldaan gevoel dat ik de helle tocht toch bijna heb volbracht ben ik in de bus gestapt en heb daar genoten van de 35 meter lange Boeddha, via de foto's die Els genomen heeft.

Dag 16 en 17 Phan Thiet – Mekong Delta – Saigon

Vandaag gaan we Phan Thiet verlaten en rijden naar Can Tho. Deze plaats ligt midden in de Mekong Delta. Het wordt een lange warme dag in de bus. Dit alles maakte van deze lange bus tocht toch weer een hele indrukwekkende rit. Aangekomen in Can Tho, verbleven we in het Kim Tho Hotel, hier hadden we alle tijd om te genieten op een van de terrassen langs de promenade. Het was een komen en gaan van bootjes en boten op de rivier. De volgende ochtend hebben we de drijvende markt bezocht, we stonden versteld van de wirwar van bootjes die op het water waren om waren te verhandelen. Het was een kleurrijk gezicht! Het leek Venetië wel, maar dan wel zonder opsmuk. Hierna hebben we nog een heel stuk door een (klein) gedeelte van de Delta gefietst. Was heel indrukwekkend en plezierig, de bevolking was heel vriendelijk. Laat in de middag gingen we naar Saigon, deze twee dagen in Zuid Vietnam waren eigenlijk veel te kort en zullen we niet gauw vergeten. Nu arriveren we in hotel Le Duy Hotel , een prima hotel. Maar wat is Saigon heet en druk!

Dag 19 Cu Chi tunnels & Tay Ninh

Vandaag gaan we op excursie buiten de stad. Allereerst gaan we naar de Cu Chi Tunnels, een ingenieus tunnelstelsel dat tijdens de Vietnam oorlog de uitvalsbasis was van de Vietcong. De verschillend tunnelstelsels bestonden in de meeste gevallen uit meerdere lagen. Er werd in die tijd enkel ‘s avonds gegraven en het vele zand dat uit de gegraven gang kwam werd niet over de bodem uitgestrooid, maar in kleine gevlochten mandjes naar een riviertje gebracht waar het in werd uitgestrooid. Het gangenstelsel kon kilometers lang zijn en bestond meestal uit 3 lagen. De eerste laag voor de strijders, ruimtes voor medische verzorging en de keuken. Voor de afvoer van de rook uit de keuken hadden ze een schitterende camouflage bedacht; ze maakten een termietenheuvel na. De rook en geur die door het koken werd geproduceerd in de keuken werd door een rookkanaal van 3 cm doorsnee aan de onderkant van de termietenheuvel naar buiten afgevoerd. Om te voorkomen dat de rook werd ontdekt door vliegtuigen of helikopters werd deze vermengd met stoom, hierdoor werd de rook zwaarder en steeg deze niet op. De tweede laag was zeg maar de snelweg, zodat de Vietcong zich snel konden verplaatsen. De derde (onderste) laag was voor de kinderen en de ouderen om te schuilen. De in- en uitgang van zo'n stelsel kon van alles zijn, soms niet meer dan een gat in de grond, niet groter dan 30/30cm en afgedekt met bladeren. Of een uitgeholde boomstronk waarvan het gat weer was afgedicht met de aan flarden geschoten kleding van een gedode Amerikaanse soldaat. De herdershonden die de Amerikanen hadden laten overkomen werden hierdoor in verwarring gebracht; ze roken een voor hen een bekende lucht en liepen verder. Er waren zelfs gangen bij die begonnen en eindigden in het water. Ergste van het hele verhaal is dat dit gebied in de loop van de oorlog zo vaak is gebombardeerd dat er steeds weer nieuwe tunnels werden gegraven door die kleine taaie vrouwtjes en mannetjes. Hierdoor vermoed men dat er nog duizenden doden liggen in dit gebied. De vele bommen die de Amerikanen hebben gedropt, en die niet waren afgegaan, werden door de Vietcong gedemonteerd en hergebruikt. Hoe ze zich dit eigen hebben kunnen maken begrijp ik niet, want als je een foutje maakt kan je dat bij de volgende te demonterende bom niet even over doen. Laat staan je ervaringen doorvertellen… Ook nog leuke vallen (kuilen) gezien en andere hulpmiddelen waarmee je mensen op een simpele en goedkope manier aan hun eind kan helpen. Het was verschrikkelijk interessante ochtend. Hierna zijn we naar Tay Ninh gereden waar we de Cao Dai Tempel hebben bekeken. De zeer grote tempel is de belangrijkste en meest heilige tempel van het Caodaïsme. Er worden vier diensten per dag gegeven en dan zit deze tempel vol met aanhangers van het Caodaïsme. Het gewone volk aan de zijkanten in hun witte kleding met zwarte hoed, en de monniken in het midden. Ook in het wit, maar per stand hebben zij een andere kleur sjerp om. De opper (Caodaïs) was vrij sober opgedoft. Het was prachtig om te zien hoe de mensen hier met hun geloof bezig zijn, maakt niet uit welk. Daar kunnen velen een voorbeeld aan nemen. Mensonterend was het om te zien hoe wij toeristen, met het geheel omgingen. Door de honderden paren Matteo slippers voor de stoeprand, en de afgetrapte rode loper die naar de ingang liep, kon je - ook al ben je niet de slimste - opmaken dat de tempel niet met schoenen betreden mocht worden. Maar nee hoor, het kuddevolk liep op hun wandelschoenen, teenslippers en hun Nike’s kort gerokt en zonder schouderbedekking, hup, de tempel in. Tot ongenoegen van de orderbewakers. Naast de rondreis hebben we nog een paar extra dagen geboekt, om na te genieten van de hele reis. Het heeft me wat dollars gekost, maar dat was het mij wel waard. We hebben deze vier dagen lekker niks anders gedaan dan zonnen, zwemmen, slapen. Carin had daar voor ons een 5-sterren hotel geregeld.: Saigon Phu Quoc Resort & Spa. We hebben hier een heerlijke tijd gehad, huisje aan het strand, heel vriendelijk personeel, heerlijk om zo deze geweldige vakantie af te sluiten! Els heeft op Saigon Airport voor de laatste keer gekeken naar souvenirs, en is in haar ogen eindelijk geslaagd. Al met al, een heerlijke reis, perfect geregeld door NRV (en iedereen was lyrisch over onze goede gids: MAO. Nr.4, voor ons Nr.1)

Minder info >

Privérondreis 17 dagen Vietnam, van Noord naar Zuid

Na een tussenstop in Hong Kong, we vliegen heel comfortabel met Cathay Pacific, Komen we aan op de luchthaven van Hanoi, waar we opgewacht worden door de plaatselijke touroperator van Indochina Travel Services. Onze chauffeur brengt ons naar ons hotel, wat al een kunst op zich is in een land zonde ...

Na een tussenstop in Hong Kong, we vliegen heel comfortabel met Cathay Pacific, Komen we aan op de luchthaven van Hanoi, waar we opgewacht worden door de plaatselijke touroperator van Indochina Travel Services. Onze chauffeur brengt ons naar ons hotel, wat al een kunst op zich is in een land zonder verkeersregels met miljoenen brommertjes. Het hotel ligt in de wijk Old Quarter, gezellig , maar ook druk. Na een dutje, lekker het centrum in om te eten en aan restaurantjes hier geen gebrek!

Meer info >

Hanoi

Onze chauffeur met gids komen ons om 9 uur ophalen om naar de een pilaar pagode te gaan. Het is nieuwe maan, en dat betekent voor de Vietnamezen dat er weer van alles geofferd moet worden, het is ook enorm druk en je staat versteld wat er allemaal voorbij komt, bananen, cakejes, flesjes water en ook geld. Het bijzondere is dat nadat er ongeveer een half uur flink gebeden wordt, de boel weer meegenomen wordt, en soms zelfs verbrand. Hierna gaan we naar het etnologische museum om te zien hoe de bevolking van Vietnam is samengesteld, heel bijzonder dat er in een land zoveel verschillende volken wonen. s’ middags gaan we na een heerlijke lunch naar de Tran Quoc Tempel en maken we een wandeling over een lokale markt. Dat is soms wel even slikken als je ziet hoe levende kikkers onthoofd en gestroopt worden en dat alles, letterlijk alles wordt gegeten. Om 18.00 gaan we nog een bezoek brengen aan de waterpoppen show, om daarna moe in ons bedje te stappen.

Halong Bay en Ninh Binh

Vroeg op, we gaan richting Halong Bay. Na een tussenstop bij een lokale parel farm gaan we op de boot in Halong Bay. Heel indrukwekkend om die krijtrotsen zo uit het water te zien rijzen, helaas is het wat heiig waardoor het maken van foto’s wat moeilijk is. Na een half uurtje varen gaan we aan land om daar de druipsteengrotten in een van de rotsen te bekijken. Prachtig! Alleen een beetje jammer dat ze dit natuurschoon een beetje verziekt hebben met gekleurd licht waardoor het meer een kitsch effect heeft. Na het ontbijt gaan we richting Ninh Binh, we gaan vroeg weg, want met het Vietnamese wegennet is het een trip van 5 uur. Onderweg brengen we een bezoek aan Hoa Lu, de eerste hoofdstad van Vietnam, waar nog een aantal tempels en de troon van de keizer te zien zijn. Rond de lunch komen we in Ninh Binh aan, waar we s’ middags een prachtig boottocht door het “Halong Bay op het land” maken. De dames die de boot roeien, doen dat op een hele bijzondere wijze, met hun voeten! Voordat we richting Hanoi gaan, om met de nachttrein naar Hue te gaan, brengen we een bezoek aan de Den Dinh Tien Hoang tempel die boven geheel in de rotsen is gemaakt. Het is een flinke klim op de trap met ongelijke treden, maar zeer de moeite waard.

Hue

Om 19.00 uur begint ons treinavontuur. Op advies van de gids hebben we wat te eten en te drinken meegenomen, omdat er niet veel tijdens de rit te koop is. We delen onze coupe met 2 heren, een Thai en een Vietnamees. De conversatie verloopt met handen en voeten, maar het is een gezellige treinrit, met slechts 16 stop plaatsen, en zo arriveren we een uur later als gepland om 10 uur s’morgens in Hue. In Hue worden we opgewacht door een “nieuwe” gids en chauffeur, die ons eerst naar ons hotel brengen waar we ontbijten en lekker douchen. We beginnen met een bezoek aan de Paarse Verboden stad. Heel indrukwekkend complex waarvan helaas door de Vietnam oorlog veel verloren is gegaan , maar wat men nu druk bezig is te restaureren. Vooral het verhaal er achter, van de koning met zijn ruim 100 vrouwen is echt heel bijzonder. Hierna maken we een tocht per boor over de Parfumrivier. Helaas hebben de uitlaatgassen van de brommertjes de overhand en is er weinig parfum te ruiken bij de rivier! Na een bezoek aan de lokale markt gaan we heerlijk lunchen, dat is inmiddels toch wel een hoogte punt van de dag, want op culinair gebied is Vietnam echt top! De Tombe van keizer Tu Duc nog bezocht, en daarna lekker even een duik in het zwembad van het hotel genomen.

Hoi An

Al vroeg gaan we weer op pad, om via de Marbel Mountain, langs de kust naar Hoi An te rijden. Ik zeg eerlijk, dit is echt een toppertje! Vergeleken met de drukke plaatsen waar de brommers om je oren scheuren is dit echt een paradijsje! Nergens zie je auto’s in het oude centrum, alleen fietsen, s avonds is alles prachtig met lampionnen verlicht en je vindt er de heerlijkste restaurants waar ze geweldige Wontons hebben! De volgende dag gaan we met een lokale gids fietsen langs de rijstvelden naar een vissersdorpje. Heel bijzonder om in de bootjes, een soort rond mandje mee te varen tussen de waterpalmen. Na deze tocht hebben we heerlijk aan het zwembad gelegen bij ons Hotel Lotus, echt een leuk hotel Met heel vriendelijk personeel, een buurman met een karaoke installatie waarmee we echt helemaal in een deuk hebben gelegen. Vandaag hebben we een vrije dag, dus we gaan met de fiets, die we bij het hotel kunnen lenen, naar het strand. Heerlijk even zo’n relax dag, en de bedjes zijn gratis, op voorwaarde dat je komt lunchen bij het restaurant. Nou, dat was wederom geen straf, en om 16.00 uur fietsen we lekker gebruind naar het hotel.

Ho Chi Minh City

Helaas moeten we al vroeg op en het prachtige Hoi An achter laten want om 9.15 vliegen we naar Saigon, of Ho Chi Minh City. Hier is het ineens een stuk warmer en zijn er nog veel meer brommertjes. We worden opgehaald door onze gids en maken een stadstoer langs het knalgele postkantoor en de “Notre Dame “ van Vietnam. De Franse invloeden zijn ook hier, erg duidelijk nog te zien. Na de lunch bezoeken we voormalige presidentiele paleis waar je alles over de oorlog met Amerika kunt zien, zelfs de bunker waar de president in vluchtte wanneer er bombardementen waren. Na een onrustige nacht, Saigon slaapt nooit en de toetertjes gaan heel de nacht door, gaan we al vroeg in de ochtend naar de Cu Chi tunnels, het ingenieuze netwerk van de Vietcong. Het is echt heel bijzonder om te zien hoe mensen compleet onder de grond een ziekenhuis en keukens hadden. Ook zie je de bommen die de Amerikanen hadden laten vallen en waarvan de Vietcong weer nieuwe wapens maakten. Als je niet al te breed bent, kan je zelf in zo’n tunnel gaan, ze hebben er zelfs een op ” Europese “maten aangepast. Dit complex verklaart waarom de oorlog zolang heeft geduurd, de Vietcong was hierdoor niet te verslaan! Omdat dit zo indrukwekkend is, hebben we s’middags ook nog een bezoek gebracht aan het oorlogsmuseum in Saigon. Hier zie je alle foto’s , vliegtuigen en ander materieel van de oorlog, en ik zeg eerlijk, dan wordt je heel stil en vraag je je af waarom er nog steeds zoveel oorlog en geweld is.

Mekong Delta

Vandaag gaan we naar de Mekong Delta om daar te overnachten bij een Homestay van een Vietnamese familie. We gaan de boor op in Vinhlong, waar we een plaatselijke markt bezoeken. Het is echt heel bijzonder om weer zo’n lokale markt te zien, de heerlijke kruiden, de kleurrijke prachtig uitgestalde groenten en fruit zijn echt plaatjes! Maar het deel van de vis en het vlees……hiervoor moet je een sterke maag hebben, want er wordt echt alles wat pootjes heeft verkocht, kikkers, ratten, slangen, schilpadden, te bizar voor ons om ook maar aan te denken. We arriveren met de boor op een eilandje in de Mekong Delta, waar we door de plaatselijke artiesten een welkomst serenade krijgen. Ik zeg eerlijk de karaoke van de buurman in Hoi An klonk beter, maar we blijven beleefd luisteren. Na de overheerlijke lunch die met kunstig uitgesneden komkommer gedecoreerd is, gaan we fietsen langs de fruitplantages en door het dorp. Helaas dacht onze gids dat we met de tour de france bezig waren, en had hij pas door dat we niet mee kwamen toen hij al 3 kilometer verder was. Om 18.30 worden we in de keuken verwacht om de maaltijd mee te bereiden. Een geweldige gezellige ervaring om de papaja salade met garnalen en de loempia’s zelf te maken en gezellig samen op te eten. Kortom, de homestay is echt een van de toppertjes van deze reis! Helaas moeten we alweer verder, en vertrekken we per boot om naar de drijvende markt in de Mekong Delta te gaan. Deze drijvende markt is totaal anders als de drijvende markt in Thailand, waar vrouwen op hun bootjes door de kanalen hun waren verkopen. Het is meer een druk verkeer van grote boten en ik zeg eerlijk ook een grote rommel, omdat alles in het water wordt gegooid. W gaan aan land, waar we een dorpje bezoeken en de plaatselijke bevolking rijstpapier maakt waarvan die heerlijke loempia’s gemaakt worden. Je mag alles proeven en de dames laten graag hun werk zien. Ook hier wordt je maag weer getest wanneer we bij een grote pot met slangen, schorpioenen dode vogels komen, de hele handel staat in de alcohol en schijnt een oppepper voor de man te zijn. Deze proeverij slaan we even over!

We zijn al bijna aan het einde van onze reis door dit hele bijzondere Azië. Dit land is met niets te vergelijken, dit is nog het authentieke Azië, en zeker de moeite waard om eens te bezoeken.

Minder info >

Vietnam in 21 dagen

Inleiding

Vietnam waarom ? Het land was jarenlang middelpunt van het wereldnieuws. De bevolking werd het slachtoffer van de Koude Oorlog tussen Oost en West. De oorlog in Vietnam werd, mede door de rol van de media, onderdeel van wereldwijde protesten in de vorm van demonstraties, songs en publicaties. Hoe s ...

Vietnam waarom ? Het land was jarenlang middelpunt van het wereldnieuws. De bevolking werd het slachtoffer van de Koude Oorlog tussen Oost en West. De oorlog in Vietnam werd, mede door de rol van de media, onderdeel van wereldwijde protesten in de vorm van demonstraties, songs en publicaties. Hoe staat het land , ruim veertig jaar na de hereniging van Noord en Zuid, er nu voor ? In brochures wordt Vietnam geprezen als “ Het land van de rijzende draak” , een intrigerend vakantieland. Met enige voorbereiding in de vorm lezing van boeken en voorzien van reisgidsen beginnen we aan de reis.

Meer info >

Dag 1 - Donderdag 8 september 2016

Volgens schema vertrekken we ca. 13.00 uur van Schiphol met Cathay Pacific Airways naar Hongkong. Omstreeks 15.00 uur gaan de lichten al uit en worden we geacht te gaan slapen. Na ongeveer 12 uur en ruim 9000 km verder landen we in Hongkong.

Dag 2 - Vrijdag 9 september 2016

Om 8.30 met dezelfde maatschappij naar Hanoi, een kleine twee uur vliegen. In de aankomsthal van de moderne airport Hanoi wemelt het van reisleiders met bordjes. Herkenbaar aan naam NRV ontvangt Nguyen Dinh Mao (afgekort Mao) ons met nog 19 andere reizigers. In de bus naar het hotel in de oude stad, een rit van 40 minuten vertelt Mao onder meer over het verkeer in de stad dat jaarlijks meer dan 10.000 slachtoffers maakt. De bus kan in de nauwe straat het hotel niet bereiken en zo maken we te voet kennis met de straat in een Vietnamese stad. Die wordt gedomineerd door ontelbare scooterrijders die aan geen enkele regel gebonden zijn en kriskras over de weg en kruispunten wervelen. In het Quoc Hoa hotel voegen zich nog drie reisgenoten bij de groep. Eindelijk op een koele kamer beland, nemen we een verfrissender douche en enkele uren rust. Een eerste verkenning in de stad gebruiken we om enkele miljoenen Vietnamese Dongs te pinnen. Vanaf een balkon aan een groot plein slaan we, met een groot glas bier onder handbereik, het stadsgewoel gade. Tegen de avond houdt Mao een informatiebijeenkomst waar hij o.a. de groep afraadt om op straat eten en te drinken te kopen. Na afloop neemt hij ons mee naar een restaurant voor een heerlijk veel gangen welkomstdiner. Het is weer even wennen om met stokjes te eten. Voor de jarige is er een taart.

Dag 3 - Zaterdag 10 september 2016

Na een verkwikkende nachtrust en een goed ontbijt begint de dag met riksjatocht door de oude binnenstad. Het stadsdeel bestaat uit een wirwar van nauwe straatjes, in het Vietnamees “hang ”genoemd. Oorspronkelijk waren er 36 “hang”. Ieder straat verkoopt een eigen specialiteit. We zien straten met winkeltjes waar ijzerwaren, soorten vlees of zoetwaren worden verkocht. Bij het Vrouwen museum stappen we af. In de hal geeft Mao informatie over het familieleven, zoals de man-vrouwverhouding in Vietnam. En dan is er helaas te weinig tijd, slechts een half uur, voor een rondgang. De boven verdieping van het goed ingerichte museum is gewijd aan kleurige klederdrachten van vrouwen van minderheidsgroepen . Een interessant overzicht is er van de vrouwenstrijd tijdens de oorlogen in Vietnam. Aandacht is er ook voor de moedergodin en de verering daarvan. Even pauzeren we op de bovenverdieping van een restaurant met een goede kop Americano, waarna we in ganzenpas door de straatjes wandelen waar onder anderen allerlei soorten vlees, levende vis en schelpdieren, groenten en fruit worden aangeboden. Zo bereiken we Little Hanoi waar een prima lunch wordt gebruikt. Weer is er taart voor een jarige. In het centrum van Hanoi ligt het prachtige Hoang Kiemmeer. Volgens een legende kreeg generaal Le Loi begin 15e eeuw , ten tijde van de Ming Chinese bezetting , een magisch zwaard van een goddelijke gouden schildpad uit het meer. Met dit zwaard verdreef Le Loi de Chinezen. Later toen Le Loi als keizer over het meer voer eiste de schildpad het zwaard terug. Sindsdien heet het meer Hoang Kiem ofwel Meer van het Geretourneerde Zwaard. In het midden van het meer bezoeken we de kleine pagode Thap Rua of schildpadtoren, bereikbaar via de The Huc, een beroemde rode brug. In een bijgebouw een opgezette schildpad van 250 kilo, gevonden in 1968, vermoedelijk 400 jaar oud. Laat in de middag krijgen we een voorstelling in het Waterpoppentheater. De poppenspelers maken op indrukwekkende wijze gebruik van dramatische muziek, die door een traditioneel orkest wordt gespeeld, en van bijzondere effecten, zoals rook, vuur en water spuwende drakenpoppen. Na afloop wordt het bamboegordijn opgetrokken en zien we spelers tot hun middel in het water staan.

Dag 4 - Zondag 11 september 2016

Na het ontbijt even tijd voor een selfie van ons beiden en een felicitatie naar onze jarige dochter. Vanmorgen staat een bus tour op het programma. Deze leidt naar de Tran Quoc pagode, gelegen aan de Ho Tay, het grootste meer van Hanoi. Maar eerst een uitgebreid verhaal over voedsel (?) van Mao en dan is er slechts een half uur voor de tempel en de heiligdommen. De pagode van rode baksteen kent 11 etages (altijd een oneven aantal) met 11 witte Boeddhabeelden is de oudste van de stad. Bij het Mausoleum van Ho Chi Minh, dat helaas niet te bezoeken is, geeft Mao een zeer summiere inleiding over de betekenis van de leider ( “het verleden is gesloten, we kijken naar de toekomst”). Om 10 uur zijn we getuigen van de wisseling van de wacht in witte uniformen. In een botanische tuin achter het mausoleum ligt het presidentiele paleis, ooit ambtswoning voor de gouverneur-generaal van Indochina. Het wordt nu gebruikt voor officiële ontvangsten en is niet voor publiek toegankelijk. Ho Chi Minh koos voor een eenvoudig onderkomen, een houten paalwoning. Hier woonde hij van 1958 tot 1964.. De vertrekken laten verschillende functies zien. Er bevinden zich een eenvoudige studeerkamer en een sobere slaapkamer. Niet ver hiervandaan staat de éénzuilige pagode, klein met een steile trap naar boven. Tenslotte bezoeken we de Tempel van de Literatuur, het oudste bouwwerk van Hanoi. Het werd opgericht in de 11e eeuw ter ere van de filosoof Confucius en deed zeven eeuwen dienst als opleidingsinstituut voor toekomstige mandarijnen. Het complex bestaat uit vijf binnenplaatsen, die elk gescheiden zijn door muren en sierlijke poorten. Op een van de binnenplaatsen worden we aangesproken door een tweetal lieftallige Vietnamese meisjes die graag een gesprek willen over ons land van herkomst. De middag is er om vrij te besteden. Na een broodje en een biertje/cola gaan we opstap door de straatjes met een voortdurende stroom van scooters. Op een gegeven moment leer je het oversteken. Je werpt je voor scooter of auto in de hoop ontweken te worden. De St. Josephkathedraal is niet te bezichtigen. Er is een speciale H. Mis voor scholieren aan het begin van het nieuwe schooljaar. Na een wandeling van een half uur bereiken we het oorlogsmuseum. Het museum is volledig gewijd aan de Eerste Indochinese oorlog tegen de Fransen en de oorlog tegen de Amerikanen. Indrukwekkend is de voorstelling met beeld en geluid, zowel op film als op en maquette van de slag bij Dien Bien Phoe in 1954 tegen de Fransen. Vele foto’s, prenten en bustes van Vietnamese helden vertellen de verhalen van de oorlogen. Buiten staan vliegtuigen, raketwerpers en pantservoertuigen opgesteld. We beklimmen naast het museum de restanten van de citadel met de hoge vlaggentoren. Weer terug bij de Josephkathedraal krijgen nog geen toegang, omdat er nu een andere Mis wordt gevierd. In een winkel met een uitgebreid assortiment progandaposters kopen we er een met “Make Art not War”.

Dag 5 - Maandag 12 september 2016

Al om kwart voor acht vertrekken we naar Halong Bay, een tocht van vier uur. Na twee uur rijden stoppen we bij een werkplaats voor invaliden die prachtige geborduurde taferelen maken. Achter de werkplaats bevindt zich een groot complex met verkooppunten voor beelden, kleding, allerlei snuisterijen en ook borduursels. Vlak voor aankomst in Halong Bay doen we een parelkwekerij aan. Interessant, maar ook hier staat ook alles in het teken van de verkoop. Sommigen zwichten voor de verleidingen. In Halong Bay is het toeristisch karakter duidelijk: vele hotels en hotelboten. Of het een traditionele jonk is, is twijfelachtig, maar onze groep gaat aan boord van de Pelican 6500. We worden door de opgestelde bemanning verwelkomd met een drankje en kunnen vervolgens aan tafel voor een heerlijke lunch. Onze hut met uitzicht op het water is van alle gemakken voorzien. Het middagprogramma voorziet in een vaartocht naar de Hang Luonggrot en een meer dat omsloten is door bergen. Enkele sportieve reisgenoten grijpen de gelegenheid aan om te gaan kajakken. Verder varen we Dao Titop, een eiland met een bergtop. Deze beklimmen we via een trap met ruim 400 treden met als beloning een mooi uitzichtpunt over de baai met vele eilanden. Aan het kleine strand vinden we nog wat verkoeling door een verfrissende duik in de zee. ’s Avonds is er op het bovendek van de jonk een demonstratie loempia’s maken. De ingrediënten worden gewikkeld in dun rijstblad en met een glaasje wijn verorberd. Het diner met o.a. gegrilde oesters is wederom heerlijk en het wordt sfeervol opgediend met lichtjes in een halve ananas.

Dag 6 - Dinsdag 13 september 2016

De zonsopgang omstreeks 5.45 uur vertoont door de bewolking slechts enige flarden van kleurig licht. Na het ontbijt vertrekken we met de boot (weer voorzien van blauwe zwemvesten) naar de Grot van de Verrassingen. Via trappen bereiken we grote ruimten vol grillig gevormde stalactieten en stalagmieten. Hier en daar aangelicht met kleurige lampen, biedt het geheel een feeërieke aanblik. Terug op de boot hebben we tijd om te lezen en de rekening te voldoen. Hoewel we om 7.00 uur het ontbijt hadden genuttigd, zitten we om 10.00 uur alweer aan een uitgebreide lunch/brunch. Om 11.00 uur meren we aan in de haven en zien we de bus klaar staan om ons naar Ninh Binh te brengen, een reis van ongeveer vier uur. Langs de route zien we lange lintdorpen met huizen en bedrijfjes. De opvallend smalle gevels van de huizen zijn kleurig en vaak voorzien van balkonnetjes en ornamenten. Dat in sommige streken veel katholieken wonen is te zien aan de mooi uitziende kerken. Later in de middag arriveren we in Ninh Binh, in het Thuy Anh hotel met een ruime kamer en een groot bed. Tijd voor een wandeling in de omgeving van het hotel, langs stalletjes met groenten, fruit, vlees, vis, schaaldieren en zoetwaren. Voor velen is het schokkend om te zien hoe een hondenlijf wordt gefileerd en in stukken wordt gehakt. De hondenkoppen liggen met opengesperde bekken uitgestald. In een van de straten zien we bovenmodale huizen, waarvan het interieur voorzien is meubels en televisie. Van een van de bewoners mogen een kijkje nemen. Een meisje doet ijverig haar schrijfoefeningen terwijl nieuwsgierige Europeanen toekijken.

Dag 7 - Woensdag 14 september 2016

Na een korte busrit stappen we bij een aanlegsteiger twee aan twee in kleine traditionele roeibootjes, sampans genaamd, voor tocht door een natuurreservaat. Een prachtig gebied met kalkrotsen, mooie begroeiing met veel vlinders libellen en waterjuffers. In een grot wordt even gepauzeerd om de roeiers en roeisters op adem te laten komen. Na anderhalf uur zij we terug bij de steiger. De bus brengt ons verder naar de plaats Hoa Lu, de oude keizerlijke hoofdstad uit de 10e eeuw. Ooit stond hier een immens paleis en een citadel. Slechts aan een keizer gewijde tempel is nog in tact. Binnen staat een beeld van Tien Hoang geflankeerd door zijn drie zonen. Terug in het hotel mogen we ons nog even verfrissen, moeten daarna de kamer verlaten. We vertrekken met de taxi naar een plaats in de omgeving waar we eerst lunchen en vervolgens aan een fietstocht beginnen. Onder leiding van een gids trekken we op onze mountainbikes over de wegen en paden, langs rijstvelden en bewoningen. Het is een zeer boeiende tocht. Na afloop zijn we zo bezweet dat een douche welkom is. Dat kan in een van de kamers die voor ons in het hotel is vrijgehouden, tevens voor opslag van de koffers. ’s Avonds eten we in een pizzarestaurant. Buiten horen we ritmisch getrommel, jonge kinderen bewegen en kronkelen zich in drakenkoppen. Het is het feest van de nieuwe maan. Om half tien brengt een taxi ons naar het station van Ninh Binh. Na een kort verblijf in de wachtkamer arriveert de trein naar Hue. We delen een couchette met een reisgenote en de reisleider. De couchette is eenvoudig ingericht met een houten blad dat als tafel dient en met harde bedden. De wc is primitief. De trein rijdt met een matige snelheid en frequente stops.

Dag 8 - Donderdag 15 september 2016

Na een voor ondergetekende doorwaakte en voor vele reisgenoten goede nacht arriveren we rond 9.30 uur op het station in Hue, de voormalige keizerlijke stad. In het Thanh Lich hotel worden we verwelkomd met een drankje en een koel vochtig doekje. Het ontbijtbuffet biedt een aantal bijzondere gerechten die we ons goed laten smaken. In de hotelkamer nemen we de gelegenheid ons op te frissen van de treinreis. Buiten is het warm: 34 graden in de schaduw. Op het middagprogramma staat een tocht over de beroemde Parfumrivier. We stappen in een met twee drakenkoppen versierde boot. De rivier is breed en wordt van ons gezichtspunt overspannen door drie bruggen. Op het geelbruine water ( mede als gevolg van de erosie) varen traditionele diep geladen schuiten. Bij de Thien Mapagode ( Pagode van de Hemelse Dame) meren we af. Volgens Mao is het de oudste en mooiste pagode van Hue. Binnen wordt het hoofdaltaar gedomineerd door een beeld van de lachende boeddha. Aan de achterzijde liggen de vertrekken van de monniken. In een van de vertrekken staat de auto waarin monnik Thich Quang Doc in juni 1965 naar Saigon werd gereden, waar hij zich uit protest tegen het dictatoriale, anti boeddhistische katholieke Diem-regime in brand stak. Een schokkende foto van de brandende monnik prijkt achter de voorruit. Een uitgebreid bezoek brengen we aan de Verboden Purperen Stad. Een blik op de citadel doet ons beseffen welk een strijd hier geleverd moet zijn tussen de Vietcong en het Amerikaanse leger tijdens het Tet-offensief in 1968. Vijf en twintig dagen wapperde de door Amerikanen gehate Vietcongvlag vanaf de toren. Nu zien we aan de vlaggenmast op de drie verdiepingen tellende toren de Vietnamese vlag, rood met gele ster. Midden in de enorme citadel ligt de Keizerlijke stad die we betreden via Ngo Monpoort. We zien een indrukwekkend complex van paleizen, tempels en grachten. De gevels zijn voorzien van prachtig gebeeldhouwde draken. Het ene interieur is nog rijker voorzien van beelden en meubilair dan het andere. We dwalen van de ene plaats naar de andere en nemen tenslotte nog even een kijkje in het Keizerlijke theater, waar we ons in de mooie stoelen laten fotograferen. s ’Avonds eten we met de groep in een restaurant. Na afloop zijn we weer getuigen van een mooie drakendans, opgevoerd met tromgeroffel. Door de straten toeren wagens met uitgelaten jongelui die het maanfeest vieren dat traditioneel op 14 en 15 september wordt gehouden.

Dag 9 - Vrijdag 16 september 2016

In de morgen brengen we eerst een bezoek aan een van de mooiste keizerlijke graftombes, een mausoleum van keizer Tu Duc ( reg. 1848-1883). Hij ligt op een heuvel omringd door prachtige lotusvijvers. Rondom de betrekkelijk eenvoudige tombe bevindt zich een complex van gebouwen. Overigens zou het graf van de keizer zich elders bevinden, op een geheime plaats, vanwege de kostbare grafgeschenken. Rondom de lotusvijvers bevindt zich een balustrade waaraan ijverig gerestaureerd wordt. Restauratiewerk laat prachtige resultaten zien, zoals de fraaie daken met sierlijke randen. Niet door de UNESCO, maar door de Vietnamese overheid wordt dit monument beschermd. Bij een winkeltje met souvenirs zien we een demonstratie wierook maken. We maken er ook kennis met gember en gemberthee. Na een poosje rijden stopt de bus langs een snelweg ( in Vietnam maken scooters, fietsers en zelfs voetgangers daarvan gebruik). Na een voorzichtige oversteek maken we een wandeling langs huizen van wat later een vissersdorp blijkt te zijn. Aan de rand ligt een aantal bootjes voor de visvangst in nabije lagune. Na enkele foto’s vervolgen we onze wandeling, nagestaard en vriendelijk bekeken door nieuwsgierigen, waaronder vele kleine kinderen die uiteraard vertedering opwekken. Na een lunch met zeven gangen brengt de bus ons naar een bergtop, kennelijk een strategisch punt waar de restanten van een Amerikaanse bunker zijn. Verder gaat de reis naar de belangrijke stad Danang. De stad was gedurende de oorlog van strategisch belang en had dan ook een grote Amerikaanse legerbasis. Van hieruit stegen de B-52 bommenwerpers op om hun dodelijke lading af te werpen op doelen in Noord-Vietnam. In de omgeving werd Agent Orange, de codenaam voor het verspreiden van ontbladeringsmiddel om de guerrilla te bestrijden, toegepast. Nu is het een zich snel ontwikkelde stad met in het centrum fraaie brede wegen en moderne hoogbouw. Imposant is de Drakenbrug. Vlak daarbij bevindt zich het Museum voor Chamkunst. Het Chamrijk heeft zo’n 1600 jaar bestaan in Vietnam, van de 2e eeuw n.C. tot zijn ondergang in 1832. Er bestaat nog steeds een Chamgemeenschap, maar van het oude rijk resteert alleen de kunst. We bewonderen in de zalen de mooie sculpturen en reliëfs in zandsteen en marmer. Op weg naar Hoi An stoppen we bij ogenschijnlijk een steenhouwerswerkplaats, maar de vier mensen die we aan het werk zien blijken een nietige introductie voor een gigantische supermarkt aan steenwerk van beelden en meubilair in de meest uiteenlopende vorm en monsterlijke grootte. Even verder leidt een lift of een trap naar de top van de Marmerberg. Daar bevindt zich een mooie grot met boeddha altaartjes. In het gewelf is een gat als gevolg van een Amerikaans bombardement. Tegen de avond bereiken we het Hoi An Lanternhotel. Na het eten is het tijd voor eerste verkenning van het centrum, langs de verlichte winkeltjes en stalletjes. Het is één groot shopping- centrum.

Dag 10 - Zaterdag 17 september 2016

Aan de oever van de Thu Bonrivier stappen we in een overdekte boot voor een vaartocht. De vissers in hun bootjes zijn een gewild obeject voor foto’s. Onder de grote Nam Cambrug door zien we grote vissersschuiten. Op de terugtocht door een smallere vaargeul zien we grote netten gespannen tussen palen. Deze worden ’s nachts neergelaten en beschenen door een lamp om de vis te lokken. Weer aan de wal wandelen we door het oude centrum van wat eens een belangrijke havenstad was voor handelaars uit China, Japan en zelfs Europa. Door verzanding van de rivier ging de bloei over naar Danang. Hoi An heeft sinds 1999 de status van Unesco-werelderfgoed . We betreden het huis van Tan Ky, het beroemdste traditionele huis van de stad. Het is een authentiek 18e -eeuws winkelpand. De foto’s aan de wand laten zien dat het huis nog in familiebezit is. Een enthousiaste voorlichtster laat ons ons medaillons zien waarin de diertekens van de jaren verwerkt zijn. Op de wandeling doen we het Museum van handelskeramiek aan. Op de toegangspoort prijkt het logo van de VOC. Er zijn stukken te zien uit China, Japan en Zuidoost Azië. Een bijzonder ervaring is cursus lampion maken. Bijgestaan door ervaren vrouwenhanden lijmen we het frame waarop de rode of oranje stof moet worden bevestigd. Dat gaat niet zonder moeite, maar het resultaat met een lintje en een kwastje is verrassend. Alvorens aan de lunch te gaan is er een excursie naar zijdewerkplaats. We zien daar het proces van rups naar pop en zijdendraad. Maar ook deze demonstratie is een entree naar een mooie winkel voor dames- en herenkleding. Op het middagprogramma staat een (optionele) fietstour waaraan 16 reisgenoten deelnemen. Onder begeleiding van een gids rijden we in een sliert over redelijk begaanbare wegen en paden door het buitengebied langs rijstvelden, tuinderijen en dorpjes met verschillende onderbrekingen. Bij een tuinderij is er een aardige ontmoeting met een stokoud echtpaar dat zich vriendelijk lachend laat fotograferen. Twee buffels met begeleiders staan langs de weg om met liefhebbers op de brede rug van de dieren een korte rit door het water te maken. Een hilarisch fotomoment. Het is oogsttijd, op grote zeilen wordt de rijst gezeefd en uitgespreid, voor de huizen, maar ook op de wegen en paden. We moeten er vaak omheen laveren. Veel vermaak levert het varen in een coracle, een soort tobbe , gevlochten van riet. Met tweeën en een roeier of roeister varen we naar een rietoever. Daar wordt van het riet allerlei kunstige zaken als hoofdtooi, ketting, bril, ring en armband gevlochten. Een vaarrace naar de oever is het slot van dit evenement. Het is dan nog 20 minuten fietsen naar het hotel waar een leuke middag eindigt. ’s Avonds aten we in de Bach Dan straat met een prachtig uitzicht op de rivier met de vele lichtjes. Zelfs laat is men in de vele kledingzaken actief om klanten te paaien voor maatkleding. Ook wij laten ons verleiden voor enkele stuks.

Dag 11 - Zondag 18 september 2016

Een vrije dag die naar eigen wens kan worden ingevuld , o.a. met een van de optionele excursies die in het programma staan vermeld. Wij beginnen in lui tempo aan het ontbijt, gaan wat lezen en werken aan het reisverslag. De stad Hoi An is geliefd bij veel toeristen. Opvallend zijn de vele jongeren uit het westen. Het zijn veelal backpackers die voor weinig geld kunnen eten langs de straten en slapen in de voor hen bestemde hotels. Het eerste doel van onze wandeling is weer het Tan Ky huis om enkele medaillons met het Chinees-Vietnamese dierenjaar te ruilen. ’s Nachts was opeens het besef opgekomen dat het jaar niet begint in januari, maar in maart. Het was goed om nog eens de Japanse brug nader te bekijken. De overdekte brug herinnert aan het rijke handels verleden van Hoi An. Hij werd in 1593 door de Japanse handelsgemeenschap gebouwd als verbinding met de Chinese wijk in het oosten van de stad. We zien de twee apen aan de westkant en de twee honden aan de oostkant die de ingangen bewaken. En in het midden van de brug een tempeltje met het beeld van een vorst , op een schildpad en de armen ineengevouwen. Het laatste symbool van yin yang. De temperatuur is inmiddels 38 graden Celsius, tijd voor een koele dronk uit een kokosnoot die langs de weg wordt aangeboden. En wanneer die is leeggedronken en doormidden is gehakt, kan de kokos er worden uitgelepeld. Over de brug aan de andere zijde van de Thu Bonrivier bevindt zich ook een menigte aan horeca en winkeltjes. Bij deze warmte is een snelle lunch met een broodje voldoende. ’s Middags maken we met fietsen van het hotel een rit naar het strand. Het blijft opwindend om je in het verkeer te bewegen met duizenden toeterende scooters en auto’s, met hier en daar een stoplicht. Meestal moet je stoïcijns kruispunten oversteken. Het is ongeveer 8 km naar An Bang, het meest bekende strand. Vlak daarbij worden we gemaand af te stappen. Dan blijkt dat we verplicht zijn op een van plaatsen betaald te parkeren. Het strand en de zee zijn mooi. Er zijn veel toeristen. Het loopt tegen de avond en we keren nog net voor het donker wordt terug. ’s Avonds eten we weer langs de rivierzijde waar honderden mensen flaneren op de promenade, langs het water waarop lichtjes met goede wensen zijn neergezet.

Dag 12 - Maandag 19 september 2016

Na drie nachten in Hoi An worden we bij het vertrek uitgewuifd door een deel van het personeel. Onze algemene indruk is dat Vietnamezen de bezoekende toeristen heel correct en vriendelijk bejegenen. Velen groeten en ook de allerkleinsten roepen “hallo”, zwaaien enthousiast, daarbij gestimuleerd door hun trotse ouders. Het wordt een lange busreis naar Qui Nhon, over een afstand van ongeveer 300 km. Deze gaat over een groot deel over de zgn. highway number one, een weg van Hanoi naar Saigon. De weg, die voorzien is van tunnels door de bergen, is aangelegd met steun van de Fransen. Na ongeveer drie uur reizen arriveren we bij My Lai, de plaats waar Amerikaanse soldaten een slachting aanrichtten onder weerloze dorpelingen, oude mannen, vrouwen, kinderen en zelfs baby’s. Mao spreekt over 504 mensen die waren “overleden”, een merkwaardig verzachtende term voor een massamoord. In een aula krijgen we een film te zien. Het is een documentaire uit 1993 van KRO-Reporter, met de commentaarstem van Fons de Poel. Centraal staan de getuigenissen van een aantal overlevenden, naar aanleiding van het bezoek van een zekere Thomson, een voormalige Amerikaanse helikopterpiloot. Hij wist enkele kinderen van de slachting te redden. In het museum worden de gebeurtenissen in al hun tragische details belicht. Te zien zijn foto’s van de wreedheden die de wereld schokten. Buiten staat een groot monument ter nagedachtenis en zijn de contouren van het dorp bewaard gebleven. Dit alles stemt zeer triest en ook boos over zoveel onrecht en domheid. Het is alsof er verband bestaat, de lunch enige tijd later smaakt niet. Maar misschien was het de kwaliteit. Pas tegen de schemering arriveren we in Qui Nhon, in het overigens prachtige Seagull Hotel Hai Au, met uitzicht op het strand en de zee. We maken een ontspannen wandeling over de promenade. We kijken nieuwsgierig naar een bruiloftsfeest in een zaal met honderden gasten. En omdat er verder niet veel te beleven is, de eetlust niet groot , kiezen we voor een eenvoudig maal in een bescheiden gelegenheid.

Dag 13 - Dinsdag 20 september 2016

Vandaag weer een reisdag. We vervolgen onze route naar het zuiden, op weg naar Nha Trang, een traject van 225 km. De weg leidt langs de kust met vele vissersdorpen. Bij een daarvan stoppen we voor korte bezichtiging. De vissersschuiten liggen een eindje van het strand. Om ze te bereiken worden die typische ronde mandvaartuigen gebruikt. Er wordt vooral ’s nachts gevist, dus de bemanningen liggen te slapen. We hebben weer veel bekijks van vrouwen en kinderen bij onze gang door de straatjes van het dorp. De tocht gaat verder door bergpassen met prachtige uitzichten op de begroeide hellingen en dalen. Door het vele vrachtverkeer is het tempo langzaam. Tot de lunch is twee derde van de afstand afgelegd. In de middag rijden we Nha Trang binnen. Het eerste wat opvalt zijn de torenhoge hotels. Nha Trang heeft het mooiste strand van Vietnam en trekt zéér veel toeristen. En de stad is, en dat is duidelijk zichtbaar, immens populair bij de Russen. In het Balconyhotel, dat we betreden via iets wat nog in aanbouw is, krijgen zes reisgenoten die kiezen voor een optionele snorkelexcursie voorrang, het is immers laat. Te laat blijkt achteraf, want voor deze excursie was veel te weinig tijd. Het strand en de wandelpromenade met rijke beplanting zijn zeer aantrekkelijk. Beslist een onaantrekkelijke blik biedt de stad met zijn talloze hotels tot veertig verdiepingen hoog, getooid met namen als Havana, Monaco, Sophia, Sofitel enz. De stad heeft het silhouet van vakantieoorden aan de Spaanse costa. En welk een contrasten : oude vrouwen die plastic of karton verzamelen en in grote bundels op gammele fietsen voortslepen en daartegenover de glanzende lobby’s van de dure hotels. Dit is niet de ideale samenleving van Ho Chi Minh. In het centrum wemelt van de restaurants en andere eetgelegenheden. Op de hoek van een straat wordt een krokodil geroosterd. In een achteraf straatje vinden we een eenvoudig restaurant met een vriendelijke bediening. De pho, de traditionele Vietnamese soep met noedels, groenten en vlees smaakt heerlijk, evenals de gevulde pannenkoek met vers fruit toe.

Dag 14 - Woensdag 21 september 2016

De tocht van Nha Trang naar Dalat leidt door een bergachtig gebied met mooie vergezichten. Zo nu en dan wordt er gestopt voor het maken van een foto, zoals van een mooie waterval. Ook een bijzondere bewoning van een etnische groep in de bergen trekt de aandacht. Interessant is het gemeenschapshuis met een hoog rieten dak. De lunch is vandaag bijzonder. Na enkele voorgerechten komt een komfoor met een zgn. hotpot op tafel. In de hete bouillon pruttelen allerlei groenten, mie en vlees. Bijzonder smakelijk. Dalat is hooggelegen. Door de vele regen en het milde klimaat is het een gebied dat erg vruchtbaar is. Er worden veel groenten, fruit en bloemen geteeld en natuurlijk druiven waarvan witte en rode wijn wordt gemaakt. In de nabijheid van de stad zien we grote complexen met kassen. Het lijkt het Westland wel. Wij maken kennis met het natte klimaat, want wanneer we de stad binnenkomen begint het te regenen . Later gaat de regen over in een stortbui. In Dalat bezoeken we een bijzonder gebouw., het Nga’s Crazyhouse, genoemd naar de architecte, mevrouw Viet Nga. Het is een wonderlijke aaneenschakeling van grillige bouwsels in de vorm van paddenstoelen, dieren, tunnels en spinnenwebben. Je kunt er doorheen lopen en klimmen via trappen, ladders en gangen die leiden langs vertrekken waarin je tegen betaling kunt logeren. Vervolgens gaan we naar het zomerpaleis van Bao Dai , de laatste Nguyenkeizer, een machteloze stroman van de Fransen. Hij woonde hier van 1938 tot 1945. Het paleis is een gele villa in de art-decostijl. De vertrekken zijn niet bijzonder. Een van geslepen glas vervaardigde kaart van Vietnam trekt de aandacht. In het centrum wandelen we over een grote goed voorziene markt met de specialiteit van de streek : aardbeien. Tenslotte is er een excursie naar Viet Coffee. In 1860 hebben de Japanners koffie in Vietnam geïntroduceerd en nu is Vietnam het 2e koffieproducerende land ter wereld. Viet Coffee is een branderij van kwaliteitskoffie. We krijgen uitleg over de verschillende smaken van koffie die we met het proeven kunnen ondervinden. In deze branderij gebruikt men ter wille van de kwaliteit uitsluitend de rijpe rode bes. Met een rondgang langs de machines worden de verschillende fasen toegelicht. Daarna is er uiteraard weer gelegenheid om inkopen te doen. Ons onderkomen voor de nacht is het Hoang Anh-Dat Xanh dalat Resort. Het heeft een grote fraaie welkomsthal, uitgevoerd in verscheidene housoorten. De eerste verdieping is bereikbaar via een omloop. De kamers zijn verdeeld over villa’s in een parkachtige omgeving. Het interieur van de kamer stemt tot bewondering, met name de zeer brede bedden zijn opvallend. Omdat het blijft regenen en het resort nogal ver van het centrum ligt, eten we ’s avonds in het restaurant van het hotel.

Dag 15 - Donderdag 22 september 2016

Al vroeg is het vertrek uit het mooie resort gepland. Want het doel is het station en een rit met een historische trein. Het stationsgebouw, uit de Frans-koloniale periode, is gebouwd in 1932 in de art-decostijl. Het is helaas niet goed onderhouden. Op twee rails staan achter oude locomotieven aan beide zijden wagons geparkeerd. De rit gaat echter niet door omdat er onder de reisgenoten geen eensgezindheid over deelname bestaat. Op weg dus naar de volgende bestemming, Phan Thiet. We dalen af door een mooi gebied. Uit de dalen stijgen dampen op als gevolg van de regens. Onderweg maken we kennis met vele koffieplantages. Mao liet weer eens zien dat de rode bes rijp is, de gele bijna en de groene niet. Bij de meeste oogsten ritst men alle bessen tegelijk van de steel. Ook leren we op de velden hoe de pinda groeit. Rond het middaguur komen we bij Pandanus Resort, weer een prachtige plek, ruim 20 km gelegen van Phan Thiet. Het is dan inmiddels weer snikheet geworden, een koel balkon is dan ook zeer welkom. Te warm om iets te ondernemen gaan we over tot een rust-en leespauze. In het resort klinkt het geluid van kinderstemmen. Tijdens de heetste periode van de dag zijn groepen jonge schoolkinderen in de schaduw actief aan het knutselen. Kennelijk hebben ze introductiedagen. Te oordelen naar hun verschijning zijn het kinderen uit een gegoed milieu. Tegen half vier proberen we de beschikbare fietsen die niet zeer comfortabel blijken te zijn. Het doel is Fairly Stream, waar zich een kleine Canyon moet bevinden tussen rode en blanke duinen. Na veel fietsen en zoeken blijkt de canyon onvindbaar. Maar gefietst hebben we. Het is jammer dat we in deze streek zoveel afval en vuilnis langs de wegen aantreffen. Geen promotie tot bevordering van het toerisme. Dat geldt overigens ook voor de stank van de visolie die hier op grote schaal wordt geproduceerd.

Dag 16 - Vrijdag 23 september 2016

Een morgen om vrij te besteden ! Dus een ontbijt op een tijdstip naar keuze en daarna een fietstocht, een duik in het zwembad, of een wandeling door het resort. Het Pandanus Resort is schitterend aangelegd, een glooiend parklandschap met vijvers, boordevol waterlelies en vis. Misschien wel het mooiste verblijf tot nu toe. De Vietnamese scholieren verzamelen zich voor vertrek. We raken in gesprek met een groepje. Ze zitten op een middelbare school in Saigon, district zeven en zijn al goed in staat om zich in het Engels uit te drukken. Hilariteit is er wanneer we proberen een zin in het Vietnamees te spreken. Het Vietnamees is een toontaal met eenlettergrepige woorden. Iedere lettergreep kan men op zes verschillende toonhoogten uitspreken. Tegen het middaguur vertrekken we naar Saigon, officieel Ho Chi Minhstad. Dat Saigon het financiële en handelscentrum van het land is, is te zien bij nadering van de stad. Aan de horizon doemen haveninstallaties en hoge kantoorgebouwen op. Via fly-overs en drukke wegen bereiken we de binnenstad. Saigon ademt een andere sfeer dan de hoofdstad Hanoi. In Saigon heerst de commercie, gericht op de binnen-en buitenlandse toerist. Na de incheck in Hotel Liberty 4 Saigon Parkview, neemt Mao ons mee door een wirwar van straatjes en stegen rondom het hotel. Hier krijgen we een indruk van het onderkomen van het armere deel van de bevolking. Dit leeft in kleine kamers op een kale vloer van enkele vierkante meters. In de naburige drukke, lawaaierige straten wemelt het van de bars, restaurants en massagesalons, waar jongens en vaak schaars geklede meisjes hun klanten proberen te werven. Van enige gemoedelijkheid is hier weinig te bespeuren. ’s Avonds vinden we een geschikte eetgelegenheid met de toepasselijke naam “Vietnamese Aroma”.

Dag 17 - Zaterdag 24 september 2016

De stadstour door Saigon leidt ons eerst naar een werkplaats voor lakwerk. Met parelmoer, eierschalen en olieverf maakt men daar de mooiste produkten, zoals schalen, schilderijen en doosjes. Mao spreekt over het “presidentiële paleis”, andere bronnen noemen het “Paleis van de Hereniging” of van “De onafhankelijkheid”. Het is van Franse oorsprong en later gebruikt door de gehate president Ngo Diem. In 1962 werd het door Diems eigen luchtmacht gebombardeerd en later weer opgebouwd. Het interieur maakt een zakelijke indruk. Op de verschillende verdiepingen zien we ontvangstruimten en privévertrekken. In de kelder staat de Mercedes van Van Thieu, de laatste president van Zuid Vietnam. Op het dak staat de helikopter, die de generaal van de Vietcong bracht voor de overgave in 1975. Buiten staan enkele tanks opgesteld. Niet ver van het paleis staat de Notre Dame, een sobere kathedraal. De binnenzijde is slechts vanaf het voorportaal te bezichtigen. Het voorplein met een groot Mariabeeld is het toneel van bruidsreportages. Meer indruk maakt het hoofdpostkantoor, ontworpen door Gustave Eiffel in 1886. De buitenzijde is gedecoreerd met versieringen en beelden van wetenschappers en filosofen. In het interieur is de hand van Eiffel te zien aan de toepassing van de ijzeren zuilen en bogen. De grote hal wordt gedomineerd door een enorm portret van Ho Chi Minh. De hal doet denken aan een spoorwegstation. Even een koffiepauze, de bestelling verrast, een “small americano” wordt gebracht in de vorm van een halve liter. Bij het vervolg van de wandeling passeren we bekende punten als de Opera, het Rexhotel en het gebouw van het Volkscomité, vroeger het stadhuis. Voor dit gebouw staat een groot standbeeld van Ho Chi Minh. Het (staats)kapitalisme en de markteconomie mogen dan nu zichtbaar zegenvieren, in het straatbeeld wordt toch aangegeven wie politiek de lakens uitdeelt. Langs de straten en wegen zien we veelvuldig de rode vaandels en banners met de hamer en sikkel. Na een bezoek aan de grootste overdekte markt van Saigon, waar we op advies van Mao moeten afdingen, en een lunch op een bovenverdieping, brengt de bus ons naar het oorlogsmuseum. Enkele decennia geleden heette dit nog “Het Museum van Amerikaanse oorlogsmisdaden”, daarna “Museum van Oorlogsmisdaden”. Niet ten onrechte, de zalen bieden met vele foto’s een indrukwekkend beeld van de verschrikkingen en wreedheden bedreven tijdens de oorlogen in Vietnam. De talrijke bezoekers kunnen kennis nemen van dit gruwelijke verleden in zalen met aanduidingen als “Historical Truth” en “Agent Orange”. We hebben slechts één uur, veel te weinig tijd. We hebben rekening te houden met de gemiddelde belangstelling. Nog diep onder de indruk van alles wat we zagen, beginnen we aan een geheel andere activiteit. Een riksjatocht door de stad. Wat een West Europeaan dan te zien krijgt grenst aan krankzinnigheid. Met een onwaarschijnlijke behendigheid loodsen cyclo-rijders hun vehicle door het helse stadverkeer van ontelbare toeterende scooters en auto’s. Op onnavolgbare wijze worden kruispunten genomen en over markten gelaveerd. Na een half uur stoppen we voor een wandeling door een buurt waar stratenlang in winkeltjes en werkplaatsen allerlei scooter-en andere motoronderdelen worden aangeboden. Bij een soort vogeltjesmarkt stonden de riksjarijders weer klaar om de, door de uitstoot van het verkeer, letterlijk adembenemende tocht voort te zetten. Terug in het hotel nemen we een verfrissende douche om het stof van de straat af te spoelen.

Dag 18 - Zondag 25 september 2016

Zelfs op de vroege zondagmorgen razen duizenden scooters over wegen van Saigon. Vroeg vertrekken we om met een rit van twee uur tijdig bij de tunnels van Cu Chi te zijn. De tunnels speelden een belangrijke rol tijdens de Vietnamoorlog en waren van groot belang voor de nederlaag van de Amerikanen. De ruim 200 km lange tunnelstelsels zijn door de lokale bevolking gegraven. Ze omvatten leefvertrekken, keukens en zelfs ziekenhuizen. Ze werden door de strijders gebruikt om te ontsnappen aan de bombardementen en als schuilplaats voor verrassingsaanvallen. Bij aankomst is het al druk. Men heeft van dit beruchte oord een soort historisch informatiepark gemaakt . Na een presentatie door een Vietnamese, getolkt door Mao, en een voorlichtingsfilm, begint een wandeling. We passeren voorbeelden van tunnelingangen, valkuilen met spiesen en andere gruwelijke vallen. Degenen die daar zin in hebben, kunnen ervaring opdoen door een nauwe gang te kruipen. Aan allerlei aspecten wordt aandacht besteed, zoals het monteren en demonteren van bommen , het bereiden van voedsel enz. Na weer een tocht van ca. 2 uur, onderbroken door een stop bij een rubberplantage, bereiken we Tay Ninh. Het doel van een bezoek aan deze stad is de Grote Tempel van Cao Dai, of Hoogste Godheid. Het caodaïsme is een uniek geloof in Vietnam met ongeveer 3 miljoen aanhangers. Gesticht door een Vietnamese ambtenaar in 1926, is het een samensmelting van boeddhisme, taoïsme, confucianisme, christendom, islam, spiritisme en voorouderverering. Er is één god, Cao Dai. Om met de god in contact te komen maakt men gebruik van mediums. De tempel is groot, niet mooi, wel indrukwekkend. Om de zes uur is er een dienst. Ontdaan van schoeisel mogen we vanaf het portaal en boven op het balkon de riten gadeslaan. Vrouwen en mannen in smetteloos witte kleding zingen en bidden, begeleid door zang en muziek, in staande, zittende en knielende houding. Ze bevinden zich overeenkomstig de hiërarchie op verschillende niveaus. Op een gegeven moment wordt ons duidelijk gemaakt de tempel te verlaten. Dichtbij de grens van Cambodja gebruiken we de lunch. En dan is het nog twee en een half uur rijden naar ons hotel in Saigon. ’s Avonds maken we een wandeling door het park. Er heerst een ontspannen sfeer. Volwassen mannen en vrouwen spelen behendig pluimvoetbal. Vlak bij de op te bouwen avondmarkt staan we bij een groot plein waar kinderen in allerlei elektrisch voortgedreven voertuigen zitten. Daar worden we omringd door jonge mensen, studenten die hun kennis van het Engels willen beproeven. Ze stellen nieuwsgierige vragen over uiteenlopende onderwerpen. Een uur lang praten we met wederzijds plezier. De markt is dan inmiddels opgebouwd.

Dag 19 - Maandag 26 september 2016

De laatste volledige dag van onze reis door Vietnam staat in het teken van de Mekongdelta. Vanuit Saigon betekent dat een rit van ongeveer 2 uur. Rond tien uur arriveren we in Vinh Long. Dit is de basis voor een overtocht per boot naar een groot eiland in de delta. Hier beginnen we aan een fietstocht in een gebied waar ca. 9000 mensen wonen die leven van de tuinbouw en de visvangst. Met de fiets rijden we door een groene, waterrijke streek met veel bruggetjes. Bij een middelbare school kijken we toe hoe met een grote groep scholieren op het plein het openingsritueel van de week zich voltrekt. Het is heel warm, bier of frisdrank aan het einde van de tocht zijn dan ook zeer welkom. Daarbij worden we niet alleen op thee en fruit getrakteerd, maar ook een folkloristische en muzikale voorstelling. De boot brengt ons vervolgens naar een bijzondere plek, waar we achtereenvolgens een demonstratie krijgen van het bakken van popcorn en rijstwafels en het maken van rijstblad en rijstwijn. Van dat alles mag geproefd worden. Aan het einde van alle rijstbewerkingen staan tafeltjes klaar met thee en allerlei rijstsnoeperijen. Bij de volgende aanlegplaats staat het huis van mr. Kien, ooit een mandarijn. Het huis is meer dan 130 jaar oud en bevat een oud interieur met een aantal huisaltaren. Achter het huis bevindt zich een restaurant waar de lunch wordt opgediend. Hoogtepunt is de “oor-van de olifant-vis” die rechtopstaand wordt geserveerd. Een serveerster doet ons vakkundig voor hoe we met stukjes vis, wat groenten in rijstblad een rolletje kunnen maken. Aan het einde van de lunch breekt een tropische regenbui los. Terug op de boot varen we over een van vele armen van de Mekongrivier naar de thuishaven in Vinh Long. De bus vervoert ons naar de hoofdstad van de Mekongdelta, Cantho, een stad met een miljoen inwoners. Na onze intrek in Saigon Cantho Hotel, gebruiken het laatste diner in Vietnam gezamenlijk in een naburig restaurant.

Dag 20 - Dinsdag 27 september 2016

Akelig vroeg moeten we opstaan en ontbijten voor een excursie naar de beroemde drijvende markt. Daar bieden handelaren hun waren aan op boten. Na een lange en saaie tocht in een soort taxiboot bereiken we eindelijk de veel bezochte markt. Er ligt een groep schuiten met hier en daar enige kleine boten waarin wat fruit wordt overgeladen. Veel stelt het allemaal niet voor. Met het gevoel dit te hebben kunnen missen keren we terug naar het hotel voor een douche en het gereedmaken van de thuisreis. Na een rit van enige uren en een laatste lunch onderweg, bereiken we rond half vier de luchthaven van Saigon. Daar nemen we afscheid van onze reisleider Mao. Om vier uur wordt een begin gemaakt met het inchecken. Tot hun opluchting komen ook de reisgenoten met een koffer boven het maximale gewicht door de controle. Na lang wachten begint de vliegtocht naar Hong Kong. Daar weten we inmiddels uit ervaring hoe we transferhobbels moeten nemen.

Dag 21 - Woensdag 26 september 2016

Na middernacht Hong Kongtijd begint de thuisreis. Om 7.40 Nederlandse tijd landen we op Schiphol en om 9.30 stappen we ons huis binnen.

Tenslotte

Na drie weken reizen door het land, laat Vietnam een onuitwisbare indruk achter. Het is verbazingwekkend om te zien hoe het land zich heeft ontwikkeld in de veertig jaren na het beëindigen van de afschuwelijke oorlog en de daarop volgende economische boycot door het westen van nog eens twintig jaren. De betrekkelijk jonge bevolking buit de sterke punten van het land ten volle uit. Het gunstige klimaat doet de landbouw en het toerisme floreren. De toenemende welvaart heeft ook zijn keerzijden. Een daarvan is het verkeer dat vooral de steden doet verstikken. Vietnam is zeker de moeite van het bezoeken waard. Haarlem, 5 oktober 2016 Freek van Schie

Minder info >

17 dagen Bijzonder Noord-Vietnam: altijd de beste prijs

Reisleiding Vietnam

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding Vietnam

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding Vietnam

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding Vietnam

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding Vietnam

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Reisleiding Vietnam

In Vietnam reist u met een lokaal, Nederlandssprekende reisleider. Onze reisleiders zijn geboren en getogen in Vietnam en hebben daardoor een schat aan kennis over het land, de geschiedenis, lokale tradities en de actualiteit. Daarnaast hebben onze reisleiders allemaal affiniteit met Nederland, waardoor ze goed kunnen inschatten wat u als reiziger graag zou willen zien en weten van Vietnam.

Ons team is al jaren werkzaam in het toerisme. Niet alleen zullen zij zorgdragen dat de reis zo optimaal mogelijk verloopt, zijn zij uw eerste aanspreekpunt bij vragen, maar zullen zij er vooral voor zorgen dat u alle facetten van Vietnam leert kennen. Uiteraard kunt u ook bij hen terecht voor het boeken van optionele excursies tijdens de reis en leuke tips om te gaan lunchen en dineren

Wij weten hoe belangrijk een reisleider is voor het welslagen van uw rondreis. NRV stelt dan ook hoge eisen aan al haar reisbegeleiders. Belangrijke criteria bij het selecteren van reisbegeleiders door NRV, of onze lokale partners, zijn: ruime reiservaring, ervaring in het omgaan met Nederlandstalige groepen en diepgaande kennis van het land.

Praktische informatie

+- Reisprogramma

+ Open - Sluiten

Galadiners

Diverse hotels organiseren galadiners in de kerst- en nieuwjaarsperiode. Wanneer u een groepsreis in deze periode maakt, zijn eventuele kerst- en nieuwjaarsdiners inbegrepen in de basisprijs.

Wanneer u aansluitend aan de groepsreis een verlenging boekt in deze periode, informeren wij u over een eventuele verplichte toeslag bij bevestiging van uw reservering.

Visum Vietnam

Voor reizen naar Vietnam is een visum verplicht.
U dient dit visum reeds in Nederland of België aan te vragen.
Wij bieden u de mogelijkheid om tegen een gereduceerd tarief het visum aan te vragen via CIBT.
Klik hier voor alle benodigde informatie.

Tet Festival 2017

Eén van de meest belangrijke feestdagen in Vietnam is het Vietnamese Nieuwjaar, het Tet festival. Tet wordt gevierd tijdens de eerste volle maan van het nieuwe jaar en verschilt daarom per jaar van datum.

Voor de Vietnamezen betekent dit een aantal dagen vakantie en een week lang feest. Het Tet feest staat in het teken van de familie en geluk. Om de voorouders te eren worden huizen en tempels over het algemeen met rood en goud papier versierd en elke regio heeft haar eigen rituelen tijdens het feest. Zo is in Noord-Vietnam de leeuwendans populair, maar in Zuid-Vietnam de éénhoorndans.

Door de versieringen ziet Vietnam er gedurende de periode van Tet heel kleurrijk uit. Tijdens het feest vieren alle Vietnamezen hun verjaardag en er worden daarom vaak cadeaus aan elkaar gegeven. Op de dag zelf wordt er muziek gemaakt, gaat men op bezoek bij familie en wordt er veel vuurwerk afgestoken. Gedurende het Tet feest zijn er verschillende festiviteiten en kunnen musea, winkels, markten, restaurants etc. gesloten.

In 2017 is het Vietnamees Nieuwjaar op 28 januari en het Tet Festival duurt tot en met 2 februari. Gedurende deze periode dient u met het bovenstaande rekening te houden.

+- Vluchtinfo

+ Open - Sluiten

De onderstaande vluchtdetails zijn voorbeeldvluchten

Cathay Pacific Airways
Heen
Vliegroute
Aankomst
Terug
Vliegroute
Aankomst
uur
uur
uur
uur

+-Landinfo

+ Open - Sluiten

Ambassade

Ambassade Vietnam
Nassauplein 12
2585 EB Den Haag
Tel: 070-364 8917
Fax: 070-364 8656

Fooien

Fooien zijn in Vietnam gebruikelijk. Veel mensen die in het toerisme werken zijn afhankelijk van de fooi die ze krijgen. Tijdens uw reis staan er dan ook vele personen voor u klaar, bijvoorbeeld gidsen, chauffeurs, kamermeisjes en kofferdragers stellen een fooi op prijs. Ons advies gedurende de rondreis is als volgt:

Kamermeisjes: ongeveer 1 USD per kamer per nacht
Kofferdragers: ongeveer 1 USD per koffer
Gids: ongeveer 5 - 10 USD per dag
Chauffeur: ongeveer 5 USD per dag

Bovenstaande bedragen geven u een idee van de fooien. Een fooi geven is niet verplicht, uiteraard bent u hierin vrij om zelf te beslissen. Als u tevreden bent over de gids en/of chauffeur, kunt u aan het einde van de reis/excursie naar eigen inzicht een fooi geven. Dit zal zeker op prijs gesteld worden.

Geldzaken

De munteenheid van Vietnam is de Vietnamese dong (VND). De actuele koers kunt u eenvoudig opvragen via één van de vele websites die wisselkoersen publiceren.

In de grote steden in Vietnam is het mogelijk om met uw bankpas, voorzien van een Cirrus logo, te pinnen. In de meeste hotels en de grotere winkels kunt u eveneens met creditcard betalen. Let u er wel op dat er niet met uw creditcard wordt gefraudeerd.

Tenslotte worden contante euro's en Amerikaanse dollars evenals traveller cheques in euro's en Amerikaanse dollars vrijwel overal geaccepteerd. Het wisselen van traveller cheques kan wel veel tijd in beslag nemen.

U kunt niet meer zonder toestemming pinnen buiten de EU zone. U dient ruim vantevoren bij uw bank om een deblokkering van deze blokkering te vragen. Anders kunt u enkel, wanneer u in het bezit bent van een creditcard, met uw creditcard pinnen tegen hogere kosten.

Gezondheid & Vaccinaties

Wij adviseren u altijd een deskundige te raadplegen wat betreft de benodigde vaccinaties. Dit kan bij de GGD, uw huisarts of bijvoorbeeld via thuisvaccinatie.nl.

Voor Vietnam worden vaccinaties tegen DTP en Hepatitis A aanbevolen. In het land komt geen gele koorts voor. Echter, als u vanuit een gele koorts gebied komt is vaccinatie verplicht. Een vaccinatie tegen buiktyfus wordt aanbevolen bij een reisduur van 2 weken of langer.

In sommige gebieden komt malaria voor. U dient zich goed te beschermen tegen muggenbeten. Ook is het gebruik van tabletten om malaria te voorkomen soms nodig. Het middel dat wordt geadviseerd is persoonsgebonden.

Bij het maken van een verre reis is het aan te raden middelen tegen uitdroging, reisziekte, diarree of verstopping mee te nemen in uw toilettas. Dergelijke artikelen vindt u bijvoorbeeld op veiligopreiswinkel.nl.

Let u altijd op de kwaliteit van het drinkwater. Het verdient aanbeveling steeds gezuiverd water in flessen te kopen.

Openingstijden

De winkels blijven in Vietnam over het algemeen tot laat in de avond open. Gebruikelijk zijn openingstijden tussen 08.30 uur en 21.00 uur.

De banken zijn over het algemeen van maandag tot en met vrijdag geopend tussen 08.00 uur en 15.00 uur.

Reisdocumenten

Uw paspoort dient na terugkomst in Nederland nog minimaal 6 maanden geldig te zijn.

Voor reizen naar Vietnam is een visum verplicht.
U dient dit visum reeds in Nederland aan te vragen.

Laat VisumCentrale u helpen bij het aanvragen van uw visum.

Voordat u op reis gaat moeten uw reisdocumenten en visa goed geregeld zijn. Een visum aanvragen is echter lastig en kost vaak veel tijd. NRV werkt voor de visumbemiddeling samen met VisumCentrale, onderdeel van de internationale visumorganisatie CIBTvisas.

Middels onderstaande links kunt u tegen gereduceerde bemiddelingskosten het visum aan vragen via CIBT.

Klik hier wanneer u de Nederlandse nationaliteit heeft voor alle benodigde informatie en Klik hier wanneer u de Belgische nationaliteit heeft.

Er worden alleen single entry visa uitgegeven, tenzij aangetoond kan worden dat er twee inreizen in Vietnam plaatsvinden tijdens uw geboekte reis. Is dit het geval, dan wordt er een double entry visum voor u uitgegeven.

Indien u niet de Nederlandse nationaliteit draagt, dient u zelf zorg te dragen voor een eventueel benodigd visum. Hiervoor kunt u contact opnemen met de Ambassade van Vietnam.

Vanaf 26 juni 2012 dienen kinderen in het bezit te zijn van een eigen paspoort. Vanaf dat moment kunnen zij niet meer bijgeschreven worden in het paspoort van de ouders of gezaghebber. Bestaande bijschrijvingen zijn vanaf die datum ook niet meer geldig.

Tijdsverschil

In Vietnam is het 6 uur later dan in Nederland. Gedurende de Nederlandse zomertijd is het 5 uur later.

Valuta optionele excursies

Naast de excursies die reeds in het programma opgenomen zijn, kunt u deelnemen aan optionele excursies. Indien gewenst, kunt u deze excursies ter plaatse via uw reisleiding of de lokale vertegenwoordiging bijboeken. Deze excursies dienen ter plaatse voldaan te worden en u kunt deze alleen betalen in de lokale valuta, de Vietnamese dong of met Amerikaanse dollars.

Voltage

Het voltage is in Vietnam 127/220 V. Onder het kopje Reisvoorbereiding vindt u een link naar een website waar u het type stekker voor Vietnam kunt checken.

Voltage

Het voltage is in Vietnam 127/220 V. Onder het kopje Reisvoorbereiding vindt u een link naar een website waar u het type stekker voor Vietnam kunt checken.

+- FAQ

+ Open - Sluiten

Een reis boeken bij NRV

+Hoe kan ik een prijsoverzicht van mijn gewenste reis krijgen?

+Wat betekent 'Beschikbaar'?

Wanneer u 'Beschikbaar' vermeld ziet staan bij de door u gekozen reis of reisonderdelen, is er voldoende voorraad aanwezig en kan de reis direct definitief geboekt worden.

+Wat betekent 'Op aanvraag'?

Wanneer NRV uw boeking niet direct kan bevestigen, krijgt u bij boeking te zien dat een of meerdere onderdelen van uw reis op aanvraag is. Dit betekent dat wij de beschikbaarheid van de door u gewenste reis of reisonderdelen na moeten gaan bij onze partners. Indien wij uw reservering op de door u aangegeven manier kunnen bevestigen, wordt uw boeking omgezet in een definitieve boeking. In het geval uw aanvraag niet bevestigd kan worden, zullen wij contact met u opnemen om eventuele alternatieven te bespreken. Wanneer u uw reservering reeds bij ons geplaatst heeft, maar de aanvraag intrekt voordat de gehele boeking akkoord is, is NRV genoodzaakt € 50,- administratiekosten in rekening te brengen. Indien wij de door u geboekte reis niet conform boeking kunnen aanbieden, mag u uiteraard kosteloos van uw boeking afzien.

+ Wat betekent 'Gegarandeerd Vertrek'?

'Gegarandeerd Vertrek' wordt gehanteerd bij onze groepsreizen en betekent dat u op een specifieke datum gegarandeerd op reis gaat, op voorwaarde dat de groep uit meer dan twee personen bestaat. Op onze website wordt 'Gegarandeerd Vertrek' aangegeven achter de vertrekdata van onze groepsreizen.

+Wat is het minimum/ maximum aantal deelnemers bij een groepsreis?

De groepsreizen van NRV worden uitgevoerd in kleine groepen. Het minimum aantal deelnemers dat voor een groepsreis wordt gehanteerd, is afhankelijk van de specifieke reis. In de regel wordt een minimum aantal deelnemers van 10 tot 15 personen aangehouden. Het minimum aantal dat voor de door u gewenste reis van toepassing is, staat bij de betreffende reis aangegeven op het tabblad 'Data & Prijzen'.

Het maximum aantal deelnemers dat voor een groepsreis wordt gehanteerd, is eveneens afhankelijk van de specifieke reis. In de regel wordt een maximum aantal deelnemers van 20 tot 28 personen gehanteerd. Ook deze informatie treft u op het tabblad 'Data & Prijzen'.

+Hoe werkt het met de fooien?

Mensen die in het toerisme werkzaam zijn, zijn vaak in grote mate afhankelijk van fooien van reizigers. Wij raden u dan ook aan om gul hiermee om te gaan.

Maakt u een groepsreis dan zal uw reisleid(st)er bij aanvang van de reis zorgdragen voor het samenstellen van een fooienpot. Deelname aan de fooienpot geschiedt op vrijwillige basis en wij adviseren u om rekening te houden met een bedrag van € 5,- per persoon per dag (dit is afhankelijk van de bestemming die u bezoekt). Uw reisleider zal namens de groep een fooi geven aan mensen die u als groep een service verlenen. U kunt hierbij denken aan de kofferjongens, bedienend personeel etc. Uiteraard houdt uw reisleider een overzicht bij van de uitgaven en heeft u te allen tijde inzage hierin.

+Op welke wijze moet ik de reissom betalen?

De reissom kunt u onder vermelding van uw klant- en factuurnummer overmaken op de rekening van NRV. U kunt een digitale transactie doen of het openstaande bedrag overmaken via een overschrijvingskaart.

Bankgegevens van NRV:
ING 2183287
Vanuit het buitenland:
IBAN (International Bank Account Number): NL49INGB0002183287
BIC (Bank Identifier Code): INGBNL2A

ABN Amro 515107239
Vanuit het buitenland:
IBAN (International Bank Account Number): NL37ABNA0515107239
BIC (Bank Identifier Code): ABNANL2A

+Mijn kinderen gaan mee op reis. Ontvangen zij kinderkorting?

Op onze groepsreizen geldt dat wij voor kinderen een minimum leeftijd van 10 jaar hanteren. Helaas verlenen wij geen kinderkorting op onze reguliere groepsreizen.

+Ik heb een speciale wens. Wordt deze ter plaatse gehonoreerd?

Of een speciale wens ter plaatse wordt gehonoreerd, kunnen wij helaas niet aan u garanderen. Dit hangt namelijk af van de beschikbaarheid en bereidwilligheid van het hotel waar u verblijft. Indien u bij boeking uw speciale wens aan ons doorgeeft, zorgen wij ervoor dat deze als preferentie in uw boeking wordt opgenomen zodat onze agent en de hotelier hiervan op de hoogte zijn. Indien mogelijk, houden zij hiermee rekening.

Heeft u speciale dieetwensen of dient u op doktersadvies speciale medicijnen mee te nemen op vakantie, brengt u ons hiervan dan op de hoogte zodat wij de luchtvaartmaatschappij hierover kunnen informeren.

+Kan ik mijn reis verlengen?

Onze reizen kunt u in de meeste gevallen verlengen. Onder het tabblad Verlengen/Upgrade/Extra's kunt u de mogelijkheden tot verlenging van de door u gewenste reis inzien.

Informatie omtrent uw reis

Belangrijke informatie

Belangrijke documenten

+Op welke wijze ontvangen wij onze boekingsbevestiging en andere belangrijke informatie?

Uw boekingsbevestiging annex factuur zult u per e-mail van ons ontvangen, net als de reisbescheiden en overige belangrijke informatie.

+Reizen met kinderen

Het is mogelijk dat de autoriteiten van de bestemming die u bezoekt nadere vereisten stellen in geval ouders met minderjarige kinderen reizen. Dit kan ook het geval zijn wanneer één ouder met een kind reist. Ook in dit geval bent u er zelf voor verantwoordelijk dat u in het bezit bent van de juiste documenten om te kunnen reizen. NRV kan hiervoor niet aansprakelijk worden gesteld.

+Aan welke vereisten dient mijn paspoort te voldoen?

U bent zelf verantwoordelijk voor een geldig paspoort en de vereiste reisdocumenten, zoals een visum (indien van toepassing). Voor de meeste bestemmingen dient uw paspoort bij thuiskomst nog zes maanden geldig te zijn. Voor meer informatie verwijzen wij u graag naar de land-/ reisinformatie op NRV.nl. Tevens kunt u de ambassade/ het consulaat raadplegen om u te laten informeren over de specifieke vereisten.

+Heb ik voor mijn bestemming een visum nodig?

Voor reizen naar vele landen is een visum verplicht. Bij de landeninformatie van het betreffende land kunt u hier meer informatie over vinden. Voor bepaalde landen dient u dit visum reeds in Nederland aan te vragen. NRV biedt u de mogelijkheid om tegen een gereduceerd tarief het visum aan te vragen via het CIBT. Klik hier voor meer informatie.

Uiteraard kunt u ook zelf het visum regelen. Indien u zelf uw visum aanvraagt, kunt u contact opnemen met de betreffende ambassade of het consulaat.

Voor welke vorm van visumaanvraag u ook kiest, u bent zelf verantwoordelijk voor het tijdig verkrijgen van een visum. NRV is niet aansprakelijk voor de eventuele kosten die voortvloeien uit het feit dat u niet in het bezit bent van een correct visum.

+Wanneer ontvang ik mijn reisbescheiden?

Uw reisbescheiden ontvangt u ongeveer tien tot zeven dagen voor vertrek. De reisbescheiden bevat belangrijke informatie zoals uw e-tickets, de contactgegevens van NRV en onze lokale partner, de hotellijst en de vouchers. Uw reisbescheiden ontvangt u per e-mail.

+Wat zijn e-tickets?

Een e-ticket is een elektronisch ticket. Uw e-ticket is het bewijs van uw geboekte vlucht en zult u per e-mail bij de reisbescheiden ontvangen.

Voorbereiding op uw reis

+Waar vind ik informatie over mijn reis?

Op onze website treft u heel veel informatie over onze reizen en reisonderdelen aan. Wanneer u op de door u gewenste reis of het door u gewenste reisonderdeel klikt, zult u een uitgebreide beschrijving van het programma/ reisonderdeel aantreffen, een overzicht van de onderdelen die inbegrepen zijn, extra informatie behorende bij de reis/ het reisonderdeel, eventuele extra opties, zoals upgrades en verlengingen, en ervaringen van NRV reizigers die u voor zijn gegaan. Tevens treft u bij onze reizen een overzicht van de voorbeeldhotels aan en de optionele excursiemogelijkheden ter plaatse.

+Moet ik nog speciale gezondheidsmaatregelen treffen?

Uiteraard is het van groot belang dat u zich goed voorbereidt wanneer u een verre reis gaat maken. Voor de voorbereiding van uw reis kunt u onder andere onze website raadplegen. Onder de land-/ reisinformatie staat altijd een kopje 'Gezondheid & Vaccinaties' opgenomen om u zo goed mogelijk te kunnen informeren.

Wij adviseren u altijd een deskundige te raadplegen wat betreft de benodigde vaccinaties. Dit kan bij de GGD, uw huisarts of bijvoorbeeld via thuisvaccinatie.nl.

Bij het maken van een verre reis is het aan te raden middelen tegen uitdroging, reisziekte, diarree of verstopping mee te nemen in uw toilettas. Dergelijke artikelen vindt u bijvoorbeeld op veiligopreiswinkel.nl.

Let u altijd op de kwaliteit van het drinkwater. Het verdient aanbeveling steeds gezuiverd water in flessen te kopen.

+Kan ik online inchecken voor mijn vlucht?

Of u online kunt inchecken voor uw vlucht hangt af van de luchtvaartmaatschappij waarmee u vliegt. Bij de meeste luchtvaartmaatschappijen is het inmiddels vanaf 24 uur voor vertrek mogelijk om online in te checken zodat u op de luchthaven alleen nog maar uw bagage hoeft af te geven. Helaas is het voor groepsreizen niet altijd mogelijk om online in te checken.

Check hier of uw luchtvaartmaatschappij erbij zit.

+Wanneer dien ik aanwezig te zijn op de luchthaven?

Wij adviseren u om minimaal 2,5 uur voor vertrek op Schiphol aanwezig te zijn. Houd u rekening met drukte op de wegen en op het spoor richting Schiphol. Houd u er tevens rekening mee dat u na de check-in nog de paspoort- en veiligheidsformaliteiten dient te doorlopen en dat de afstand van de check-in balie naar uw gate groot kan zijn, wat ook de nodige tijd in beslag kan nemen.

Tijdens uw reis

+Word ik bij aankomst op Schiphol verwelkomd?

NRV heeft geen balie op Schiphol. U zult dan ook niet op Schiphol voorafgaand aan uw vlucht door één van onze medewerkers worden verwelkomd. Uw e-tickets heeft u reeds per e-mail ontvangen zodat u zelf kunt bepalen hoelang van te voren u op Schiphol wenst te arriveren. Wij raden u overigens wel aan om tijdig aanwezig te zijn op Schiphol om zodoende eventuele risico's uit te sluiten.

+De reis verloopt niet zoals verwacht. Wat moet ik nu doen?

Ondanks onze inspanningen om uw reis helemaal naar tevredenheid uit te voeren, kan het voorkomen dat tijdens uw reis iets niet naar wens is. Mocht dit het geval zijn dan vragen wij u dit reeds op de bestemming kenbaar te mak